Viernes, 1 de diciembre de 2017

Netanyahu has reason to be nervous

It was a strange protest rally, ambivalent in message, ambiguous in the numbers it drew. A thousand people, by the most generous estimates, showed up Saturday night at Zion Square in central Jerusalem, a traditional venue for right-wing demonstrations. It was more than a handful, less than a movement.

The main organizer, a former adviser to Prime Minister Benjamin Netanyahu, insisted it was a rally “for” — not “against” — clean government, for the rule of law. Never mind that the reason for protesting was the corruption allegations against Netanyahu, his attacks on the police and his attempts to change laws to save himself.…  Seguir leyendo »

On 23 November in Sochi, President Vladimir Putin wrapped up a four-day meetings marathon in the presence of Russia’s military top brass and senior representatives of the defence industry. The now-traditional ‘Sochi meetings’ have been taking place twice a year since 2013 in order to address the main concerns in Russia’s military industry as well as to review advances in military procurement for the armed forces. Today in their tenth iteration, they represent a direct incarnation of President Putin’s ‘manual control’ over the decision-making process in the military industry. The November meetings were primarily aimed at finalizing the upcoming State Armament Programme 2018–2027.…  Seguir leyendo »

Her name is Henda Ayari. She is forty years old and a Muslim; she was a Salafist, meaning that she adhered to a pietistic form of Islam. She says she’s still a Muslim, but she has abandoned the headscarf she wore for a long time. In 2016, she became a cause célèbre when she published a memoir, J’ai choisi d’être libre (I Chose to Be Free), in which she described her experience of brutalization at the hands of a violent husband. She also alleged that she was sexually assaulted by a Muslim preacher, whom she called Zoubeyr.

In October 2017, she became a cause célèbre all over again—this time in the wake of the Weinstein Affair, the ever-widening wave of revelations about sexual harassment and sexual assaults carried out by famous and powerful men.…  Seguir leyendo »

Donald Trump’s election last year exposed an insidious politics of celebrity, one in which a redemptive personality is projected high above the slow toil of political parties and movements. As his latest tweets about Muslims confirm, this post-political figure seeks, above all, to commune with his entranced white nationalist supporters. Periodically offering them emotional catharsis, a powerful medium of self-expression at the White House these days, Trump makes sure that his fan base survives his multiple political and economic failures. This may be hard to admit but the path to such a presidency of spectacle and vicarious participation was paved by the previous occupant of the White House.…  Seguir leyendo »

“I think therefore I am.” Descartes declared thinking the ultimate reality, the only way to be sure of one’s existence. He located that thinking in the mind and believed it was immaterial, made of spirit, communicating with the physical body through the pineal gland at the top of the spine. Times have changed, and scientists now look for explanations of the experience of thinking in the billions of neurons in the brain with their trillions of electrical connections and chemical processes. Yet the location of thought remains firmly in the head. Challenging this, Riccardo Manzotti has suggested that our experience actually lies outside our bodies, one with the objects of our perception.…  Seguir leyendo »

A major victory in the fight against extremism was secured last month when YouTube announced that it had taken down the lectures and sermons of Anwar al-Awlaki, an American who had turned into a firebrand preacher and notoriously effective recruiter for Al Qaeda in the Arabian Peninsula.

In 2011 President Barack Obama took the extraordinary step of ordering a drone strike on Mr. Awlaki in Yemen, citing his “lead in planning and directing efforts to murder innocent Americans.” Unfortunately, given the ubiquity of his lectures and sermons online, Mr. Awlaki continued to inspire and incite extremist violence after his death.

In December 2015, a search for “Anwar al-Awlaki” on YouTube yielded nearly 60,000 results for his sermons and lectures.…  Seguir leyendo »

The government was forced to scrap the Zimbabwean dollar in 2008 because people simply refused to use it. Credit Bishop Asare/European Pressphoto Agency

Emmerson Mnangagwa, the new president of Zimbabwe, will have a hard time digging his country out of the economic hole that it fell into during the 37 years it was led by Robert Mugabe. But it can be done.

During Mr. Mugabe’s reign, all economic activity was dependent on political decisions, which enhanced the prizes of political power and the stakes in the fight for it. State-owned enterprises, capital controls, price controls, import controls, one-time mining fees and a plethora of regulations wrapped Zimbabwe in a giant ball of red tape and destroyed the economy.

