Martes, 5 de diciembre de 2017

Having avoided the fate of fellow Arab autocrats in 2011, Yemen’s former president Ali Abdullah Saleh has been killed in a roadside gunfight while attempting to flee the capital Sanaa.

Saleh will be remembered as the man who shaped modern Yemen in his own image, but who was more willing to burn the country to the ground than relinquish power. Yet without his deal-making skills, the civil war he helped to spark and the devastating humanitarian crisis it caused are only likely to get worse.

Saleh’s death came as a shock to most Yemenis. He loomed large over the country, living on his wits – he likened ruling Yemen to ‘dancing on the head of snakes’ – and was a consummate deal-maker who exceeded and outlived all expectations.…  Seguir leyendo »

Australia’s recently released foreign policy white paper, the first to be produced in 14 years, tries to bring together two competing tensions. First, Australia’s region is in the process of being redefined by greater Chinese influence and decreased US dominance. That requires Canberra to assert its own agency in a contested space. Second, and more complicated, is the reality of Australia’s relations to these two major powers. Australia’s security is tied to an alliance with Washington, but economically China is by some distance its major trading partner.

The white paper states that ‘more than ever, Australia must be sovereign, not reliant’, but it understands that whatever stability can be achieved – whatever space for Australian agency – will be dependent on the relationship between the US and China.…  Seguir leyendo »

There is no doubt that Brussels policymakers and many European leaders recognize the need to move the EU’s relationship with Africa away from the ‘traditional’ donor–recipient dynamic, towards a genuinely fresh and respectful relationship. The two continents are close neighbours, with many shared interests and shared problems. Forging such a new partnership was the emphasis in the run up to the African Union-European Union summit, held in Côte d’Ivoire on 29–30 November.

The European Parliament invited a wide range of Africans to a pre-summit conference in Brussels. However, at a parallel pre-summit gathering in Abidjan, African concerns were manifest: that, even as it talks of partnership, the EU continues to set the agenda, often fails to consult its African partners and remains stuck in a post-colonial mentality.…  Seguir leyendo »

Will China solve the Rohingya crisis in Myanmar?

Until recently this question would have sounded absurd. Beijing strenuously avoids playing a high-profile part in ameliorating international humanitarian crises. Its most identifiable role in Myanmar had been to shield the local military from international criticism for carrying out what the United Nations high commissioner on human rights has called a “textbook example of ethnic cleansing” that has set off the exodus of more than 600,000 people to neighboring Bangladesh.

As the world has watched the unfolding of a campaign of murder, arson and rape by Myanmar’s military, known as the Tatmadaw, Beijing has blocked attempts by the United Nations Security Council to pass a resolution condemning the attacks, while offering the usual bromides about avoiding “interference” in domestic affairs of other countries.…  Seguir leyendo »

The recent presidential vote in Chile, along with the Nov. 26 contest in Honduras, signals the beginning of a yearlong electoral cycle in Latin America. By the end of 2018, Colombia, Mexico, Brazil, Costa Rica, Paraguay and perhaps Venezuela will have elected new leaders. As in Chile and Honduras, there will be surprises, but certain issues are sure to be important in all of these countries: corruption, crime and violence; a deep and broad dissatisfaction with democracy; and growing frustration with drawn-out, mediocre or downright dreadful economic performances.

These issues can cut in many ways. In some cases — Mexico, Brazil and Colombia — they can propel perceived or real “outsiders” into office.…  Seguir leyendo »

Durante la campaña electoral de 2006 en México, los adversarios políticos de Andrés Manuel López Obrador —quien el próximo 12 de diciembre, día de la virgen de Guadalupe, se registrará como candidato presidencial por tercera vez con el Movimiento de Renovación Nacional, Morena, el partido que fundó— lo presentaron, junto a un sector de las cúpulas empresariales más poderosas del país, como un “peligro para México”. López Obrador, popularmente conocido como AMLO, fue también caricaturizado como el gemelo mexicano del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez y, recientemente, algunos de sus adversarios lo han emparentado con Nicolás Maduro.

