Domingo, 5 de noviembre de 2017

Undocumented Migration from the Northern Triangle of Central America

Flows of undocumented migrants from Central America, through Mexico and toward the U.S. have given rise to a humanitarian emergency, albeit one that at present is largely treated by Washington as a national security menace and a justification for tougher border control. Originally driven by economic hardship, this northbound migration owes its intensity and longevity to multiple causes that make controlling or reducing it extremely hard. Mass victimisation of vulnerable migrants in transit has become the norm and could well be aggravated by Washington’s growing anti-immigration agenda. In this context, the European Union (EU) should adapt its current strategies in Central America to promote a more comprehensive approach to the protection of migrants.…  Seguir leyendo »

It was in 1983 that I heard the distinguished Greek Orthodox historian Aristeides Papadakis casually remark in a lecture at the University of Maryland that the earliest Christians were “communists.” In those days, the Cold War was still casting its great glacial shadow across the cultural landscape, and so enough of a murmur of consternation rippled through the room that Professor Papadakis — who always spoke with severe precision — felt obliged to explain that he meant this in the barest technical sense: They lived a common life and voluntarily enjoyed a community of possessions. The murmur subsided, though not necessarily the disquiet.…  Seguir leyendo »

Con gran algazara, Salvador Dalí solía contar una anécdota tan surrealista como su personalidad. Acaeció en el Nueva York de 1939. Como su celebridad ya le antecedía, unos almacenes de la Quinta Avenida le confiaron la decoración rompedora, pero sin inferir hasta qué grado lo sería, para dos escaparates. Tras horas de extenuante labor que finalizó con las del alba, Dalí se marchó ufano de las “cosas realmente horrendas” que podían verse tras los cristales: en un lado, un maniquí con peluca roja y boa de plumas verdes dentro de una bañera forrada de astracán; en el otro, una figura acostada en una cama con baldaquino negro sobre cuya almohada ardían varios carbones.…  Seguir leyendo »

En el distrito 11 de París, hay un patio interior con glicinas. Cuando llueve se moja como los demás y el suelo está cubierto de adoquines. Cruzando el zaguán, a mano derecha, vive desde hace largos años el poeta Francisco Javier Irazoki. Otro al que el amor de una mujer arrancó de las piedras natales. La casa, aunque habilitada para vivienda familiar, guarda las proporciones irregulares del almacén que fue en viejos tiempos. A su manera y salvando distancias obvias, semeja una especie de Velintonia 3 con gran poeta hospitalario, además de excelente cocinero, en su interior. Por esa casa parisiense de la poesía ha pasado y en ella ha comido y bebido, no raras veces con pernocta incluida, una muchedumbre de escritores y gente culta venida de España y de otras partes del globo.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Lee a Joseph Roth. Sus últimos artículos. Un párrafo de Lo inexpresable, de 1938. Léelo despacio, atendiendo a la puntuación, este viejo algoritmo que empieza a ser un capricho elitista: «El círculo de fascinación de la mentira, que los criminales levantan en torno a sus fechorías; paraliza la palabra y a los escritores, que están a su servicio. No obstante, se impone el deber, inexorable, que le ha encomendado a uno la gracia, de perseverar hasta el último momento, es decir, hasta la última gota de tinta, de tomar la palabra en el verdadero sentido de la palabra, la palabra amenazada por la paralización.…  Seguir leyendo »

Estimados Errados o Herrados por rumiantes rampantes y, al fin estimados, pues sólo ustedes (¿o diré vosotros?) estiman equivocadamente las cifras de su utópica filiación, las papeletas de las urnas que parecían plásticos de comida para llevar o los supuestos solemnes votos que prefirieron depositar en secreto en el pleno a medias del Parlament para sellar el papelón.

Estimados incautos de la bandera inventada, del fantasma de una dictadura ha tiempo muerta y paladines de los peinados imperdonables: el recuerdo de Ringo no merece su burda recreación en la percusión de la cacerolada irracional y el flequillo de la niñita de Monsters, Inc.…  Seguir leyendo »

El monasterio está rodeado de montañas y de bosques que, en este pleno otoño, exhiben sus colores cobrizos y dorados con orgullo. La parte más antigua del local, la del altar, es románica, del siglo XI, y el resto de la iglesia un gótico del XVI. El enorme edificio ha sido deshecho y rehecho varias veces, pero las viejísimas piedras siguen siempre allí, enormes, inmortales, preservando el silencio. Es lo que me impresiona más, fuera de la regla de San Benito, escrita en el siglo sexto, que sigue regulando el funcionamiento de éste y todos los monasterios benedictinos en el mundo; con algunas adaptaciones a la época, claro está, como la supresión de los castigos corporales y la exclusión de los niños abandonados que, por lo visto, recogían las comunidades medievales.…  Seguir leyendo »

El conde de Barcelona y el de Aragón tienen el mismo origen. Son jefes de comarcas fronterizas con el islam, que se defienden de su ataque en los territorios lindantes con el Pirineo. En el año 711, el poder de los monarcas godos en Hispania es desbaratado y los musulmanes ocupan casi enteramente la Península sin apenas resistencia. Los focos donde se continúa luchando están en zonas poco accesibles y escasamente pobladas.

