Jueves, 16 de noviembre de 2017

“Siempre la claridad viene del cielo; es un don: no se halla entre las cosas sino muy por encima, y las ocupa haciendo de ello vida y labor propias”. Los versos de Claudio Rodríguez en su Don de la ebriedad constituyen una angustiosa invocación de la fuerza creativa que bien podría aplicarse, salvando distancias, a la búsqueda de un rayo de racionalidad que ilumine la encrucijada constitucional que atraviesa nuestro país desde que las formaciones independentistas decidieron mutilar el pacto social, desgarrar la convivencia y tomar partido por el incumplimiento de la ley.

El ritmo al que se han producido los acontecimientos en las últimas semanas causa perplejidad y preocupación, al tiempo que nos asegura varios capítulos más en un relato cuyo hilo conductor ha sido la obstinada e hiriente provocación por parte de las fuerzas secesionistas.…  Seguir leyendo »

De la misma manera que entendemos que los sismólogos no puedan predecir la hora y el lugar exactos del próximo terremoto, ni los expertos en epidemias el próximo brote de un nuevo virus letal, los economistas no tenemos una bola de cristal para ver el futuro económico. Aunque pueden anticiparse muchos fenómenos, la realidad se ve afectada por decisiones económicas que toman personas, individual o colectivamente, influidas por innumerables factores. Tratar de predecir la conducta económica no resulta sencillo. Keynes hablaba de los animal spirits para describir cómo la confianza o los aspectos psicológicos influyen en las decisiones de consumidores y empresas.…  Seguir leyendo »

Cuando Reino Unido abandone la UE será necesario trasladar la Agencia Europea del Medicamento (EMA), que está en Londres: casi mil trabajadores, 1.600 empresas y 40.000 expertos y técnicos que pasan por allí cada año y un presupuesto anual de 340 millones de euros. Es una gran oportunidad para Barcelona, para Cataluña, para España y especialmente para la Agencia, que podría disfrutar de un ecosistema científico de vanguardia, de comunicaciones e infraestructuras de primera línea.

¿Qué mejor ubicación para la agencia que un país que es referencia mundial en prácticamente todos los ámbitos de las ciencias de la vida? La biotecnología representa el 8,6% del PIB nacional; nuestro modelo es líder en trasplantes; investigadores españoles gozan de prestigio mundial en especialidades como la oncohematología, la medicina cardiovascular y las terapias avanzadas y a los científicos españoles tienen una gran consideración en el extranjero, como muestran artículos y publicaciones científicas.…  Seguir leyendo »

La retirada británica de la UE tendrá importantes consecuencias. Es una decisión que lamentamos pero que respetamos; nos esforzamos por organizar una retirada ordenada del Reino Unido a través de las negociaciones que lidera Michel Barnier en nombre de la Unión. Pero la salida británica crea también una oportunidad histórica. Al abandonar la Unión Europea, Londres se llevará consigo sus 73 eurodiputados. La cuestión que se plantea es la siguiente: ¿qué hacemos con sus escaños, que quedarán vacantes en 2019? Pueden considerarse tres opciones, no exclusivas. Podemos suprimirlos, total o parcialmente, en aras del ahorro. Podemos repartirlos entre los 27 Estados miembros restantes, para que el número de escaños refleje mejor el tamaño de la población de cada uno.…  Seguir leyendo »

Si no existiera el problema de la secesión de Cataluña, la reforma de la Constitución no ocuparía la agenda de los asuntos políticos importantes. En cambio, ahora constituye el problema político más importante de España desde la muerte de Franco, y por fin lo ha visto el Partido Popular, que se ha unido a la iniciativa socialista. Razones, cuyo diagnóstico convendría analizar, llevaron a una buena parte de catalanes a pronunciarse por el derecho a decidir al margen de los cauces establecidos en la Constitución, contraponiendo, en una pirueta semántica, legitimidad a legalidad. El Gobierno, al no querer ver la evidencia durante estos últimos años, ha agrandado un problema que parece irresoluble: catalanes que no quieren seguir en España, pero que tampoco saben muy bien en qué va a consistir eso de la “independencia”; y catalanes, que quieren seguir siendo catalanes españoles, pero que no saben la forma de articular esa bipolaridad.…  Seguir leyendo »

La salida del Reino Unido de la Unión Europea y el intento de independencia en Cataluña han sido dos errores garrafales, producto del nacionalismo más primario. Los ingleses sólo ingleses estaban hartos de que Bruselas les diera órdenes, y los catalanes sólo catalanes, de recibirlas de Madrid. Error también de sus clases políticas, que no se atrevieron a enfrentarse a la pulsión nacionalista, y error de ambas intelectualidades al no advertir, como era su deber, de los males que seguirían. Los británicos alargan las negociaciones en espera de que los europeos se aburran, se olviden y puedan quedarse. Los catalanes, tras no ver cumplidas ni una sola de sus expectativas, se contentan con no ir a la cárcel en vez de proclamar la independencia, modestos que son, y quedarse como estaban, listos que son.…  Seguir leyendo »

Cuando alguien me pregunta acerca de mi definición ideológica, que es casi lo mismo que preguntarle a uno por su cartografía moral y el orden de sus prioridades vitales y relacionales, me declaro liberal conservador. Esta definición, considerada por algunos como una contradicción –se puede ser liberal pero no conservador y viceversa–, es perfectamente coherente. El nexo de unión entre ambos conceptos, además del nexo histórico y propiamente español, se encuentra en la visión escéptica del hombre y del mundo.