Measured by real gross domestic product per capita, living standards are now only 78 percent of what they were when Mr.…  Seguir leyendo »

Christiaan Barnard, center, with other heart surgeons and a model of the human heart in 1967. Credit Associated Press

Fifty years ago this Sunday, the first human heart transplant was performed in Cape Town. It was an epoch-making advance in science — and also, perhaps, in human culture. The heart, heavy as it is with symbolism, has always occupied a special place in our collective imagination. Despite our relatively sophisticated biomedical understanding of its function, many people still think of the heart as the seat of affection and courage. When Barney Clark, a retired dentist with end-stage heart failure, received the world’s first permanent mechanical heart in 1982, his wife worried he might not still be able to love her.…  Seguir leyendo »

Members of the Saudi royal family depicted on a billboard in the capital city of Riyadh in 2015. Credit Aya Batrawy/Associated Press

In late 2006, I traveled to Saudi Arabia on behalf of Human Rights Watch to discuss human rights with Prince Mohammed bin Nayef, then the assistant interior minister for security affairs. He explained to me the merits of his country’s project to rehabilitate extremists by detaining several thousand Saudis until religious leaders declared them reformed.

It wasn’t a problem, he argued, that the detentions were arbitrary and outside the law or that no evidence of wrongdoing had been brought before a judge. Everyone knew the people detained were caught up in extremism, and it was for the good of the country, he said.…  Seguir leyendo »

Hay personas que no son buenas lectoras. Muchas culpan a la ubicuidad de los medios digitales: estamos muy ocupados en Snapchat como para poder leer, o quizá echar rápidos vistazos en internet nos ha vuelto incapaces de leer prosa de verdad. Pero el problema con la lectura data de fechas anteriores a las tecnologías digitales. El problema no son los malos hábitos de lectura generados por los teléfonos inteligentes, sino los malos hábitos educativos generados por el desconocimiento de cómo lee la mente.

Pero ¿cuán grave es nuestro problema de lectura? La más reciente Evaluación Nacional de Alfabetización en Adultos (de 2003 es un poco antigua) de Estados Unidos ofrece un panorama de la capacidad de los estadounidenses para leer en situaciones cotidianas: cómo utilizar un almanaque para encontrar un dato en específico, por ejemplo, o explicar el significado de una metáfora utilizada en una narración.…  Seguir leyendo »

El 1 de diciembre tu tumba va a estar identificada: vas a tener una placa con tu nombre y tus familiares van a poder llevarte flores, van a poder rezar y tocar el borde tosco de la cruz blanca que guarda tus restos. Cuando este viernes la Cruz Roja Internacional entregue en Ginebra los datos de casi cien cuerpos enterrados en el cementerio argentino de las Malvinas, será el final de un largo camino.

Te lo quiero contar, porque no lo viviste. Lo último que debiste haber sentido fue el chispazo de la bala que rompió tu cráneo o paró tu corazón.…  Seguir leyendo »

Los observadores coinciden. Mientras el problema de Cataluña esté abierto, el mapa político español no se cerrará. Ahora bien, el problema catalán todavía tiene un largo trecho histórico, así que nadie cante victoria. Si algo ha caracterizado a la clase política catalana a través de la historia ha sido sus cambios de inflexibilidad y flexibilidad. Sin embargo, nada apunta a que haya empezado ya otro ciclo. La designación de Rovira presagia rigidez. Su extracción pequeño-burguesa, como la de Puigdemont, le inclina hacia un sentido sublimado de la política como fuente de la dignidad existencial. Sólo cuando el liderazgo venga de nuevo de los diversos estratos de Barcelona se abrirá paso la flexibilidad.…  Seguir leyendo »

El 14 de septiembre de 1917, cuando está a punto de fundar El Sol, Nicolás María de Urgoiti recibe una carta de José Ortega y Gasset que ha causado cierta confusión historiográfica y algunos puntos suspensivos. El filósofo comunica a Urgoiti que le llegó noticia de “la derrota”, esto es, la pérdida de El Imparcial, tras la intervención personal de Alfonso XIII, contrariado por la publicación del artículo “Bajo el arco en ruina”, del propio Ortega. Y añade: “Me hablan de un periódico que van ustedes a sacar a la luz con el título El Sol”. Le recomienda asimismo un buen corrector de pruebas y anuncia su deseo de volver a Madrid “con gana de batalla en todos los frentes”.…  Seguir leyendo »

En pocos días, el Congreso de los Diputados constituirá formalmente la ponencia encargada de redactar la ley que ha de establecer un Ingreso Mínimo para parados sin recursos en nuestro país. Como era de esperar, casi inmediatamente se han alzado las voces que llaman a la “responsabilidad” del legislador, porque “algo así no nos lo podemos permitir”.

