Lunes, 13 de noviembre de 2017

Like every country in Europe — as well as the United States — Poland has long had a far-right, neo-fascist fringe. It also had a tiny eco-warrior fringe, an Esperanto-speaking fringe and quite a few other grouplets. But during the two and a half decades that followed the end of communism in Poland, Polish neo-fascists were never numerous enough to be taken seriously. Even when they began, a few years ago, to march on Nov. 11, Poland’s Independence Day — a day when official ceremonies already include national flags, patriotic songs and even people dressed in World War I uniforms — no one thought much about a few hundred soccer hooligans on the sidelines.…  Seguir leyendo »

Late last month, Cosimo Borraccino, a left-wing member of the regional council for Apulia, in southern Italy, proposed passing a local law to require the enforcement of national legislation granting women access to abortion. His opponents on the council, mostly from center-right parties, said the bill was unnecessary and that Mr. Borraccino was “slamming into a wall of self-evidence.”

Yet when it comes to reproductive rights in Italy, respect of the law is anything but self-evident. In fact, 9 out of 10 gynecologists in Apulia refuse to perform abortions, even though the right to obtain one has been legal since 1978.…  Seguir leyendo »

During his presidential campaign, Donald Trump made a pledge to fill the American detention center at Guantánamo Bay with “bad dudes.” He brought up Guantánamo again on Nov. 1, a day after the Uzbek immigrant Sayfullo Saipov was arrested on a charge of killing eight people in a terror attack in New York. Mr. Trump said that authorities should send the suspect to the prison because the American justice system is a “laughingstock.”

But the next day Mr. Trump apparently changed his mind, indicating a preference for trying Mr. Saipov in New York. He said in a tweet that he’d “love” to send him to Guantánamo but “that process takes much longer than going through the federal system.”

Perhaps the president’s shift means he is questioning his earlier commitment to the unlawful and immoral experiment that is Guantánamo.…  Seguir leyendo »

The quality of mercy is strained in the Middle East. Last week, Saudi Arabia closed off the highways, sea routes and airports in war-torn Yemen, forbidding humanitarian groups from even shipping chlorine tablets for the Yemenis suffering from a cholera epidemic. More than 500,000 Yemenis have been infected with cholera this year and nearly 2,000, mostly children, have died, according to the World Health Organization. The International Red Cross expects about a million people to be infected by cholera in Yemen by December.

The spread of cholera in Yemen glaringly illustrates how disease follows in the wake of bombs.

The seeds of the epidemic were planted in 2015, when a military coalition led by Saudi Arabia and the United Arab Emirates and backed by the United States joined the fighting in Yemen on behalf of the ousted president, Abdu Rabbu Mansour Hadi, who had been forced out by Houthi rebels.…  Seguir leyendo »

¿Qué ha quedado en Puerto Rico a casi dos meses del paso del huracán María? ¿Qué se siente habitar una isla cada día más averiada y vacía? ¿Qué más se va a llevar el mar? Algunas respuestas en el diario de una colonizada.

Sábado 23 de septiembre de 2017: La aparición

Lo único que quedó fue el inodoro. Como siempre, cuando todo acaba se revela el asco, la tripa. El horror. La imagen pertenece a las montañas del barrio La Sierra en Aibonito. No quedaban techos ni paredes en las casas, los caminos aún estaban obstruidos por árboles, el tendido eléctrico seguía caído y el olor a pollos muertos –producto de la devastación en los ranchos, que ahora eran esqueletos sin techos, de una parte sustancial de la industria avícola nacional– corroboraban lo evidente: este no es el país que creíamos tener.…  Seguir leyendo »

“Mi mujer, mis hijos, mis amigos. Todo se ha vuelto extremadamente valioso. El aire fresco, el cegador reflejo del sol en los ojos. Todo se acaba, todo toca a su fin. Me rebelo ante mi suerte, no puede ser. ¿Por qué ahora? ¿Por qué a mí? No es cierto, tiene que haber otra posibilidad. Ella no para de llorar, sujeta mi mano con fuerza, agua con sal que rueda silenciosa por sus mejillas. Ha sido terriblemente frío. Con su inmaculada bata blanca, en ese despacho, de pintura verde con algunos desconchones en la pared. Esa pared de la que cuelga algún título universitario y un póster de su último congreso.…  Seguir leyendo »

