Lunes, 30 de octubre de 2017

Almost exactly 70 years ago, Indian troops arrived in Kashmir to support its ruler’s decision to accede to India. The subsequent division of Kashmir between India and Pakistan has sparked occasional conflict between the two countries, and since 1989 Indian Kashmir has suffered from an ongoing insurgency, reflecting both discontent among Indian Kashmiris at poor governance as well as meddling from Pakistan.

The grievances of Kashmiris are manifold – unemployment and corruption are major concerns – and over the years the state response to protests involved human rights abuses which have fed into the cycle of resentment. While successive Indian governments have recognized the need for a political dialogue – and some form of political settlement – they have been loath to start a dialogue while significant protests are taking place.…  Seguir leyendo »

A forensic team preparing for the exhumation of the poet Pablo Neruda’s remains at his former seaside home of Isla Negra, west of Santiago, Chile, in 2013. Forensic experts concluded this month that Neruda did not die from cancer. Credit Felipe Trueba/European Pressphoto Agency

I can still remember my shock and sorrow the day I heard that Pablo Neruda, Chile’s greatest poet and one of the towering figures of 20th-century literature, had died. It was Sept. 23, 1973. Two weeks earlier, the Chilean military had staged a coup against President Salvador Allende and installed a dictatorship that would last 17 years.

Fearing for my life, like so many intellectuals and supporters of Allende, I was in hiding in a safe house in Santiago when the news reached me that, along with losing our land to fascism, we were losing the major wordsmith of that land when we most needed him.…  Seguir leyendo »

El lema “Canadá está de vuelta”, usado con frecuencia por Justin Trudeau, suena algo exagerado en cuanto al cobijo de ciudadanos extranjeros en dificultades. En 1980, durante el gobierno de Pierre Elliott Trudeau, padre del actual primer ministro, el 28 por ciento de los recién llegados al país eran refugiados: el doble de lo que se espera este año.

En 2017 Canadá ha recibido a miles de solicitantes de refugio procedentes de Estados Unidos. No han llegado por los puestos fronterizos, sino por caminos y veredas. Tres provincias han sido escenario de los cruces: Columbia Británica, Manitoba y Quebec; el 90 por ciento a través de la provincia francófona.…  Seguir leyendo »

Este mes mi papá y yo fuimos a la oficina del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos en Centennial, Colorado, para una visita de rutina. Me ofrecí a conducir porque mi papá estaba demasiado nervioso y emocionado como para tomar el volante. “¿Cuánto hemos esperado este día?”, me preguntó. Le habían dicho que viniera a una entrevista final antes de que aprobaran su residencia legal permanente.

Sin embargo, la cita se convirtió en una pesadilla. Varias horas después de que llegamos, me quedé sola y me invadió la incredulidad. Mi papá había sido detenido y enfrentaba trámites de deportación.…  Seguir leyendo »

The day before a Sept. 25 independence referendum, the Kurdistan Regional Government (KRG) published a 30-page report arguing that Iraq is a “voluntary union” in which Kurdistan has “retained its sovereign status.” The report also listed a large number of constitutional violations by the Iraqi government, including the failure to resolve the status of disputed territories by the agreed deadline, which expired 10 years ago.

The report argues that the “voluntary union” is therefore no longer valid, entitling Kurdistan to organize an independence referendum in the territory that it controlled in September 2017, including the city of Kirkuk. The referendum prompted a swift Iraqi, regional, and international response, driving Kurdish forces out of the disputed territories and of what remained of the Kurdistan region’s political institutions.…  Seguir leyendo »

Es un conocido dicho de Marx que la Historia se repite: la primera vez, como drama, la segunda vez como farsa. Esto es lo que contemplamos el viernes 27 de octubre por la tarde: medio Parlament pretendiendo que sus diputados volvían a encarnar el 11 de septiembre de 1714 (heroica resistencia ante el invasor Borbón) y, en realidad, representando una ópera bufa en la que ni los mismos actores creían. Porque si hubieran creído en lo que hacían, no hubieran empezado tratando de ocultarse de la autoridad -contra la que fingían rebelarse- recurriendo al voto secreto. Era evidente que no creían que la independencia fuera a ser real.…  Seguir leyendo »

