Martes, 21 de noviembre de 2017

Durante estos últimos meses hemos asistido a un espectáculo en Cataluña en el que se ha mezclado lo grotesco y lo dramático, una irresponsabilidad infantil y una prepotencia estúpida con ensoñaciones independentistas y simple negocio a costa de ellas. Con las escasas semanas transcurridas desde los atropellos parlamentarios, nos encontramos que detrás de toda la escenografía independentista sólo había mucho sentimiento instrumentalizado y un vacío político que no deja de sorprenderme. Ahora leemos y oímos que algunos de los dirigentes de esta loca operación se retractan, se echan a un lado, reconocen que no estaban preparados para conseguir sus pretensiones, o simplemente rompen el silencio en el que embozan sus vergüenzas con cursilerías en Twitter.…  Seguir leyendo »

Hace dos meses creamos Voices from Spain: una web donde un grupo de voluntarios hemos traducido a varias lenguas europeas numerosos artículos y reportajes de la prensa española sobre el procés catalán. Queríamos sumarnos al esfuerzo de muchos otros para contrarrestar la proyección internacional de las mentiras y tergiversaciones en que ha basado su proyecto el secesionismo. Consideramos que ese objetivo ha sido alcanzado en gran medida.

Ha quedado claro que la política nacional ya no es solo nacional. Cualquier problema serio en un país de la Unión Europea es un problema europeo. La actitud inicial de la prensa extranjera en el asunto catalán —comparaciones con el Tíbet, la vuelta del franquismo, los tópicos de Hemingway y el miliciano de Capa— es perfectamente extrapolable al resto de Europa.…  Seguir leyendo »

Hace unos días tuve el honor de comparecer en el Parlamento para valorar una iniciativa legislativa popular sobre establecimiento de una Prestación de Ingresos Mínimos (PIM) de la Seguridad Social. Tal como expuse en mi comparecencia, comparto plenamente la motivación y los objetivos que persigue la PIM, pero creo que tiene tres importantes problemas de diseño en cuanto a los incentivos que potencialmente puede pervertir algunos objetivos que persigue, así como disparar su coste.

Según diversos organismos internacionales, España tiene un importante problema de personas en riesgo de pobreza y, lo que es más preocupante, si cabe, tiene una de las tasas de pobreza infantil más altas de los países industrializados.…  Seguir leyendo »

La incompetencia de Artur Mas no solo no supo disimular el mandato que le entregó la ahora triste y silenciada familia, sino que enterró a Convergència i Unió. Después de desesperados intentos fue obligado a buscar un sustituto que le relevara en la presidencia de la Generalitat de Cataluña. La CUP se lo exigió. Tan grande le venía el cargo al pobre Artur Mas, que optó sin gallardía alguna por retirarse con pena al ostracismo.

Ahora resulta que el mediocre Puigdemont, su sucesor, en su desesperación abandona a los catalanes y se fuga cobardemente a Bruselas sin saber si prefiere pedir asilo político en Bélgica.…  Seguir leyendo »

EL pasado 9 de noviembre se celebró en Madrid un clamoroso concierto en homenaje a la cantautora Cecilia (Evangelina, Eva, Sobredo), con ocasión del cuarenta aniversario de su muerte. Mañana se clausura en Valladolid un congreso de historiadores sobre El franquismo a debate, con un concierto dedicado también a Cecilia. Hace unos meses, sus hermanos escribieron, con el mismo motivo, que las múltiples versiones de sus canciones subidas a internet, con diversos y hasta contradictorios mensajes, sugieren que son muchos los youtuberos que piensan que, si Cecilia viviera, sería de los suyos: los populistas herederos del movimiento del 15-M y los que se sublevan contra la corrupción; los que sueñan con una España republicana y los que piensan que nunca hemos vivido mejor que bajo la Constitución de 1978; los defensores de la unidad nacional, y hasta algún republicano catalán extraviado; o los que, simplemente, se sienten orgullosos de pertenecer a esta gran y pluricentenaria nación que es España.…  Seguir leyendo »

Sitting cross-legged on the floor of a sparsely decorated Kabul apartment, the young, bubbly woman told me why she lies to her neighbors.

She tells them she’s a nurse when they inquire, as they always do. She leaves the house in civilian clothes and changes into her crisp uniform only when she’s on base. This Afghan woman in her 20s, who asked that her name not be used for her safety, is part of a small, brave group of women serving in Afghanistan’s security forces. If her neighbors found out, she says, they’d surely kill her.

Sixteen years into a controversial United States-led war in Afghanistan — one billed in part as a mission to liberate Afghan women — the United States is pouring millions of dollars into bolstering the ranks of women in the police, the army and other branches of the security forces.…  Seguir leyendo »

It was the most preposterous mic drop in German history. On Sunday night, after 56 days of four-party talks on forming a coalition government, the pro-business Free Democratic Party abruptly pulled out of the negotiations, effectively ending them.

