Domingo, 3 de diciembre de 2017

Como profesor de la Universidad de Sevilla, de la que fue rector, Ramón Carande, el gran hacendista y autor del monumental estudio sobre Carlos V y sus banqueros, protagonizó una desternillante anécdota que suele evocar con memoria pródiga y gusto por la conversación el maestro de mercantilistas que es Manuel Olivencia. Cuando explicaba la exclusividad del Estado para la emisión de moneda, un alumno de primer curso le interrumpió y, como el que no quiere la cosa, le espetó: «Siendo como usted lo cuenta, don Ramón, ¿por qué no se hacen circular más billetes y se reparten a todo el mundo por igual?».…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Acaban de publicarse unos cuantos retales más de Josep Pla, bajo el infinitivo radiofónico Fer-se totes les il·lusions possibles (Destino). Como en el caso del anterior volumen, La vida lenta, los textos no están donde debieran, que es formando parte de una nueva edición -crítica- de los dietarios planianos. La cronología es incierta aunque la mayoría de los textos deben de datarse entre finales de los cincuenta y la década de los sesenta. De algún modo están escritos sabiendo que no van a ser publicados. Bien porque la censura franquista, como Pla sospecharía, iba a tachar esos párrafos, bien porque, como creo que sucede en la mayoría de los casos, los escribía sin voluntad inmediata de publicarlos.…  Seguir leyendo »

El título que encabeza este artículo no es una boutade. Es una idea política, a la vez, profunda y pragmática. El independentismo catalán se acabaría solo con que cambiáramos una palabra de la Constitución que se encuentra en el artículo 5. Donde pone capital del Estado Madrid, poner capital del Estado, Barcelona. Sería así porque, aunque revestido de diversos ropajes, el elemento motor que impulsa el independentismo es el poder.

Nadie cree que fuera posible realizar ese cambio ya. Aunque tal vez sí, dentro de algunas décadas. Ahora debe ser solo una idea inspiradora como reforma exigida por el caminar profundo de la historia dirigido por la evolución demográfica.…  Seguir leyendo »

Es como si la ilusión resplandeciera con toda la fuerza de la verdad”, escribió Baudrillard. Lo podrían firmar, un segundo antes de estrellarse con los hechos, los artífices del Brexit, los impulsores de la independencia de Cataluña o los negacionistas del cambio climático. Pese a su aparente disparidad, los tres fenómenos reflejan el signo de nuestros tiempos: un complejo estado de cosas en el que los razonables pierden los debates a manos de los ilusos, que a su vez son finalmente derrotados por la realidad.

Dos opciones narrativas subyacen en los grandes problemas a los que nos enfrentamos: los realistas tienen miedo; los utópicos deliran.…  Seguir leyendo »

Como el Cid Campeador, el Generalísimo Rafael Leónidas Trujillo, dictador de la República Dominicana por treintaiún años (1930-1961), sigue llevando a cabo proezas después de muerto. No son patrióticas, sino asesinatos internacionales, como se asegura en La rapsodia del crimen. Trujillo vs Castillo Armas (Grijalbo), libro que acaba de publicar el historiador y periodista dominicano Tony Raful.

¿Alguien se acuerda todavía del coronel Carlos Castillo Armas? La CIA, el presidente Eisenhower y su secretario de Estado, John Foster Dulles, lo pusieron al frente de un golpe de Estado que organizaron en 1954 contra el gobierno progresista de Jacobo Arbenz, en Guatemala, que se había atrevido a hacer una reforma agraria en el país y a cobrarle impuestos a la todopoderosa United Fruit.…  Seguir leyendo »

Estos días en que nuestra Constitución cumple años vale la pena recordar algunas fechas: 20 de noviembre de 1975, muerte de Franco; 4 de enero de 1977, Ley para la Reforma Política; 15 de junio de 1977, elecciones a las Cortes constituyentes; 31 de octubre de 1978, aprobación de la Constitución por las Cortes, ratificada en referéndum el 6 de diciembre de 1978. Fue brevísimo el lapso de tiempo en que se establecieron las bases jurídicas de la convivencia. España se enfrentaba a la necesidad de un nuevo orden para acomodarse a las exigencias democráticas de las que habíamos quedado descolgados.…  Seguir leyendo »

