Diciembre de 2017

El 9 de enero se cumplirá un año del fallecimiento de Zygmunt Bauman, el teórico de la globalización, el consumismo y la nueva pobreza, el filósofo polaco que puso nombre a esta posmodernidad de vínculos volátiles. La vida líquida, la llamó. Una laxitud que permea también las relaciones interpersonales. Decía el maestro que recurrir a la red a la hora de buscar pareja forma parte de una tendencia más general, la de las compras por internet. Y aunque razón no le falta, no es menos cierto que, alcanzada cierta edad y desaparecidos los antiguos espacios de socialización, a menudo no queda otro remedio para conocer a alguien que adentrarse en el campo minado de la realidad virtual.…  Seguir leyendo »

Todo va bien menos la política

Mi liberada:

Convengo contigo y con tu ánimo ceniciento en que es una estupidez decir que las cosas van bien. Qué son las cosas, qué cosas, qué significa ir y qué significa bien. Cómo puede decirse que las cosas van bien si voy a morirme, y aún peor, si voy a ser, probablemente, uno de los últimos humanos en morirme. Pero esas cuatro palabras despiertan y cobran un sentido beligerante en cuanto tú dices la estupidez simétrica: “Las cosas van mal”. Es entonces cuando adviene una briosa necesidad de deshacer el empate mediante el único procedimiento posible, que es la comparación con el pasado.…  Seguir leyendo »

Arrimadas y la adolescencia de Ciudadanos

A la espera de si la Sala de Apelaciones del Tribunal Supremo enmienda la plana este jueves al juez Llarena y libera a Junqueras, como si las urnas pudieran lavar sus fechorías al modo de aquella piscina probática de Jerusalén a la que un ángel descendía y agitaba el agua sanando enfermos, cuando un eventual regreso a funciones ejecutivas facilitaría la comisión de los delitos que le tienen entre rejas, la triunfadora de las elecciones catalanas del 21-D y líder de Ciudadanos (Cs), Inés Arrimadas, está renuente a someterse a la sesión de investidura.

Con la coartada de que sus escaños no suman para armar Gobierno, renuncia por anticipado a una ocasión de oro.…  Seguir leyendo »

Cuando la política viola las leyes de la economía

La Gran Crisis del 2008 sumió a la economía en el desprestigio. Una ciencia sometida demasiado tiempo al absolutismo imperial de la escuela neoclásica y la teoría de la decisión racional, la cual, como dijo Sen, identifica racionalidad económica con consistencia interna de la elección y estrategias de maximización del interés egoísta. Pero ni los modelos neoclásicos ni la elección racional pueden explicar las anomalías económicas actuales; quizás estemos saliendo de un periodo de ciencia normal para adentrarnos en otro de ciencia revolucionaria.

La economía no es una ciencia exacta, se nos dice. Ni lo es ni falta que le hace, para eso están las matemáticas.…  Seguir leyendo »

El futuro de Europa a medio y largo plazo

La Comisión Europea ha publicado un Libro Blanco sobre el Futuro de Europa con escenarios hasta 2025, prologado por Jean-Claude Juncker. Según el documento, el principal problema del continente, a corto, medio y largo plazo, es que pierde población continuadamente; desde 1900 —cuando representaba el 25% de la población mundial— hasta hoy, en 2017, en que sólo representa el 4% de la misma, seis veces menos.

Según Rand Europe, la edad mediana mundial es 33 años, siendo la de Europa 45 años, la de Norteamérica 40 años, la de Asia y Oceanía 35 años, la de América Latina y el Caribe 34 años y la de África 21 años.…  Seguir leyendo »

A mediados de 1899, Rubén Darío daba un paseo por los jardines de la Casa de Campo de Madrid. Sus ojos de poeta vividor, cansados y enrojecidos, se fijaron en una jovencita pobre y hermosa. Francisca Sánchez era la hija de un jardinero del lugar. Darío se enamoró perdidamente y terminó casándose con ella, tras escribirle: “Enciendes luz en las horas del triste[…] / Francisca Sánchez, acompañamé”. Pero Francisca era analfabeta, así que el poeta tuvo que enseñarle a su amada a leer y a escribir.

Intercambios de amor y de letras. Desde hace mucho los escritores latinoamericanos han cortejado a Madrid y en ocasiones ella se ha dejado seducir.…  Seguir leyendo »

La traición de Kuczynski

El presidente del Perú, Pedro Pablo Kuczynski, se salvó de milagro el 21 de diciembre de ser destituido por “permanente incapacidad moral” por un Congreso donde una mayoría fujimorista le había tumbado ya cinco ministros y tenía paralizado a su Gobierno.

