Lunes, 27 de noviembre de 2017

Construction on the West Kowloon railway terminus station in Hong Kong, slated to open in late 2018. Plans are underway to place an immigration and customs checkpoint inside that would be operated by mainland China security personnel and enforce Chinese law. Credit Bobby Yip/Reuters

Not that slowly and very steadily, the Chinese government is making political inroads in Hong Kong.

Over the past year or so, it maneuvered to expel pro-democracy legislators from Hong Kong’s lawmaking body, sidelined a popular candidate for the city’s top post to give the job to a proven hard-liner and got local high schools to beam to their students an ideologue’s speech about the Chinese Communist Party’s latest national congress. Now it is demanding that the Hong Kong legislature, known as LegCo, pass a law, modeled after one in force on the mainland, to enforce respect for the Chinese national anthem.…  Seguir leyendo »

I spent nearly seven years in a Chinese prison for being a leader of the 1989 Tiananmen Square protests. I was freed in 1998, and the Chinese government let me leave the country. I chose to go to the United States, where I could freely speak my mind without fear of being thrown in prison.

I earned a doctorate in history in 2009 and took a teaching position in Taiwan. I taught contemporary Chinese history and led a weekly seminar — a “China salon” — of open discussions about Chinese society and politics. Many of the seminar topics, like the 1989 protest movement and political reform, were taboo in the mainland but safe for public discussion in Taiwan.…  Seguir leyendo »

Las recientes declaraciones de Puigdemont cuestionando una eventual pertenencia a la UE de una Cataluña independiente en razón de su ‘decadencia’ y desprecio por los derechos de los catalanes pueden parecer anecdóticas y propias de alguien desconectado que solo se representa a sí mismo. Sin embargo, existe ya suficiente evidencia empírica que confirma el giro euroescéptico emprendido por todo el procés en los últimos tiempos. De esa manera, el giro de Puigdemont no sería un hecho aislado sino reflejo de una tendencia consolidada.

El europeísmo ha sido una de las principales señas de identidad del discurso del nacionalismo –y posterior independentismo– catalán.…  Seguir leyendo »

Parece que el debate sobre la reforma constitucional se va abriendo paso. Hace unos días, un grupo de prestigiosos catedráticos de Derecho Constitucional presentaron un documento titulado Ideas para una reforma de la Constitución, que busca estimular ese debate. El documento tiene una doble virtualidad: a la calidad técnica de sus propuestas une una expresa voluntad de consenso. Como los propios autores aclararon, esas ideas son fruto de la discusión y del acuerdo entre ellos.

Cuando los socialistas planteamos en Granada una reforma constitucional, lo hicimos para salir al paso de la crisis territorial que se estaba incubando en España. Pero no sólo.…  Seguir leyendo »

Como suizo, por mucho que uno esté en el meollo de Bruselas nunca deja de ser un atónito convidado de piedra. Como tal testigo ajeno a los hechos, uno puede decir que la confianza en sí misma de la capital oficiosa de Europa, reavivada tras la elección del proeuropeo Emmanuel Macron como presidente de Francia, ha vuelto a disiparse rápidamente. El estado de ánimo se corresponde con los grises días de noviembre. Bruselas siempre ha sido un símbolo del lugar en construcción permanente que es Europa. En Suiza, las turbulencias de la UE pueden contemplarse con una mezcla de inquietud y alegría por el mal ajeno.…  Seguir leyendo »

El 4 mayo de 1898, el primer ministro británico lord Salisbury pronunció un pesimista diagnóstico sobre el futuro de España, apenas conocido el hundimiento de la flota española ante la norteamericana en la bahía de Cavite. A pesar del cuidado que Salisbury emplea para no ofender de modo directo y de la seguridad de que nuestro país se encuentra acompañado en el discurso por otros como Turquía, no existe duda alguna de que en ese momento España es incluida entre las «naciones moribundas» (dying nations), las cuales, marcadas por el atraso y por Estados débiles y corruptos, se encuentran destinadas a ser presa de las «naciones vivas» en el reparto territorial.…  Seguir leyendo »

Probablemente no haya una pasión que haya marcado tanto los acontecimientos políticos recientes como la indignación. Los movimientos sociales del 15-M la hicieron suya, y todavía hoy sigue invocándose para hacer referencia a una experiencia que parece reflejar, en la teatralidad de los gestos y en la contracción de las vísceras, una denuncia imparable. Bajo el paraguas de la indignación han crecido algunos de los jóvenes políticos españoles; al amparo de sus aspavientos hemos visto, todavía los vemos, una proliferación de muecas y mohínes, una violencia expresiva propia de quien quiere hacernos creer que la verdad les sale del pecho, que no solo la conocen, sino que también la exudan.…  Seguir leyendo »

Un diario chileno, especializado en asuntos económicos, me preguntaba hace poco qué pensaba de los excelentes resultados del crecimiento alemán y de la relación entre este crecimiento y la política de Merkel. Mi respuesta fue que la canciller alemana gobernaba bien porque gobernaba poco: los empresarios y los consumidores se inscriben a largo plazo cuando saben que el Estado no va a interferir continuamente en sus decisiones. Cuando leí esta entrevista en la página de internet de «Pulso», constaté la fidelidad de la transcripción, pero me sorprendió que el periodista considerara necesario calificarme de «economista liberal». ¿Por qué era necesario el adjetivo «liberal»?…  Seguir leyendo »

1. Los puristas tienen razón. En catalán el eslogan “Ara sí votarem” de Ciudadanos para la campaña electoral del 21 de diciembre debería escribirse “Ara sí que votarem”.

