Miércoles, 22 de noviembre de 2017

The Trump administration is making it harder to find government information about climate change on the web. If you searched Google for the words “climate change” a little over six months ago, one of the first hits would have been the Environmental Protection Agency’s website.

But that was before April 28, when the agency began systematically dismantling its climate change website, which had survived Democratic and Republican administrations and was a leading source of information on a global problem that the president, as a candidate, labeled “a hoax.”

If you search those words today, a link to the E.P.A. site may not appear until the second or third search results page, and sometimes not even then, depending on your browser settings.…  Seguir leyendo »

En marcha ya sin demasiadas complicaciones la aplicación del 155 de la Constitución y confirmado que todos los partidos políticos catalanes se van a presentar las elecciones en Cataluña el 21 de diciembre (lo que supone, en la práctica, un 155 de mínimos y una salida política más que digna al embrollo catalán) podemos extraer algunas lecciones de los sucesos vividos en España en el agitado otoño de 2017 que entrará a formar parte de la Historia de nuestro país aunque ciertamente no del modo previsto por sus instigadores. El famoso principio -recogido por Karl Marx en su ensayo sobre el 18 de Brumario de Luis Napoleón Bonaparte- según el cual la historia se repite siempre dos veces, primero como tragedia y después como farsa, se ha cumplido religiosamente en el caso del independentismo catalán del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Todos los años conmemoramos el cumpleaños de mi padre otorgando el premio de Derechos Humanos Robert F. Kennedy a una persona que se haya distinguido por defender la justicia y compartir el valor de Kennedy y su visión de un mundo justo y pacífico.

El ganador de este año, Alfredo Romero, de Venezuela, recibe el galardón en un momento trascendental para su país y para la causa de la libertad de expresión a la que Romero ha dedicado su vida.

Hace 250 años, el gran patriota venezolano Francisco de Miranda luchó al lado de nuestros padres fundadores en la guerra de independencia de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Un elemento importante del discurso independentista es la mayor capacidad de gestión que tienen las instituciones públicas catalanas, lo que permitirá un salto en eficiencia cuando tomen el control de la Administración. A lo que habrá que añadir los 16.000 millones adicionales que la independencia aportará a las arcas públicas catalanas, según Oriol Junqueras, hecho que ha sido rebatido de forma bastante convincente por Josep Borrell.

Ferran Mascarell, exdelegado de la Generalitat en Madrid, decía el pasado febrero: “El argumento no es que ‘España nos roba’, sino que el Estado es ineficiente”. ¿Reconoce el error en el cálculo del supuesto robo?…  Seguir leyendo »

En algún momento de esta década, el independentismo catalán intuyó que no corrían tiempos favorables a un nacionalismo excluyente de estilo decimonónico. Ni siquiera colonizando todos los resortes del poder autonómico y la sociedad civil se había conseguido una hegemonía real en Cataluña, ni el dinero invertido en propaganda exterior había producido réditos aceptables. Las elecciones de 2015 demostraron que más de la mitad de los catalanes son impermeables al relato independentista. Pero una parte creciente sí podía comprar el supuesto carácter hiperdemocrático de un referéndum de autodeterminación. Por tanto, la consulta se convirtió en el pretexto que permitía estirar el proceso y sumar voluntades con actores no nacionalistas.…  Seguir leyendo »

Hoy cumple un año el pacto de paz con las Farc. Y “un año pasa volando”, pero también es eterno, 365 días con sus madrugadas, cuando se está implementando el acuerdo mientras se está sobreviviendo a una campaña presidencial que empezó por su propaganda negra: luego de cinco años de un diálogo en dos lenguas de familias diferentes, 1.825 días con sus víctimas, Colombia consiguió el milagro de librarse de aquella guerra de medio siglo que –cruzada con la fallida guerra contra las drogas– engendró un par de guerras más. Desde entonces no ha habido una sola muerte por causa del conflicto.…  Seguir leyendo »

Since the launch of the Eastern Partnership in 2009, Poland has been the most important member state in driving the engagement with the EU’s eastern neighbours: Armenia, Azerbaijan, Georgia, Moldova and Ukraine. But as the 4th bi-annual summit begins, Poland has seemingly abandoned its former policy, risking the political and economic development of these important partners, and in particular, the stability and integrity of Ukraine.

