Miércoles, 6 de diciembre de 2017

Unos jóvenes asisten a un concierto organizado por la independentista Asamblea Nacional Catalana en el estadio olímpico de Barcelona. Credit Javier Barbancho/Reuters

Muchos lectores quizá tengan una vaga noción del conflicto que ha experimentado recientemente la región autónoma española de Cataluña. Habrán visto noticias sobre las manifestaciones tanto de separatistas como de unionistas. Es posible que también sepan que, tras el referéndum ilegal sobre la independencia, los políticos separatistas catalanes, con el 47 por ciento de los votos y una mayoría en el parlamento catalán, decidieron suspender la ley que rige la relación de la región con el gobierno central. Además, aprobaron de manera fraudulenta una constitución transitoria y una ley que convocaba un plebiscito ilegal para elaborar un plan de secesión.

Semanas después, el presidente destituido de la Generalitat de Cataluña, Carles Puigdemont, declaró la independencia de forma unilateral, ante lo cual el gobierno español se vio obligado a intervenir para restaurar el orden constitucional y programar elecciones regionales.…  Seguir leyendo »

The death of Yemeni strongman Ali Abdullah Saleh shows that Saudi Arabia is paying for its betrayal of the Arab spring in Yemen in 2011.

Saleh, Yemen’s former president, was killed on Monday by Houthi forces, who were his former allies. He was the sort of wily, corrupt Arab leader that would have been deposed during the Arab Spring. After watching allies and “frenemies” fall in Egypt, Libya and Tunisia, the late Saudi King Abdullah established a hard-line position against any similar moves on the Arabian peninsula. In the case of Yemen, Riyadh acted pre-emptively: fears of instability on the southern border led Saudi Arabia to orchestrate a leadership change in the country.…  Seguir leyendo »

The pundits in Washington say that Secretary of State Rex Tillerson is on his way out. On the day of his departure many of his enemies will undoubtedly rejoice. But few European diplomats will be among them.

Tillerson has just landed in Europe, where he will hold meetings in Brussels, Vienna and Paris. In all of these places, he will be received with the customary friendliness and attention. Why?

To Europeans, Tillerson’s policies generally sound reasonable and balanced. He doesn’t tweet out anti-Muslim screeds. He sees a need for diplomacy in handling the North Korean situation. He speaks highly of NATO and the mutual defense commitments that it entails.…  Seguir leyendo »

When Emmanuel Macron gets angry he often seems merely petulant, a thwarted princeling. Recently, however, in Abidjan, the de facto capital of Ivory Coast, the French president was more convincing, brimming with Old Testament outrage. “These days in Africa there are Africans who enslave other Africans,” he boomed.

The reference was to Libyans holding slave auctions of would-be refugees from Nigeria and Senegal. Some are sold to local farmers, others to building contractors. Deeply in debt to people-smugglers, unable and unwilling to return home, unwanted in Europe, bullied and beaten in Libya’s holding camps, they inhabit a miserable limbo. And as Macron told African leaders, this is not solely a European dilemma.…  Seguir leyendo »

Just before lunchtime on Monday, European Council President Donald Tusk tweeted: “Tell me why I like Mondays!” He had just gotten off the phone with the Irish prime minister, Leo Varadkar. Varadkar told Tusk that Ireland was happy with a formula of words the British government had already agreed to: that, after Brexit, there will be “continued regulatory alignment” between both parts of Ireland. Behind this technocratic phrase, there was a great retreat by the British.

They had previously insisted that Northern Ireland is as British as Yorkshire and thus could have no special status after Brexit. The Irish government, with the full support of the European Union, had argued that this would mean the reimposition of a hard border on the island of Ireland and a real danger of undermining the Belfast Agreement of 1998 that ended the Troubles.…  Seguir leyendo »

A North Korean military training exercise in August. Credit Korean Central News Agency, via Korea News Service, via Associated Press

During his first official trip to Asia last month, President Trump issued a stern warning to North Korea: “Do not underestimate us. And do not try us.” But for his part, Mr. Trump should not underestimate the steep human cost of initiating a war against Pyongyang.

The key problem for the United States is the likely possibility that North Korea has the missiles to deliver nuclear bombs to South Korea and Japan. If one of these weapons were to reach its target, an entire city would be annihilated.

And even if an American first strike knocked out North Korea’s nuclear capacity, millions of South Korean civilians, and American and South Korean soldiers, would be vulnerable to retaliation with conventional or chemical weapons.…  Seguir leyendo »

Rohingya children in a refugee camp near Cox’s Bazar, Bangladesh, this week. Bangladesh is expected to compile lists of refugees wanting to return to Myanmar on a voluntary basis. Credit Damir Sagolj/Reuters

On Nov. 23, the governments of Myanmar and Bangladesh signed an agreement to return the Rohingya refugees — more than 600,000 people who escaped from Rakhine state in western Myanmar to Cox’s Bazar in Bangladesh — after ethnic cleansing carried out by Myanmar’s armed forces since August.

