Viernes, 10 de noviembre de 2017

En las últimas fechas, muchos son los que han señalado, como si del descubrimiento del Mediterráneo se tratara, la trascendental importancia que ha tenido el factor educativo en la configuración de una masa catalanista suficiente como para plantear la secesión de la región catalana. Como es sabido, generaciones de catalanes han sido sometidos a una inmersión que va mucho más allá del plano lingüístico. Nos referimos, en este último caso, a la maniquea manipulación de la Historia según la cual, el franquismo, tan de actualidad en este otoño de 2017, habría aniquilado todo aquello que tuviera que ver con las eternas y telúricas señas de identidad de una Cataluña que habría constituido uno de los bandos de la Guerra Civil frente a la siempre fanática y autoritaria España.…  Seguir leyendo »

Como todo fenómeno complejo, la situación en Cataluña tienen múltiples lecturas: legal, política, económica, cultural, histórica… Más allá del adecuado cauce legal y democrático que se ha dado al pulso soberanista con la aplicación del artículo 155, la convocatoria de elecciones autonómicas y la anunciada reforma constitucional, la verdadera tarea por delante es la de cerrar heridas y crear un espacio de entendimiento. En esta labor, conviene huir de simplismos y considerar que todos estos elementos tienen no solo parte de la explicación a lo que estamos viviendo, sino de la solución.

Pero levantando la vista más allá de lo inmediato, hay un aspecto en el que merece la pena detenernos para, precisamente, encontrar soluciones de largo plazo: la disputa sobre dónde reside la soberanía.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de año y medio asumí el Gobierno con la tarea de enfrentar la más grave crisis económica de nuestra historia y los profundos impactos sociales que supuso para mi país. Ante ese desafío, propuse una agenda de transformación sin recurrir a medidas populistas. Dicha agenda consiste en el conjunto de reformas estructurales más amplio de los últimos 30 años y se basa, fundamentalmente, en el equilibrio fiscal, en la responsabilidad social y en el aumento de la productividad.

Los resultados están a la vista. Se revirtió la recesión y la economía brasileña ya ha crecido durante dos trimestres consecutivos.…  Seguir leyendo »

Carlos Marx ironiza sobre los que quieren emular a personajes o revivir grandes epopeyas del pasado sin valorar sus propias capacidades ni las nuevas circunstancias históricas en las que se mueven. Toma prestado un pensamiento de Hegel, que apostilla, acuñando una frase que se ha citado hasta la saciedad aunque generalmente no de forma completa: «Hegel dice en alguna parte que todos los grandes hechos y personajes de la historia universal aparecen, como si dijéramos, dos veces. Pero se olvidó de agregar: una vez como tragedia y otra vez, como farsa… Se conjuran los espíritus del pasado… se toman prestadas sus consignas… Así Lutero se disfrazó de apóstol Pablo…».…  Seguir leyendo »

“El comunismo como sistema, en cierto sentido, se ha caído solo. Se ha caído como consecuencia de sus propios errores y abusos. Ha demostrado ser una medicina más dañina que la enfermedad misma. No ha llevado a cabo una verdadera reforma social”. Juan Pablo II.

Uno de los teóricos del socialmismo, Heinz Dieterich, nos ofrece un postcapitalismo lleno de felicidad, con una economía del valor y no del precio, que no sea instrumento de las élites económicas, en una democracia participativa y plebiscitaria. Un Estado clasista, con una Administración pública al servicio de la mayoría. Con fuerzas productivas, poder popular y bloques regionales.…  Seguir leyendo »

Noventa estados, o quizá más de cien, en lugar de los 28 actuales y sin ampliar un palmo el territorio. Este sería, llevado al extremo, el gran peligro para Europa de una hipotética independencia catalana. Joschka Fischer, el brillante exministro alemán, no cita a ningún ciclista que pedalee a rueda de Catalunya (no lo hay), pero asegura que el éxito del caso catalán estimularía a otras regiones a seguir por el mismo camino y que eso desnaturalizaría a Europa. ¡Gravísimo, intolerable! Otras voces autorizadas sí han puesto ejemplos de candidatos. Todos fantasmagóricos. Todos inviables, menos Escocia si se consuma un improbable brexit duro.…  Seguir leyendo »

