Jueves, 23 de noviembre de 2017

Durante el lustro largo que se ha prolongado el procés (también conocido como desafío soberanista o si se prefiere: el proyecto político que pretendía vehicular las aspiraciones de muchos catalanes de alterar el encaje de su territorio dentro del diseño territorial del 78), y muy especialmente desde que se intentó la ingrata vía unilateral, cada vez que alguien me ha preguntado qué tal viven los escritores en lengua castellana en Cataluña he respondido (después de aclarar que solo puedo hablar por Barcelona, que es donde vivo, y ni siquiera por todos los barrios, pues nunca he estado, qué se yo, ni en Olot ni en las playas del Delta) que cómo íbamos a vivir, pues como auténticos faraones.…  Seguir leyendo »

Las recientes medidas para reforzar el embargo comercial a Cuba del Gobierno de Donald Trump son una buena muestra de lo que el Che Guevara llamaba “revolución a contragolpe”. Trump busca diferenciarse de Barack Obama a toda costa, aunque recurra a la contradicción de ser realista con Rusia y China e idealista con Venezuela y Cuba. Los efectos nocivos de esa manera de entender y practicar la diplomacia, por casi sesenta años, están a la vista del mundo: no sólo en Estados Unidos, también en Cuba. El contragolpe era justificable en la Guerra Fría, pero no en tiempos globales.

Muerto Fidel Castro y restablecido el vínculo diplomático con Washington, algunas de las más importantes decisiones del Gobierno cubano siguen siendo gestos de contragolpe a su vecino.…  Seguir leyendo »

El día en que el Parlament votaba la DUI, en Estrasburgo se debatía sobre la estrategia para hacer frente al cambio climático. El pasado jueves, mientras los líderes independentistas iniciaban, sin rubor, una rectificación pública al gran engaño al que nos han conducido, en el Parlamento Europeo se aprobaba un informe del eurodiputado español Javi López que trazaba el camino a seguir para combatir la desigualdad. Una desigualdad económica y social que, impulsada por la crisis económica de 2008 y la globalización, está en la raíz de muchos de los problemas que vivimos hoy en día.

El conflicto entre Cataluña y España ha bloqueado las instituciones en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Nada nuevo hay bajo el sol, aunque el sol caliente a veces más de la cuenta. Nada de cuanto sucede (suceda lo que suceda) sucede por vez primera. Sólo las formas cambian. O se exacerban. O se dan las condiciones para que sucedan con más vehemencia o con mayor nitidez. Se habla mucho estos días de la burbuja de filtro o del filtro burbuja, que todo es lo mismo con mejor o peor sintaxis. Son muchas las páginas web que aplican –parece– un algoritmo de compleja descripción y elementales objetivos que acaba por proporcionar al usuario la información que desea ver.…  Seguir leyendo »

La crisis catalana ha puesto de moda la política-fake. Barack Obama cultivó la política-ficción, Donald Trump y Nigel Farage apostaron por la política-reality, y Puigdemont y Junqueras han acabado por consagrar la política-fake. El fake es una falsificación que se usa con frecuencia en las redes sociales para suplantar la realidad. La política-fake no suplanta la realidad, sino que la ignora. Los que producimos ficción sabemos que las historias tienen que ser verosímiles para ser creídas por el público. Ahora, sin embargo, todo vale: el exilio-instagram, el referéndum todo a cien, la épica del selfie made man, los clips-maidán, los spoilers-kosovo, la justicia-skype, la economía-Monopoly, la república-twit o la independencia de la señorita Pepis.…  Seguir leyendo »

El bable, asturiano o más recientemente llingua, es una lengua, de uso muy minoritario en Asturias. Todos nos entendemos en español perfectamente, incluso los bable-parlantes. Sin embargo, ha existido siempre un movimiento tendente a la oficialidad del mismo, convenientemente apoyado con fondos públicos, a razón de 1,6 millones de euros anuales sólo para su promoción, que puede ver logrado su objetivo de obligarnos a todos los asturianos a usar una lengua que no necesitamos.

