Lunes, 11 de diciembre de 2017

Yet again the world must look on in bewilderment as Pakistan emerges battered and bruised from a crisis precipitated by an obscure theological dispute that has forced the resignation of the country’s law minister and led to the dramatic mobilization of religious forces directed by the ponderous sounding Tehreek-e-Labbaik ya Rasool Allah (or Movement in the Service of the Prophet [Muhammad]).

Presiding over this version of Pakistan’s own passion play is the country’s military establishment. It has been credited with brokering a deal that ended the crisis, but on terms that raise doubts about the government’s Islamic credentials and leave it vulnerable to an early demise.…  Seguir leyendo »

On 21 November, the U.S. military began major airstrikes against what it described as Taliban drug labs in the north of Helmand province of Afghanistan. Yet a coercive counter-narcotics campaign will solve neither the country’s poppy boom nor the Taliban’s profiting from it, which has long depended to an extraordinary extent on very local dynamics.

It is no secret that the Taliban bankrolls its operations in part by drug money, with estimates of its annual share of the multi-billion-dollar illicit drug economy ranging from tens to a few hundreds of millions of U.S. dollars. The staggering 87 per cent increase in Afghanistan’s opium production in 2017, as reported by the United Nations Office for Drugs and Crime’s (UNODC) this month, also means more profits for the Taliban.…  Seguir leyendo »

On December 6, while President Trump was announcing his recognition of Jerusalem as Israel’s capital, several Palestinian communities on the occupied West Bank and in the Jordan Valley were awaiting the army bulldozers coming to destroy their villages. There is an intimate and sinister link between these two concurrent events.

For many years, house demolitions have been routine in what is known, since the Oslo agreements, as Area C—that is, over 60 percent of the West Bank, where nearly all Israeli settlements in the territories are located. Palestinians living there have virtually no chance of getting a building permit from the committee, dominated by Israeli settlers, that reviews applications; families tend to be large and, in desperation, they end up building illegally.…  Seguir leyendo »

Half a century after the Cuban missile crisis brought the world to the brink of destruction, we again find ourselves at a time of deeply disturbing nuclear threats and dangers of nuclear war.

These threats are considered by most experts – such as the 15 Nobel laureates among the custodians of the Doomsday Clock – to be as high as they have ever been.

It seems that the superpowers of the world have not taken their history lessons as seriously as many of us had hoped they would. Which is why it is heartening that the majority of the world, 122 states, have stepped up and shown leadership.…  Seguir leyendo »

All violence against women betrays the fundamental promise in the UN Charter of equal rights and dignity for women. It is one of the prime reasons why women remain in a subordinate position in relation to men in most parts of the world.

When this violence is committed as an act of war it tears apart families, creates mass displacement, and makes peace and reconciliation far harder to achieve. In fact, it is often designed expressly to achieve those goals as part of a military strategy.

Despite being prohibited by international law, sexual violence continues to be employed as a tactic of war in numerous conflicts from Myanmar to Ukraine and Syria to Somalia.…  Seguir leyendo »

En la todavía nebulosa herencia del proceso independentista, mezclada entre la fuga de empresas, la energía vital dilapidada y la inestabilidad general, destaca la pérdida decisiva que España y Cataluña tendrán que subsanar con mayor urgencia a partir de las elecciones del 21 de diciembre: la pérdida del rostro del Otro.

El rostro del Otro no es una imagen más en la sociedad de la imagen. El rostro del Otro es una presencia mágica que nos interpela y nos revela humanos, según el filósofo de la alteridad Emmanuel Lévinas. Es la marca de desnudez y vulnerabilidad que “abre el discurso original”, el encuentro que funda toda ética y toda metafísica.…  Seguir leyendo »

La Constitución roza los 40 años, la edad del demonio meridiano contra el que proviene el salmo 91. El azote que devasta en las horas centrales del día, las de mayor calor, cuando uno está más débil. En la tradición monacal, a esa hora se produce el peor ataque: la acedía, la tentación por la que el monje se vuelve perezoso y descuidado… y pierde la esperanza. España vive una crisis de acedía democrática, de pérdida de ilusión en algo que nos una; es un tiempo de echar las culpas siempre al otro, de pereza e incluso de crispación para convivir.…  Seguir leyendo »

El auge de los nacionalismos en la Europa creada hace 60 años para eliminarlos es hoy una amenaza para el Continente. De Alemania a España, pasando por Francia, Reino Unido, Bélgica o Hungría, movimientos populistas identitarios expanden el veneno de nuevas divisiones y fronteras ante el espanto de todo el que ha leído un par de libros de historia. La UE es, sin embargo, el dique de contención contra los predicadores de la exclusión, el odio y la insolidaridad.