Germany’s parliamentary democracy is a system with compromise in its DNA — so when Germans awoke to the news Monday morning, they were shocked. Such a failure is a challenge to Germany’s new role in the world. And it is yet another example of the dangerous political absolutism sweeping the world’s democracies.

In the national election of Sept. 24, six parties earned enough votes to get seated in the Bundestag — most notably, the right-wing populist Alternative for Germany party, known as AfD.…  Seguir leyendo »

Una madrugada estival, como no había taxis, David Trueba preguntó a dos empleados del servicio municipal de limpieza: “¿Ustedes nos podrían hacer el favor de llevar en su furgoneta a la plaza de la Paja al señor Fernán Gómez y al señor Umbral, que ya están un poco mayores?”. El destino era una terraza donde continuar la fiesta. Por la puerta trasera de la furgoneta subieron los ilustres hedonistas acompañados por sus respectivas parejas, Emma Cohen y María España.

En Nosotros, los mayores, Fernán Gómez escribe: “Los jóvenes saben que no se han de morir ellos, sino el hombre que serán años después, y al que aún no conocen.…  Seguir leyendo »

Fue el país de los multimillonarios pobres y ahora se ha convertido en el del golpe de Estado amable. Zimbabue ha sido durante 37 años el reino de Robert Mugabe, y está tan impregnado de él que cuando el Ejército se ha enfadado lo ha acorralado sin atreverse a expulsarlo. No solo por el respeto que los shona –la cultura mayoritaria a Zimbabue– deben a los ancianos –y Mugabe ya tiene 93 años–, sino porque son sus amigos y compañeros de poder de siempre. No querían deshacerse de Mugabe, pero necesitaban garantizar que ellos tomarían el relevo cuando deje de ser presidente.…  Seguir leyendo »

Tema

La Comisión va a contribuir con fondos comunes de la UE a la investigación y el desarrollo de capacidades de defensa, lo que va a tener un fuerte impacto en la base tecnológica e industrial de cada Estado miembro, el mercado europeo de defensa y, en última instancia, sobre la forma de obtener estas medios y capacidades.

Resumen

La elección de Jean-Claude Juncker como presidente de la Comisión Europea en 2014 ha marcado una nueva agenda política entre cuyas prioridades figura una Europa más fuerte, como refleja su declaración ante el Parlamento Europeo el 22 de octubre de 2014. En ella destacó las posibilidades del Tratado de Lisboa para poner en común las capacidades de defensa de los Estados miembros que lo deseen a través de una Cooperación Estructura Permanente y la necesidad de aumentar las sinergias en las adquisiciones de defensa, evitando la duplicación de programas nacionales con un fin similar.…  Seguir leyendo »

Tema

La cooperación militar entre Portugal y España ha sido prometedora en las formas y decepcionante en los resultados. El cambio del contexto estratégico al sur de la Península Ibérica y los nuevos esquemas dentro de la OTAN y la UE ofrecen la posibilidad de superar ese diagnóstico.

Resumen

A pesar de que sus políticas de defensa han evolucionado de forma similar y sus fuerzas armadas han recorrido los mismos itinerarios de transformación, lo han hecho por separado porque las diferencias internas en materia de cultura estratégica, capacidades, presupuestos y prioridades han prevalecido sobre las oportunidades externas. No obstante, los cambios estratégicos de los últimos años en la vecindad de la Península afectan directa y gravemente a la seguridad y la defensa de España y Portugal y suponen tanto un reto como una oportunidad para superar el estado actual de la relación bilateral.…  Seguir leyendo »

La siempre volátil región de Medio Oriente ha sido sacudida por una serie sorprendente de acontecimientos políticos surgidos de Arabia Saudita. ¿Serán los preliminares de una nueva gran guerra?

El ambicioso príncipe heredero saudita, Mohammed bin Salmán (32 años, generalmente llamado MBS), que dirige una histórica (y desestabilizadora) transformación de la economía saudita, ordenó el arresto de muchos de los príncipes y funcionarios más poderosos del país. La jugada, que se presentó como parte de una campaña anticorrupción, es un osado intento de consolidar su poder.

Pero las ambiciones de MBS trascienden las fronteras de su país. El mismo día, en un programa de televisión transmitido en vivo desde Riad, el primer ministro libanés Saad Hariri anunció su renuncia y acusó a Irán de provocar “devastación y caos” con sus intromisiones en otros países.…  Seguir leyendo »

Los huracanes que asolaron el Caribe, Texas y Florida este año dejaron carreteras sumergidas, casas y empresas en estado de demolición y la pérdida de muchas vidas. Desde entonces las inundaciones han retrocedido, pero las imágenes del desastre siguen en nuestra memoria colectiva. Para la recuperación serán necesarios años, tal vez décadas, a un coste de miles de millones de dólares.

