Jueves, 9 de noviembre de 2017

A veil-wearing Muslim woman in Quebec can’t work as a provincial civil servant or a municipal garbage collector without removing her face covering. She’s prohibited from teaching, participating in P.T.A. meetings, paying her taxes in person or borrowing a book from the library while wearing her veil. When taking public transportation, she has a choice: show her face to the bus driver or order an Uber.

Canada is perhaps best known for its cheery multiculturalism and its equally cheery prime minister, Justin Trudeau. Yet Quebec, the province where Mr. Trudeau spent much of his life, last month put a ban on the face coverings worn by a handful of Muslim women, prompting a fractious debate over the place of non-Christian religions in Canada’s only French-speaking province.…  Seguir leyendo »

For decades, Saudi Arabia was a stable and reliable economic and strategic partner of the United States. That country no longer exists.

The Saudi Arabia that preferred caution to confrontation in international affairs, that emphasized stability at home and that kept royal family disputes private, has been disassembled by the ambitious young Crown Prince Mohammed bin Salman, who has seized control of all instruments of policy and power in the kingdom.

With a flurry of arrests of princes and business tycoons over the weekend, the crown prince jettisoned the longstanding practice among Saudi rulers of seeking consensus, or at least acquiescence, from all branches of the family and from the country’s business elite.…  Seguir leyendo »

Una partida de ajedrez, el botón nuclear, un teatro de sombras chinas. La crisis catalana encarnó símiles diversos en sus fases sucesivas. ¿Importa esto? Sí. La metáfora no es un mero adorno, como enseña la escuela, sino el principio que recorta y estructura la realidad, según explican George Lakoff y Mark Johnson en Metáforas de la vida cotidiana. El ajedrecista remite a estrategias minuciosas -acción y reacción, predicción y cálculo del otro- nada parecidas a la disuasión atómica o al delicado engaño de las sombras. A la hora de comprender y explicar, encontrar una metáfora es un acto de eficacia.…  Seguir leyendo »

Desde el otro lado del mundo, desde India, a 8.000 kilómetros de distancia, sigo con incredulidad y estupefacción los acontecimientos en Cataluña. Hablo con muchos amigos españoles de distintas regiones, diferentes ámbitos y varias profesiones. Trato de estar al día pese a la rapidez con la que ha descarrilado el asunto catalán. Y hay algo que sigo sin entender: independencia, ¿de qué?

Vivo en Nueva Delhi, la capital de la mayor democracia del mundo, con una población de 1.200 millones de personas. Es el lugar de nacimiento de cuatro religiones, con 29 Estados y siete territorios administrados por el Gobierno central.…  Seguir leyendo »

Cuando observamos la infinita diversidad de formas de vida que abundan en la flora y en la fauna, descubrimos cuán extraños, surrealistas, oscuros, imaginativos e incluso contradictorios son los fenómenos que se dan en la naturaleza. No hay que sorprenderse mucho si, entre todos los animales, son los hombres los que son capaces de tener las ideas más audaces para poder disponer del medio ambiente e, incluso, para modificar la evolución de su propia especie. La ética constituye así la mayor divergencia que tenemos para modificar nuestro destino. En términos universales puede parecer un detalle marginal, aun cuando lo llevemos con orgullo, pues es algo que no parece manifestarse en ninguna otra especie, ni en la naturaleza en general.…  Seguir leyendo »

Las fuerzas separatistas intentan esconder un fracaso histórico llamando a convertir el 21D en un plebiscito contra los encarcelamientos de sus líderes, la aplicación del 155 o como apoyo a esa república catalana que no fue. Si alguna cosa ha quedado demostrada estos meses es que la secesión unilateral es imposible una vez que el Estado sale de su letargo. Hemos asistido a un final sin épica, casi vergonzante para los protagonistas, rematado por la huida de Carles Puigdemont a Bruselas que, a la postre, empujó el ingreso preventivo en prisión de Oriol Junqueras y de otros siete exconsellers el 2 de noviembre.…  Seguir leyendo »

Hay todavía demasiadas mujeres cualificadas ocupando posiciones secundarias, sin recibir el reconocimiento salarial o social que merecen, y con hombres, a veces menos preparados, por encima. Es una labor de todos y una responsabilidad para aquellas de nosotras que vivimos en países desarrollados, con más libertades y herramientas que nuestras colegas de regiones desfavorecidas, visibilizar el papel de la mujer en la sociedad.

