Miércoles, 15 de noviembre de 2017

The situation in Zimbabwe, where President Robert Mugabe is said to be under house arrest, is still unclear. But the events of the past 24 hours will have a long-lasting impact on the future of the country.

First, the Zimbabwe Defence Forces, in sending troops on to the streets and detaining the nation’s 93-year-old leader, have stopped the ruinous factional fighting that had virtually halted policymaking within the Zanu-PF government.

The army has also stopped Mugabe from anointing his wife as successor – something most Zimbabweans simply could not accept. Next month Grace Mugabe was set to be appointed deputy to her husband, paving the way for a new dynasty within the ruling party.…  Seguir leyendo »

This Q&A on the background to Zimbabwe’s political crisis of November 2017 was published just before an apparent army coup on the night of 14-15 November.

What’s behind the new political crisis in Zimbabwe?

The crisis began on 6 November when President Mugabe fired Emmerson Mnangagwa and expelled him from the ruling Zimbabwe African National Union – Patriotic Front (ZANU-PF) party. This was not unexpected. The powerful vice president had become a serious rival and threat to the physically weakened but still astute Mugabe.

Since Vice President Joice Mujuru’s unceremonious removal from office in late 2014, there has been a debilitating factional battle within ZANU-PF over who would succeed the aging president.…  Seguir leyendo »

International commitment to greater female representation in peacekeeping has lost considerable impetus. Though rhetorically committed, United Nations leaders, both civilian and uniformed, have often regarded gender issues as non-essential and dispensable. But in the absence of genuine attention to women’s political participation and gender dynamics in conflict-affected societies, UN peacekeeping risks failing to fulfill its mandate.

On Nov. 14 and 15, Canada will host the annual UN peacekeeping summit. With more than 500 delegates from 70 countries and international organizations gathering in Vancouver, this high-profile event can serve as a much-needed catalyst to reinvigorate international commitment to gender equality in peacekeeping.…  Seguir leyendo »

My country, Serbia, has become an unwilling laboratory for Facebook’s experiments on user behavior — and the independent, nonprofit investigative journalism organization where I am the editor in chief is one of the unfortunate lab rats.

Last month, I noticed that our stories had stopped appearing on Facebook as usual. I was stunned. Our largest single source of traffic, accounting for more than half of our monthly page views, had been crippled.

Surely, I thought, it was a glitch. It wasn’t.

Facebook had made a small but devastating change. Posts made by “pages” — including those of organizations like mine — had been removed from the regular News Feed, the default screen users see when they log on to the social media site.…  Seguir leyendo »

The censorship order handed down from the Chinese Communist Party earlier this year reads like a decree from a Puritan: depictions of underage drinking, gambling and extreme violence are not permitted online; images of scantily clad people and portrayals of homosexuality are off limits; spiritual figures and beliefs cannot be satirized.

The directive, aimed at China’s booming online entertainment industry, prompted uncommon outrage for the number of topics — 68 — it banned. The list includes not only the usual politically sensitive subjects but also subjects that have made the internet an exhilarating and liberating space for this country’s hundreds of millions of web users.…  Seguir leyendo »

El inicio de los trabajos en la subcomisión parlamentaria que va a ocuparse de posibles reformas territoriales es buena ocasión para reflexionar sobre ese empeño y hacerlo, al modo que nos enseñó Tácito, sine ira et studio. No es fácil porque España atraviesa una época convulsa en la que se han roto muchos pactos que sirven de base a la convivencia y, con ellos, los elementos de integración que son fundamentales para pensar en alterar esta o aquella pieza del edificio constitucional. No hay más que ver qué ha ocurrido con su composición a la que ya han renunciado a asistir tres de los siete grupos políticos.…  Seguir leyendo »

Paz por territorios fue la fórmula acuñada por la Conferencia de Paz celebrada en Madrid en octubre de 1991 para encauzar el problema palestino mediante una transacción que parecía razonable: los palestinos renunciaban a la destrucción del Estado de Israel y este cedía una parte de su territorio para que sus adversarios pudieran disponer de una administración propia. A simple vista, la aplicación del caso palestino al problema catalán no hace más que confundir las cosas, más aún que otras analogías al uso, como el paralelismo con Quebec o con Escocia. Ni hay un problema de ocupación por la fuerza, ni —de momento— un conflicto entre comunidades enfrentadas, ni es fácil identificar al soberanismo catalán con uno de los bandos en litigio en el problema de Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

Hay un procés de secesión política en Cataluña que el Estado trata de desmontar aplicando la Constitución y restaurando la legalidad en esa parte de España. El 21 de diciembre sabremos qué obstáculos vamos a tener que salvar para lograrlo.