Entre los libros recomendados por The New York Review of Books para entender los últimos acontecimientos en Europa destaca uno de recentísima publicación –el copyright es ya de 2018- titulado Russia and the Western Far Right. Su autor es Anton Shekhovtsov, investigador en el Instituto de Ciencias Humanas de Austria. La portada muestra a Putin con Marine Le Pen, una imagen acorde con la tesis de que la “cleptocracia autoritaria” del Kremlin ha encontrado en la extrema derecha europea su mejor aliada para tratar de imponer un “nuevo acuerdo de Yalta”, basado en el reparto de las áreas de influencia dentro de una “comunidad económica armoniosa que se extienda de Lisboa a Vladivostok”.…  Seguir leyendo »

1. En el cartel de Ciudadanos aparecen las tres banderas constitucionales despreciadas por el independentismo: la europea, la española y la catalana.

2. En el cartel del PSC sólo aparece una, la catalana. Exactamente igual que en el de Junts per Catalunya.

3. El detalle tiene más miga de la que parece. El discurso de Iceta (condonación de la deuda, hacienda propia, singularidad catalana, adoctrinamiento e inmersión, medios de comunicación al servicio del nacionalismo) es el de la CiU de los años 90. La de Jordi Pujol. Porque lo de Iceta no es más que una OPA hostil al electorado de la vieja CiU y de ahí su alianza con los restos de Unió Democrática.…  Seguir leyendo »

Llega una chica, con apenas ropa, se encuentra con unos hombres que a lo mejor ni conoce o se los presentan al minuto. Sin que nos demos cuenta, pocos segundos después, ya están todos desnudos practicando una orgía. La anatomía es el centro de todo, no faltan primeros planos con todos los detalles, las carnes y sus flujos, sus contracciones. La escena se parece bastante al mostrador de una carnicería cualquiera. Lo único es que en ella unos, los hombres, suelen estar de pie, llevan la iniciativa, mueven de aquí para allá un cuerpo que ya ni recordamos de quién es.…  Seguir leyendo »

Ahora que estamos en fase miércoles de ceniza, no está mal echar una ojeada a tantos años de procés, de emociones sin fin, de días históricos y giros inesperados de guión. En efecto, más allá de las declaraciones de buena parte de los dirigentes independentistas sobre los errores cometidos, las improvisaciones asumidas, las ingenuidades consentidas, lo que sigue siendo remarcable es la indudable existencia de una gran masa de la población catalana que parece seguir conectada al devenir de la peripecia. Si se me permite, diría que las razones que pueden ayudar a explicar ese altísimo nivel de movilización social a lo largo de todos estos años, no del conjunto de la sociedad catalana, pero sí de una parte muy considerable, no son estrictamente políticas. …  Seguir leyendo »

Mientras la administración del presidente norteamericano, Donald Trump, mantiene una actitud agresiva en las negociaciones comerciales y rescinde sistemáticamente las regulaciones introducidas por el presidente Barack Obama, una víctima probablemente sean los esfuerzos por combatir la epidemia de obesidad global. Sin controles, las tasas de obesidad en rápido crecimiento podrían desacelerar o hasta revertir las enormes mejoras en la salud y expectativa de vida que han beneficiado a gran parte del mundo en las últimas décadas. Y al imponerles su cultura alimenticia a países como México y Canadá, Estados Unidos no hace más que agravar el problema.

Una de las paradojas del capitalismo global moderno es que mientras más de 800 millones de personas en el mundo no tienen suficiente para comer, se calcula que 700 millones de personas (entre ellas 100 millones de niños) son obesas.…  Seguir leyendo »

In Myanmar, one of the world’s most diverse, multiethnic nations, there is a rare consensus — the much-persecuted Rohingya Muslims are outsiders and not part of the country. A military operation to flush out Rohingya militants waging a hit-and-run campaign has led to an exodus of Rohingya residents from Rakhine state, creating a refugee crisis for Bangladesh and, to a smaller extent, India.