Éste era, precisamente, uno de los objetivos que perseguía la Oficina de Educación y Asuntos Culturales del Departamento de Estado de Estados Unidos con el programa #Hiddennomore: Empowering women in STEM, que ha reunido durante tres semanas a 48 mujeres líderes en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (cuyas siglas en inglés forman el término STEM), entre las cuales tuve el honor de estar como representante de España.…  Seguir leyendo »

En su vigésimo séptima temporada y tocado por el inconformismo de los maestros que saben infinitas las posibilidades e inciertos todos los límites, Enrique Ponce, torero histórico, ha conseguido convertir en realidad su penúltimo sueño, por él mismo bautizado con el nombre de Crisol, haciendo del coso de La Malagueta el sanctasanctórum del toreo gracias al coprotagonismo absolutamente imprescindible de Jaraíz, astado de Juan Pedro Domecq, y digo absolutamente imprescindible porque esa tarde, sobre las iluminaciones contadas de Javier Conde y por más que brillara Estrella Morente, que estuvo memorable cantando a San Juan de la Cruz, empezó a lograrse por lo fundamental: por el toro.…  Seguir leyendo »

Yo soy un acérrimo nacionalista de mi pueblo, Gondomar, cuyo aguerrido escudo llevo orgullosamente en una pegatina en mi coche. Gondomar es mucho mejor que la vecina Bayona. Ellos presumen mucho de su bahía, sus playas y su precioso castillo (tan ligado a mi familia), pero nosotros tenemos un pazo, también precioso, y nuestro clima es mucho más sano con tanto bosque. Así es que: ¡VIVA GONDOMAR! Sin embargo, ambos pueblos están hermanados en el valle Miñor. Es a los de Vigo a los que no hay quien aguante, engreídos con su puerto, su industria y sus miles de habitantes, que dicen que los del valle somos «de aldea» y que hacen chistes a nuestra costa.…  Seguir leyendo »

La política parece desafiar muchas veces la lógica: gobernantes y gobernados pueden estar -y a menudo están -a favor de algo y a la vez en contra. A favor cuando les conviene, en contra cuando les perjudica. El desafío a la razón está llegando a máximos orwellianos durante la intentona golpista en Cataluña. Cualquiera habría dicho que tras proclamar la independencia los políticos y los partidos secesionistas se negarían a participar en unas elecciones autonómicas convocadas por Mariano Rajoy en virtud del denostado artículo 155 de la Constitución.

Como española, si a mí Angela Merkel me convocara unos comicios generales, yo me negaría a participar: me tomo la soberanía en serio.…  Seguir leyendo »

En el 2014, Reinhard Selten, premio Nobel de Economía, fue recibido en la Real Academia de Ciencias Económicas y Financieras como académico correspondiente para Alemania. Unos días después de aquel acto tuve ocasión de leer una entrevista sobre sus aportaciones a la ciencia económica por las que se hizo merecedor del premio Nobel: la teoría de juegos. El periodista le preguntó si las relaciones entre Catalunya y España son un juego win-win, en el que todos ganan; un juego de suma cero, en el que lo que uno gana lo pierde el otro, o de suma negativa, en el que todos pierden.…  Seguir leyendo »

One month ago, on October 4, four members of US Special Operations Forces were killed and two wounded in an attack in western Niger, an emerging hot spot of Islamist terrorist activity. If an Islamist armed group was responsible, as some reports suggest, this would be the first known incident in which such a group has killed US soldiers on active duty in the Sahel. Western civilians, including US civilians, have died however in a recent series of mass-casualty attacks by Islamist extremists in regional African capitals. A number of French military have lost their life too.