Porque hay otro procés de secesión cultural, promovido por los mismos con el fin de hacer inevitable el primero, cuyo desmontaje será más difícil en la medida en que la vuelta a la normalidad política se produzca a cambio del afianzamiento de las anomalías culturales. Ese camino no dejaría de ser un rodeo para llegar más tarde al mismo lugar.

Durante décadas, desde la educación y los medios de comunicación, los separatistas han fabricado un relato histórico tan falso y una visión del presente tan distorsionada que cientos de miles de catalanes creen llegada la hora de recuperar la condición de nación independiente que España les arrebató en 1714 como única forma de sacudirse el maltrato y la discriminación de que son objeto por parte de ese “Estado opresor”.…  Seguir leyendo »

Bienvenido el vocablo “anglocondescendencia”. Acuñado hace poco por José Ignacio Torreblanca en un breve, estremecedor y justiciero artículo, este “palabro”, como él lo llama, es sonoro y poderoso. Polisémica y comprehensiva, la voz “anglocondescendencia” nombra no solo ese “insufrible sentimiento de superioridad anglosajón” que han suscitado en la prensa británica ( y en la estadounidense) los sucesos de Cataluña, sino también la familia de tópicos de “politología en el pub” que aquella difunde desde hace tiempo a propósito de España.

Designa, además, el inocultable regocijo que muchos analistas anglosajones experimentan ante el difícil trance que atraviesa la unidad española. Se deja ver también, por cierto, cuando en otros contextos se habla de nosotros, los que en un tiempo fuimos españoles de América.…  Seguir leyendo »

En un país tan violento como Colombia, no pobre, sino empobrecido a fuerza de resignarse a tanto abuso, no es nada fácil pasar de la ironía a la práctica: no es nada fácil, por ejemplo, ir de notar “la brecha salarial de género”, que es el síntoma innegable de una infamia de fondo, a gritar “no más”. Por eso es tan importante la protesta que han estado elevando las escritoras colombianas en estas dos semanas: en el supuesto clímax del desembarco literario de Colombia en Francia –en la segunda parte de este año de intercambio cultural pactado por los Gobiernos de los dos países– se hizo evidente que se había ninguneado a las autoras colombianas de tres generaciones, pero en vez de satirizar esa ceguera de siempre, doblemente grave en un mundo que aspira a ser crítico y lejano a la misoginia, un grupo de mujeres novelistas, libretistas, periodistas, poetas, ensayistas, redactó y firmó un manifiesto que cuestiona esa torpeza.…  Seguir leyendo »

Noche del 13 de enero de 2012. El buque de recreo «Costa Concordia» choca contra unas rocas y se hunde frente a la isla italiana de Giglio. El capitán siempre es el último en abandonar su barco en caso de hundimiento, según la normativa universal de marinería. Sin embargo, el capitán Francesco Schettino, condenado a dieciséis años de cárcel por el naufragio, se lanzó a una de las barcas de emergencia y abandonó el buque en pleno hundimiento, cuando, a mayor vergüenza, él había sido el responsable de que el «Costa Concordia» encallara al haberlo conducido indebidamente saliéndose de su ruta oficial.…  Seguir leyendo »

Sobre Cataluña y su integración en la España actual, muchos puentes, otrora sólidos, amenazan con derrumbarse. Pero hay uno que nunca debe rompérsenos y que queremos reivindicar. Es el puente del pensamiento, a menudo olvidado, aunque imprescindible. Transitemos unos minutos sobre él, pues merece la pena explorar lo que de constructivo puede aportarnos. Que no se nos reproche el no haber procurado también este camino hacia el bien común: el de la reflexión y la filosofía.

El pensamiento constituye un puente que no vive del pasado, sino que reclama verse tendido cada día, de una forma activa y renovadora, por todos.…  Seguir leyendo »

“Le dije: Mr. X, creí que usted era productor, ahora veo que es exhibidor”.

1940, plató de la MGM. Arthur Freed es conocido por su toque mágico para el cine musical, ha producido alguna obra importante pero lo mejor está por venir, de sus manos saldrá la pieza maestra del género: Cantando bajo la lluvia (1952). En su despacho, a solas, Freed recibe a la estrella infantil Shirley Temple -doce años- la niña prodigio del musical. En un momento de la entrevista Freed se desabotona los pantalones y le enseña a la actriz su miembro viril.

