Martes, 7 de noviembre de 2017

“Our people won’t let a girl study beyond the third grade (eight or nine years old). But this girl here cries and says: ‘I want to learn’. And I love her so much that I have no choice but to send her away from our village, because no education is available here beyond primary school level. She will go to the big city and she will learn and be the first one in the family”.

I hear these words from a Pakistani father about his daughter back in the early 2000s, on my second research assignment for the International Crisis Group.…  Seguir leyendo »

Last month, the international law firm Appleby announced it had been the victim of a hacking and that information on its clients was in the hands of the International Consortium of Investigative Journalists, the news gathering organization that broke the story of the Panama Papers in April 2016.

On Sunday, material from that hacking became public. The Paradise Papers exposed the hidden financial dealings of Commerce Secretary Wilbur Ross, Queen Elizabeth and the athletic apparel company Nike, among many others. As revelations about tax-dodging airplane purchases and secret Russian ownership in tech companies came to light, Appleby declared that it takes its clients’ confidentiality seriously and billed itself as “not the subject of a leak but of a serious criminal act.”

In an age in which personal consumer data is routinely plundered for profit, it’s smart public relations for law firms like Appleby and the tax havens in which their clients hide their assets to present themselves as victims of a global crime epidemic.…  Seguir leyendo »

Tras tomar el tren en Varsovia hacia París en 1891, a sus 24 años de edad, Maria Sklodowska viajó durante tres días sentada en una silla plegable en cuarta clase. El faro intelectual de la Ciudad de la Luz servía entonces de guía no solo para artistas como Rimbaud, Picasso, Brancusi o Albéniz, entre tantos otros, sino que París también ejercía su poderosa atracción sobre los jóvenes interesados por las ciencias. Maria, además, iba con el firme propósito de formarse allí para, más tarde, poder regresar y contribuir al progreso de su país que en esos momentos estaba desbaratado con su territorio repartido entre Austria, Prusia y Rusia.…  Seguir leyendo »

La cantidad de conceptos básicos indispensables para la correcta aplicación de las Leyes, para la convivencia democrática y para el bienestar y prosperidad de los ciudadanos que han caído en la confusión, la manipulación torticera o en la absoluta ignorancia es descomunal. Es absolutamente milagroso que España no sea un Estado (más) fallido. Algunos encuentran la raíz de ello en la ambigüedad de nuestra Constitución. No seré yo quien les lleve la contraria, pero más responsabilidad tendrán quienes la han desarrollado dentro de la perfidia desleal, o con lenidad y pasividad ante los ataques a la ciudadanía española, frustrando la independencia de la Justicia, permitiendo el arma de destrucción masiva en que se ha convertido la educación o utilizando mercenarios en medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Tener un protagonista en la campaña del 21-D muerto hace 42 años no hace sino acentuar los mimbres delirantes del procés. El protagonismo de Franco es una anomalía asumida, sin embargo, con toda naturalidad. Sin güija. Y desde luego no sucede por un capricho del destino sino por tacticismo oportunista, y en todo caso por la irresponsabilidad de todos, en particular la resistencia de la izquierda a abandonar un fetiche muy rentable pero también la miopía de la derecha a entender que no caben medias tintas. Unos y otros, entre todos, están causando un daño muy considerable a España y fomentando un lastre que nos pesará a todos durante años.…  Seguir leyendo »

En la novela Exilios y Odiseas: la historia secreta de Severo Ochoa, analizo dos aspectos polémicos del Premio Nobel: los errores en la selección de los candidatos y el sexismo. La historia de la ciencia podría ser la historia del conocimiento y del intelecto como productor y consumidor de ciencia, y esa historia podríamos relatarla sin necesidad de mencionar un solo científico. Una afirmación exagerada, pero en los tiempos de Severo Ochoa el progreso se narró casi sin nombrar científicas, que fueron víctimas del efecto Matilda. Como recordamos, este fenómeno, descrito por Rossiter, consiste en la falta de reconocimiento del trabajo científico de las mujeres, y el desvío de los créditos hacia sus colegas varones.…  Seguir leyendo »

Si Cataluña tuviera el sistema electoral de Dinamarca —Macondo del nacionalismo mágico— en 2015 el Gobierno catalán no habría contado con una mayoría solo con los votos de la CUP y Junts pel Sí. Dado que ese sistema asegura bastante proporcionalidad, incluso favoreciendo a las minorías, le faltarían, seguramente, dos escaños: Junts pel Sí tendría siete menos y la CUP uno más. Además, una séptima lista estaría representada, con cuatro diputados, la de Unió. Al necesitar otros apoyos, el Govern no habría podido pasar las leyes de desconexión ni siquiera de la forma en que lo hizo, pues la asamblea reflejaría que su agenda independentista no alcanzó el apoyo mayoritario de los electores, no se habría convocado el referéndum unilateralmente y, en opinión de muchos, estaríamos en un mundo mejor.…  Seguir leyendo »