La crisis política en Cataluña pone a prueba, y lo hará durante mucho tiempo, la cohesión de la comunidad autónoma y de toda España. Pero también sacude a la Unión Europea e inquieta incluso a países no miembros, como Suiza, tan ligada a la estabilidad política del continente. Es una crisis aún más compleja porque los catalanes son europeístas, pero, curiosamente, sus acciones están ejerciendo presión sobre Europa. Nada va a poder cicatrizar a corto plazo las heridas reabiertas por el referéndum del 1 de octubre.

Muchos catalanes y muchos europeos buscan el modelo ideal en la Confederación Suiza. Pero, en este caso, la comparación no vale.…  Seguir leyendo »

Estos días estamos viendo cómo decenas de actrices de Hollywood están saliendo a denunciar los abusos y acosos sexuales de Harvey Weinstein. Desde que The New York Times sacara a la luz el historial de acoso del productor de cine, en apenas unos días ya son más de 30 las mujeres que han denunciado que ellas también fueron acosadas o agredidas. Para visibilizar que el acoso es algo que viven una gran mayoría de mujeres y que suele quedar por debajo del radar de la atención pública ha salido estos días la campaña #MeToo, que en apenas horas ya se había viralizado.…  Seguir leyendo »

Muchas son las cosas que Cataluña tendrá que agradecer a los líderes independentistas, una secuencia de la que no nos recuperaremos fácilmente: primero vino la vergüenza de los días 6 y 7 de septiembre, pisoteando el Estatut, la Constitución y el reglamento del Parlament. Luego, el falso referéndum del 1 de octubre, que no obtuvo más legitimidad que la que puede conseguirse con forcejeos y con porrazos, y que fue algo que ni debió ocurrir ni debería repetirse. Luego vino la no declaración de independencia del 10 de octubre, de nuevo degradando el Parlament como sede de una suerte de enigmática paralegalidad.…  Seguir leyendo »

Escribir memorias sirve para recuperar la memoria, para reactivarla y enriquecerla. Mi memoria personal me indica que fuimos rebeldes sin demasiada causa, revolucionarios excesivos, críticos monocordes, unilaterales, que no supimos hacer a tiempo y a fondo la crítica de la crítica, como pedía Octavio Paz. Antes de mi llegada a Cuba como primer diplomático chileno después de una larga ruptura de relaciones, en los primeros días de diciembre de 1970, había estado en La Habana en el Congreso Cultural de enero del 68 y como miembro del jurado de los premios literarios de Casa de las Américas. Mientras describo ese viaje en el segundo tomo de mis memorias, en el otoño de Madrid, en el invierno, quizá, de mi descontento, como escribía Shakespeare, comprendo que ya todo estaba anunciado y que nosotros preferíamos no sacar las evidentes consecuencias.…  Seguir leyendo »

En 1975 no existía el «acoso sexual». Las mujeres, claro está, sufrían violaciones, tocamientos no deseados, proposiciones no solicitadas, comentarios vulgares, chantajes en el empleo y no sé cuántas cosas más, pero por lo general las víctimas guardaban silencio, mientras que los depredadores consideraban que esas prácticas eran un atributo de su poder, una prueba positiva de su machismo, es decir, una sana cultura del ligue. Hasta que en 1975 una periodista estadounidense, Lin Farley, militante feminista y profesora de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, reunió todas esas prácticas humillantes bajo la expresión genérica de sexual harassment.