La demografía no determina el destino, al menos no del todo. A lo largo de siglos, las políticas pueden afectar las decisiones de fertilidad, y la migración puede transformar a un país, como lo demuestra la experiencia en Estados Unidos. Sin embargo, en horizontes de tiempo más cortos, las tendencias demográficas deben darse por sentadas, y ellas pueden tener un profundo impacto en el crecimiento. No obstante, los factores demográficos a menudo se descuidan en los informes económicos, lo que genera distorsiones significativas en las evaluaciones de desempeño de los países. En ningún lugar esto se hace esto más evidente que en Japón.…  Seguir leyendo »

Piense en un país donde un 90% de la población tiene cobertura de salud, más del 90% de los pacientes con VIH siguen un régimen farmacológico estable, y 93% de los niños están vacunados contra enfermedades infecciosas comunes, entre ellas el VPH. ¿Adivina dónde está esta tierra encantada de equidad médica? ¿Escandinavia? ¿Costa Rica? ¿Narnia?

Le doy una pista: es en África. Para más precisión: Ruanda.

En mi país natal, la atención de la salud es un derecho garantizado a todos, no un privilegio reservado a ricos y poderosos. Ruanda sigue siendo pobre, pero en los últimos quince años, sus avances sanitarios concitaron atención mundial, y con razón.…  Seguir leyendo »

A principios de octubre, poco después de la llegada del huracán María a Puerto Rico, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo en Twitter que su empresa podía, si le daban la oportunidad, reconstruir la red eléctrica de la isla para el uso de energía solar. Salir a decir eso en medio de tanto sufrimiento humano fue una audacia. Pero con una perspectiva tecnológica, el momento elegido para hacerlo fue perfecto. A fines de octubre, en el Hospital del Niño de San Juan se instalaron paneles solares y baterías de alta capacidad, y hay en marcha otros proyectos.

Esta clase de respuesta a un desastre natural (reemplazar una red de distribución basada en los combustibles fósiles por otra con energías renovables) es digna de elogio.…  Seguir leyendo »

On Nov. 13, Somalilanders will vote for a new president. The campaign kicked off in dramatic fashion in October with Somaliland’s first-ever presidential debate shown live on national television, and large campaign rallies.

Here’s what you need to know:

Somaliland has a long history of elections and executive turnover

A former British protectorate, Somaliland enjoyed five days of sovereign independence before uniting with Somalia in 1960. Following a brutal civil war, Somaliland dissolved its union with Somalia in 1991 and continues to exist as an unrecognized de facto state.

With 4 million people and a territory of 68,000 square miles, Somaliland impresses outside observers with its sustained process of electoral democracy and a hybrid blend of traditional and modern state institutions.…  Seguir leyendo »

Why is Burma attacking only the Rohingya?

As the Burmese military drives out upward of 600,000 Rohingya in what one United Nations official called “a textbook example of ethnic cleansing,” most media analyses correctly highlight ethno-religious discrimination and economic motives.

But that leaves us with the question: Why only the Rohingya? Burma, also known as Myanmar, has other hated ethnic groups. Since the country first gained independence from the British in 1948, its government has been fighting the Karen, the Karenni, the Kachin, the Shan and the Mon. Those ethnic groups have had armed militias for decades. The Rohingya only recently spawned a small armed group — and most Rohingya disapprove of their methods.…  Seguir leyendo »

New Zealand is a small country, often wrestling for relevance in the world beyond “The Lord of the Rings” references and sporting success. (We are very good at sports). There’s a running gag about journalists interviewing celebrity visitors as they get off the plane, asking “what do you think of the place so far?”

