Viernes, 24 de noviembre de 2017

Iván Petróvich Pávlov (1849-1936), que había recibido el premio Nobel de 1904 por sus estudios sobre fisiología de la digestión, era uno de los principales aspirantes al paseíllo desde el golpe de Estado bolchevique, dada su condición de burgués acomodado y una viva oposición al nuevo régimen. Sin embargo, Lenin -y luego Stalin- se ocuparon de que su Instituto de Medicina Experimental siguiese recibiendo subvenciones generosas, y al firmar su Decreto sobre Raciones (1919) el primero estableció que tanto él como su esposa recibirían “una ración igual en caloricidad a dos raciones académicas”. Lenin le otorgó el privilegio añadido de retener derechos de autor en Rusia y el resto del mundo, explicando que sus estudios sobre acciones reflejas involuntarias eran la mejor prueba de que “todo depende de la organización”.…  Seguir leyendo »

El cambio climático, creado por el hombre, reúne un conjunto de características que dificultan sobremanera su solución. En primer lugar, porque las emisiones que lo causan provienen mayoritariamente del uso de combustibles fósiles, verdadero sostén de nuestras economías. También porque el daño está originado por las concentraciones atmosféricas de contaminantes, lo que limita las capacidades de reacción (incluso sin emisiones seguirá habiendo cambio climático). Por si fuera poco, se trata de un problema de largo plazo, que afectará en buena medida a generaciones sin voz en las decisiones actuales. Lo precedente explica las malas noticias de las últimas semanas: las emisiones precursoras del cambio climático parecen aumentar de nuevo, tras una pequeña tregua temporal, y las concentraciones atmosféricas acaban de alcanzar su máximo histórico a pesar de dicha tregua.…  Seguir leyendo »

Si hay pocas mujeres en los puestos directivos de grandes empresas o en profesiones tecnológicas, ¿es porque sufren discriminación? ¿o simplemente porque hombres y mujeres somos diferentes? Es un debate candente en todo el mundo. El detonante fue el despido de un empleado de Google que cuestionó las políticas de discriminación positiva de la empresa. Afirmó que esas medidas para facilitar la incorporación de mujeres eran autoritarias e ignoraban montañas de evidencia científica sobre las divergencias innatas entre hombres y mujeres.

Pero, en el éxito electoral de Trump y otros políticos defensores del “hombre blanco”, latía ya la frustración de muchos ciudadanos contra unas élites progresistas que estarían exagerando los problemas laborales de las mujeres.…  Seguir leyendo »

Se critica el papel supuestamente pernicioso de las redes sociales en las crisis políticas —actualmente, el conflicto catalán— alegando que sirven a intereses ilegítimos que buscan destrozar la convivencia. Al mismo tiempo, es a través de estas mismas redes que los ciudadanos denuncian injusticias, a veces de manera masiva, como sucede con las denuncias de acoso sexual a partir del caso del productor de cine Harvey Weinstein. Las redes sociales per se no son buenas ni malas. Son un instrumento que puede utilizarse de múltiples maneras y por variados actores. ¿Ha cambiado nuestra forma de verlas? ¿Es posible distinguir entre situaciones en las que ejercen un papel positivo y otras en que hacen lo contrario?…  Seguir leyendo »

No me refiero a los errores que cometemos todos, sino a muchos disparates, realizados por nuestros políticos actuales, en el terreno de la lengua: algo que tiene muy graves consecuencias para la pacífica convivencia de los españoles.

Con los Reyes Católicos, se consumó la unidad de España y lo que, hasta entonces, era el castellano, se convirtió en el español, la lengua nacional. (Resume esto el título de un importante libro de Amado Alonso, que harían bien en leer políticos y periodistas: «Castellano, español, idioma nacional»). Y esa lengua adquirió proyección universal, en Hispanoamérica.