Sin embargo, es difícil sostener esos argumentos —todavía presentes en sectores acomodados en México y en medios de comunicación que dependen en buena medida de la publicidad gubernamental— cuando se contrastan las trayectorias de estos líderes con López Obrador.…  Seguir leyendo »

Es bien sabido que Karl Marx, el profeta de la revolución proletaria, gran creyente en las leyes y las etapas históricas, concebía esa revolución como la culminación de un proceso de desarrollo económico que produciría una creciente polarización social entre una minoría de riquísimos burgueses y una mayoría de proletarios empobrecidos. Sólo entonces, cuando un proletariado numeroso y avezado, al que se han incorporado muchos “intelectuales burgueses que, analizando teóricamente el curso de la historia, han logrado ver claro en sus derroteros”, y cuando “los progresos de la industria traen a las filas proletarias a toda una serie de elementos de la clase gobernante”, es cuando tiene lugar la revolución que acaba con el capitalismo e instaura el socialismo.…  Seguir leyendo »

Siete años después de que La Primavera Árabe desatara una ola de fervor revolucionario en gran parte de Oriente Próximo y el norte de África, Arabia Saudí finalmente está poniéndose al día; claro que a su manera peculiar. Una generación más joven está exigiendo que el reino archiconservador se modernice y el proceso no lo lideran revolucionarios en las calles, sino Mohammed Bin Salman (MBS), el príncipe y aparente heredero de la corona, de 32 años.

En términos de población y geografía, Arabia Saudí es uno de los países árabes más grandes, y su impactante riqueza petrolera lo ha convertido en un socio estratégico indispensable para Occidente, y particularmente para Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

España atraviesa su mayor crisis territorial en la historia de nuestra joven democracia. Una crisis que crece en las crisis económica, institucional y democrática de nuestra última década. Nuestros problemas territoriales son de largo aliento y están ligados a prácticas propias de las democracias de baja calidad. Señalaré los más evidentes. 1) Ausencia de un espacio de representación institucional efectiva de los pueblos, regiones, comunidades, países y naciones que componen España. 2) La escasa claridad de la ley de financiación autonómica, los cálculos del Cupo y los fondos de compensación, así como la generalización de prácticas parlamentarias que permiten a partidos de implantación autonómica lograr beneficios financieros o competenciales no equitativos gracias a su condición de llave en votaciones estratégicas.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo está de acuerdo, desde Madrid hasta Bruselas, en que se trata de una elección histórica, una de las más importantes quizás de la historia de Cataluña y de la actual democracia española; y, en todo caso, tanto al menos como la que dio la presidencia a Jordi Pujol en 1980. Estamos ante una auténtica encrucijada política que puede dibujar el futuro para muchos años o empantanarnos del todo si surge un Parlamento fragmentado y sin capacidad de producir un ejecutivo estable y eficaz.

Aunque siempre se vota a partidos, en este caso contarán especialmente la personalidad de quienes puedan aspirar a la presidencia; su carácter, la fuerza personal, la inteligencia, la capacidad de comunicar y la empatía.…  Seguir leyendo »

La relación de los políticos profesionales con el final de su carrera es procelosa. Lo es más todavía para quienes alcanzan el puesto más preciado: la presidencia. En el orden democrático, no sin cierta polémica, se fue imponiendo la limitación de mandatos como cortapisa al poder e indicador de mejor calidad democrática. Siempre se cita el caso de Franklin D. Roosevelt quien, tras su muerte, una vez que fue elegido cuatro veces consecutivas, fue inspirador de la enmienda constitucional que limitó a dos mandatos consecutivos la estancia en la Casa Blanca. Sin embargo, en Honduras se decreta el toque de queda tras la posible y dudosa reelección presidencial y en Bolivia hay protestas callejeras contra la decisión del Tribunal Constitucional de permitirla.…  Seguir leyendo »

Erase una vez una española que es elegida diputada al Parlamento Europeo. Se siente bendecida y ascendida a un mundo que trae idealizado desde casa: más liberal, tolerante, educado y libre de prejuicios. Las semanas pasan y se moderan las expectativas. Pequeños detalles sorprendentes que convergen en constataciones incómodas. ¿Y si esto no fuera lo que parecía? Se manifiesta en el ambiente, como un río subterráneo que aflora, un inconsciente poblado de viejos fantasmas. Puede empezar con alguna broma sobre Tercios de Flandes. Pero hete aquí que el conflicto independentista se desata. Con él los demonios hispanos guerracivilistas. Pero también los de los viejos adversarios de los cuadros de Velázquez.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que siendo los catalanes tan listos, tan despiertos, tan organizados y modernos pudieran cometer los errores que han cometido?, nos preguntamos el resto de los españoles ante la baraúnda que han armado, tras ser famosos por «hacer de las piedras panes», según el refrán. La explicación más común es atribuirlo a su bipolaridad que hace pasar del seny a la rauxa sin solución de continuidad, también según la sabiduría popular. Me parece, sin embargo, demasiado simple para un asunto tan complejo y, tras darle muchas vueltas, he llegado a la conclusión de que tiene mucho más que ver con las cualidades catalanas antes citadas, debidas a su vez a un hecho histórico que los nacionalistas catalanes se empeñan en ocultar: que, a diferencia de las demás comunidades españolas, llamadas antes regiones, Cataluña nunca ha sido un reino, es decir, un embrión de Estado.…  Seguir leyendo »