El liberal conservador tiene especial apego por la tradición no por el hecho de ser pasado, sino porque llega a nosotros como un conocimiento actualizado, que sobrevive a los tiempos y pasa de generación en generación por su capacidad de adaptación y como marco interpretativo que da sentido al mundo de las cosas.…  Seguir leyendo »

A veces es necesario tocar fondo para apreciar las cosas de las que uno disfruta. Y a veces, ese no poder caer más abajo, hace que diferencias que hasta entonces eran insalvables, problemas que no veían la luz por ningún lado, se relativicen y se resuelvan casi de manera espontánea y sin aparente dificultad. Porque, tal y como decía José Luis Sampedro, “es tocando fondo, aunque sea en la amargura y la degradación, donde uno llega a saber quién es, y donde empieza a pisar tierra firme”.

Los acontecimientos ocurridos en los últimos meses en Cataluña y en España son, sin duda alguna, una catástrofe desde el punto de vista político, económico y, por encima de todo, sociológico, por la fractura que se ha producido en la sociedad.…  Seguir leyendo »

Si analizamos los resultados de las pruebas de competencia de sexto de primaria en los últimos años observamos que el 37,2% de los alumnos de las escuelas catalanas tienen un nivel medio-alto de catalán y el 24,6%, alto; mientras que en castellano, el 38%, medio-alto y el 25,5%, alto. Y si preguntamos al profesorado nos dirán en catalán y en castellano que se habla catalán y castellano entre alumnado y profesorado y que hay una tendencia a hablar el catañol entre ellos ya sea en el patio, jugando o en la calle, o bien en las reuniones de claustro del centro escolar.…  Seguir leyendo »

Desde hace unas semanas, diferentes fuentes apuntan la posibilidad de que PetroChina y Sinopec -empresas de propiedad de un consorcio público chino del que también es parte el fondo soberano de este país- se haga con entre un 5 y un 10% de la petrolera estatal saudí Aramco. De materializarse la oferta pública inicial, la compra significaría un nuevo paso del gobierno chino en su búsqueda de soluciones para el gran problema de suministro energético que afecta a su economía, después de que este mismo trimestre se confirmase la compra de alrededor de un 15% de la rusa Rosneft por parte de CEFC China Energy.…  Seguir leyendo »

What happens when a global criminal court takes on the world’s dominant military power? That was the question earlier this month when the International Criminal Court’s Prosecutor Fatou Bensouda took a decisive step toward direct confrontation with the U.S government.

The Prosecutor’s brief announcement that she would seek permission to launch a formal investigation into the situation in Afghanistan followed a series of annual reports making clear that this investigation will cover not just the Taliban and Afghan security forces, but also U.S. military and intelligence officers.  This is a scenario that both ICC critics and supporters in the U.S. government have fretted about ever since the formation of the court.  …  Seguir leyendo »

A mediados de octubre, las Fuerzas Democráticas Sirias, una milicia predominantemente kurda con respaldo de Estados Unidos y vínculos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en Turquía, “liberaron” mi ciudad, Raqqa, de los combatientes de Estado Islámico (ISIS). Los árabes, mayoría en la región, tuvimos poco que ver con la expulsión de ISIS. En una ciudad cuya población local lleva mucho tiempo relegada a la condición de ciudadanos de segunda, el triunfo del Partido de la Unión Democrática (PYD, rama siria del PKK) generó temor a que la historia se esté repitiendo.

Los activistas de Raqqa siempre dijimos que nuestra malograda ciudad es una “colonia interna”, por su larga historia de marginación económica, política y social a manos de los gobiernos sirios.…  Seguir leyendo »

Según Dani Rodrik, economista de Harvard, es imposible tener de manera simultánea y plena soberanía nacional, democracia y globalización. El concepto de “trilema político de la economía mundial”, que Javier Solana también exploró recientemente, es útil, pero incompleto.