So imagine the consternation when The Washington Post ran a column titled “How the far right is poisoning New Zealand.” Numerous journalists, commentators and politicians took to social media to express degrees of horror and ridicule. How could the “far right” have poisoned this country without any of us noticing, they asked.…  Seguir leyendo »

L’aide humanitaire est à revoir. C’est urgent. En effet, les crises humanitaires s’aggravent, leur impact international est amplifié avec Internet tandis que l’ONU veut rapidement améliorer nos conditions de vie. Pour cela, il nous faut gagner en efficacité. D’une part, nous devons «Repenser la philanthropie», comme le soulignait très justement ce journal récemment, c’est-à-dire professionnaliser l’utilisation des dons pour augmenter leur impact. D’autre part, nous devons mobiliser le secteur privé avec de nouveaux outils. L’effet de levier pourrait être considérable.

Aujourd’hui, les crises humanitaires se multiplient et durent de plus en plus longtemps (protracted crisis). La proximité inédite due à la globalisation rend les écarts entre régions prospères et déshéritées encore plus intenables.…  Seguir leyendo »

En 1917 la révolution d’Octobre a « ébranlé le monde ». Tirant un trait sur l’ancien ordre mondial, elle a mis fin au dernier des grands empires-continents qui dominaient les siècles précédents. Cent ans plus tard, les événements de Catalogne semblent nous faire vivre un nouvel épisode d’une autre révolution qui ne dit pas son nom, mais qui annonce la perspective non moins révolutionnaire de l’effondrement de la tour de Babel d’un ordre international construit par « briques » d’Etats-nations et datant du traité de Westphalie (1648), conclusion de la terrible guerre de Trente Ans.

Avec le recul, nous voyons bien que le coup d’envoi de ce chambardement, dont la Catalogne n’est qu’un des possibles effets, commence avec l’implosion de l’URSS et son éclatement en quinze Etats indépendants.…  Seguir leyendo »

Les animaux, surtout les plus emblématiques, ne laissent pas les sociétés indifférentes, voire génèrent des réactions exacerbées et des conflits. Les questions de territoires et de frontières étant essentielles, tout comme l’interaction de ces animaux avec les activités humaines, la géopolitique appliquée aux questions animales, après l’effet de surprise, devient une évidence. Les grands carnivores sont de très bons clients et parmi eux, l’ours polaire et le loup.

Le biologique est un point de départ, le loup dévorant des brebis et l’ours polaire pouvant (très rarement) attaquer l’homme, les deux carnivores sont régulièrement physiquement abattus. L’ours polaire relèverait plutôt d’une géopolitique externe, à savoir internationale (1).…  Seguir leyendo »

In September Nigeria’s military launched Operation Python Dance II, its second military exercise in South East Nigeria this year. It was carried out with the intention of quashing any calls for secession in a region with a long history of antagonism with the central Nigerian state. The stakes are high. An attempt in the 1960s to proclaim an independent Republic of Biafra in the same region resulted in the 1967–70 Nigerian Civil War in which 3 million people were killed and millions were displaced.

The desire for independence among Igbo people of South East Nigeria is fuelled by a feeling of marginalization, and historical grievances against a state that they say doesn’t represent them.…  Seguir leyendo »

En estos días hubo una noticia bomba: nos enteramos de que los muy ricos son muy ricos y quieren ser más ricos todavía y no piensan detenerse ante nada para serlo.

La noticia fue tapa de todos los diarios: un consorcio de periodistas contó que había accedido a más de 13 millones de archivos de Appleby, una vieja compañía financiera —Bermudas, 1898— especializada en offshore legal services. Lo cual podría traducirse como “servicios legales fuera de las costas” si no debiera traducirse como “servicios legales fuera de las leyes”.

La noticia, por supuesto, no es que existan esos refugios para el dinero gris: todos lo sabemos, aun si no sabemos bien cómo funcionan, porque su principal característica consiste en ocultarlo.…  Seguir leyendo »

On 10 November, Donald Trump will arrive in Danang, central Vietnam, the same city where American combat troops first landed 52 years ago. He will need to move beyond half-century-old memories to demonstrate the United States’ continuing relevance, however. Today, for the disparate regimes in Southeast Asia, the US is two things above all: a provider of diplomatic and military leverage and a market. The presence of US Pacific Command and a small army of American diplomats in the region also allow them to balance their diplomatic relations between Beijing and Washington. On the economic side, the 10 members of ASEAN enjoy an annual goods-trade surplus with the US: it was $83 billion in 2016.…  Seguir leyendo »