Lunes, 4 de diciembre de 2017

Uno de los tabúes de la España actual es hablar o escribir contra la descentralización. De hecho, el término “centralismo” ha engrosado la lista de agravios que los políticos utilizan en sus discursos. En una interpretación absurda de la ley del progreso, el proceso descentralizador se ha convertido en un imperativo. Tal idea está incrustada en la clase política española desde 1977, especialmente determinada por el mal diseño del Estado de las Autonomías y una ley electoral que prima a los nacionalistas.

Estos dos elementos, lejos de construir una descentralización de corte federal, han fortalecido a oligarquías locales que han usado las instituciones para construir identidades particularistas y fundar su negocio político en crear “tensión territorial” con “Madrid”.…  Seguir leyendo »

The recent setback to coalition talks in Berlin has heralded Germany’s most intractable political crisis in modern times. The deadlock created after the Free Democratic Party quit talks with Chancellor Angela Merkel’s center-right bloc (composed of the Christian Democratic Party and the Christian Social Union of Bavaria) and the Greens has left only what the main protagonists have previously ruled out as unacceptable alternatives: for the chancellor to try governing with a parliamentary minority, and for the Social Democrats to agree to enter a “Grand Coalition” once again; or for Germany’s president, Frank-Walter Steinmeier, to call new elections. Germany owes its difficulty to the results of September’s election for the Bundestag, in which a party of the nationalist far right won seats for the first time in decades.…  Seguir leyendo »

Members of the Afghan security forces hold men suspected of suicide bomb attacks, in Jalalabad, Afghanistan, in October. Credit Ghulamullah Habibi/European Pressphoto Agency

Conventional wisdom holds that withdrawing all or a significant number of American troops from Afghanistan would lead to a Taliban takeover and the creation of a new safe haven for militants bent on attacking the United States. This threat was cited by President Trump during a speech in August where, in laying out his strategy for the war, he asserted that “a hasty withdrawal would create a vacuum which terrorists, including ISIS and Al Qaeda, would fill, just as happened before Sept. 11.” It was also echoed in numerous National Security Council meetings I attended during the Obama administration.

But such dire consequences are far from certain.…  Seguir leyendo »

A soldier in Lebanon near the northern border of Israel, which has been relatively quiet for years. Credit Agence France-Presse — Getty Images

The news last week from the Korean Peninsula about yet another ballistic missile launch was déjà vu all over again. This one had an estimated range of 8,100 miles — long enough to hit Washington, D.C., or anywhere else in the continental United States. President Trump responded with angry tweets, but Kim Jong-un has good reason to be cocky.

The strongman knows all too well that a military response is highly unlikely. There are some 8,000 North Korean cannons and rocket launchers aimed at Seoul, in effect holding the approximately 10 million inhabitants of that city hostage. All sides realize that the human and economic costs of another Korean war are simply unfathomable.…  Seguir leyendo »

People attending the funeral of Piotr Szczesny in Krakow, Poland, on Nov. 14. Szczesny died after setting himself on fire to protest Poland’s far-right government. Credit Jacek Bednarczyk/European Pressphoto Agency

“Burning Bush,” the 2014 movie by the legendary Polish film director and Solidarity activist Agnieszka Holland, was one of the most important cultural events in Central Europe in recent years. An ethical thriller, the film is set in 1969, soon after a Czech student named Jan Palach set himself on fire to protest the Soviet Union’s occupation of his country and draw attention to the authorities’ attempts to normalize Czechoslovak life afterward. Palach’s aim, it seems, was to put a screeching halt to evil’s banalization.

Three years after the film’s release, in the late afternoon of Oct. 19, Piotr Szczesny, a 54-year-old father of two, set himself on fire in front of the Communist-era Palace of Culture in Warsaw.…  Seguir leyendo »

Many readers probably have a cursory notion of the recent turmoil plaguing the autonomous Spanish region of Catalonia. They will have seen large demonstrations by both separatists and unionists. They may know, too, that following the illegal referendum on independence, Catalan separatist politicians, with 47 percent of the votes and a majority in the Catalan Parliament, decided to suspend the laws concerning the region’s relationship with the central government. They then fraudulently approved a transitory constitution and an act calling for an illegal plebiscite on a plan for secession.