Bangladesh is expected to compile lists of refugees wanting to return on a voluntary basis. Myanmar intends to verify each application to establish whether a refugee is eligible for repatriation. The returnees must provide copies of identity cards and documents certifying the address of their residence in Myanmar.

It might create the illusion of a policy decision by two governments moving toward addressing a shared refugee crisis.…  Seguir leyendo »

What is happening in Honduras?

Honduras has entered a political crisis that is turning increasingly violent following the disputed results of the 26 November general elections. In a climate of deep mistrust between the two contenders – President Juan Orlando Hernández, from the conservative National Party, and Salvador Nasralla, left-wing opposition contender and TV personality – the final count concluded a week after the poll, with President Hernández emerging victorious. However, initial results in the early hours of Monday 27 November, when over half the votes had been counted, showed the opposition on course for victory with Nasralla claiming a 5 per cent lead.…  Seguir leyendo »

Crisis Group’s recent publications on the Democratic Republic of Congo (DRC), including our 4 December 2017 report, examine the crisis provoked by President Joseph Kabila’s determination to hold onto power and repeatedly delayed elections. The DRC is only one of three African countries we cover whose future course could depend in part on the holding of credible elections: one vote past, in Kenya; one future, Zimbabwe’s 2018 polls; and one deferred, in the DRC.

These polls have had – or will have – important implications for democracy and stability not only in the three countries themselves but for the region as a whole.…  Seguir leyendo »

Syrian accents are now omnipresent in Lebanon. Busy streets are choked with an influx of Syrian cars. At least 1,700 informal Syrian refugee settlements crowd the landscape from Beirut to the Bekaa Valley.

Everywhere we went in Lebanon this month, the impact of the Syrian war was immediately evident, as were tensions rippling out from the escalating Saudi-Iranian rivalry in the region. It is a tribute to Lebanon’s generosity that this country of 4.5 million people is hosting an estimated 1.5 million refugees. That’s the most, on a per capita basis, of any country in the world – akin to the United States taking in over 80 million refugees.…  Seguir leyendo »

En memoria de José Manuel Maza, un jurista prestigioso y valiente como deben ser los que necesita la Constitución.

La Constitución española de 1978 -el próximo año se conmemora su 40 aniversario- posee varias características que son insólitas en nuestro constitucionalismo y que la convierten en uno de los grandes éxitos que España como Nación ha conocido en su historia. Para empezar hay que señalar -aspecto que no se valora suficientemente -que es la única Constitución española que se ha aprobado mediante la reforma de la anterior, es decir, según el procedimiento de reforma que incluían las Leyes Fundamentales del franquismo, aunque no fuesen una verdadera Constitución.…  Seguir leyendo »

¿Es tiempo de reformas constitucionales? Lo es, sin duda, pero las circunstancias no acompañan. En efecto, la actual composición política del Congreso de los Diputados no facilita, más bien impide, los amplios acuerdos que estas reformas requieren. Probablemente tres partidos puedan entenderse para alcanzar este tipo de reformas: el PP, el PSOE y Ciudadanos. Pero otros difícilmente las secundarán, bien porque son partidarios de separarse de España, bien porque cuestionan los actuales fundamentos de nuestra democracia y pretenden iniciar un proceso constituyente sobre bases distintas a las actuales para acabar con lo que denominan “régimen del 78”. Ambos sectores —nacionalistas y populistas— coinciden, como mínimo, en un aspecto: no hay que reformar la actual Constitución, hay que destruirla.…  Seguir leyendo »

El conflicto que estamos viviendo en Cataluña resulta tan espectacular, con sus tramas y giros dignas de las mejores series, que ha ocultado una crisis mucho más profunda, la del proyecto de España que puso en marcha la generación que hizo la Transición. Por plantear un símil futbolístico, si un club renueva cada temporada su proyecto deportivo, también cada generación debe actualizar su proyecto de país. El de la generación que hizo la Transición concluyó hace dos décadas no porque fracasase sino, muy al contrario, porque consiguió todos los objetivos que se propuso, democracia y vertebración con Europa, porque triunfó. La generación de los que nacimos durante la Transición hemos sido incapaces de articular un nuevo proyecto de vertebración nacional, nos hemos dormido en los laureles pensando que la mera pertenencia a la Unión Europea solucionaría nuestros problemas como nación.…  Seguir leyendo »