La acusación se basaba en unas confesiones de Odebrecht, en Brasil, afirmando que en los años en que Kuczynski fue ministro de Economía y primer ministro, la empresa brasileña había pagado a una compañía suya la suma de 782.207,28 dólares. A la hora de la votación, se dividieron los parlamentarios del APRA, de Acción Popular, de la izquierda y —oh, sorpresa— los propios fujimoristas, 10 de los cuales, encabezados por Kenji, el hijo de Fujimori, se abstuvieron.…  Seguir leyendo »

Si en 1492 los españoles descubrieron América, cabe afirmar que a partir de 1987, gracias al programa Erasmus, descubrieron Europa. En 2017 el programa Erasmus, hoy Erasmus+, cumplió treinta años. Existe consenso en considerarlo uno de los logros de la integración europea y buque insignia de sus políticas. Se habla de «generación Erasmus» y con razón, pues ha sido el instrumento que mejor ha sabido transmitir a los europeos el potencial de la cooperación entre países, lo lejos que podemos llegar y el impacto posible si trabajamos juntos.

El mayor reto al que se enfrentan nuestras instituciones educativas es la preparación de las futuras generaciones para un mundo global.…  Seguir leyendo »

Our Country Deserves Your Respect, Not Your Pity

Once again, Haiti, a country with deep historical ties to the United States, is in the news. Once again, a negative narrative permeates the public dialogue and Haitian people are compelled to defend our humanity. Once again, the circumstances require us to wage a battle on two fronts: tackling the physical rebuilding of our nation so that future generations can prosper, while simultaneously combating prejudice and stigma that risk being, over time, institutionalized in the American consciousness.

Over the Christmas weekend, Haiti found itself the subject in a public spat between two major American institutions, the White House and The New York Times, over some comments the president allegedly made regarding Haitians and the AIDS epidemic.…  Seguir leyendo »

El año en que al menos relinchó el Rey

Hace tres años y medio, cuando ya todos sabíamos que el presidente del Gobierno había estado encubriendo la corrupción en la cúpula del PP para que no se descubriera que él mismo había cobrado durante años sobresueldos ilegales, se produjo uno de esos acontecimientos que pueden servir de gozne entre dos eras. Pero no fue el rey Juan Carlos quien compareció para anunciar, como hubiera sido pertinente, que Rajoy le había presentado la dimisión, sino que fue Rajoy quien compareció para anunciar que el rey Juan Carlos le había presentado la dimisión.

Quienes se escandalizaron cuando describí en estos términos la abdicación deberán reconocer que, con el paso del tiempo, se han difuminado los fantasmas que sugerían que Juan Carlos podía no estar en condiciones de ejercer la Jefatura del Estado; y el relevo por su hijo ha quedado circunscrito -así pasará a la Historia- a una mera cuestión de oportunidad política.…  Seguir leyendo »

1. Andorra del Sur

Los lazos financieros entre Andorra y la casta política independentista son sólidos y bien conocidos. Además, Andorra es tierra de contrabandistas. Andorra del Sur sería una opción no sólo obvia sino también coherente.

2. Antigua República Catalana de Tractoria

Este nombre suena a nación inventada de película de los Hermanos Marx. O sea que niquelado.

3. Aragón del Este/Aragón Oriental

Una vuelta a los orígenes históricos de la región catalana, es decir los de playa del reino de Aragón.

4. ARIC (Antigua República Imaginaria de Catetonia)

Como acrónimo es feo con alevosía, pero lo de República Imaginaria define bastante bien la cosa.…  Seguir leyendo »

A woman dodged tear gas at Tehran University on Saturday, the third day of unauthorized protests in Iran. Credit via Associated Press

As anti-government rallies gather momentum across Iran — taking outside analysts and the Iranian government alike by surprise — President Trump and his foreign policy advisers are likely asking what they can do to support the protesters.

Mr. Trump, after all, has said Iran is responsible for nearly all the problems of the Middle East, and accuses the country of spreading “death destruction and chaos all around the globe.” The president would no doubt love to announce that his tough approach has delivered results by undermining the repressive Iranian government, and that his predecessor’s more conciliatory approach failed.

I, too, want to see the government in Tehran weakened, moderated or even removed.…  Seguir leyendo »

La soledad multitudinaria de García Márquez

Gabriel García Márquez cometía faltas de ortografía al escribir sus obras. La causa era que cuando escribía, como confesó en un fax desenfadado a Carmen Balcells, su agente literaria, “yo le ovedesco más a la inspirasión que a la gramática”. Además de sus combates contra las reglas del lenguaje, en el archivo del escritor —que desde 2014 está en el Harry Ransom Center de Austin, Texas— descubrimos sus rituales de escritura y sus dudas creativas. Desde hace unas semanas, casi la mitad del archivo —27.500 imágenes que recorren más de cinco décadas de escritura— está disponible de manera gratuita en internet.…  Seguir leyendo »

La reacción de Mariano Rajoy a la debacle de su partido el 21-D ha sido escandalosamente despótica, es decir, autoritaria. La ha absorbido como si el naufragio del PP en Catalunya se tratase de un fenómeno meteorológico pasajero. En la dirección nacional del partido, reunida el día 22, nadie, salvo el propio presidente, tomó la palabra. Silencio mediocre y temeroso ante un líder con percepción de bonhomía pero que, en realidad, es un implacable político capaz, como su trayectoria nos enseña, a comportarse como un auténtico ‘killer’. No hay adversario interno que le haya sobrevivido y todos los barones de la organización lo saben, incluso aquellos que tendrían posibilidades de sucederle si se decidiesen a constatar públicamente que el rey Rajoy está desnudo.…  Seguir leyendo »

Para dar la bienvenida al Año Nuevo con una mirada picaresca al enfrentamiento de ideologías económicas, se plantea la siguiente interrogante: ¿Cuál sería la visión sobre los regalos navideños que tendrían los representantes de estos confrontados bandos ideológicos? Dejando de lado la frivolidad, la respuesta revela la pomposidad y la necedad de todas y cada una de las teorías económicas.