El nacionalismo, ya lo hemos visto, se ha estado nutriendo de grandes palabras con perfiles esquivos. La última, el clavo ardiendo, fue lo de “mandato democrático”. Significase lo que significase, no parecía referirse a la mayoría. Recordemos: en 2006 solo un 6% de los catalanes queríamos la reforma del Estatuto. Después de años de frenética propaganda institucional, el Estatuto recibió el refrendo del 35%. En las elecciones autonómicas que siguieron a la sentencia del Constitucional el independentismo explícito pasó del 16,59% al 7% del voto total. En las “plebiscitarias” de 2015 los secesionistas tuvieron un 36% del voto sobre el censo.…  Seguir leyendo »

Los que hemos tenido que tratar con situaciones políticas parecidas a la que actualmente se produce en Cataluña conocemos bien los peligros de todo tipo que acechan. De los tres casos en los que estuve trabajando, uno acabó en guerra civil y los otros dos en la discriminación (cuando no persecución) de los no nacionalistas, además de un empobrecimiento general en términos económicos. Es por ello, aunque no solamente, por lo que estoy vacunado contra los nacionalismos y soy un fervoroso defensor del concepto de ciudadanía y de los derechos civiles.

Analizando la situación catalana desde que Artur Mas decidió apostar por el “clamor de un pueblo en busca de decidir su propio futuro” allá por 2012, todo apuntaba a que el nacionalismo (en sus diferentes versiones PDeCAT, ERC y CUP) iba ganando la batalla, en particular la batalla de la propaganda.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas nos hemos acostumbrado a que las grandes decisiones en torno al futuro de Líbano no se adopten en Beirut, sino en otras capitales de Oriente Próximo. La dimisión del primer ministro libanés Saad Hariri en Riad evidencia que la política de los cónsules sigue plenamente vigente casi un siglo después de la creación del país de los cedros. El intelectual Georges Corm, quien acuñó esta fórmula, se refería a la propensión de los partidos libaneses a recabar la protección de las potencias internacionales para reforzar su posición.

Desde la capital saudí, Hariri lanzó una severa advertencia a Hezbolá a la que acusó de “crear un Estado dentro del Estado hasta el punto que tiene la última palabra en los asuntos de gobierno” y de “ser el brazo de Irán no solo en Líbano, sino también en otras naciones árabes”.…  Seguir leyendo »

Asistía hace algunos años en el Lincoln Center de Nueva York a la audición de la ópera «Tosca», interpretada por Luciano Pavarotti. Cuando el cantor acabó el aria «Adiós a la vida», el director de la orquesta inició los acordes con un bis que sorprendió a todo el teatro y, en expresión mal fingida, también a Pavarotti. Al día siguiente, la crítica en The

New York Times decía: «Un público entregado obligó a Pavarotti a repetir el aria…» ¿Era eso cierto? En absoluto, pero el equipo de Pavarotti tenía claro que una cosa era que él cantara como los ángeles y otra muy distinta, que ellos debían vender un éxito.…  Seguir leyendo »

Imaginémonos a un líder político que nos explica doctamente que la Tierra es plana: nos indignaríamos. Pero la ciencia económica, por muy rigurosa que se haya vuelto, no ha alcanzado el estatus de la astronomía, lo que autoriza a todo el mundo a decir cualquier cosa y a confundir a la opinión pública con el conocimiento. Sin embargo, hemos progresado: en la década de 1970, había analistas que consideraban que la inflación era buena para el crecimiento. Y así es cómo, fabricando moneda, países enteros –Brasil, por ejemplo– se encontraron al borde del abismo. Ya nadie defiende la inflación y se admite universalmente que la estabilidad de los precios y una moneda previsible son la base de todo crecimiento.…  Seguir leyendo »

El tópico acuñado certifica que los españoles profesamos un culto muy limitado a nuestra bandera. Eso lo nota cualquiera que sale al extranjero y descubre cómo, en otros países cercanos al nuestro, no podemos dar un paso sin contemplar sus banderas ondeando en todos los edificios oficiales y en muchos que no lo son. En Francia, en Inglaterra, en Alemania o en Italia, por supuesto, por no hablar de los países escandinavos, donde casi es raro encontrar una casa particular sin su mástil y su bandera.

