Miércoles, 29 de noviembre de 2017

Solía pensar que era por lo aburrido del paisaje -que aquí, en el Estado estadounidense de Indiana, es un campo deforestado, ondulante, cubierto de maíz en verano y de nieve en invierno-, que los letristas de canciones y autores de ficciones siempre se fijan en la supuesta belleza de sus cielos: los mosaicos de las nubes, el horizonte borrado por la llovizna, la claridad violeta de las noches de verano, el azul chillón del mediodía… Acabo de darme cuenta de que el encanto de los cielos de Indiana consiste en sus cambios constantes, que invocan a la fragilidad de la vida.…  Seguir leyendo »

China se ha convertido recientemente en el quinto país que dice que eliminará gradualmente los coches propulsados por combustibles fósiles. Al igual que Inglaterra, Francia, Noruega e India, China considera esta medida una vía para cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Los cinco, están fomentando por todos los medios posibles la incorporación de vehículos eléctricos libres de emisiones en combinación con la generación de energía renovable.

Ahora que se ha resuelto el reto tecnológico de la movilidad eléctrica y que en los próximos tres años se comercializarán muchos nuevos vehículos eléctricos, la atención debe centrarse en la manera de proporcionar la infraestructura de recarga necesaria, combinada con una adecuada integración de energías renovables.…  Seguir leyendo »

Muchos venezolanos denuncian que su propio Gobierno los ataca. ¿Pueden las instituciones internacionales defenderlos? El dividido Consejo de Seguridad de Naciones Unidas no se ocupa de Venezuela. La OEA no logró los votos requeridos pues Bolivia, Nicaragua y los países caribeños se opusieron. Hasta el momento la Fiscalía de la Corte Penal Internacional (CPI) no ha abierto una investigación, ni siquiera tomado el paso previo, un “examen preliminar” de Venezuela, y no tiene facultades para obtener evidencias en forma directa, depende de la información que le aportan los terceros.

Luis Almagro, secretario general de la OEA, creó una nueva fórmula: cooperar con la Fiscalía de la CPI reuniendo información.…  Seguir leyendo »

Pasado lo peor de la crisis, la Unión Europea ha abierto un proceso de reflexión sobre su futuro, que incluye la reforma de la Unión Económica y Monetaria (UEM). Tanto la Comisión Europea como el presidente Macron y la canciller Merkel han desgranado ya sus propuestas, en un debate vivo y saludable, que dará lugar a un primer paquete de decisiones en la cumbre del euro el próximo día 15 de diciembre.

Desafortunadamente la ambición de las reformas no está al nivel esperado. De hecho, la negociación está sesgada y dominada por la derecha europea, que controla tanto las instituciones comunitarias como las mayoría de los gobiernos nacionales.…  Seguir leyendo »

Hasta hace pocas semanas, el debate en torno al llamado “problema catalán” provocaba entre la opinión pública española más sensación de desafecto que de preocupación. Sin embargo, tras los acontecimientos del 1-O se ha puesto de manifiesto que la cuestión territorial es, de entre las distintas piezas que componen la crisis política, la de mayor gravedad y trascendencia. Y así parece haberlo entendido la sociedad española. Según el último barómetro del CIS, la independencia de Cataluña se sitúa ahora como el segundo problema más importante de España, sólo por detrás del paro. Se trata de un cambio sustancial, pues hace apenas dos meses prácticamente nadie incluía esta cuestión como una de sus principales preocupaciones.…  Seguir leyendo »

El último informe sobre competitividad global del World Economic Forum (WEF), sobre datos del 2016, sitúa la competitividad de España en el puesto 34 de 137 países. Si observamos la competitividad de nuestras infraestructuras estamos en el puesto 12 y si nos ceñimos al ferrocarril somos el undécimo país más competitivo. Las estadísticas de la UE dicen que nuestra cuota modal de transporte terrestre interior de mercancías por ferrocarril es de un exiguo 5%, frente a la media europea del 17,6%. A simple vista parece paradójica la baja cuota siendo tan competitiva nuestra infraestructura ferroviaria, pero no lo es tanto si analizamos lo que subyace a esta aparente contradicción.…  Seguir leyendo »

Este verano, en un restaurante de mediana categoría, sufrí un sobresalto, al observar de reojo que en la mesa de al lado, sobre el borde del mantel, había una serpiente. He sido un boy-scout nada brillante, y más bien atolondrado, pero recordaba que ante los ofidios de buen tamaño –y este parecía de un grosor considerable– lo mejor es no hacer movimientos bruscos, que puedan ser interpretados por el animal como un intento de ataque. Así que volví muy despacio la cabeza para fijarme bien en el reptil, mientras intuía que por los tonos azulados podría tratarse de una culebra. Pero cuando logré una visión sin escorzos y molestias, me di cuenta de que no se trataba de ninguna serpiente, y que lo que había sobre el mantel era el brazo de un cliente, tan cubierto de tatuajes que a mí me había parecido un ejemplar de culebra bastarda de la península ibérica.…  Seguir leyendo »