Weeks later, the regional president, Carles Puigdemont, declared unilateral independence, forcing the Spanish government to intervene to restore constitutional order and to schedule regional elections.…  Seguir leyendo »

Apenas hemos superado un intento de golpe de Estado en Cataluña -una experiencia que nos marcará durante generaciones- y ya nos vemos metidos en una convocatoria electoral que adquiere tintes dramáticos. Ignoro cuál será el resultado final, pero tengo claro que hay dos elementos que podrían ayudar a las fuerzas constitucionalistas a sacar el mejor resultado posible y tal vez a ganar. Ambos son efectos secundarios y positivos de la fracasada ofensiva secesionista.

El primero es el consenso. Los mayores logros sociales, económicos y políticos de nuestro país se han basado en el consenso, explícito o implícito. En los últimos años apenas parecía haber lugar para el encuentro.…  Seguir leyendo »

El origen del Concierto Económico se sitúa en los Derechos Históricos del Pueblo Vasco y se fundamenta en el pacto bilateral alcanzado, tras la abolición foral de 1876, como fórmula para que las provincias vascas contribuyeran al sostenimiento de las finanzas del Reino de España. Ha sido el instrumento de relación económica y financiera entre Euskadi y el Estado desde el año 1878, con la única salvedad de Bizkaia y Gipuzkoa, a las que les fue arrebatado por la dictadura franquista por ser consideradas “provincias traidoras”.

La Constitución de 1978 recuperó y reconoció los Derechos Históricos como singularidad y modo de anclaje del autogobierno vasco en un modelo de Estado plural.…  Seguir leyendo »

El centro de investigación y desarrollo de Google más importante fuera de Estados Unidos está en Zúrich, da trabajo a más de 2.000 expertos de 75 países y acaba de ampliar sus modernas instalaciones para dar cabida a 3.000 más.

¿Por qué en Zúrich y no en otra de las muchas posibles opciones en Europa? Por más que sea una ciudad agradable con una calidad de vida alta, Zúrich no tiene la energía, el dinamismo cultural, el patrimonio histórico-artístico, o la vida nocturna de Barcelona o Madrid. Llueve tres veces más que en Madrid y el doble que en Barcelona, y el sol brilla menos de cuatro de cada diez días.…  Seguir leyendo »

¿Y si estamos usando una comparación equivocada? ¿Y si la situación actual en Europa —crisis bancaria, alto desempleo y grandes desigualdades— no se pareciera a los años treinta, con la guerra posterior, sino al periodo colonial? ¿Y si nosotros, que nos decimos ciudadanos del mundo, no comparásemos nuestro presente con nuestro pasado europeo, sino con el de África, Asia y Latinoamérica? Esto es lo que propone uno de los intelectuales europeos más brillantes del momento, el belga David Van Reybrouck, autor de un ensayo, Contra las elecciones, que ha causado sensación porque en él, para revitalizar la democracia, propone que los ciudadanos participen en los procesos de toma de decisiones mediante sorteo.…  Seguir leyendo »

En 1897, Sigmund Freud, mientras estudia los sueños, reflexiona sobre determinados comportamientos de la vida cotidiana que tilda de patológicos. Por ejemplo: pronunciar incorrectamente nombres que resultan familiares, confundir a personas conocidas, olvidar un poema favorito, extraviar conscientemente un objeto o no felicitar a la esposa el día de su aniversario. Unos olvidos –unos «accidentes», dice Sigmund Freud– que no son casuales. Unos accidentes que, previa decodificación, responderían –añade– a deseos, sueños, proyectos, sentimientos, frustraciones, desengaños, represiones, estados de ánimo o ansiedades. En 1901, el médico vienés publica el resultado de sus reflexiones con el título de Psicopatología de la vida cotidiana.…  Seguir leyendo »

En nuestra época, los beduinos del Sinaí no llevan una existencia básicamente diferente de la de sus antepasados lejanos, ni muy alejada de la de los hebreos conducidos fuera de Egipto por Moisés; estos solo eran entonces una tribu casi como las demás. En Egipto ya existía una dictadura de hierro, y sin duda, el mariscal Al Sisi se imagina en sus sueños que es un faraón. El Sinaí es uno de los pocos sitios del mundo en el que los tiempos modernos no han transformado el paisaje y las costumbres. Por tanto, me parece extrañamente simbólico que, en ese desierto, y no en otro lugar, se haya perpetrado uno de los peores atentados que ha sufrido Egipto, en la mezquita de Bir al Abed, el pasado 24 de noviembre.…  Seguir leyendo »