At the operational level, Polish diplomats and experts continue to contribute: Poland has the most impressive expertise on the post-Soviet countries in Europe and many think-tanks are working hard to promote closer ties. But the Polish political leadership is not only hesitant to promote the policy, it has seemed at times directly antagonistic to it, by, for example, re-stoking historical tensions with Ukraine, traditionally the most important of these relationships.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores errores que se cometen a la hora de abordar los sucesivos desafíos del movimiento nacionalista desde el arranque de nuestra democracia se fundamenta en nuestra capacidad infinita de abrazarnos siempre al escenario más cómodo, al que arrastrados por nuestra comodidad deseamos que se produzca, en definitiva, al que más nos conviene. Esta elección del escenario más favorable a la hora de definir el siguiente jalón del movimiento nacionalista, confirma la actual prevalencia de la mentira sobre la verdad, de la que siempre tratamos de huir como si de la peste se tratara, consecuencia de una sociedad en la que el relativismo moral es moda dominante.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes 17 de noviembre, Jesús Barrientos, presidente del Tribunal Superior de Justicia de Cataluña, erigió un verdadero cupulone jurídico, con un discurso formidable, al recibir en nombre de los jueces de Cataluña el premio a la independencia judicial de la Asociación Francisco de Vitoria, en la clausura de su Asamblea Nacional. La inflación de adjetivos que caracteriza el lenguaje (o lo que sea) en las redes sociales difumina hasta qué punto es propio adjudicarle el adjetivo “formidable”.

Jesús Barrientos hizo memoria de los tristes acontecimientos vividos en fechas cercanas por muchos jueces y magistrados en Cataluña y relató con una concisión barojiana, sin ningún tinte melodramático, las situaciones a que se ha tenido que enfrentar la judicatura catalana.…  Seguir leyendo »

Este lunes se presentó a la opinión pública un informe elaborado por 10 catedráticos de Derecho Constitucional y de Derecho Administrativo de distintas universidades, titulado Ideas para una reforma constitucional, que pretende impulsarla ofreciendo un diagnóstico de la crisis que  atravesamos y algunos criterios para superarla.

No es extraño que aparezcan informes de este tipo. Los profesores y otros expertos somos consultados en ocasiones acerca de la mejor manera de abordar determinados problemas. A la forma clásica de la consulta personal (la petición de dictamen) se ha unido en época reciente la comparecencia en sede parlamentaria o similar, que se ha desarrollado gracias a la difusión del principio de participación ciudadana.…  Seguir leyendo »

Los últimos días he recibido infinidad de cartas, mayoritariamente de Catalunya. Pero también de España, de Madrid por ejemplo, concretamente de Leganés. Cabe decir que se agradece muchísimo, cada carta es el testimonio de alguien que te hace llegar su calor y/o que te hace consideraciones y reflexiones sobre el momento que estamos viviendo. Y aquí, en la cárcel de Estremera, donde el tiempo pasa lentamente y donde tanto cuesta poder seguir la actualidad de cerca, cada carta es una ventana al mundo.

Una de estas cartas es de un vecino de una ciudad del área metropolitana de Madrid, Leganés, una ciudad que creció con las oleadas migratorias de los años 60, provenientes de Andalucía, Extremadura o de la misma Castilla, en un proceso paralelo al que vivieron tantísimas ciudades de la región metropolitana de Barcelona, especialmente del Baix Llobregat.…  Seguir leyendo »

The news that General Constantino Chiwenga had visited China only a few days before the military takeover in Zimbabwe was a coincidence that did not go unnoticed. There was also speculation after China said it was closely watching developments, but stopped short of condemning President Robert Mugabe’s apparent removal from power.

China is Zimbabwe’s fourth-largest trading partner and its largest source of investment – with stakes worth many billions of pounds in everything from agriculture to construction. Zimbabwe is the dependent partner – with China providing the largest market for its exports and much needed support to its fragile economy.

China’s relations with Zimbabwe are deep, starting during the Rhodesian Bush War.…  Seguir leyendo »

Tema

América Latina inicia en noviembre de 2017 un largo período de alta intensidad electoral, que se prolongará hasta 2019, en el que 14 países de la región celebrarán comicios presidenciales. Está en juego la adaptación de las economías regionales al nuevo contexto internacional y la confirmación, o no, de que Latinoamérica vive un cambio de tendencia política.

Resumen

Las elecciones que van a tener lugar en América Latina entre noviembre de 2017 y finales de 2019 servirán para evaluar si se consolida el cambio de escenario y de equilibrios políticos (el recurrente “giro a la derecha o al centro-derecha” del que se habla desde 2015), y si los nuevos gobiernos que salgan de las urnas poseerán la fortaleza y voluntad política suficientes para emprender el camino de las reformas económicas estructurales a fin de adaptar la región al mundo emergente, el de la IV revolución digital.…  Seguir leyendo »

Why was this round of COP, the annual UN climate change talks which finished last week, important? 