Shirley Temple es un caramelo para los depredadores como Freed, cabeza visible de la manada de pedófilos hollywoodiense.…  Seguir leyendo »

Una vez, hace mucho, me fui de prostitutos durante toda una tarde. Fue en el año 2001. Contacté con ellos (dos) a través de la sección de contactos de un diario. En realidad, contacté con una decena. Les envié a todos el mismo SMS –no había whatsapps–: «¿Cuánto me cobras por charlar conmigo una hora?». Me fui con los dos que contestaron. Advertencia para malpensados que ya me estén atribuyendo una extraña parafilia: todo fue por trabajo. Estaba escribiendo una novela protagonizada por un joven que vende servicios sexuales. Me encontraba en plena documentación, necesitaba información verídica y de primera mano.…  Seguir leyendo »

En una conferencia reciente a la que asistí, estaba sentado junto a un prominente experto en políticas comerciales de Estados Unidos. Comenzamos a conversar sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), al que el presidente Donald Trump le ha echado la culpa por las aflicciones de los trabajadores norteamericanos y que está intentando renegociar. “Nunca pensé que el TLCAN fuera un gran acuerdo”, dijo el economista.

Quedé sorprendido. El experto había sido uno de los defensores más acérrimos y vehementes del TLCAN cuando el acuerdo se firmó hace 25 años. Él y otros economistas especializados en comercio habían desempeñado un papel importante a la hora de venderle el acuerdo al pueblo estadounidense.…  Seguir leyendo »

La presidencia de Donald Trump en Estados Unidos ha convertido la minería (y la industria del carbón en particular) en una cause célèbre política a lo largo del año pasado. En junio, durante su primera reunión de gabinete de la Casa Blanca, Trump sugirió que sus políticas energéticas estaban logrando que los mineros recuperaran su trabajo y transformando a un sector atribulado de la economía.

Pero Trump se equivoca al pensar que abanderar la causa de los mineros y presentar sus respetos a una profesión difícil bastará para hacer sostenible a la minería. Para lograrlo, hay que examinar un conjunto de interdependencias mucho más complejo.…  Seguir leyendo »

Australia thinks of itself as “the most successful multicultural society in the world” — to quote the oft-repeated phrase by Prime Minister Malcolm Turnbull. But now that claim is being challenged in so many ways, all at once, it seems.

For a start, there’s the current political crisis, based on a half-forgotten section of the constitution forbidding those who have dual citizenship from sitting in Parliament. So far, eight parliamentarians — including the deputy prime minister — have been thrown out of office for no greater crime than having a father who was born in New Zealander, a mother who was Italian, or some other similarly unlikely “allegiance to a foreign power.”

Nearly all these parliamentarians were born in Australia.…  Seguir leyendo »

On Oct. 27, the vice president and heir apparent to the tiny oil-rich West African state of Equatorial Guinea was convicted in a Paris court of money laundering and embezzlement. At stake is Vice President Teodorin Obaing’s $200 million Paris mansion, a 220-foot yacht and a fleet of luxury cars, which according to the French authorities represent the proceeds of corruption from his country’s oil wealth. A week later, a massive data-dump from the offshore firm Appleby, the “Paradise Papers,” exposed the financial dealings of thousands of firms and individuals in small island tax havens from the Caribbean to the South Pacific.…  Seguir leyendo »

Le Japon a beaucoup contribué au développement économique de la Chine. Les investissements massifs et les transferts de technologie offerts à partir des années 1980 ont lancé le pays sur le chemin de la modernisation. Aujourd’hui encore, la position officielle du Japon est favorable à l’essor de son immense voisin. Le gouvernement appelle au maintien d’une relation stable et mutuellement bénéfique et encourage la Chine à jouer un rôle actif en Asie et autour du monde. Derrière cette façade, cependant, se cache une appréhension croissante. Celle-ci est bien sûr d’abord due aux questions historiques et territoriales qui causent régulièrement des tensions entre les deux voisins ainsi qu’à une certaine déception face à l’autoritarisme continu du Parti communiste chinois.…  Seguir leyendo »

Le 19e congrès du Parti communiste chinois vient de se clore après avoir élevé la « pensée de Xi Jinping » au même rang que celle de Mao et promu une nouvelle direction bien plus alignée que la précédente sur les idées de leur chef suprême. Pour autant, Xi Jinping est-il l’homme le plus puissant de la future première puissance mondiale ?

Il est clair que depuis son accession au pouvoir en 2012, Xi est parvenu à concentrer entre ses mains d’immenses pouvoirs, tant en matière de politique étrangère et de sécurité, domaine habituellement réservé du secrétaire général du PC, que sur le plan intérieur y compris économique, secteur habituellement de la compétence de premier ministre.…  Seguir leyendo »