¿Cuáles son los retos a los que España viene enfrentándose en los últimos años? Las respuestas, según la óptica que adopte quien responde. Por ejemplo, el informe Transforma España (Fundación Everis, 2010), definió cinco áreas donde las mejoras serían urgentes: competitividad, sistema de bienestar, sostenibilidad económica y medioambiental, influencia exterior y madurez sociopolítica. El estudio no incluía ninguna referencia significativa al concepto de seguridad, la cual es condición previa y necesaria para cualquier mejora y progreso material y moral.

El logro y mantenimiento de un país y un mundo seguros requieren una adecuada conciencia de su importancia, una inversión institucional constante, altas dosis de esfuerzo, inteligencia y previsión.…  Seguir leyendo »

No parece descabellado decir que nos dirigimos hacia una era más autoritaria. Constantemente se observan señales en esa dirección, incluso en las sociedades occidentales que la mayoría consideramos democracias consolidadas sin darles más vueltas.

Leyendo la autobiografía de Arthur Koestler, un escritor húngaro que puede ser tratado de gran héroe o gran villano del siglo XX, según los gustos o según la época comunista o anticomunista a la que nos refiramos, uno se topa con algunas citas interesantes a propósito de la democracia. Una alude a cómo vieron los progresistas contemporáneos la irrupción del nazismo en Europa y dice lo siguiente: «Decíamos democracia como rezando, y poco después la nación más grande de Europa votó, mediante métodos perfectamente democráticos, la entrega del poder a sus propios asesinos».…  Seguir leyendo »

“Nunca se ha mentido tanto como en nuestros días, ni de manera tan desvergonzada, sistemática y constante”, escribía Alexandre Koyré en el brevísimo ensayo ‘La función política de la mentira moderna’ en 1943. El texto influyó en ‘Verdad y política’, publicado por Hannah Arendt en 1967, líneas de cabecera para quien quiera participar del siempre interesante debate sobre la posverdad, más aún en vísperas de una campaña electoral que, como todo el mundo sabe acaba siendo siempre y en todas partes un edén del embuste.

Si en los años 40 ya pensaban así, es pretencioso que los ciudadanos del 2017 nos consideremos más expuestos a la falsedad que quienes nos precedieron.…  Seguir leyendo »

A mediados de noviembre, Kazajstán fue sede del tercer “Club Astaná” anual, una nueva plataforma independiente e imparcial para el diálogo entre líderes empresariales, políticos, representantes de medios y otros expertos internacionales sobre las “cuestiones críticas que afectan a todos los países de Eurasia”. El evento encarnó la política exterior de Kazajstán en los últimos veinte años, en un momento en el que esa política va camino a enfrentar pruebas sin precedentes.

Los participantes en el Club Astaná de este año eran tan diversos como de alto perfil. Entre ellos había representantes de los principales grupos de expertos de Europa, Asia, Estados Unidos y Oriente Medio; ex presidentes, como Abdullah Gül de Turquía y Danilo Türk de Eslovenia; la ex comisionada europea Benita Ferrero-Waldner; el miembro del parlamento indio Shashi Tharoor; y el CEO de Channel One Russia, Konstantin Ernst.…  Seguir leyendo »

«Pour éviter une misère généralisée et une perte catastrophique de la biodiversité, 15 000 scientifiques poussent un cri d’alarme», écrivait Le Monde le 14 novembre dernier. Les répercussions de cette catastrophe annoncée sont de mauvais augure pour les droits humains. On observe déjà des conséquences de ce réchauffement climatique: d’ici 2080, entre deux cents et six cents millions de personnes souffriront de la faim et du manque d’eau, selon le GIEC. D’ici 2050 environ, deux cent cinquante millions de personnes devront migrer à cause du réchauffement du climat (inondations, cyclones, montée des mers, sécheresse, conflits).

Nous devons arrêter cet enchaînement terrifiant.…  Seguir leyendo »