Such groups conduct regular attacks against local targets: their focus includes  government officials, prisons, schools and individuals accused of collaborating with the state or French-led counter terrorism operations – and against UN peacekeepers in Mali.…  Seguir leyendo »

La Revolución Industrial, iniciada en Inglaterra a finales del siglo XVIII, marcó un antes y un después en el devenir de la humanidad. El acceso a las ingentes cantidades de energía acumuladas en el subsuelo de la Tierra en forma de carbón, petróleo y gas permitió llevar el desarrollo económico, de Europa y EEUU primero y de parte del resto del mundo después, a un nuevo estadio. El acceso a las energías fósiles hizo posible un crecimiento demográfico y económico sostenido de manera que, en la actualidad, la población es 10 veces mayor (7.400 millones en 2016) y el tamaño de la economía es varios cientos de veces mayor que el de entonces (96 billones de dólares en 2016).…  Seguir leyendo »

Las soluciones para la crisis climática suelen estar asociadas con las grandes conferencias, y las próximas dos semanas, sin duda, aportarán muchas “respuestas”. Unos 20.000 delegados ya han llegado a Bonn, Alemania, para la última ronda de conversaciones sobre el cambio climático de las Naciones Unidas.

Las conversaciones en Bonn deberían centrase en la implementación del acuerdo climático de París. Y el camino por adelante es claro. La única manera de mantener el ascenso de las temperaturas globales dentro del límite fijado en París -“muy por debajo de 2°C” por sobre los niveles preindustriales- es desviar el capital de los combustibles fósiles y dirigirlo a los proyectos de carbono cero.…  Seguir leyendo »

A shadow is poisoning Middle-earth.

On the surface, New Zealand’s new government sounds like a progressive dream: a young, energetic prime minister reminiscent of Barack Obama or Justin Trudeau who not only discusses the importance of feminism but calls people out for misogynistic comments on the spot; ministers for climate change and child poverty reduction; and the fact that the heads of the three branches of government are all women.

But for all the excitement around Prime Minister Jacinda Ardern and her new government, the real power lies with the far right. And, more terrifying: The far right seized power by exploiting the very system meant to be a fairer version of democracy.…  Seguir leyendo »

Catalonia’s Oct. 27 unilateral declaration of independence from Spain has gained the region a lot of attention — perhaps more so than at any time since the Spanish Civil War. How did Catalonia end up declaring independence? Like the U.S. electoral college, Catalonia’s electoral system can turn a popular vote loser into a winner.

In fact, the strong biases built into the Catalan electoral system elevated the crisis by inflating the secessionists’ parliamentary majority. And these same rules may perpetuate the crisis.

After the declaration of independence, Spain’s central government used its powers under Article 155 of the constitution to take control of the regional government.…  Seguir leyendo »

Last Saturday, in a televised broadcast from Saudi Arabia, Lebanon’s prime minister unexpectedly resigned. Saad Hariri blamed Iran and Hezbollah for his decision and alluded to information about an assassination plot against him. His resignation ended a political compromise leading to the election of Michel Aoun as president after more than two years of deadlock — and maintained Hezbollah’s place in government.

Hariri’s recent move is a political setback for a weak state that fails to provide basic services to its citizens. It clearly signals the need for a recalibration of power between different groups.

Although Hariri’s self-orchestrated departure caught the world by surprise, there is nothing shocking about the move.…  Seguir leyendo »

Casi doce años después de haber asumido el cargo de presidente de Bolivia, Evo Morales parece estar decidido a aferrarse al poder.

En 2016, convocó un referendo para eliminar una incómoda disposición de la Constitución boliviana que autoriza únicamente una reelección presidencial. Ello le habría permitido buscar un cuarto mandato y postularse de forma indefinida. Como sus planes fracasaron cuando la reforma fue rechazada por el 51 por ciento de los ciudadanos, Morales tuvo que idear una nueva fórmula: en septiembre, sus partidarios en la Asamblea Legislativa presentaron una demanda ante el Tribunal Constitucional para pedirle que elimine el molesto límite a la reelección consagrado en la Constitución de Bolivia.…  Seguir leyendo »

Nos expresamos sobre la comida de forma negativa: lo que no debemos comer, de lo que nos arrepentiremos después, lo que es malo, peligrosamente tentador y no saludable.

Los efectos de esa actitud son más traicioneros de lo que podría causarnos cualquier cantidad excesiva de “mala comida”. Al preocuparnos por la comida, convertimos momentos de comodidad y dicha en fuentes de miedo y ansiedad. Además, cuando evitamos ciertos alimentos, solemos consumir mucho más de otros para compensar.

Todo esto sucede bajo el disfraz de la ciencia. Sin embargo, una mirada más profunda a la investigación detrás de nuestros miedos alimentarios nos devela que muchos de los alimentos más satanizados, de hecho, no nos hacen daño.…  Seguir leyendo »