El peligro actual se llama Cataluña, pero Europa ha aplicado a los independentistas un escarmiento. En contra de lo que prometieron a sus seguidores —el “encaje jurídico” de la República catalana en Europa—, la UE les ha recordado que está para suprimir líneas fronterizas, no para crear otras.…  Seguir leyendo »

Hace años que los congresos de constitucionalistas españoles reflejan un estado de opinión largamente favorable a la reforma constitucional. A su oportunidad, a su necesidad. Y, últimamente, a su urgencia. Pregunta: si, desde posiciones científicas distanciadas entre sí, pueden ponerse de acuerdo tantos especialistas… ¿por qué la política no? La respuesta: pende, ahora, de la comisión parlamentaria a iniciativa socialista que arranca a rebufo de una crisis como no habíamos visto otra. Trabajo tiene por delante, con razones y motivos acumulados de tanto posponer lo inevitable.

1. Las Constituciones se defienden reformándolas. Preservar la utilidad de los pactos de la Transición y de la Constitución del 78 —rígida y por tanto blindada (arts.167 y 168 CE)— exige, tras 40 años, disponerse a retocarla en lo que haya perdido sintonía con los tiempos.…  Seguir leyendo »

Desde 1941, Don Juan de Borbón, 28 años, fue el heredero de la Monarquía española. No es asunto menor que Don Juan optara por ser Conde de Barcelona. Alfonso XIII había muerto en el exilio, dejando a su hijo la difícil herencia. Eran los años de la Segunda Guerra mundial. Don Juan, exiliado como su padre, vio cómo la situación se complicaba con cada parte de guerra. Su amigo Carvajal Xifré no paró hasta que don Juan se trasladó a Suiza con su familia. Allí, en Lausanne, esperó. Carvajal le planteó la necesidad mediática de un nombre. Don Juan no dudó: si puedo elegir, quiero ser Conde de Barcelona.…  Seguir leyendo »

Anunciar la desaparición de empleos es una idea admitida. Y no es ninguna novedad. Cuando aparecieron los primeros telares en Europa, los trabajadores del sector textil se sublevaron y destruyeron las máquinas en Inglaterra y Francia, especialmente en Lyon, para salvar sus trabajos. Esta obsesión con el progreso técnico es constante e injustificada, ya que la experiencia histórica demuestra que los trabajos se desplazan, pero no desaparecen por completo. Así, el éxodo rural masivo en todos los países industrializados no dejó a los agricultores en paro, sino que los reclasificó en actividades diferentes y, por lo general, mejor pagadas. Pero oímos que esta vez será diferente debido a la transferencia de actividades a los países en vías de desarrollo, como China para la pequeña industria, la artesanía y la electrónica, India para los centros de llamadas, Marruecos para el sector textil, Filipinas para los muebles, etcétera.…  Seguir leyendo »

Corren tiempos en los que la sociedad civil parece despertar una vez más con una mirada atenta y con una voz exigente, dirigida la primera y levantada la segunda hacia los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial. Pero no sólo eso: parece vigilar en grado especialmente escrupuloso las actuaciones de toda una galería de organizaciones y asociaciones que vertebran y reproducen el debate público, e incluso que influyen y lo condicionan.

En estas circunstancias, en las que el escrutinio sobre las instituciones fundamentales del Estado es tan activo, se echa con frecuencia en falta el referente de la Abogacía, como actor que desempeña un papel de vital importancia en nuestro sistema democrático, en la salvaguarda de nuestros derechos y la protección de nuestras libertades fundamentales.…  Seguir leyendo »

Cuando salió la noticia de que Kevin Spacey había sido acusado de acoso sexual, parecía un episodio de House of Cards. No en vano su personaje en la serie de televisión es célebre por haber utilizado la extorsión, el chantaje sexual, la manipulación, el asesinato e incluso una declaración de guerra simplemente por servir a sus intereses políticos, antes y después de alcanzar la Presidencia de los Estados Unidos.