India, over the years, has generously admitted asylum seekers or refugees from a host of places, including Tibet, Afghanistan, Iran, Pakistan, Sri Lanka, Myanmar and China. But the illegal entry of tens of thousands of Rohingya is seen in India as an internal security challenge, in part because of the threat the Indian government perceives from Rohingya jihadist activities.…  Seguir leyendo »

It is the curse of the Windsor men: they can’t resist marrying women who are more interesting than themselves. The news this week that Queen Elizabeth’s grandson, Prince Harry, is engaged to an American actress has not exactly rocked the UK. But those traditional balcony photos—men in military uniform, women in weird hats—are going to look very different in future.

Back in the 1980s, Harry’s father, Prince Charles, was aghast when his shy bride, Lady Diana Spencer, transformed herself into the first global superstar. Meghan Markle isn’t that, not yet at least, but it’s clear that she has star quality. Unlike his elder brother Prince William, who made a safe choice when he married Kate Middleton, Harry has gone full Hollywood.…  Seguir leyendo »

The last great hope of avoiding catastrophic climate change may lie in a substance so commonplace that we typically ignore it or else walk all over it: the soil beneath our feet.

The earth possesses five major pools of carbon. Of those pools, the atmosphere is already overloaded with the stuff; the oceans are turning acidic as they become saturated with it; the forests are diminishing; and underground fossil fuel reserves are being emptied. That leaves soil as the most likely repository for immense quantities of carbon.

Now scientists are documenting how sequestering carbon in soil can produce a double dividend: It reduces climate change by extracting carbon from the atmosphere, and it restores the health of degraded soil and increases agricultural yields.…  Seguir leyendo »

Después de varias semanas de destape de escándalos de abuso, los hombres se han vuelto, literalmente, inverosímiles. Lo que cualquier hombre pueda decir sobre la política de género y cómo trata a las mujeres son fenómenos separados y no tienen relación entre sí. Sean liberales o conservadoras, feministas o misóginas, lúcidas o incultas, actuales o anácronicas, estén en Fox News o en The New Republic, las opiniones expresadas por un hombre no se relacionan de ningún modo con su comportamiento.

En términos generales, la serie de revelaciones que van desde el actor Bill Cosby y el exejecutivo de medios Roger Ailes hasta el productor de cine Harvey Weinstein, el comediante Louis C.K., el senador y comediante Al Franken y, más recientemente, el conductor Charlie Rose y John Lasseter, de Pixar, han obligado a los hombres a confrontar aquello en lo que más odian pensar: la naturaleza de los hombres en general.…  Seguir leyendo »

Video footage of African migrants detained on their way to Europe being sold as slaves in Libya has provoked outrage and dismay in Africa and the wider international community. As a result, migration has been placed at the top of the agenda of this week’s fifth triennial African Union-European Union summit in Abidjan, Côte d’Ivoire.

For Europe, migration has become an almost existential problem. The influx in 2015 of more than one million refugees and migrants fleeing war, persecution and poverty in the Middle East and Africa created deep divisions and raised difficult questions about the EU’s commitment to open borders.…  Seguir leyendo »

Two former colonial powers of the European Union, France and the United Kingdom, have long shaped the bloc’s approach to Africa. France kept the EU’s focus on West Africa and the Sahel, while the UK made sure that the Horn of Africa and East Africa would not be ignored. After Brexit, that may all be about to change.

The UK provides almost 15 percent of the budget for the European Development Fund, which runs until 2020, and through which the African Union’s peace and security activities are funded. Somalia, which has close ties to Britain, is by far the continent’s greatest recipient of this funding.…  Seguir leyendo »

Chinese President Xi Jinping is on a roll. In October, the Communist Party he dominates used its national congress to accord him even more authority for his second term, embedding his core position and “thought” in its constitution.

The party’s Politburo is now stacked with Xi loyalists, and two important players on foreign policy, State Councillor “Tiger” Yang Jiechi and party doctrine-shaper Wang Huning, have been elevated to support their leader’s ambitious global agenda.

This month Xi powered serenely through a series of high-level diplomatic meetings, including a summit parley with US President Donald Trump. Despite all the attention it attracted, the US chief executive’s “state visit plus” was more about pageantry, managing risks and deflecting potential problems.…  Seguir leyendo »