La propuesta del actual secretario general de los socialistas asturianos, Adrián Barbón, de llevar la oficialidad del asturiano en su programa electoral, ha avivado el debate en Asturias.…  Seguir leyendo »

Amparándose en unas normas franquistas y en una  reforma de Aznar, el obispado de Córdoba se apropió en el 2006 de la mezquita de la ciudad, Patrimonio de la Humanidad, por el módico precio de 30 euros. Se producía así uno de los mayores –si no el mayor– pelotazos urbanísticos de nuestra historia. Dicha apropiación va acompañada de la explotación económica, por parte de la jerarquía católica, de uno de los monumentos turísticos más visitados de España, que devenga alrededor de 15 millones de euros de ingresos anuales que van a parar a las arcas eclesiásticas. Una cantidad que la Iglesia recaudaba en calidad de limosna y, por tanto, sin obligaciones tributarias.…  Seguir leyendo »

Hay tres películas en cartelera con un nexo común: el relato pormenorizado de un fracaso. En una, una mujer intenta abrir una librería; en otra, dos cineastas pretenden hacer una película de efectos especiales; en la tercera, un hombre quiere convertirse en un gran escritor. El cine no suele abundar en las historias de desastre sin final redentor y lectura positiva. Lo tradicional es que también el fracaso ofrezca alguna lección moral y la derrota tenga épica y emoción.

Ni La librería ni Algo muy gordo ni El autor pertenecen a esa tradición. En estilos muy distintos, sus protagonistas se empeñan en algo destinado a fracasar. …  Seguir leyendo »

Apenas pasa un día sin otro artículo, conferencia o iniciativa de estudios dedicados al futuro del trabajo. Los robots ya llegan, o no llegan tan rápido como pensamos, y cuando lleguen, ¿nos quitarán el trabajo a todos, o crearán tantos trabajos como destruyan? Y así siguiendo. Pero, ¿por qué en lugar de tratar de predecir el futuro, examinamos las realidades actuales de miles de millones de personas?

Cerca del 80% de la población mundial vive en economías emergentes, definidas por mercados informales y estructuras de empleo fluidas. La Comisión SHIFT sobre Trabajo, Trabajadores y Tecnología invitó a grupos de cinco ciudades de los Estados Unidos a imaginar cuatro escenarios a lo largo de dos ejes de cambio: más o menos trabajo, y más trabajo o más tareas.…  Seguir leyendo »

Y a-t-il un peuple catalan qui a le droit de disposer de lui-même? Si même des spécialistes du droit international ont des avis partagés, c’est en premier lieu parce que les notions de «peuple» et de libre détermination n’ont jamais été vraiment clarifiées, laissant ouvertes diverses interprétations d’un droit pourtant reconnu dans la Charte des Nations unies. Pour les uns, il s’agissait d’abord de permettre au peuple de chaque Etat de déterminer son système politique mais il était pour d’autres, et il est devenu ensuite essentiellement, le droit des peuples colonisés de se libérer, même par la force armée si nécessaire.…  Seguir leyendo »

L’aide publique au développement affiche un sérieux point faible : elle fait depuis toujours de l’agriculture son parent pauvre. Elle est loin, la brève période où, dirigée par Robert McNamara, la Banque mondiale consacrait le tiers de ses concours au développement agricole. La Banque en est revenue à moins de 10%, niveau où en sont la plupart des pays donateurs.

Une défaveur particulière frappe l’agriculture paysanne, ou familiale. Au moment où la moitié de l’humanité vit encore hors des villes, cette agriculture-là est pourtant la première activité économique mondiale, fournissant plus de 70% de l’alimentation consommée par les hommes. Près de 5 milliards de personnes sur terre dépendent largement, pour leur survie, d’une agriculture, d’une sylviculture, d’un élevage ou d’une pêche de proximité.…  Seguir leyendo »

The Sursock Gallery in Beirut features a video installation by Syrian artist Hrair Sarkissian, in which he is seen destroying his childhood home in Damascus. Forced from home by war, this is a man who has lost everything. In a video set on infinite replay, Sarkissian is seen again and again striking his home. His is an act of utter futility, but as a survivor of war this is all that is left to him: to feign control and agency in a world where you have none.