Los expertos afirman que el calentamiento de los océanos hace que los huracanes se vuelvan más intensos, y otras consecuencias del cambio climático antropogénico (desde graves sequías en el Cuerno de África a inundaciones extremas en Asia) están dejando a millones sin acceso a comida ni un techo básico.…  Seguir leyendo »

Cuando Donald Trump fue electo presidente de Estados Unidos hace un año, algunos dijeron que el fin del acuerdo climático de París estaba cerca. Sin embargo, como demostró la última ronda de conversaciones sobre el cambio climático en Bonn, Alemania, los líderes políticos del mundo están más comprometidos que nunca con el acuerdo. Estas son buenas noticias, pero la realidad es que los compromisos de los países todavía no suman lo suficiente como para cambiar el curso -y nuestra ventana de oportunidad para actuar de manera efectiva sobre el cambio climático se está cerrando aceleradamente.

La decisión de Trump de retirar a Estados Unidos -el mayor emisor histórico de dióxido de carbono del mundo- del acuerdo de París le asestó un golpe importante al acuerdo.…  Seguir leyendo »

Es fácil olvidar que defensa y seguridad no son la misma cosa. La defensa es el recurso al que deben apelar los países cuando falla la seguridad. Y porque temen por su seguridad, los países gastan dinero en defensa en tiempos de paz.

Desde 2014, Gran Bretaña y la Unión Europea se enfrentan a un panorama de seguridad cada vez peor. En marzo de aquel año, Rusia invadió Ucrania y anexó Crimea; fue la primera vez desde la Segunda Guerra Mundial que una gran potencia europea busca redibujar sus fronteras por la fuerza de las armas.

Rusia había acordado en 1994 defender la integridad territorial de Ucrania a cambio de que esta entregara las armas nucleares heredadas de la Unión Soviética, pero después, además de Crimea, ha librado una guerra no convencional de baja intensidad contra Ucrania en la región oriental de Donbás.…  Seguir leyendo »

Social conservatism, as an international political movement, may have just scored one of its greatest-ever own goals.

Here in Australia — like in many parts of the world — social conservatives have long argued that they speak for the silent majority, for people silenced by “political correctness.” But on gay marriage in Australia, the silent majority was firmly on the side of inclusion. In the coming weeks, the Australian Parliament will finally legislate in favor of same-sex marriage — but only after a process which traumatised many lesbian, gay, bisexual and transgender Australians, sent shock waves through families, and cost a small fortune.…  Seguir leyendo »

On Sunday, for the seventh time since Augusto Pinochet’s dictatorship ended, Chileans went to the polls to elect a president and National Congress. Only 46 percent of those eligible to vote actually did so, one of the lowest turnouts in the country’s history.

In the presidential race, no candidate won a full majority, which means there will be a runoff, scheduled for Dec. 17. Although most opinion polls had shown right-wing billionaire and former president Sebastián Piñera with a clear lead of between 42 and 47 percent, the latest results show he received only 36.6 percent of the ballots. The next-place candidate, Sen.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, Iraq’s parliament received amendments to its constitution that — if approved — will fundamentally change Iraqi women’s legal rights. The amendments include sectarian religious laws — breaking with the current law based on Sunni and Shiite jurisprudence.

The amendments apply to Iraq’s personal status code, which is a legal framework addressing family law that gathers most of women’s legal rights in matters of marriage, divorce, child custody, alimony or inheritance. One of the proposed amendments could allow child marriages of girls at age nine.

If approved, the amendments will affect marriage inside the civil court that provides legal protection for women from polygamy and different forms of abuse.…  Seguir leyendo »

Le 17 novembre, les chefs d’Etat et de gouvernement de l’Union européenne (UE) se sont réunis à Göteborg (Suède) dans le cadre d’un Sommet social pour des emplois et une croissance équitables. Au menu : « des marchés du travail européens justes et fonctionnels, des systèmes de protection sociale durables et efficaces, la promotion d’un dialogue social à tous les niveaux ». Je proposerais volontiers à M. Juncker, le président de la Commission européenne, d’inviter les coursiers à vélo des différentes plates-formes actives sur le marché en Europe afin de tester avec eux l’adéquation des objectifs à la réalité de terrain.…  Seguir leyendo »

Le mur est tombé. Le Brésil est la coqueluche de la gauche. On y croit. Luiz Inácio Lula da Silva, chef charismatique du Parti des travailleurs (PT), ex-métalo et syndicaliste, est élu président. Une première fois en 2002, puis une seconde fois en 2006. Sa protégée, Dilma Rousseff, lui succède en 2010. Tout indique que le Brésil est bien lancé. On ne peut plus le taxer d’être cet éternel «pays d’avenir et qui le restera», pour reprendre les paroles attribuées au général De Gaulle, elles-mêmes en écho ironique au Brésil, terre d’avenir déjà prophétisé par Stefan Zweig, en 1941. Le Brésil allait connaître, à son tour, ses Trente Glorieuses.…  Seguir leyendo »