Domingo, 26 de noviembre de 2017

En el retrato de autor que aparece grabado en la edición príncipe de su Guzmán de Alfarache, ese gran pícaro del Siglo de Oro, el escritor sevillano Mateo Alemán fija, junto al emblema de la araña sobre el áspid, la leyenda “Ab insidiis non est prudentia” (“No hay prudencia que resista el engaño”). Una inscripción que expresa su intransigencia contra el embuste “de quienes quieren que, como por fe, creamos lo que contra los ojos vemos”, según pone en boca de su protagonista.

Tal fastidio hecho inscripción se agudiza cuando se evidencian falacias como las que cifran el coste del Cupo vasco para el próximo quinquenio, esto es, la cantidad que el País Vasco abona al Estado por los servicios que presta.…  Seguir leyendo »

No estuve allí; pero, a partir de los datos de que dispongo, juraría que los pasajeros del Titanic pudieron sentir de todo menos aburrimiento mientras el barco se iba a pique. Tampoco alcanzo a imaginar a los soldados implicados en la batalla de Waterloo bostezando indolentes, amodorrados, o arreglándose las uñas sin más motivo que no estar ociosos en plena refriega.

Le planteé la cuestión a un experto en conductas humanas a quien conocía someramente. Habíamos coincidido por segundo año consecutivo en la fiesta al aire libre de un amigo común. Pensó que bromeaba. Como suele ocurrir en este tipo de situaciones, él se refugió en la ironía.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos he recibido de muchos de vosotros mensajes emotivos sobre la situación creada en España por el independentismo catalán. Algunos eran mensajes de ánimo y de apoyo a la “República” frente a la represión “franquista” del Gobierno de Mariano Rajoy. Os los agradezco. Sé que en la memoria del izquierdismo europeo pesa aún cierto sentimiento de culpa y de vergüenza porque el resto de Europa dejó bastante solo a mi país ante el ataque del fascismo en 1936. Lo comprendo. Pero, como decía Albert Camus, “la guerra de España nos ha enseñado que la historia no discrimina entre las causas justas y las injustas, sino que se somete a la fuerza bruta, cuando no al mero azar”.…  Seguir leyendo »

Desde tiempos remotos la gestión del agua ha constituido un serio problema en España. Tenemos unas precipitaciones inferiores a la media de los países de nuestro entorno y nuestros recursos hídricos están irregularmente repartidos en el tiempo y en el espacio, con sequías recurrentes. Gracias a la política de construcción de obras hidráulicas del siglo pasado se ha incrementado la disponibilidad de agua hasta niveles similares, de media, a los de los países de nuestro entorno. Con todo, cada vez que se reducen significativamente las precipitaciones, incluso en un año, como ha ocurrido los últimos meses, se generan problemas cada vez más graves de suministro, con impactos serios sobre la agricultura y la ganadería y conflictos sectoriales, territoriales y ambientales.…  Seguir leyendo »

Es archiconocido que Churchill opina que «el político se convierte en estadista cuando comienza a pensar en las próximas generaciones y no en las próximas elecciones», lo que tiene origen en el juicio de un antecesor suyo, el premier Disraeli: «El mundo está lleno de estadistas a quienes la democracia ha degradado convirtiéndolos en políticos». Uno mira al mundo y se encuentra con un déficit pavoroso de estadistas. Sin embargo no son extrañas situaciones en las que, por mucho que el político tenga talla de estadista, los acontecimientos le cercan. Puede decepcionar. En estos casos hay que recordar a Margaret Thatcher: «La misión de los políticos no es la de gustar a todo el mundo».…  Seguir leyendo »

1. “Ciudadanos, a la caza del voto aznarista” decía el diario Público el pasado jueves. Según Paula Díaz, la redactora de la noticia, los de Rivera “entusiasman al ala más ultra del PP”.

2. Ya que para el diario Público Mariano Rajoy es un resabio del franquismo, el “ala ultra” del PP debe de ser Mordor. Y Albert Rivera, el Sauron de la política española.

3. O el Saruman. Porque Sauron sería Aznar.

4. La derecha, por cierto, es la única que tiene “ala ultra”. La izquierda nunca tiene ultras. En la izquierda lo que hay son “tendencias”, “sensibilidades”, “colectivos”, “ramas” o, como mucho, “familias”.…  Seguir leyendo »

Durante la recepción del 12 de octubre en el Palacio Real, a la que acudí para dejar constancia de mi apoyo al mensaje del Rey sobre Cataluña, el siempre ocurrente Miguel Ángel Aguilar me preguntó si me importaría hacerme una foto con Juan Luis Cebrián, justo cuando acababa de trascender su inminente sustitución por Javier Monzón en la presidencia de Prisa. Con el propio Miguel Ángel fulminado de El País por sus críticas a la merma de la libertad de expresión y mi destitución de El Mundo a las espaldas, la propuesta tenía algo de travesura de fin de ciclo.