La expresión se tradujo bien pronto a todos los idiomas y se encuentra en todas las legislaciones occidentales, equiparada a una falta o a un crimen, según la gravedad de los comportamientos.…  Seguir leyendo »

En las últimas elecciones autonómicas de Cataluña (septiembre de 2015) las candidaturas de Junts pel Sí obtuvieron 1.628.714 votos y las de las CUP, 337.794, de un total de 5.510.853 de ciudadanos catalanes que tenían derecho a votar. La suma de las dos candidaturas representó el 35,6% de los catalanes mayores de 18 años. El porcentaje sube hasta el 47,8%, si nos referimos sólo a los 4.130.196 que sí fueron a votar, porque hay que tener en cuenta que la participación no llegó al 75%, lo que quiere decir que una cuarta parte de los catalanes se quedó en su casa, pese a que los independentistas plantearon esas elecciones con un carácter casi plebiscitario.…  Seguir leyendo »

Casi coincidiendo con el otoño empieza el calendario académico, las televisiones presentan sus nuevas programaciones (a Gran Hermano Revolution van concursantes que han leído un libro), Berlín acoge una de las ferias tecnológicas más importantes… ¿Cómo han afectado las pantallas a los estudiantes?

A principios de 1997, un profesor de una universidad estadounidense le confesaba a Álvaro Mutis: “Cada día me espanta más en mis alumnos ese aire de robots ausentes. Ya no consiguen plantear en clase la pregunta más simple”. Ambos hallaban la respuesta del mal en la proliferación de los medios electrónicos.

Carme Riera, catedrática de Literatura Española en la Universidad Autónoma de Barcelona, hace un diagnóstico igualmente demoledor: “Mis alumnos se aburren con La desheredada, de Galdós; no están acostumbrados a leer descripciones, ellos quieren acción trepidante.…  Seguir leyendo »

Para Leo Strauss existen dos formas de escribir, una exotérica o vulgar, a la que todos estamos acostumbrados, y que entiende todo el mundo medianamente alfabetizado, y la manera esotérica, cuya ejecución y comprensión solo están al alcance de una élite cultivada. La manera esotérica es una forma de expresarse que posee reglas de escritura que se escapan a los no iniciados y a los lectores que no son lo suficientemente inteligentes. La separación entre una y otra es a veces borrosa, lo que en realidad representa una ventaja para quienes pretenden encubrir sus verdaderas intenciones.

Pongamos por caso ‘Huis clos (A puerta cerrada)’, que se estrenó en París el 27 de mayo de 1944, bajo la ocupación alemana, y que había escrito un año antes Jean-Paul Sartre.…  Seguir leyendo »

El soberanismo constituye una república el viernes al mediodía y se marcha de fin de semana. Fiestas de Sant Narcís de Girona, jardinería en Sant Vicenç dels Horts, rovellons de otoño; tantos y diversos entretenimientos no admiten distracciones políticas. Catalunya es un país creativo dispuesto siempre a innovar. De la tortilla deconstruida de Ferran Adrià a la república que solo existe en los corazones.

Puede que en las próximas horas tengamos noticias de los comités de defensa de la república, de la ANC, de Òmnium, de los próceres de la fase final del proceso que diseñaron escenarios de resistencia en la calle, cortes de carreteras y mantenimiento de la actividad del Govern y del Parlament dijese lo que dijese el BOE.…  Seguir leyendo »

Il a fallu quatorze signes pour ouvrir les vannes de ce que beaucoup savaient, peut-être tous, mais que chacun taisait (#balancetonporc). Langues et plumes se délient. Les témoignages sont édifiants, souvent insupportables tant la souffrance qui s’y révèle est grande, sur les pratiques sociales de séduction forcée, d’agressions sexuelles franches du pouvoir masculin. L’homme serait ravalé, par ses pratiques sexuelles, au rang de l’animal, en l’occurrence du porc. « Tout homme a dans son cœur un cochon qui sommeille », écrivait au milieu du XIXe siècle Charles Monselet. #balancetonporc fait penser que ces femmes maltraitées, abusées, bafouées invitent à se débarrasser de ce cochon-là.…  Seguir leyendo »