Miércoles, 1 de noviembre de 2017

No issue has been such a political graveyard in Australia as climate change. At least three prime ministers from the last decade have had their tenure buried there: John Howard, Kevin Rudd and Julia Gillard all lost their jobs, at least in part, for trying and failing to deliver polices to combat climate change.

To this list, you could add Malcolm Turnbull’s stint as opposition leader, which ended when Tony Abbott challenged him as party leader over his acceptance of the emissions cap-and-trade plan of the prime minister at the time, Mr. Rudd.

Today, of course, Mr. Turnbull is prime minister (a role he seized, in turn, from Mr.…  Seguir leyendo »

A menos de tres semanas de las elecciones presidenciales en Chile, el bando que más ha crecido es el de los indecisos y desorientados, en su mayoría exvotantes concertacionistas a quienes, esta vez, no convencen ninguno de los candidatos. Muy pocos dudan, sin embargo, que el expresidente Sebastián Piñera (2010-2014) ganará las elecciones. Lo dicen varias encuestas. Hay quienes bogan por un pacto entre sus competidores de centro e izquierda para derrotarlo, pero ese mundo político atomizado está más atento a la defensa de sus intereses particulares que a un proyecto común. El resultado bien podría ser que Piñera gane con un buen porcentaje y pocos votos.…  Seguir leyendo »

La proclamación de independencia de la República Catalana la semana pasada fue un hito histórico. Demostró que el gobierno catalán, con el apoyo de su población, tiene una prioridad: la libertad de un pueblo al que se le está prohibiendo decidir su futuro. Sin embargo, al gobierno español no pareció importarle que la mayoría de los catalanes quisieran un voto pacífico y democrático para establecer su independencia.

Durante años, los catalanes hemos perdurado ante esfuerzos constantes en contra de nuestro autogobierno. Fue algo aún más evidente después del referéndum del 1 de octubre en torno a la independencia, con acciones legislativas apresuradas para animar a las compañías a que abandonen Cataluña y presiones directas a grandes empresas para que hagan lo mismo.…  Seguir leyendo »

En 1991, poco después de la primera Guerra del Golfo, Jean Baudrillard publicó un librito donde sostenía provocativamente que el conflicto bélico “no había tenido lugar”. Adelantándose al desarrollo de internet, el sociólogo francés sugería que los hechos son vividos en nuestra época como un espectáculo representado en los medios: un simulacro que produce efectos emocionales en la audiencia pero se relaciona de manera ambigüa con la realidad social debido a la distorsión perceptiva introducida por las representaciones mediáticas en juego. Así también, podríamos decir, el procés; tampoco éste parece haber tenido lugar sino como simulacro. Nada expresa mejor esta idea que las dudas acerca de si realmente fue o no proclamada la independencia: un vacío simbólico que la impostada alegría de unos pocos partidarios de la secesión apenas lograba ocultar.…  Seguir leyendo »

La Constitución Española de 1978, tan invocada y ponderada por unos cuando les conviene, como denostada o difamada por otros, cuando así lo ven interesante para construir su relato, puede ser, aunque ahora parezca difícil de vislumbrar, el puente o punto de partida para una posible solución a la encrucijada catalana. Sin perjuicio de analizar los múltiples factores, así como las concurrentes responsabilidades que nos han conducido a la situación actual, representada tanto por la reciente declaración unilateral de independencia del Parlament de Cataluña como por la aplicación subsiguiente del artículo 155 de la Constitución, parece lógico concluir que ha llegado la hora de plantear, en positivo, salidas al laberinto actual.…  Seguir leyendo »

Como se suele decir en estos casos, “las imágenes dieron la vuelta al mundo”. Las de Reuters que en las últimas semanas lo hicieron fueron las de las personas congregadas el pasado 10 de octubre en el paseo de Lluís Companys, ante el parque de la Ciudadela de Barcelona, aguardando, expectantes, la proclamación de la República Catalana Independiente por parte del entonces president de la Generalitat. La oportunidad de dichas imágenes radicaba precisamente en el hecho de que eran dos, tomadas con unos pocos segundos de diferencia (ocho, para ser exactos), lapso de tiempo en el que se materializó la largamente anunciada “decepción de los independentistas de buena fe”.…  Seguir leyendo »

En su discurso inaugural a la Primera Internacional, Carlos Marx recomendó como regla de conducta una antigua máxima de la Compañía de Jesús : “Fortiter in re, suaviter in modo”. Fuerte en el fondo, suave en la forma. La vieja admonición está nuevamente de actualidad con la presente crisis, al calor de los inesperados elogios que ha merecido Rajoy, pasado con éxito del dominó al póker en el final de partida. Puede servir de guía para los pasos a dar en los siguientes meses. A la vista del vuelco dado por los acontecimientos todo puede parecer fácil, pero amen de imprevistos la complejidad de fondo se mantiene, al ser necesaria una victoria el 21 de diciembre y sobre todo no quedarse ahí.…  Seguir leyendo »

Al maestro de la Ciencia del Derecho José María Castán in memoriam.

EL año que viene se cumplirá el cuadragésimo aniversario de la Constitución, por lo que preparando el nuevo curso académico repasé durante el verano algunas de las actas de los debates que sobre su redacción se celebraron en el Congreso y en el Senado.