Una de las notas que garantiza eficacia y estabilidad a la acción política radica en el grado de intensidad que se registra en la relación entre el titular del Poder Ejecutivo y el partido al que, en su caso, pertenece. Un asunto meridianamente claro en sistemas parlamentarios de gobierno que no lo es en aquellos de corte presidencialista como acontece en el ámbito latinoamericano. El hecho de que los presidentes sean elegidos directamente por la ciudadanía difumina el papel de los partidos políticos que son prescindibles para llevar a cabo la tarea electoral. Además, la división de poderes anula, en instancias presidencialistas, la dependencia del Legislativo que sí se da en el modelo parlamentario.…  Seguir leyendo »

En la Unión Soviética cada décimo aniversario de la Revolución de 1917 se conjugaba con una gran meta. Tras el primer decenio se aprobó un plan quinquenal, que permitió realizar la modernización industrial prácticamente de un salto. En 1937, se organizó una purga masiva y se procedió a liquidar los elementos que alteraban la homogeneidad política y social, es decir, los obstáculos para formar una sociedad correcta. Otros aniversarios se asociaron a avances en el cosmos, proyectos de reforma económica radical, la creación de un Estado popular y la formación del “pueblo soviético”. En la perestroika, el 70º aniversario se asoció a la renovación del socialismo.…  Seguir leyendo »

La Talidomida era el principio activo de un medicamento puesto en circulación a mediados del siglo pasado por la farmacéutica alemana Grünenthal, con la indicación de paliar las náuseas de las embarazadas en las primeras semanas de gestación. Al cabo de unos años un estudio conjunto de los doctores Lenz y Knapp (este último español) descubrió su relación con el nacimiento de niños con graves malformaciones. En España su retirada del mercado fue posterior al resto de países europeos donde se comercializó. Desde entonces muchos de los llamados “niños de la Talidomida”, hoy adultos, todavía esperan una compensación económica por el grave daño causado, mientras que en otros países se ha llegado a acuerdos indemnizatorios tras las correspondientes reclamaciones judiciales.…  Seguir leyendo »

Si yo fuera culpable, preferiría ser juzgado en Bélgica. Si fuese inocente, en España. Aquella justicia muestra tal laxitud hacia los acusados, sobre todo nacionalistas, que corre el peligro de convertirse en paraíso de delincuentes. Piensen que negó la extradición de la etarra Natividad Jáuregui, vinculada al asesinato de teniente coronel Ramón Romeo, con la excusa de que podía ser torturada. Ahora, tras permitir a Puigdemont y compañía ser interrogados en neerlandés, que no hablan, pero les aseguraba un juez flamenco, fraude de ley evidente, los deja en libertad con la condición de no salir del país. Algo que nunca harán pues fuera les esperan jueces de verdad.…  Seguir leyendo »

“Podemos es una fuerza política patriótica que apuesta por la unidad de España”. Esto afirma en El Diario, con total tranquilidad, Ramón Espinar, portavoz del partido en el Senado. Es una afirmación sorprendente: Podemos ha apoyado sin ambages el golpe de los separatistas catalanes contra la democracia, y cualquiera ha podido escuchar a Pablo Iglesias gritando a voz en cuello “Visca Catalunya lliure y sobirana”.

En realidad, el apoyo de los populistas ideológicos a los nacional-populistas es normal: ambos coinciden en su deseo de acabar con la democracia nacida en el 78. Y también es comprensible que, ante la evidencia de un previsible descalabro electoral, los líderes de Podemos pretendan ahora dar un brusco cambio de rumbo.…  Seguir leyendo »

El  concepto de star-system nace de la industria estadounidense del entretenimiento en Hollywood. Su base: tener grandes estrellas (directores, actores y actrices) muy populares, que se convierten en referentes e iconos globales. Su existencia ha supuesto una garantía para el éxito de su negocio. Con la llegada de internet, este sistema de celebridades ha cambiado por completo. En el mundo digital, las estrellas de la gran pantalla han perdido protagonismo en favor de nuevos ídolos nacidos en la red y que son seguidos mayoritariamente por las generaciones más jóvenes.

Tradicionalmente, el star-system estaba formado por los artistas de Hollywood, que protagonizaban grandes producciones cinematográficas.…  Seguir leyendo »

En el marco de las respectivas políticas externas de Portugal y España podemos observar claramente –siguiendo las pistas teóricas de K.J. Holsti– que las orientaciones y desempeños de cada uno de los países se distinguen en la medida en que coinciden o no, sus objetivos. Recordemos que “durante siglos, de espaldas, donde estaba España, Portugal no estaba”. Estas divergencias, está claro, se proyectan en el espacio que nos ocupa.