Se cumplen cuarenta años de la inauguración, en Logan Square, Filadelfia, de la estatua en bronce de Diego María de Gardoqui (Bilbao, 1735-Turín, 1798), del escultor Luis Sanguino, que el Rey Don Juan Carlos I regaló a la hermosa ciudad estadounidense para conmemorar el bicentenario de la Declaración de Independencia norteamericana. Fue un gesto de afecto hacia la ciudad en la que se fraguó la Constitución de los Estados Unidos, y un reconocimiento público de quien tanto contribuyó a la independencia de las trece colonias y fue el primer embajador de España en los Estados Unidos. Entre los pliegues de la estatua de Gardoqui, en Filadelfia, palpita una historia vinculada a su villa nativa, que acabará en un leal servicio de la Corona española.…  Seguir leyendo »

Aunque todavía precisa confirmarse y, pese a los errores cometidos por el Gobierno, todo parece indicar que, a corto plazo, el embate del separatismo va a encajarse sin que el Estado salte por los aires, gracias, fundamentalmente, a los dos valiosos rompeolas que han sido la monarquía y la nación española. No es para felicitarnos porque, en el pecado de no haber actuado conforme a lo que la igualdad ante la ley de todo español exige, el Gobierno encontrará la penitencia cuya factura endosará a la sociedad española en el medio o largo plazo. Pues es evidente que el peligro, si bien latente, va a permanecer allí.…  Seguir leyendo »

De acuerdo, el título es provocador, y espero razonarlo, pero me gustaría tratar de explicar qué es, porqué es singular y qué representa el Born en el discurso histórico y cultural de Barcelona. Ahora que por fin se había resuelto el concurso para la dirección del centro y que se debe estar elaborando el plan director, las líneas de trabajo y la programación, espero que el cambio de gobierno en el Ayuntamiento de Barcelona no suponga un nuevo obstáculo.

¿Qué tiene de especial el Born? El actual Born Centre de Cultura i Memòria es un yacimiento arqueológico único en toda Europa, que conserva los vestigios de 8.000 metros cuadrados de la ciudad del siglo XVIII bajo una cubierta de hierro del mercado que se construyó en el siglo XIX.…  Seguir leyendo »

En la Historia hay historias que se repiten. A veces primero como tragedia y después como farsa. Y a veces con claras similitudes entre acontecimientos diferentes. Lo que está pasando en Alemania y Catalunya son ejemplos de esa repetición de las historias, y de ello dependerá la Historia de Europa. EEUU ya no es un aliado seguro y China ya no se conforma con vender productos a bajo precio. Para hacer frente a las nuevas amenazas a la seguridad, la crisis de los refugiados y el nuevo proteccionismo y nacionalismo, haría falta una mayor integración europea.

Pero lo que tenemos es el brexit, el desafío a la democracia liberal en Polonia y Hungría, y el riesgo de desintegración de algunos Estados del que el caso de Catalunya es el más grave, pero no el único.…  Seguir leyendo »

There were quiet rumblings in the press when they first started dating, a whiff of snobbery: Meghan Markle — half black, American, divorced, actress — was a curiosity. Perhaps it was a phase. There were comparisons to previous girlfriends, all of whom had been waifish blue-blooded blondes. There was a half-sister wheeled out, who declared Ms. Markle’s past behavior to be “not fitting for a royal family member” and pitched a tell-all book to publishers. All of it came with the implication that Ms. Markle was an unlikely candidate to be taken seriously. She would never join the House of Windsor.…  Seguir leyendo »

Over the past 15 years, my country, Turkey, has gone through a colossal political revolution. The traditional secular elite that identifies with the nation’s modernist founder, Mustafa Kemal Ataturk, has been replaced by religious conservatives who, until recently, were largely powerless and marginalized. The religious conservatives have by now come to dominate virtually all institutions of the state, as well as the media and even much of the business sector. In short, they have become the new ruling elite.

This political revolution has had an inadvertent outcome. It has tested the ostensible virtues of these religious conservatives — and they have failed.…  Seguir leyendo »

El tapete de oración de Moath al Alwi está manchado de pintura. Todos los días se levanta antes del amanecer y trabaja durante horas en un complejo modelo de barco elaborado con materiales reciclados; esta es una de las decenas de esculturas que ha creado desde su primera detención en la prisión militar de bahía de Guantánamo en 2002. Moath al Alwi es considerado un detenido de bajo perfil, pero su estancia en la prisión es indefinida; su arte es su refugio.