Realmente ha sido una experiencia aleccionadora, incluso entrañable, pues en esos textos no sólo se encuentra la interpretación auténtica de nuestra ley fundamental, sino que también evocan muchos recuerdos de un tiempo que mi generación vivió de forma apasionada.

En el transcurso de estas lecturas hubo dos aspectos que me llamaron la atención.…  Seguir leyendo »

Apuesto que a los declinantes jerarcas del soberanismo, apuntados ya a la dudosamente épica condición de supuestas víctimas, no les es familiar el nombre de Edward Bernays, y mucho menos han leído sus influyentes obras. Tuvo otros muchos lectores. En sus «Memorias» cuenta su sorpresa al enterarse, en 1933, de que Joseph Goebbels tenía entre sus libros de cabecera «Cristalizando la opinión pública», editado por Bernays en 1923.

Este mago de la propaganda era un psicólogo austriaco, sobrino carnal de Sigmund Freud, que superó la edad de cien años entre los siglos XIX y XX. Dedicó muchas páginas al estudio de la manipulación.…  Seguir leyendo »

1. Por los españoles, claro. Incluidos aquellos que no quieren serlo. Porque esos, precisamente, son los españoles por antonomasia.

2. Por Pase de pecho, de Miquel Barceló.

3. Por las veinte mejores canciones de la historia del pop español: La muchachita (canción antinacionalista zamorana) (Veneno), Bella Kali (Las Grecas), Mediterráneo (Joan Manuel Serrat), El ángel Simón (Nacho Vegas), La leyenda del tiempo (Camarón), So payaso (Extremoduro), Joselito (Kiko Veneno), Ni tú ni nadie (Alaska y Dinarama), Reunión en la cumbre (Los Planetas), Maricas (Los Punsetes), Tatuaje (Valerio, León y Quiroga, cantada por Concha Piquer), La casa del misterio (Ilegales), Por qué te vas (Jeanette), Baila Sumeria (Triángulo de amor bizarro), Mi gran noche (Raphael), Cita en Hawai (La Mode), La bien pagá (Perelló y Mostazo, cantada por Miguel de Molina), Calgary 88 (Antònia Font), Groenlandia (Zombies), La chica de ayer (Nacha Pop).…  Seguir leyendo »

Un páramo seco donde no crece la hierba. Esta es la imagen, nada amable, que representa los apoyos del independentismo catalán en el exterior. No hay reconocimientos internacionales a la DUI, tampoco muestras de apoyo o solidaridad. La huida hacia adelante de Puigdemont, figurada y literal con su viaje misterioso a Bruselas, no traerá frutos al independentismo en Europa. En el mundo real europeo del que el independentismo ha tratado de evadirse, nadie duda de que España es un Estado de derecho donde no existe la persecución política.

La simpatía internacional que generó inicialmente el 1-O por la torpeza del Gobierno español y la violencia de las imágenes durante la votación queda muy lejos.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping opened the country’s 19th Party Congress last week with a three-hour, 30,000-word political report before 2,000 party leaders. Held once every five years, the Party Congress is China’s most authoritative institution, and the president’s “Political Report” is always a significant event.

The report discusses the work of the past five years, determines priorities for the next five years and sets the “Party line” on major policy issues — including foreign policy. Xi’s Political Report at this Congress was uniquely important because it gave fuller expression to the core tenets of “Xi Jinping Thought,” a doctrine that the party enshrined in its constitution Tuesday — thereby elevating Xi to the status of paramount leaders Mao Zedong and Deng Xiaoping.…  Seguir leyendo »

In June 2014, the Islamic State in Iraq and Syria branded itself as a caliphate. Over the past year, its catastrophic loss of population centers and governing infrastructure have prompted an avalanche of analysis on the next phase, projecting the group’s likely reversion to insurgency and terrorism.

But the organizational lens only captures part of the picture. The Islamic State’s success as a protostate and its future as an insurgent/terrorist group was and is fueled by a social movement that ensured a steady flow of adherents to execute its ambitions. Understanding the movement’s appeal is crucial to forecasting its future.

Extremism is built on identity — social parameters that define who is part of the movement and who is excluded, known as “in-groups” and “out-groups.” For extremists, these equate to friends and enemies, the saved few and the damned masses.…  Seguir leyendo »

Un spectre hante l’Europe: le spectre de l’illibéralisme. Dévoyant la démocratie libérale par l’invocation constante et très opportuniste du «peuple», il met en danger le patrimoine du libéralisme constitutionnel. Au fil des siècles, ce dernier s’est formé en étendant progressivement la protection des droits et libertés fondamentales par la limitation et le contrôle sous diverses formes du pouvoir de l’Etat. Conçu à l’origine comme un frein face à la tentation absolutiste, il est aujourd’hui menacé par la démocratie dénaturée.

Socle libéral de la démocratie en péril

Partout en Europe, des mouvements partisans d’un conservatisme nationaliste ou d’une forme de populisme anti-européen, voire xénophobe ou même raciste, ont consolidé leur popularité et même connu de notables succès électoraux ces dernières années.…  Seguir leyendo »