It was important for two reasons. One is it was the first COP (Conference of the Parties) after President Donald Trump announced America’s intention to withdraw from the Paris Agreement so there was a question mark around what the politics were going to look like at these negotiations and what kind of role America would now play.

The second reason, which is more important, is there is a deadline in 2018 for agreeing what the negotiators have been calling the ‘rulebook’ for the Paris Agreement, which is essentially the rules of the game for how the agreement will actually operate after 2020.…  Seguir leyendo »

Ser pobre es una experiencia sumamente vergonzosa que degrada la dignidad y la sensación de autoestima de la persona. Mientras que las manifestaciones y las causas de la pobreza difieren, la humillación que la acompaña es universal. Una investigación reciente realizada en la Universidad de Oxford determinó que desde China hasta el Reino Unido, las personas que enfrentan una penuria económica -inclusive los niños- experimentan un ataque casi idéntico contra su orgullo y autoestima.

Sin embargo, a pesar de la clara evidencia que asocia la pobreza con la angustia psicológica, las políticas que se ocupan de la pobreza por lo general no toman en cuenta la vergüenza.…  Seguir leyendo »

The Weinstein Effect is rippling out across the globe. It’s no longer just women in the United States who are speaking up about sexual harassment — their counterparts in many other countries are, too. And we’re once again seeing confirmation of a truth that is often overlooked in discussions of sexual misconduct or assault: These stories are often more about power than they are about sex. Specifically, for men in positions of power, it’s often about demonstrating the extent of their control over the vulnerable.

The same principle applies — albeit in more extreme form — when sexual violence is used as a weapon of war.…  Seguir leyendo »

On Oct. 1, the hashtag #Catalanreferendum took you to the world’s most popular conversation on Twitter. For more than 12 hours, Catalonia’s independence referendum became a trending topic worldwide. As would be expected, links, posts and articles from two Spanish media companies were the most virally distributed in the digital conversation. More surprisingly, the Russian media conglomerate formed by RT and Sputnik was the fourth most-used source, its content virally distributed as part of the digital debate.

How did RT and Sputnik manage to invade a digital conversation about a regional political crisis in Spain? Analysis of the 100 accounts that were most active in spreading the Russian media link reveals a disturbing figure: Eighty-four percent of those accounts are anonymous, and most of them appear to be controlled by digital bots.…  Seguir leyendo »

Le Black Friday marque aux Etats-Unis le coup d’envoi des achats de fin d’année au lendemain de Thanksgiving, célébrée le quatrième jeudi du mois de novembre. Des soldes importantes sont organisées par des distributeurs très investis – l’expression « Black Friday » se réfère d’ailleurs au premier jour de l’année à partir duquel ils font du bénéfice (la comptabilité passant du rouge au noir).

Au moment où les détaillants tentent d’importer cette journée sur le territoire français, en magasin mais surtout sur les sites en ligne, le Journal of Consumer Culture publie un article de deux chercheurs britanniques en criminologie sur les pratiques d’achat lors du Black Friday en Angleterre depuis 2014, mais surtout sur les débordements occasionnés (Oliver Smith and Thomas Raymen, « Shopping with violence : Black Friday sales in the british context », Journal of Consumer Culture, vol.…  Seguir leyendo »

Enjeux environnementaux, ressources menacées d’un côté, croissance de la consommation, de l’autre : sur fond de crises et de récessions, le modèle économique actuel ne peut pas tenir. Le lobbying intense des partisans du statu quo ne fera que retarder les prises de décisions salvatrices et les actions concrètes pour une mutation globale de nos modes de consommation et de notre modèle de société, non tenable dans un monde qui comptera bientôt 9 milliards d’habitants. Si nous n’arrivons pas à répondre aux besoins actuels, qu’en sera-t-il dans 20, 30 ou 70 ans ?

A l’heure du « Black Friday », grande messe du consumérisme effrénée venue des Etats-Unis qui propose des promotions le dernier week-end de novembre, on semble bien loin de cette prise de conscience.…  Seguir leyendo »

A vos marques, prêts, achetez ! A l’approche du Black Friday, les consommateurs sont dans les starting-blocks, les commerçants croisent les doigts et l’on s’apprête, comme chaque année, à s’extasier devant ce phénomène venu d’Amérique. Mais y a-t-il vraiment lieu de s’enthousiasmer pour cette fête de la consommation à outrance, révélatrice de l’aveuglement complaisant dont bénéficie la high-tech ?

Originaire des États-Unis, où le lendemain de Thanksgiving donne traditionnellement le coup d’envoi des achats de Noël, le Black Friday est désormais un temps commercial majeur dans le monde entier. En France, en 2016, près d’un consommateur sur deux avait profité des opérations mises en place à cette occasion.…  Seguir leyendo »