Pero aunque hubieran sido otras las circunstancias, también habría accedido.…  Seguir leyendo »

Soy una devota de los clubs de lectura. Visito muchos de ellos para compartir con sus integrantes un rato de charla sobre un libro, generalmente mío, pero que siempre termina haciéndose extensiva a otros muchos, mis lecturas. No importa en calidad de qué haya sido invitada a asistir, allí siempre me siento, esencialmente, lectora, rodeada de gente que tiene mis mismos intereses. Compartir las emociones que una novela te ha despertado o discutir sobre sus personajes como si fueran seres de carne y hueso es una experiencia de lo más estimulante.

Para los curiosos no iniciados: se trata de una reunión en la que se comenta un libro, generalmente una novela, que todos han leído.…  Seguir leyendo »

Confieso estar un poco sorprendido. Gratamente sorprendido. Algo se mueve en la Comisión Europea en su visión sobre la situación económica en la Unión. Según el informe de otoño que la Comisión acaba de publicar, la recuperación económica se consolida. Todos los países del euro vuelven a crecer. Y el pronóstico para el 2018 es también positivo. Es una buena noticia.

Sin embargo, la sorpresa surge cuando se leen los adjetivos que el informe utiliza para calificar ese crecimiento: «incompleto» y «atípico». ¿Por qué motivo? Porque no viene acompañado de un paralelo crecimiento de los salarios. «Pobre»,  «flojo», «débil» crecimiento salarial.…  Seguir leyendo »

Nous le savions, mais refusions pleinement d’ouvrir les yeux et de prendre la mesure de ce qui se jouait. Les échos des traitements indignes infligés aux hommes et femmes noirs en Libye nous parviennent depuis un certain temps, mais étouffés par une accoutumance au chaos, à la violence aveugle, à ses expressions multiples, dans un univers désormais saturé par ses représentations les plus sordides : bombardements, décapitations, villes en guerre dévastées, ces faits nous semblaient lointains.

Sans doute ne désirions-nous pas nous confronter à une réalité qui raviverait la plaie, et qui dirait une fois de plus notre vulnérabilité passée et présente, la position peu enviable que nous occupons dans les représentations et les imaginaires de maints groupes humains.…  Seguir leyendo »

As former president Robert Mugabe and his second wife, Grace Mugabe, prepare to make their exit from Zimbabwe’s State House, Zimbabweans have hankered for “Amai” (Mother) Sally, his late first wife, who is fondly remembered as a “very sensitive and intelligent woman” who may have been a ““restraining influence” on her husband.

On the day of the military intervention earlier this month, the veteran South Africa-based Zimbabwean journalist Peter Ndoro tweeted the following:

“As developments continue to unfold in #Zimbabwe #RobertMugabe might be looking back and wondering if … his rule wasn’t a tale of two wives. One that died too soon and the other that ended up being his Achilles heel.…  Seguir leyendo »

It is not the first time that Egypt has seen attacks on mosques or other places of worship. But no one should be left in any confusion – Friday’s massacre was unprecedented. The Egyptian media are reporting in excess of 300 people dead, with scores more injured, as a result of the multi-pronged attack on the mosque in northern Sinai – and Egypt is now in the midst of a mourning period, a watershed in its modern history.

There are several points that ought to be stated from the outset. Even as the numbers of the dead were being released, and Egyptians were lamenting the greatest terrorist attack on their soil, the Trump administration was tweeting about walls and travel bans.…  Seguir leyendo »

South Africa’s status as the ‘gateway to Africa’ is under serious threat. Its companies continue to flourish, but complex relationships at home and abroad constrain government capacity to match its economic dominance with political reach and influence.

South Africa’s policies towards the rest of the continent are often accused of being inconsistent and incoherent. It has been a development partner to the region and to international donors; a moral leader, championing human rights and exporting its own model of transition; and an advocate and representative for the continent in international forums. However, it has simultaneously been accused of exploiting its economic dominance at the expense of its neighbours; handicapped by the political debts owed by the ANC to other liberation movements for their assistance in the struggle; and criticized for its arrogance in seeking to position itself as the ‘legitimate’ voice of Africa.…  Seguir leyendo »

When it comes to the rights of intersexual persons, enlightenment has been a long time coming. Even Germany, a country that sees itself as a front-runner in building awareness for minorities, is only now coming around. A few weeks ago the Federal Constitutional Court, based in Karlsruhe, ruled that in addition to “male” and “female,” the government must recognize a third gender category, which could be identified as “intersexual” or “diverse.”