Sarkissian’s work has resonance for the Lebanese, not only because Lebanon currently hosts over one million Syrian refugees, and not only because many Lebanese continue to be tormented by 15 years of brutal and brutalising civil war, but also because of the profound untenability of Lebanon itself.…  Seguir leyendo »

Seven years ago, a Tunisian street vendor set himself on fire in defense of his dignity, unknowingly triggering an avalanche of public demonstrations across the Middle East. People in the region wanted what was denied to them for almost a century — a fair order, better lives and a little breathing space.

Seven years down the road, what the people got in return is upgraded despotism and chaos.

Cab gossip is not an entirely infallible guide to world affairs. But a few weeks ago in Istanbul, a chatty driver said, “They say there will be a war. That’s what everyone who gets in the cab is talking about.”

The speculation about a “regional war” is becoming widespread, and to a large extent, that has to do with the death of an idea.…  Seguir leyendo »

When Saudi Arabia’s war in Yemen erupted in March 2015, there was widespread Saudi popular support for it – including by me. Like other Saudi citizens, I was concerned about Iran’s sectarian expansionist policies, as its influence has extended across the entire region north of the Saudi borders, the “Shia crescent” that extends from Iran to the Mediterranean. Today, Iran can easily construct a highway extending from Tehran to Beirut across Iraq, Syria and Lebanon.  This arc of influence is a very real threat to Saudi Arabia.

Also, I strongly supported the war against Houthi rebels because I saw them as the antithesis of the Arab Spring that my government, unlike me, fiercely opposed. …  Seguir leyendo »

I spent a lot of time in Zimbabwe in the mid-2000s, as the head of a human rights organization that worked across Southern Africa. Even at the height of the political turmoil in 2008, when opposition figures were assaulted in the aftermath of a stolen election, I was often struck by how deeply respectful Zimbabweans were of their president. Many people were obviously unhappy with Robert Mugabe’s leadership. Still, it was not unusual to hear people reference his role in the independence movement, to point out his clear intellectual gifts and his efforts to advance education.

They had no such respect, however, for his wife.…  Seguir leyendo »

Mi país, Serbia, se ha convertido sin quererlo en el laboratorio de pruebas de Facebook respecto del comportamiento de los usuarios y la organización independiente sin fines de lucro de periodismo de investigación en la que soy editor en jefe es uno de los desafortunados conejillos de indias.

El mes pasado, me di cuenta de que nuestras historias habían dejado de aparecer en Facebook, contrario a lo habitual. Me sorprendí. Nuestra fuente más grande de tráfico, la que representa más de la mitad de nuestras visitas mensuales a la página, no estaba funcionado.

Pensé que seguramente era una falla del sistema; no era así.…  Seguir leyendo »

I met Ratko Mladic only once. He was the general commanding the war machine destroying Bosnia and overseeing the medieval siege of Sarajevo, the capital, where I was living and reporting. I spent my days going to the morgue to count the dead and to sit in hospitals with children who had been blinded by shrapnel.

On a freezing cold day in 1993, as Sarajevo was getting pummeled with shells, I had driven to Mount Igman, a strategic mountain to the southeast, through Bosnian Serb front lines. In a pine forest, on a mud road, I found General Mladic sitting placidly in his jeep.…  Seguir leyendo »

Salió directamente de la boca del secretario de Relaciones Exteriores de México, Luis Videgaray, a quien algunos consideran el miembro más influyente del gobierno del presidente Enrique Peña Nieto: si el gobierno de Trump rechaza el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, habrá un debilitamiento de la cooperación entre Estados Unidos y México en el tema de seguridad y de la colaboración respecto de la migración.

Hasta hace poco tiempo, el gobierno mexicano tan solo había insinuado que la cooperación en el tema de la seguridad estaba sobre la mesa. Es momento de que los estadounidenses tomen en serio la advertencia, pues el próximo año habrá elecciones en México y el sentimiento anti-Trump sigue creciendo, lo cual ha generado que la sociedad con Estados Unidos tenga un costo político creciente y que aumente el apoyo para el candidato presidencial nacionalista Andrés Manuel López Obrador.…  Seguir leyendo »