Las velas de los barcos de Alwi están hechas de retazos de camisetas viejas. Una tapa de una botella dirige un timón elaborado con piezas de una botella de champú, que gira con delicados cables de hilo dental.…  Seguir leyendo »

Las candidaturas independientes son una necesidad en México. Década tras década, la dirigencia política partidista se reprodujo como una casta superestructural que vive en un Olimpo autorregulado a doscientos metros por encima del suelo desde el que mira a sus ciudadanos con desprecio cínico. La desconexión de los funcionarios con la realidad social ha montado a la gobernabilidad del país en una locomotora sin frenos: apenas un mexicano de cada diez confía en los partidos, según el Latinobarómetro 2017, y solo el 20 por ciento de la población cree que la democracia funciona.

Sin embargo, seamos claros: hoy, en el camino a las presidenciales de 2018, no hay una candidatura independiente con posibilidades de ganar.…  Seguir leyendo »

Hay una serie de preguntas recurrentes que nos hacen a los economistas, que son importantes para las decisiones de empresas, individuos e instituciones en áreas como la inversión, la educación, el empleo y sus expectativas en cuanto a políticas futuras. En la mayoría de los casos, no tienen una respuesta definitiva. Pero con la suficiente información, uno puede discernir tendencias respecto de las economías, los mercados y la tecnología, y formular predicciones razonables.

En los países desarrollados, es probable que 2017 sea recordado como un período de marcado contraste, en el que muchas economías experimentaron una aceleración del crecimiento acompañada por fragmentación política, polarización y tensión, tanto en el plano interno cuanto en el internacional.…  Seguir leyendo »

Ah, holiday time in the Netherlands.  It means pepernoten (holiday cookies), handwritten, personalized poems to give to friends and family, and large parades across the country. But for many cities in the Netherlands, the season of Sinterklaas is not complete without a dash of holiday blackface.

Every year, from late November to early December, the Dutch celebrate the arrival of Sinterklaas (the Dutch version of St. Nick) and Zwarte Piet, (Black Pete in English). For decades, Dutch people have dressed up as Zwarte Piet by painting their faces black, giving themselves big red lips and donning curly afro wigs. Sinterklaas is the stern boss, Zwarte Piets are his goofy, acrobatic helpers.…  Seguir leyendo »

Bolivian President Evo Morales intends to run for a fourth consecutive term in 2019 despite constitutional term limits — and despite losing a referendum last year to alter these limits.

Representatives of Morales’s party, the Movement Toward Socialism, or the MAS, have petitioned the Plurinational Constitutional Tribunal to remove the term limits. As Bolivians wait for the court’s ruling — expected before judicial elections on Dec. 3 — it is worth assessing the state of Bolivian democracy.

Is Bolivia is headed in the direction of Venezuela?

Morales’s opponents see these trends as a “Chávez move” — something the late president of Venezuela would have attempted.…  Seguir leyendo »

Le 13 octobre dernier, la Chancellerie fédérale a confirmé que l’initiative populaire «Oui à l’interdiction de se dissimuler le visage» avait formellement abouti. Ainsi, après les minarets en 2009, nous voterons à nouveau avec l’Islam dans le viseur. Dans le déferlement de prises de position déjà exposés, un article mérite d’être souligné:

«La Suisse est arrivée, à travers des siècles de sang versé et en côtoyant des abîmes où elle a failli bien souvent se perdre, à la notion essentielle de la neutralité confessionnelle de l’Etat et de la liberté religieuse. La Confédération n’est ni athée, ni théologienne. Elle ne se mêle des dogmes que pour assurer la liberté religieuse.…  Seguir leyendo »

Le 5e sommet Union africaine-Union européenne (UE) se tient à Abidjan, en Côte d’Ivoire, les 29 et 30 novembre. Cette occasion historique se présente dix ans après l’adoption de la stratégie commune UE-Afrique, qui nous a permis de coopérer sur des enjeux qui revêtent une importance majeure, sur les deux rives de la Méditerranée comme dans le reste du monde.

Cette coopération tombe tout simplement sous le sens pour les deux parties. En effet, ce qui se passe en Afrique a des répercussions en Europe et vice versa. Ensemble, nous représentons 83 pays où vivent 1,7 milliard de personnes. Nous sommes liés par la géographie, l’histoire et l’humanité.…  Seguir leyendo »