The landmark ruling injects clarity and sobriety into an often ill-informed and ideologically poisoned debate about gender in Germany. Whether it can stand outside that debate, or gets sucked into it, is a different question.…  Seguir leyendo »

Along stretches of highway and railway tracks across Pakistan, walls bear a familiar inscription: Mard kabhi boorha nahin hota, a man never grows old. It’s an advert by quacks and herbalists peddling eternal virility to aging Pakistani men. It would appear that Pakistan’s former military leader Gen. Pervez Musharraf has taken this roadside assurance too seriously.

Nine years after his ouster from the presidency, and many humiliating attempts to reclaim political relevance later, he is at it again. In a recent interview with Sky News, he said that if he could return to power now he would have more legitimacy than the first time around because back then some people thought he was a dictator.…  Seguir leyendo »

Earlier this month at the National Assembly in Seoul, President Trump highlighted the tragic tale of the “two Koreas” — one free, just and peaceful, the other tyrannical, oppressive and dangerous. This contrast is at the root of America’s most urgent national security challenge. It is also now on vivid display in a South Korean hospital, where doctors are working to save a wounded and malnourished North Korean soldier who defected last week from Kim Jong-un’s slave state.

The defector, whose full name is still not publicly known, risked his life by speeding across the Demilitarized Zone in a jeep, then dashing across the heavily guarded border at Panmunjon.…  Seguir leyendo »

An attack at a Sufi mosque in the northern Sinai Peninsula in Egypt killed at least 235 people on Friday. It was the first time that Islamist militants — who have been attacking security forces and Christian churches for years — have gone after Muslim worshipers.

The carnage and audacity were horrific. According to witnesses, dozens of gunmen in off-road vehicles bombed the mosque, which was packed with worshipers at Friday Prayers. The assailants then opened fire as people tried to flee, and set fire to parked vehicles to block off access to the mosque.

It is unclear who carried out the attack, though groups claiming affiliation with the Islamic State are known to operate in the area.…  Seguir leyendo »

La Constitución de Honduras prohíbe la reelección presidencial. De hecho, el documento requiere incluso de la finalización inmediata del mandato de un presidente en funciones que se atreva a abogar por una modificación a esa prohibición. Hace solo ocho años, el expresidente Manuel Zelaya fue destituido después de planear un referéndum no vinculante sobre si cambiar ese artículo de la Constitución o no. Sin embargo, eso no ha detenido al presidente Juan Orlando Hernández de intentarlo.

La campaña de Hernández para reelegirse comenzó hace años —aun antes de que fuera presidente— cuando él y sus acólitos se amontonaron en la Corte Suprema de Honduras junto con sus partidarios con el objetivo de conservar el poder más allá de un periodo.…  Seguir leyendo »

Dirigí la estrategia de Facebook para arreglar los problemas de privacidad en su plataforma para desarrolladores cuando preparaba su oferta pública inicial (OPI) de 2012. Pude percibir que es una empresa que le da prioridad a la recolección de datos de sus usuarios antes que a protegerlos de abusos. Ahora que el mundo analiza qué hacer con Facebook tras el papel que desempeñó en la interferencia rusa en las elecciones de Estados Unidos, debemos tomar en cuenta esta historia. Los legisladores no deben permitir que Facebook se regule a sí misma, porque no lo hará.

Facebook sabe lo que te gusta, dónde estás, quiénes son tus amigos y cuáles son tus intereses, si tienes una relación o no, qué páginas de Internet ves.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro era un mito y, como todos los mitos, en torno a él se habían construido muchas versiones. Una de ellas, tan popular entre los anticastristas y exiliados, era que la Revolución descansaba sobre sus hombros y que solo con su muerte se lograría una transformación mágica, una reversión instantánea de lo que han vivido generaciones de cubanos. Esa idea, la Cuba DC (Después de Castro) que se fue acuñando durante décadas y motivó más de un complot de asesinato, no podía prever que otros actores, de manos pequeñas y diplomacia tuitera, marcarían el futuro rumbo de la isla más que la desaparición del caudillo.…  Seguir leyendo »