El pasado 23 de noviembre se debatieron en el Congreso las leyes del cuponazo, es decir una reforma parcial de la ley del concierto económico, y sobre todo, la metodología de determinación del cupo vasco. Fue un debate plagado de falsedades y opacidad. De hecho, la primera falsedad es que se debatía sobre foralidad. Lo que vino al Congreso fue el cálculo del cupo y la actualización de una ley fiscal, la del Concierto Económico, que determina qué Administración fiscal de las cuatro que hay en el País Vasco recauda los correspondientes impuestos. En esencia, el cuponazo suponía disminuir el cupo, que encima es negativo, como veremos, en unos 300 millones de euros al año.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui, l’encours des cryptomonnaies atteint 300 milliards de dollars, dont près de 170 milliards pour le bitcoin. Avant d’évoquer son avenir, essayons de définir ce qu’est le bitcoin. Un actif financier ? Bien sûr que non, puisqu’il ne délivre en soi ni dividendes ni intérêts. Il n’est donc pas valorisable comme peut l’être un actif financier.

Est-ce alors une monnaie, dans ses trois fonctions traditionnelles (réserve de valeur, unité de compte, instrument de transaction) ? Non, du moins pas encore, car il est possible de le refuser en paiement dans la plupart des pays. Dit autrement, il n’a pas de cours légal.…  Seguir leyendo »

Dans une tribune publiée dans le Financial Times, le 30 novembre, Jean Tirole a jugé que le bitcoin était une pure bulle financière qui n’avait aucune utilité publique. Avant lui, d’autres lauréats du prix Nobel d’économie se sont déjà exprimés dans le même sens : Joseph Stiglitz a estimé, dans une interview à Bloomberg, le 29 novembre, que le gouvernement américain avait bien agi en essayant d’« éteindre » le bitcoin, et Paul Krugman avait jugé dès 2013, dans le New York Times, que « Bitcoin is Evil » (« Bitcoin est le Mal »).

Qu’est-ce que le bitcoin ?…  Seguir leyendo »

En la batalla contra el VIH/SIDA, algunas historias iluminan más que otras el largo camino por delante hacia la erradicación global. En 2009, escuché una de ellas en Tanzania.

Visitaba una aldea remota cuando le hablé a una mujer que yo sabía era seropositiva. Me dijo que las pautas sanitarias oficiales en esos momentos establecían que no podía recibir tratamiento hasta que sus linfocitos T CD4, una variedad usada por el sistema inmune, hubiera bajado de un cierto umbral.

En la clínica, tras caminar varios kilómetros para hacerse la analítica, se encontró con que la máquina no funcionaba. Tampoco estaba operativa cuando viajó por segunda vez.…  Seguir leyendo »

Is mobilizing local community militias in Afghanistan an effective solution to an insurgency? U.S. military policymakers in Afghanistan recently proposed a “new” Afghan National Army Territorial Force to supplement U.S. and Afghan forces. Afghan President Ashraf Ghani is considering the plan.

In the short term, recruiting local forces to defend their own community can be a low-cost way to sustain control of disputed territory. In particular, local militias can provide valuable intelligence on the whereabouts of insurgents, and therefore help prevent the state from committing indiscriminate violence against civilians.

But our research suggests that using civilians to identify insurgents typically provokes a response from rebel groups — and actually increases their use of violence against civilians.…  Seguir leyendo »

The political and economic crisis in Venezuela has led many commentators to speculate about what may happen to President Nicolás Maduro’s government. Some say the Maduro government could usher in a dictatorial regime and entirely outlaw the opposition. Others continue to assert the democratic credentials of the country’s government. Others still contend that a military coup d’état might lead to democratic change.

Although many possibilities remain open, a military coup seems unlikely. If it should somehow happen, it will probably damage democracy further rather than open up new opportunities.

Venezuela is suffering through a crisis — but it isn’t the first time

Although the government does not acknowledge how bad things are, Venezuela is in dire straits.…  Seguir leyendo »