El argumento de Rodrik, elaborado en su nuevo libro (Straight Talk on Trade. Ideas for a Sane World Economy), indica que demasiada globalización erosiona la soberanía de los Estados-nación, sometiéndolos cada vez más a fuerzas económicas y financieras que puede que no correspondan a los deseos de la mayoría nacional. Según esta lógica, un Estado autoritario puede funcionar mejor en un mundo globalizado, porque, por ejemplo, no está limitado por preocupaciones electorales.…  Seguir leyendo »

On Nov. 15, the United Nations Security Council will meet to decide on the fate of the U.N. mission in Central African Republic, known by its acronym MINUSCA. In stark contrast to the debate over the U.N. mission in the neighboring Democratic Republic of Congo, which the U.S. pushed to reduce last April after citing its ineffectiveness and cost, few in New York expect cuts to the Central African Republic (CAR) mission. To the contrary, U.N. Secretary-General Antonio Guterres visited CAR at the end of October and called for increasing the mission’s authorized troop ceiling, currently just over 12,000, by an additional 900 troops.…  Seguir leyendo »

Cada cinco años, el Partido Comunista de China convoca a un Congreso Nacional, donde se toman decisiones clave: quién liderará a China en los próximos cinco años y qué camino hacia el desarrollo seguirán esos líderes. El XIX Congreso Nacional del PCC que acaba de terminar hizo todo eso y más.

Más allá de elegir al próximo Comité Permanente del Politburó, el XIX Congreso Nacional reeligió al presidente Xi Jinping como el líder del PCC y agregó su ideología epónima -“Pensamiento de Xi Jinping”- al estatuto del Partido. El Congreso también elaboró un plan para el desarrollo futuro del país hasta 2050 -un plan que refleja los cambios que la reforma y la apertura económica han llevado a China.…  Seguir leyendo »

There is no doubt that the events of the last 48 hours in Zimbabwe mark the beginning of the end of Robert Mugabe’s reign. The dictator’s 37-year-rule was distinguished by untold suffering, high inflation, shortages of water, electricity and money. Millions of Zimbabweans left the country in search of better opportunities. The majority of those who remained were left to live in poverty and illness.

In a confusing sequence of events on Tuesday and Wednesday, the military seized the state television broadcaster ZBC, and in an effort to downplay what was happening said there was no coup, but that it was targeting criminals around the president.…  Seguir leyendo »

La última semana de octubre un segmento de la avenida Pennsylvania, en Washington, fue cubierto con botas de construcción, utensilios de cocina y macetas con plantas. La acción buscaba representar el aporte que hacen a la fuerza laboral estadounidense 320.000 inmigrantes indocumentados y que en las próximas semanas podían quedar en riesgo de ser deportados.

La previsión empezó a cumplirse. El 6 de noviembre el gobierno de Trump anunció los primeros ajustes para rescindir el programa de Estatus de Protección Temporal (o TPS por su sigla en inglés), a los ciudadanos de Nicaragua y Honduras. Para Nicaragua, el programa ha quedado cancelado y sus 2550 beneficiarios contarán con una residencia provisional hasta el 5 de enero de 2019.…  Seguir leyendo »

Nadie debería morir por una enfermedad evitable; pero cada año, estas matan a dos millones de niños, muchos de ellos demasiado pobres para tener acceso a un tratamiento adecuado. En la mayoría de los casos, la dolencia causante pudo evitarse, para empezar, o tratarse con medicamentos que ya existen.

La malaria, una enfermedad con riesgo para la vida, transmitida por mosquitos, es una de estas enfermedades. Hace menos de un siglo, en todo el mundo (incluso en Norteamérica y Europa) las familias vivían con miedo a la picadura de un mosquito. La malaria no sólo se cobraba vidas de niños y adultos, sino que también perpetuaba la pobreza y limitaba el crecimiento económico global, al impedir a millones de personas alcanzar su pleno potencial.…  Seguir leyendo »

Last week, the Russian Defense Ministry released video footage proving that American forces in Syria have been allowing Islamic State fighters to escape from besieged cities.

Or that, at least, is what the Russians claimed. It took a few days for fact-checkers at Conflict Intelligence Team and Bellingcat, private organizations devoted to debunking disinformation, to figure out that the alleged evidence was completely fake. Among their findings: Some of the images had been lifted from a two-year-old video game trailer. Others came from 2015 footage issued by the Iraqi Defense Ministry.

Caught in the act, the Russian ministry has since admitted that it used fake evidence — and then repeated the allegations using new video material.…  Seguir leyendo »

In Zimbabwe, the military has taken control of the capital Harare, with tanks and troops stationed around the city. Its army generals officially announced around 4 a.m. local time on Wednesday that President Robert Mugabe and his family “are safe and sound and their security is guaranteed.”

While Gen. Constantine Chiwenga insists it is not a military takeover, “safe and secure,” for those of us who study African politics, is also code for secured. This effectively means that the first family is now under some type of arrest and those closest to first lady Grace Mugabe, who until the takeover appeared to be in charge in the ruling party, have been arrested for attempting to recolonize the country and undermining the revolution.…  Seguir leyendo »