Con este interrogante empezaba Américo Castro un artículo titulado Al volver de Barcelona en El Sol, el 18 de abril de 1930. El historiador escribía con los efectos devastadores de la dictadura de Primo de Rivera aún calientes: «La barbarie de quienes arrancaban a las niñitas catalanas sus gorritos regionales (…) de quienes rompían los libros, y martirizaban a toda una magnífica región. Frente a esto, la vida recelosa de los perseguidos, enquistándose más y más en su localismo, fortalecidos con el glorioso martirio, pero nutriéndose de incongruencias, que al mismo tiempo fortalecían…» y lamentaba que en España hubiera fallado la empresa común, el negocio recíproco, la mera curiosidad; en suma, eso que se llama cultura compartida, aceptando que el catalán, como el castellano, son lenguas españolas.…  Seguir leyendo »

Hemos llegado al final del trayecto; se había pronosticado un choque de trenes y lo que se ha producido en cambio es el descarrilamiento de un tren antes de llegar a estación alguna.

El maquinista ha saltado del tren y se ha dado a la fuga después de haber hecho gala de una indecisión y de una falta de dignidad, coraje y entereza que ha sorprendido –y defraudado– a propios y extraños. El tren de la Generalidad independentista decidió acelerar al máximo y después de las vergonzosas jornadas del 6 y 7 de septiembre, procedió a declarar unilateralmente la independencia, no sabemos si simbólica.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 1917, siendo ministro de Marina Manuel Flores y Carrió, el Rey Alfonso XIII firmaba el real decreto de creación de la aviación naval. El decreto constaba de cuatro artículos: en el primero se creaba la aviación naval, el segundo fijaba en Cartagena la escuela de aviación naval, en el tercero se hacía constar que en dicha escuela se formaría también al personal del Ejército y el cuarto mencionaba la construcción de material aeronaval.

En 1920 el Gobierno de Eduardo Dato cambió su denominación por la de Aeronáutica Naval, proponiendo el aeródromo de El Prat como sede provisional para la formación de pilotos navales.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1978 es un texto al que los españoles le debemos los mejores años de nuestra Historia. Los socialistas estamos orgullosos de nuestra Constitución. Es lógico. El PSOE es el partido que más contribuyó a su elaboración y puesta en marcha. De los que la redactaron, somos los únicos que quedamos en pie. Es un texto que, en muchos aspectos, refleja nuestros valores. De nuestro puño y letra se redactaron sus artículos más importantes. Asumimos los valores constitucionales y los defendemos.

La Constitución Española de 1978 ya tiene 39 años. De su trayectoria, llama la atención que solo haya sido reformada dos veces, las dos a iniciativa de la UE y para aspectos muy puntuales.…  Seguir leyendo »

Cuando parece que finalmente hay una posición mayoritariamente favorable a iniciar un proceso de reforma constitucional, se oyen algunas pintorescas excusas de ciertas formaciones políticas para no involucrarse en ese proceso: la reforma estará tutelada por el Tribunal Constitucional, la misma institución que hizo naufragar el Estatut aprobado en el 2006. Y nada más alejado de la realidad jurídico-constitucional española. Conviene, pues, analizar brevemente el papel que corresponde jugar al Tribunal Constitucional en una hipotética reforma de la Carta Magna.

El proceso de reforma constitucional podrá estar sujeto al control del Tribunal Constitucional, como cualquier otro procedimiento de nuestra vida político-constitucional.…  Seguir leyendo »


Este análisis repasa la cooperación bilateral de España y Portugal en materia de lucha contra el terrorismo yihadista y prevención de la radicalización violenta.


La cooperación antiterrorista entre España y Portugal es descrita en los mejores términos por las autoridades a ambos lados de la frontera. Existe una clara convergencia tanto en el ámbito estratégico y político como en el operativo. En la actualidad, la lucha contra el terrorismo yihadista así como la prevención de la radicalización violenta –relacionada no sólo, pero principalmente, con la ideología del salafismo yihadista– son ejes clave para la relación bilateral entre ambos Estados, del mismo modo que lo son para el conjunto de los países de la UE en todos los niveles.…  Seguir leyendo »


La Comisión Europea ha propuesto al Parlamento y Consejo de Europa un amplio conjunto de medidas para hacer frente a la escalada de ciberamenazas y ciberdelitos que registra la Unión (Cybersecurity Package).


Los ciudadanos, empresas y Estados europeos se ven expuestos a nuevos riesgos a medida que la ciberdelincuencia multiplica impunemente la sustracción de datos, los delitos contra la propiedad intelectual y los fraudes, así como los actos de ciberespionaje con fines comerciales o políticos originados desde Rusia, China o Turquía para desestabilizar Estados, instituciones o infraestructuras de la UE. El impacto económico de los ciberdelitos en la UE se ha quintuplicado durante los últimos cuatro años.…  Seguir leyendo »