En 2015, Spacey aseguró en una entrevista con Gotham Magazine que Bill Clinton le había confesado que le encantaba House of Cards. El 99% de lo que el presidente ficticio hace en la serie es real, aseguraba Clinton.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut en el 2010 simboliza un punto de inflexión, pero hay signos que desmienten el recurrente título del Estado-más-descentralizado-del-mundo. Ese mito choca con un mapa competencial mutante y progresivamente jibarizado; unos presupuestos autonómicos con crecientes controles estatales usados como arma de control político y un nivel relevante del gasto condicionado.

Desde el 2011 se ha intensificado un proceso de recentralización competencial y limitación de la autonomía política y económica que se suma a problemas latentes por una inacabada asunción de la descentralización (Senado, sistema electoral, participación en la UE…). La crisis ha actuado como facilitadora de una parte de esta agenda recentralizadora por la vía de recortes en áreas competenciales autonómicas, el control político central sobre los presupuestos y la pérdida de una herramienta clave para la inversión productiva con la bancarización del sector financiero.…  Seguir leyendo »

Last week the trials began in Istanbul of those who signed the Academics for Peace petition in January 2016. A total of 148 trials are scheduled through to May 2018, with new trials expected to be announced in the near future. Each focuses on a single individual, but the indictment is the same for all of them. If they are found guilty, each signatory faces a prison sentence of up to seven-and-a-half years.

In the petition, entitled “We will not be a party to this crime”, more than 2,000 signatories sought a negotiated solution to the military conflict between the Turkish state and the Kurdistan Workers’ party (PKK).…  Seguir leyendo »

On a crisp morning in Vienna two summers ago, hours before concluding the nuclear deal with the United States, the European Union and five other world powers, I took to Twitter to write that the landmark accord was “not a ceiling but a solid foundation.”

Unfortunately, for the past 11 months, the response to Iran’s good faith has been tantrums from the Trump administration. But the unreliability of the United States — from climate change to Palestine— has become predictable. Our main concern now is cautioning European countries against wavering on issues beyond the scope of the nuclear agreement and following in lock step behind the White House.…  Seguir leyendo »

Surreptitious techniques pioneered in Moscow and Beijing to use the internet to drown out dissent and undermine free elections broke into view during the 2016 presidential campaign in the United States. But Russian efforts to influence the American election are part of a larger, profound challenge to democracy worldwide.

Online manipulation tactics played an important role in at least 17 other elections over the past year. From the Philippines and Ecuador to Turkey and Kenya, governing parties used paid commentators, trolls, bots, false news sites and propaganda outlets to inflate their popular support and essentially endorse themselves.

In the Philippines, members of a “keyboard army” said they could earn $10 a day operating social media accounts that supported Rodrigo Duterte or attacked his detractors in the run-up to his May 2016 election as president.…  Seguir leyendo »

«Jérusalem, comète historique dont l’histoire se réduit à un long sillage enflammé, posée sur sa colline brûlée comme une fusée sur sa rampe de lancement – tant de furie d’éternité dans un si petit corps – serrant maigrement autour d’elle son Etat nain et famélique – ville Pythie, ville épileptique, hoquetant sans trêve de la transe de l’avenir, mordant le pied qui l’écrase, projetant autour d’elle comme les pierres de Deucalion les pierres calcinées de ses remparts – toujours au bord de l’hystérie, entre la pluie de sauterelles et la nuée ardente, et toujours se relevant, invoquant, dénonçant, maudissant, prophétisant, envenimant le monde de sa mort comme aucune – l’inventeur de la Cause historique inextinguible.» Julien Gracq, Lettrines, 1967.…  Seguir leyendo »

La última gran esperanza de evitar el cambio climático catastrófico podría estar en una sustancia tan común que generalmente la ignoramos o simplemente caminamos sobre ella: el suelo bajo nuestros pies.

La tierra tiene cinco principales reservas de carbono. La atmósfera ya está sobrecargada de ese material; los océanos se están haciendo ácidos mientras se llenan de él; los bosques se están reduciendo, y las reservas subterráneas de combustible fósil se están vaciando. Eso hace que el suelo sea el depósito más probable de inmensas cantidades de carbono.

Ahora, los científicos están documentando cómo atrapar el carbono en el suelo puede producir dividendos: reduce el cambio climático al extraer el carbono de la atmósfera, restaura la salud del suelo degradado y aumenta la producción agrícola.…  Seguir leyendo »