Un raro conde

Con el tiempo, la evolución histórica generó en España un raro título de conde. Su rango está por encima no solo de cualquier conde, sino de todo marqués, duque, infante y aun príncipe.…  Seguir leyendo »

Un hombre se caracteriza por su implantación fundamental en la existencia, por las metas que persigue y por los desafíos a los que responde. El itinerario de vida auténtica comienza con el recogimiento interior desde la dispersión en la exterioridad, sigue por la admiración, llega al asombro y termina en la alabanza. Es la existencia aposentada en aquella pasividad creadora, que partiendo del propio centro personal se abre a su fundamento y pregunta por su destinación. Pascal hablaba de la necesaria distancia respecto de las cosas y de la paciencia que aguanta la soledad, sin las cuales no es posible llegar al descubrimiento y realización de la vocación propia.…  Seguir leyendo »

On Oct. 23, the defense secretary of the Philippines, Delfin Lorenzana, announced the end of combat operations in the southern city of Marawi, after the armed forces spent 154 days fighting local and regional Islamist terrorists. At last, victory — of a sort.

Marawi, which declared itself an “Islamic city” in 1980, is the capital of Lanao del Sur province, on the island of Mindanao, and the religious center of the Maranao, a tight-knit indigenous Muslim community. Marawi and the Maranao have been at the forefront of a decades-long insurgency against the central government in Manila. In recent years, however, disgruntled factions have splintered off, some embracing gangsterism or Islamist terrorism.…  Seguir leyendo »

(O cómo remunerar a los golpistas)

Al día siguiente de que Puigdemont, Junqueras y los suyos consumaran su golpe de Estado proclamando la República Catalana, el ministro portavoz Iñigo Méndez de Vigo realzó ante la BBC la singular respuesta del Gobierno de Rajoy: aplicar el artículo 155 en Cataluña –destituyendo naturalmente a los golpistas- pero a los solos efectos de convocar y celebrar elecciones autonómicas el 21 de diciembre. O sea en el plazo mínimo permitido por la ley.

Y la forma de sacar pecho de Méndez de Vigo fue subrayar la consecuencia más llamativa de esa solución. El Gobierno “recibiría con agrado” que Puigdemont se presentara a esas elecciones.…  Seguir leyendo »

“He decidido disolver el Parlament y convocar elecciones. Es una decisión que sólo puedo tomar yo, antes que el Senado apruebe la activación del artículo 155. No es la decisión que más me gusta, pero es la que corresponde en estos momentos y en esta circunstancias…”.

Este iba a ser el mensaje de Carles Puigdemont a los ciudadanos de Catalunya, un día antes que el Senado aprobase la aplicación del artículo 155 de la Constitución en Catalunya. Jueves, 26 de octubre del 2017. Entre las diez y las once de la mañana, el presidente catalán dio a conocer al presidente vasco I ñigo Urkullu, el fragmento principal del discurso que pensaba leer ante los periodistas convocados a las doce del mediodía en la galería gótica del Palau de la Generalitat.…  Seguir leyendo »

Hace mes y medio que no prestamos atención a otra noticia que no sean las del procés. Lo apoyemos o no, el nacionalismo ha conseguido su objetivo: que nuestra mirada se dirija hacia dentro. Como en un partido de pimpón, nuestros ojos van de un lado de la mesa a otro, siguiendo la bolita, que en este caso es la Constitución. Con el mismo sonido hipnótico sobre el tablero, hemos pasado por encima del nuevo informe de la pobreza en España, del atentado en Nueva York en el que han muerto cinco hermanos de lengua y de cultura, turistas como podríamos ser nosotros pedaleando por Manhattan.…  Seguir leyendo »

La ausencia de un partido ultra contrario a la inmigración con representación parlamentaria es un hecho que diferencia el mapa político español y catalán del resto de países europeos. Ello se debe a las eternas luchas cainitas que viven dichos grupos, la falta de líderes y su incapacidad para alejarse del franquismo. El único grupo que pudo dar el salto fue Plataforma per Catalunya en el 2010, que estuvo a punto de entrar en el Parlament. Meses después PxC obtuvo 67 concejales.

Pero fuera porque el proceso soberanista apartó el tema de la inmigración de la agenda, sea por las luchas internas que provocaron la expulsión de su líder, Josep Anglada, en las municipales del 2015 solo obtuvo ocho concejales, al margen de Anglada que, por libre, mantuvo su silla en el ayuntamiento de Vic.…  Seguir leyendo »

This month, Palestinian factions Fatah and Hamas signed a reconciliation deal in a move to end the split that has divided the West Bank and the Gaza Strip politically and administratively since 2007.

Hamas officials will now integrate into the Fatah-controlled Palestinian Authority (PA), which will assume full control of Gaza and end policies that have redoubled the suffering of its already impoverished and blockaded population. Subsequent talks will turn to outstanding issues, including Hamas’s military wing.

Reacting to the news, Prime Minister Benjamin Netanyahu pledged that Israel would not “accept bogus reconciliations … at the expense of our existence.” His government subsequently announced that Israel will not talk with any Palestinian government in which Hamas plays a role.…  Seguir leyendo »

Cercada por vías de tren, muros, una autopista y el miedo a la inseguridad, la Villa 31 es casi inaccesible. No es el barrio informal más grande de Buenos Aires ni tampoco el más abandonado. Pero es quizás el más emblemático de los barrios que ocupan irregularmente terrenos públicos, antiguamente denominados “villas miseria”.

Se estima que más de 33.000 personas viven en las casas de obra limpia que se elevan al costado de los barrios más pudientes de la ciudad, un incongruente enclave de pobreza en medio de la riqueza concentrada. El barrio sobrevivió la violencia de la última dictadura militar y la desidia de más de tres décadas de democracia.…  Seguir leyendo »