Neoclásicos: Teniendo en cuenta la opinión de los neoclásicos sobre las personas individuales, a quienes ellos consideran como algoritmos de maximización de utilidades, así como considerando también su obsesión con un paradigma de las transacciones que es impulsado puramente por las utilidades, dichos economistas neoclásicos no le ven ningún sentido a una forma fundamentalmente tan ineficiente de intercambio como lo es el intercambio de regalos navideños.…  Seguir leyendo »

Protesters rally in Tehran on Saturday. (Ebrahim Noroozi/Associated Press)

On Thursday, Dec. 28, a group of people gathered in the city of Mashhad and demonstrated against the Iranian government’s economic policies. This demonstration happened in a city that is holy for 250 million Shiite Muslims around the world; it is where Reza, the 8th Shiite imam, or saint, is buried. Imam Reza’s shrine is also a multi-billion-dollar conglomerate that owns a number of industries, banks, hospitals and, of course, seminaries across Iran. The conglomerate runs under the supervision of the supreme leader of Iran, Ayatollah Ali Khamenei.

The presence of the Imam Reza conglomerate makes Mashhad the third-most-important city in Iran, after the capital Tehran and the city of Qom, where most Iranian grand ayatollahs live.…  Seguir leyendo »

La Carta Magna de las Universidades Europeas dice que «el porvenir de la humanidad depende en gran medida del desarrollo cultural, científico y técnico que se forja en los centros de cultura, conocimiento e investigación en que se han transformado las auténticas universidades» (Bolonia, 18/9/1988). Son términos solemnes y para que no se queden en palabras hueras, a los grandes objetivos universitarios de la enseñanza de las profesiones y la investigación científica/transferencia, hay que sumar el de la formación «cultural», lo que «nos permite vivir sin que la vida sea tragedia sin sentido o radical envilecimiento». Así se refería Ortega a la que llamaba «tarea radical» de la Universidad, que en su origen medieval constituía su núcleo de actividad, aunque es cierto que llegaba a pocos privilegiados.…  Seguir leyendo »

Nada más natural que terminar un año el 31 de diciembre y comenzar el siguiente en el 1 de enero. Sin embargo, esta convención occidental, que tiene su origen en la Roma del siglo II a.C., ha sufrido innumerables y apasionantes peripecias a lo largo de la historia, avatares debidos en gran medida a las aproximaciones sucesivas para acompasar la duración del año civil con la del año que los astrónomos llamamos el año trópico que es, en breve, el periodo de 365,2422 días que duran las cuatro estaciones.

Los movimientos de los cuerpos celestes, con sus ciclos matemáticamente precisos, son ideales para medir largos períodos de tiempo y así lo reconocieron las primeras civilizaciones al confeccionar sus calendarios.…  Seguir leyendo »

Retorno a Wittenberg

Con cierta impaciencia debe estar contando Lutero las horas que faltan para que termine el año de su V centenario. Hay que imaginárselo contento, pero también algo exhausto a causa de tanta conmemoración. Con no poco asombro habrá tomado nota de la visita de los papas Benedicto XVI y Francisco a lugares emblemáticos del protestantismo; especial satisfacción le habrá producido escuchar sus himnos, una de sus mejores herencias, cantados en tantas iglesias católicas; y, como su corazón nunca dejó de ser del todo agustino, le habrá encantado la carta, tan serena y justa, que el prior general de los agustinos ha dirigido a la orden; y él, que tan agrios debates mantuvo con el cardenal Cayetano, habrá leído con asombro y honda satisfacción la excelente monografía que otro cardenal, Walter Kasper, le ha dedicado: Martín Lutero.…  Seguir leyendo »

En los años ochenta, mientras atravesaba la zona boscosa que entonces separaba la Universidad Autónoma de Barcelona de la estación de tren, se me acercó corriendo un desconocido e intentó abrazarme. En ese momento recordé un comentario: en aquella zona pululaba un violador. Me quedé helada. Pero fue mi inmovilidad la que me salvó: sin sentir resistencia por mi parte, el hombre se alejó frustrado. Enseguida fui a denunciarlo a la Guardia Civil pero los dos agentes presentes en la comisaría se burlaron de mí en mi cara.

Aquella fue la primera vez que experimenté una agresión. A lo largo de los años, los malos tratos machistas me persiguieron en distintas partes del mundo occidental, tanto en las universidades como en las empresas.…  Seguir leyendo »