El golpe de Estado, felizmente frustrado, de los dirigentes de la Generalidad de Cataluña ha tenido el efecto de provocar una respuesta de muchos ciudadanos españoles a los que, al tomar conciencia de la gravedad de la situación, no se les ha ocurrido otra cosa que colgar la bandera de España de sus ventanas o balcones.…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas Alfonso Guerra recordaba algo bastante obvio: que ser nacionalista y ser de izquierdas es incompatible. Ya en diciembre de 2014, Jürgen Habermas, reputado filósofo y faro intelectual de la izquierda europea, había equiparado a los nacionalismos de Cataluña, Escocia y Flandes con el movimiento del Frente Nacional francés de Marine Le Pen. Sin embargo, el separatismo catalán (asesorado por consultores de ficha elevada) ha logrado crear un relato exitoso tanto en España como en Europa que presenta a Cataluña como una nación de larga historia (más que España), injustamente oprimida, de autogobierno muy limitado, víctima del gobierno español dictatorial y ladrón (“España nos roba”).…  Seguir leyendo »

Nos encontramos en un momento histórico en el que las decisiones que se adopten van a ser fundamentales para la supervivencia del hombre sobre la biosfera. Nuestro Planeta está sometido a grandes problemas y desigualdades que necesitan una acción urgente y coordinada. En esta situación, tal como planteaba Ban Ki-moon – y refrendado por el actual Secretario General de Naciones Unidas, Antonio Guterres – el desarrollo sostenible es el gran reto de nuestra época. Un desarrollo que debe basarse en soluciones y alternativas que busquen un equilibrio entre la igualdad social, un desarrollo económico equilibrado y un respeto a las limitaciones ambientales de los ecosistemas que componen la biosfera.…  Seguir leyendo »

Andorra tuvo un rey, Boris I, algo que poca gente sabe y es una lástima, porque la historia no carece de interés. Antes de su coronación, Boris I fue su Alteza Real el duque de Guisa y conde de Orange, y antes de eso todavía fue un ruso de origen humilde, tal vez judío, tal vez no, nacido en Lituania con el nombre Boris Mijáilovich Skósyrev, o Skossyrev, según la Wikipedia inglesa, a tenor de la cual su primer acto digno de destacar fue la expedición de cheques falsos en 1919, en Londres, lo que le valió una multa policial. La Wikipedia española le atribuye un pasado más honroso: el futuro rey habría trabajado como espía a las órdenes de su majestad británica, viajando a Siberia, Japón y Estados Unidos en el desempeño de delicadas misiones secretas; tras una estancia en los Países Bajos, Boris Skósyrev fue a parar a Andorra.…  Seguir leyendo »

La situation en Catalogne provoque une perplexité assez générale. Il suffit d’écouter l’une des parties en présence pour se ranger aux arguments de l’autre. Le déchaînement des passions identitaires plaide en faveur de la préservation de l’unité espagnole, mais la brutalité du gouvernement central provoque de la sympathie pour la cause indépendantiste. On n’est pas plus avancé lorsque l’on regarde du côté de l’histoire. Le destin, généralement autoritaire, des mouvements séparatistes fait douter de l’avenir de la «Catalogne libre». En revanche, la mémoire du franquisme rend suspect le maintien de l’unité nationale coûte que coûte. Notre côté démocrate estime que l’avenir de la Catalogne est lié au peuple espagnol tout entier.…  Seguir leyendo »

Si vous avez connu la guerre froide, c’est que vous n’êtes pas digital native : Internet et bloc de l’Est n’auront jamais été contemporains, ces deux grands systèmes en réseau sans attache géographique, ces utopies pour certains, ces dictatures pour d’autres, www et URSS, World Wide Web et Union des républiques socialistes soviétiques, ne se sont même pas croisés. Dès lors, comment concevoir que Facebook devienne le champ de bataille du KGB (FSB de nos jours) et de la CIA ?

Vous voyez où je veux en venir. La responsabilité des géants du numérique – pourtant ouvertement soutiens de Hillary Clinton – dans l’élection de Donald Trump est accablante et leur manipulation par le «Kremlin» est avérée.…  Seguir leyendo »

Le rond-point Al-Naïm, une des places centrales de Raqqa avec sa fontaine et l’un des plus vieux cafés de la ville, a acquis une triste célébrité mondiale. C’est là que les hommes de Daech ont fêté, en juin 2014, la proclamation du califat. Les images de barbus hilares conduisant des blindés à tombeau ouvert autour de la place ont fait le tour du monde. Peu de temps après, ce même lieu devenait un théâtre d’horreurs : c’était le principal site des exécutions. Les têtes coupées y étaient exhibées en haut de piques pour terroriser les passants, souvent forcés d’assister à ce festival de sadisme.…  Seguir leyendo »