2. Existe una segunda opción en catalán: “Ara sí, votarem”. Esa coma permite ahorrarte el “que”.

3. Pero ese error es precisamente lo que convierte en interesante el eslogan de Ciudadanos. Un eslogan mucho más ácido de lo que se suele estilar en las mojigatas campañas electorales españolas.

4. Porque Ciudadanos se ha apropiado, sin pedirle permiso a nadie, de ese “votaremos” que el independentismo convirtió en el eslogan oficioso de su referéndum ilegal del 1 de octubre.…  Seguir leyendo »

Para los socialistas, el fortalecimiento del Estado Social y de Derecho es el único camino para asegurar el bienestar presente y futuro de los españoles. Y hablar de Estado del Bienestar en España es hablar de financiación de las Comunidades Autónomas, ya que son éstas las que gestionan la Sanidad, la Educación, la Dependencia o los Servicios Sociales que garantizan principios de izquierdas irrenunciables para nosotros como la igualdad, la solidaridad o la equidad.

Las comunidades autónomas se financian con ingresos cedidos por el Estado, con ingresos compartidos con éste, y con fondos, como el Fondo de Garantía de Servicios Públicos Fundamentales, que garantiza la equidad y asegura que cada Comunidad Autónoma recibe los mismos recursos en función de variables como la superficie, dispersión, insularidad, población mayor de 65 años etc.…  Seguir leyendo »

La sucesión de acontecimientos desde septiembre y el hecho de que el destituido Govern colocase a los centros escolares en el foco del 1-O ha permitido sacar a la luz dos cuestiones que se entremezclan pero que son diferentes: la instrumentalización política de la escuela y el más complejo debate en torno al adoctrinamiento. De la misma forma que sería absurdo pretender que el mundo educativo viviese al margen de los debates sociales, hay razones de sobras para preguntarse si es aceptable la politización rampante que hay en no pocos centros escolares de Catalunya y si las voces críticas se pueden acallar afirmando que se trata de un ataque a la «escola catalana».…  Seguir leyendo »

Desde los desafortunados sucesos del pasado 1 de octubre, la cuestión de la independencia de Catalunya se ha convertido en un tema habitual en el debate público europeo. En este debate es curioso ver cómo la historia, las tradiciones políticas e institucionales, condicionan la manera en que es percibida la cuestión. Así, desde Alemania se tiende a hacer hincapié en la ruptura constitucional, en Inglaterra se reclama el derecho a decidir, mientras que en Italia se suelen mencionar las disputas en torno a las cuestiones redistributivas. El debate en Francia es particularmente interesante, no solo porque, por razones evidentes, es un debate muy bien informado, sino porque el modelo político y territorial francés es diametralmente opuesto al español.…  Seguir leyendo »

As ever more private “revelations” of tax avoidance and tax havens hit the front pages of the German newspaper Süddeutsche Zeitung, the British The Guardian and the French Le Monde – the aptly name Paradise Papers (13.4m files), many ordinary people in Europe have convinced themselves that all their political leaders are dishonest and out to line their pockets rather than work for the public good. In coordination with the International Consortium of Investigative Journalists, 381 journalists in 67 countries have worked with the leaked information, much of which originated with the Bermuda law firm Appleby, to report stories on how wealthy individuals and companies use offshore accounts to make their fortunes untraceable and unreachable.…  Seguir leyendo »

By the end of 2016, there were 65.6 million forcibly displaced people worldwide, 22.5 million of whom were refugees. While public discourse and debate is very much focused on new arrivals and, particularly in Europe, on a state’s capacity to welcome more refugees, the reality is that a number as high as 11.6 million refugees live in a protracted situation. That is, these men, women and children have been in exile – in limbo – pending a durable solution for years. According to some accounts, the average time a person spends as a refugee is 16 years.

In the current international context, finding durable solutions for refugees is becoming increasingly complicated (there are three types of durable solutions: repatriation, local integration, or resettlement, each one of them with a different set of conditions and processes).…  Seguir leyendo »

After playing into Russia’s hands on Syria, the Trump administration now risks repeating the error in Ukraine, where diplomatic discussions over a Russian initiative are heating up. Moscow’s plan is to legitimize its invasion and control over parts of two eastern provinces by drawing President Trump into another bad deal.

Vladi­mir Putin’s pattern is familiar. He uses his military to escalate fighting on the ground and then approaches the West with a proposal sold as de-escalation. Appealing to European and U.S. desires for peace without Western intervention, the Russian president puts forward an alleged compromise. But in the details, Putin’s proposals are really designed to divide his adversaries and cement his gains.…  Seguir leyendo »

Something surprising happened on Oct. 30. Since the 1970s, Russian dissidents have marked the date as an annual commemoration of victims of Soviet-era repressions. Although it was adopted as a state holiday in 1991, state officials usually leave the organization of the commemorations to NGOs such as Memorial, which is dedicated to uncovering and publicizing the stories of the victims of Soviet terror.

But this year, during the centenary week of the October Revolution, President Vladimir Putin personally unveiled “the Wall of Grief” — a crescent of faceless human figures, cast in bronze, to remember the victims of the Soviet gulags.…  Seguir leyendo »