En la península, cualquier intento o pretensión hegemónica por parte de España en relación a Portugal generó “naturales” desconfianzas y recelos de éste último en relación al primero. De la misma forma, España intentó combatir siempre –desde una lógica más preventiva que defensiva‒ el posible contagio de una situación de caos o de inestabilidad política, ambas asociadas a la adopción por parte de Portugal de algún modelo político o ideológico contrario al suyo.…  Seguir leyendo »

A lo largo de las últimas semanas, los medios de comunicación de todo el mundo se han visto saturados con artículos sobre cómo la tecnología está destruyendo la política. En autocracias como China, el temor es a estados tipo Gran Hermano con enormes poderes, como el que describe George Orwell en 1984. En democracias como los Estados Unidos, la preocupación es que las empresas tecnológicas sigan exacerbando la polarización política y social al facilitar la propagación de la desinformación y crear “burbujas filtros” ideológicas, dando origen a algo similar a Un mundo feliz de Aldous Huxley.

De hecho, al causar una convergencia entre democracia y dictadura, las nuevas tecnologías vuelven imposibles a estas dos visiones distópicas, pero eso no significa que no haya nada que temer.…  Seguir leyendo »

La mayor parte de la prensa occidental presentó el reciente 19.º Congreso Nacional del Partido Comunista de China (PCC) como un mero ejercicio de poder en el que el presidente Xi Jinping fortaleció su posición. Pero en este caso, la acumulación de capital político es un medio para un fin. El fin que busca Xi es una transición fluida hacia la modernidad, que cimiente la autoridad del PCC a largo plazo, y preserve su propio legado como líder más importante de la China moderna.

Xi sabe que la prosperidad futura de China en un mundo que cambia a pasos acelerados lo obliga a guiar con destreza una gran transformación social y económica, mejorando al mismo tiempo (y sobre todo) la gobernanza pública.…  Seguir leyendo »

A new anti-corruption purge in Saudi Arabia reinforces Mohammed bin Salman’s hallmark of sudden, spectacular action designed to signal radical change.

The rapid arrests of senior princes, former ministers and the country’s richest businessman came as regional tensions intensified; on the same day, Lebanon’s prime minister resigned while visiting Riyadh, and the Houthis in Yemen managed to shoot a ballistic missile further into Saudi territory than ever before. Mohammed bin Salman, known as MBS, thus faces political risks from multiple directions – but the arrests will probably reduce the risk of anyone in the family challenging him in the foreseeable future.…  Seguir leyendo »

It was one of the grandest banquets my family ever held. My mother slaved for two days, even hiring a cook to assist her. Lacquered folding-tables, laden with our best dishes, were set up. Then the guests of honor arrived: three American soldiers stationed in South Korea.

As a child of around 9 years old, in the late 1980s, I didn’t understand the event’s significance. Only later did I learn that it was common for South Korean families to host members of the American military in a show of appreciation. Women would set themselves to making their most succulent galbijjim (braised short ribs) and their crispiest mung bean cakes for our great defenders against the Communists up north.…  Seguir leyendo »

President Trump is visiting Tokyo on Monday at a time of renewed national security debates within Japan. North Korea’s recent missile launches and nuclear tests have again prompted discussion in Tokyo on Japan’s policy against becoming a nuclear state.

Although Japan has long had the technical ability to develop nuclear weapons — its “nuclear hedge” — it has refrained from doing so. Japan instead remains firmly committed to its 1967 Three Non-Nuclear Principles of not developing, not possessing and not introducing nuclear weapons.

This is not the first time that Japan has reexamined those principles. Similar debates transpired after China’s hydrogen bomb test in 1967, the Soviet Union’s deployment of medium-range nuclear missiles in Siberia during the 1980s and North Korea’s first nuclear test in 2006.…  Seguir leyendo »

J’écris depuis l’un des endroits les plus privilégiés au monde, la Catalogne. Cet endroit, les deux derniers mois, semble parfois décidé à se suicider, flirtant avec l’affrontement civil et la ruine économique. La cause immédiate de cette folie est un coup ou auto-coup d’Etat, prémédité avec soin et effectué au Parlement catalan, les 6 et 7 septembre. Violant toutes les règles démocratiques, négligeant le rejet des propres juristes de ce Parlement et des partis d’opposition, qui laissèrent l’hémicycle à moitié vide, les politiciens indépendantistes ont promulgué plusieurs lois qui, non seulement prétendaient bouleverser l’ordre juridique démocratique afin de proclamer la République catalane, mais aussi nous laisser, nous les Catalans, «à la merci d’un pouvoir sans limites» – pour reprendre les mots par lesquels le Tribunal constitutionnel a qualifié la première de ces lois, en même temps qu’il l’annulait.…  Seguir leyendo »