Los argumentos también han sido previsibles: que si “cuesta demasiado”, que si es un estímulo a la “vagancia”, que si supone un “efecto llamada” a la inmigración económica… Para la mayoría de la sociedad española, sin embargo, lo que “no nos podemos permitir” es la realidad de más de un millón de personas viviendo en hogares en los que no entra ningún ingreso.…  Seguir leyendo »

En un momento histórico en que quien más quien menos tiene su propuesta de reforma constitucional, es notable que un artículo como el 155 —concebido como cautela de Estado pero de modo casi formulario— se haya aplicado por primera vez y esté funcionando. Aún con circunloquios y rasgos victimistas, incluso el independentismo lo ha aceptado como marco electoral. ¿Qué más podía esperarse? Ha sido como verificar con buen resultado una bisagra que estaba ahí, más ilustrativa que operante. Ahora sabemos que funciona según el espíritu y la letra. Por supuesto, constatar la fortaleza de la Constitución no inhibe a los políticos más radicales que exigen acabar con lo que llaman régimen de 1978 mientras en todas las franjas de moderación —en Cataluña y en el conjuntol país— queda claro que lo que se propone para substituir ese régimen iba a generar más inestabilidad institucional, económica, inseguridad jurídica y aislamiento.…  Seguir leyendo »

Días pasados, en un hotel de Guangju, en Corea del Sur, me despertó el repetido estrépito de un vuelo de aviones militares. El hecho no hubiera tenido mayor importancia si, al encender al azar el televisor, el tema de un noticiario casi monográfico no hubiera acrecentado mi preocupación ante la tensión que se vive en la zona. Dicha tensión aumentaba con otra noticia: la del viaje que en esos mismos días estaba haciendo el presidente Trump por Extremo Oriente: Japón, China o la propia Corea del Sur. ¿Ocurría esa mañana algo grave?

Días después, encontrándome en Seúl, estas circunstancias volvieron a ponerse de relieve durante un paseo hacia el Palacio Real.…  Seguir leyendo »

Se atribuye a Churchill la definición del fanático como “la persona que no puede cambiar su forma de pensar y no quiere cambiar de conversación”. El hilarante episodio del preso que pide el cambio de celda porque no puede soportar la verborrea de su vecino secesionista confirma el acierto de la frase.

El fanatismo es una patología contagiosa, no sólo para los directamente infectados, sino también para el resto, como demuestra el hecho de que el asunto catalán se haya adueñado de todas las conversaciones, por lo que debemos preguntarnos si no sería más razonable que habláramos menos de Cataluña y más de España.…  Seguir leyendo »

El Acuerdo de París de diciembre del 2015 pretende limitar el aumento de la temperatura del planeta a 1,5 o 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Sin embargo, hoy sabemos que alcanzar tal objetivo va a requerir unos esfuerzos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero mayores de los asumidos por la comunidad internacional con la firma del mencionado acuerdo. Este desafío está propiciando un interés creciente por las tecnologías de geoingeniería climática. Estas pretenden alterar de forma intencionada el clima del sistema Tierra, como parte de la respuesta de los humanos a la amenaza del calentamiento global.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas se produjo una noticia destacable para el futuro de la información. Twitter decidió suspender la cuenta de Roger Stone, uno de los consejeros de Donald Trump. Con una larga trayectoria en el márketing político, Stone se había hartado de censurar a los rivales de Trump, pero la prohibición llegó con una serie de tuits amenazadores contra varios periodistas de la CNN por la información sobre las conexiones del clan Trump con Rusia. No es la primera vez que Twitter cierra cuentas pero con Roger Stone señala un ‘trol’ a cara descubierta y con gran influencia política.

Aunque la regulación de internet siempre es muy lenta, es importante que se fije pronto algún tipo de control real, en especial sobre los que operan con seudónimos o bajo nombres genéricos.…  Seguir leyendo »

En el Día Mundial del SIDA de este año, el 1 de diciembre, debemos recordar a los 35 millones de personas que han fallecido de enfermedades relacionadas con el SIDA y los 76 millones que se han infectado con el VIH desde que comenzó la epidemia. Asimismo, podemos celebrar el hecho de que cerca de 21 millones de personas que viven con VIH hoy tienen acceso a tratamientos que salvan sus vidas.

Pero tampoco podemos perder de vista el hecho de que más de 15,8 millones de personas siguen esperando tratamientos, mientras que se estima que 11 millones de personas ni siquiera saben que están infectadas.…  Seguir leyendo »