La lengua española alcanzó cumbres estéticas en nuestros escritores de los Siglos de Oro, mientras que decaía el uso literario del catalán y el gallego.…  Seguir leyendo »

Desde hace años algunos venimos denunciando que el desafío separatista que sufrimos en España no es responsabilidad exclusiva de los partidos nacionalistas propiamente dichos. El ejemplo es Baleares, una comunidad autónoma que no ha sido gobernada nunca por un partido nacionalista/separatista, pero que cuenta con un sistema de enseñanza que se utiliza para adoctrinar en el nacionalismo desde hace más de treinta años, exactamente igual que en Cataluña. Esto ha sido posible gracias a una legislación aprobada por el PP, una esmerada aplicación de la misma por parte del PSOE cuando ha gobernado y el incumplimiento de las sentencias de los altos tribunales.…  Seguir leyendo »

Durante décadas se nos intentó transmitir la idea de que España iba bien. Hasta que estalló la crisis y nos dimos cuenta de algo verdaderamente dramático: Bankia y otras cajas de ahorro fueron saqueadas por los empresarios, sindicatos y partidos corruptos.

Los partidos utilizaron las cajas para ganar elecciones y llenarse los bolsillos. Los directivos eran golfos de confianza de nuestros políticos: Blesa era amigo de Aznar; Rato fue su mano derecha; Moral Santín era de Izquierda Unida; Arturo Fernández de la patronal; había sindicalistas de CCOO y UGT… no se ha librado nadie.Las tarjetas black consiguieron unir a los viejos partidos entorno a una mafia organizada.…  Seguir leyendo »

En 1997, Fareed Zakaria publicó The Rise of Illiberal Democracy (El ascenso de la democracia ‘iliberal’). La idea central del artículo era que la progresiva generalización de la democracia representativa no ha ido pareja a la consolidación de los principios del liberalismo constitucional tal y como se fueron definiendo de John Locke a Isaiah Berlin, pasando por Montesquieu e Immanuel Kant. El liberalismo constitucional es la base de la democracia liberal e, inicialmente, se identificó con la defensa del derecho a la vida, la propiedad y la libertad de religión y de habla. Y con el objetivo de garantizar estos derechos, enfatizó la separación y el control de los diferentes poderes, la igualdad ante la ley, los tribunales imparciales y la separación de Iglesia y Estado.…  Seguir leyendo »

“En el norte, levantisco de siempre, no hace falta más que una chispa para que todo arda, aunque el día anterior haya sido una balsa de aceite“. Con aquellas palabras un diplomático español, cónsul en Nador, intentaba explicar al diario ABC en el año 1984 la intensidad que las protestas habían alcanzado en la región del Rif durante las llamadas “revueltas del pan”. Desde la independencia de Marruecos, el carácter indómito de la región, así como su distancia económica, social y política respecto del poder central del Estado han sido germen de diferentes episodios de tensión, como el vivido a lo largo del último año en la provincia de Alhucemas, en el Rif central.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos y los donantes internacionales intervienen con ayuda humanitaria cuando ocurren hambrunas. Cada año los países ricos donan en todo el mundo más de 130 mil millones de dólares no solo para alimentar a quienes pasan hambre, sino también para construir infraestructuras básicas y reducir las brechas en el acceso a la educación, la atención médica y el agua potable y saneamiento.

Todo ello tiene una importancia vital. Sin embargo, una de las inversiones más potentes que la comunidad del desarrollo podría efectuar no va destinada a los problemas de hoy, sino a la investigación que aborde los desafíos del mañana.…  Seguir leyendo »

L’empathie pour les insectes est un art difficile. Pour ces minuscules vermines et pestes indésirables, nous n’avons le plus souvent que dédain et désir d’extermination. Pourtant, les termes « insecticide » ou « pesticide » cachent un mensonge : on parlerait plutôt de « polluants organiques persistants », tant ils atteignent plus loin que leur cible et menacent de revenir en boomerang sur nous, leurs utilisateurs. Plus justement encore, il faut parler de « biocide » : car en attaquant chimiquement les insectes, c’est à la vie que l’on s’en prend.

Un déclin de 75 %

Le cri est déjà ancien pourtant.…  Seguir leyendo »

This month, the United States Treasury Department quietly released a new set of regulations rolling back the rights of Americans to travel and do business in Cuba. The move is the latest and by far the most significant by the current administration to deliver on the commitment President Trump made in a speech in June to nullify “the last administration’s completely one-sided deal with Cuba.” Ostensibly pursued to stop the flow of money to the Cuban government until it grants greater freedom to the Cuban people, these new restrictions will have the opposite effect of strengthening the hand of hard-liners in the Cuban government.…  Seguir leyendo »

My father, Azzam Jarrar, died last month. He was a proud Palestinian, a refugee, a civil engineer, a farmer and an entrepreneur. He was also my friend and mentor. He taught me the multiplication tables on our way to school in Saudi Arabia. He taught me how to question authority when we lived in Iraq. He helped me finish my master’s degree when I lived in Jordan. Above all, though, he was the gateway to my Palestinian roots and identity.

My dad fled his home with his family in 1967, when Israeli soldiers invaded and occupied the West Bank. He went first to Jordan and then to Iraq, where I was born.…  Seguir leyendo »

Presidential re-election is prohibited by the Honduran Constitution. In fact, the document goes so far as to require the immediate termination of a sitting president who dares to advocate a change to the ban. Just eight years ago, former president Manuel Zelaya was ousted after planning to hold a nonbinding referendum on whether to change that article of the Constitution. But that’s not stopping President Juan Orlando Hernández from trying.

Mr. Hernández’s campaign for re-election began years ago — even before he was president — when he and his acolytes stacked the Honduras Supreme Court with supporters, with the ultimate goal of holding onto power beyond one term.…  Seguir leyendo »

Esa mujer no tendría que haberse metido con el mate. Los argentinos aceptan tanta crítica y tanta descalificación –pero que nadie joda con el mate–. Por eso, hace unos días, el exabrupto de esa mujer sacudió las famosas redes sociales como no se veía hacía tiempo.

Cinthia Solange Dhers es una cirujana de 53 años que le mandó a una amiga un audio de WhatsApp donde se quejaba de que los vecinos de su nuevo piso de Nordelta, un barrio cerrado pretencioso del Gran Buenos Aires, eran “bestias que no tienen educación, que gritan y toman mate como si estuvieran en la playa Bristol de Mar del Plata”.…  Seguir leyendo »

I still remember my sense of indignation when my high school French teacher told us about the rule: French nouns have a gender, even seemingly sexless ones like “table.” And if you had a mixed group of masculine and female nouns — say, a bunch of male students (étudiants) and female students (étudiantes) — you had to describe them, as a group, in the masculine.

“What if there are 99 female students and one male student?” I demanded.

It didn’t matter, the teacher said. What’s more, if you wrote a sentence about attractive (beaux) étudiants and attractive (belles) étudiantes, the adjective used to describe them had to be masculine, too: “Les étudiants et les étudiantes sont beaux.”

That was just the way French was, she said.…  Seguir leyendo »

Aún recuerdo mi indignación en la preparatoria cuando mi maestra de francés nos enseñó esta regla: los sustantivos en francés tienen un género, incluso aquellos que parecen asexuales como “mesa”. Y si tienes un grupo mixto de sustantivos masculinos y femeninos —por ejemplo: un grupo de varones estudiantes (étudiants) y de mujeres estudiantes (étudiantes)— tienes que referirte a ellos como un grupo en masculino.

“¿Qué pasa si hay 99 mujeres estudiantes y un estudiante varón?”, pregunté.

No importa, dijo mi maestra. Es más, si escribes una oración sobre la belleza de los estudiantes varones (beaux) y mujeres (belles), el adjetivo para describirlos debía ser masculino también: Les étudiants et les étudiantes sont beaux.…  Seguir leyendo »

Ha sido llamada la “Gran Mortandad”.

La catástrofe más intensa que ha sufrido el planeta sucedió hace 252 millones de años, al final del periodo Pérmico, cuando murió el 90 por ciento de la vida en el océano y el 75 por ciento en la tierra. Los registros fósiles son prácticamente inexistentes durante millones de años después: desaparecieron árboles, las bacterias remplazaron los arrecifes de coral, no había ruido de insectos. Los hongos con apariencia de espinas en el registro fósil tal vez sean la putrefacción de un mundo extinto.

Fue el momento en que la Tierra ha estado más cerca de quedar totalmente esterilizada.…  Seguir leyendo »