Jueves, 14 de diciembre de 2017

In late 2008, at a meeting with academics at the London School of Economics, Queen Elizabeth II asked why no one seemed to have anticipated the world’s worst financial crisis in the postwar period. The so-called Great Recession, which had begun in late 2008 and would run until mid-2009, was set off by the sudden collapse of sky-high prices for housing and other assets — something that is obvious in retrospect but that, nevertheless, no one seemed to see coming.

Are we about to make the same mistake? All too likely, yes. Certainly, the American economy is doing well, and emerging economies are picking up steam.…  Seguir leyendo »

On Dec. 1, Sanjay Leela Bhansali, one of the most opulent and operatic filmmakers in Bollywood, was releasing his movie “Padmavati,” which is based on a mythical Hindu queen. Two weeks before the theatrical release, some Hindu activists from the Rajput warrior caste declared that the movie hurt the sentiments of their community by depicting a Muslim king lusting after a Rajput queen. And they could not permit that to be shown under any circumstance.

The trailer of the movie, which has garnered more than 51 million views on YouTube, depicts a bejeweled Queen Padmavati — played by popular Indian actor, Deepika Padukone — preparing her husband, a Rajput king, for battle against Alauddin Khilji, the 14th century Sultan of Delhi.…  Seguir leyendo »

It has been almost three months since UN Special Representative for Libya Ghassan Salamé launched his ambitious 12-month action plan for Libya. Salamé’s programme seeks to amend the Libyan Political Agreement (LPA) that spawned the Government of National Accord, pass a constitution and hold presidential and parliamentary elections.

That timeline always looked ambitious. Salamé has had some notable successes, re-establishing the UN’s lead in negotiations and resuscitating a dormant political process. But now he faces the challenge of convincing Libyan powerbrokers to focus their efforts on succeeding in elections rather than fighting a drawn out battle over amendments to the LPA.…  Seguir leyendo »

There is no doubt that nationalist populism will remain an important driver of Europe’s debates. As we showed in our 2017 Chatham House research paper on the future of Europe, elites across the EU identify populists as their number one challenge. Thus, as we leave 2017 it seems that many observers were too optimistic about the ‘Macron moment’ and the supposed defeat of nationalist populism that was reflected in losses for Marine Le Pen and Geert Wilders in the Netherlands.

Indeed, as Macron’s popularity plunged, Austria swung sharply to the right, electing the young conservative Sebastian Kurz, who has entered negotiations to form a coalition deal with the hard-right Freedom Party.…  Seguir leyendo »

L’année 2017 des crypto-monnaies a été marquée par le Bitcoin, mais aussi par le développement spectaculaire d’un nouveau mode de financement des entreprises : les Initial Coin Offerings (ou ICOs). Les ICOs permettent aux entreprises de lever des fonds, non pas en échange d’actions mais en échange de « tokens », de jetons en anglais. Depuis le début de l’année, plus de 3 milliards de dollars ont été levés de la sorte.

En très forte augmentation par rapport à 2016, ce chiffre a soulevé un nécessaire débat autour de la régulation de ce mode de levée de fonds – débat d’autant plus nécessaire que l’un des agendas philosophiques initiaux de ces ICOs s’inscrivait dans une logique libertarienne : il s’agissait, grâce à la technologie, d’ouvrir à une population beaucoup plus large la possibilité d’investir dans des start-up « à fort potentiel ».…  Seguir leyendo »

El internacionalista Robert Litwak, del centro Woodrow Wilson, ha descrito el pulso actual con Corea del Norte como «la crisis de misiles de Cuba a cámara lenta».

El profesor de Stanford Scott D. Sagan ve notables diferencias que hacen más peligrosa la crisis coreana -líderes más volátiles, arsenales incomparables, tres actores dispuestos a atacar primero, retórica más intensa gracias a las redes…-, pero también algunas similitudes.

En Corea, como en Cuba, se subestima el inadmisible precio de una guerra nuclear, se exagera la eficacia de las armas y falta mucha información en las tres partes sobre las intenciones, capacidad y voluntad del adversario en el peor de los escenarios.…  Seguir leyendo »

Está este hombre, el “hombre sensual medio” (Huxley) con la barretina pero no la que se colocó Salvador Dalí. Como Cagarrache bajo un periódico durmiendo enfrente del ABC, oyendo los consejos de su ángel de la guarda (Camilo José Cela, “nuevas escenas matritenses”).

En una gris existencia, más que eso grisísima, tenemos a ese catalán independentista, que quiso ser ingeniero aeronáutico, barcelonísimo, que buscaba a una mujer para casarse que fuera –a ser posible– guapísima; él, que quería ser importante, consejero delegado de una textil o conseller, sigue trabajando en una panadería.

Va corriendo por las calles en una mañana cualquiera y, de repente, oye el canto de sirenas por un altavoz, o un radiocasete, que habla de una región independiente, libre, El Dorado que buscaba Lope de Aguirre, el gran teatro de Oklahoma del final de la América de Frank Kafka.…  Seguir leyendo »

La guerra fría ya no se hace con cabezas nucleares colocadas estratégicamente en el tablero de ajedrez mundial como en el pasado. La batalla hoy se libra entre distintos malwear (programas maliciosos) ubicados en servidores estratégicos capaces de influir en la opinión pública y en los centros decisorios de procesos determinantes en las distintas áreas globales. Unos nuevos dominios que no se dividen en «zonas de influencia» como antaño, ni tampoco se limitan a espacios geográficos, sino que se encuentran atomizadas en la diversidad global y desde ahí —en la sombra—, influyen en los centros económicos, financieros, monetarios y de igual forma, condicionan las procesos políticos y electorales.…  Seguir leyendo »

¿Por qué hablan tanto?”, preguntó un observador indio al ver a un grupo de líderes de la UE de visita en Delhi. Efectivamente, ¿por qué? En política, las palabras siempre superan a los hechos, pero en ningún sitio tanto como en la Unión Europea. Mis estanterías se quejan bajo el peso de 40 años de discursos, panfletos, manifiestos y libros dedicados a exponer grandiosos y complejos planes para nuestro viejo continente. Yo también me quejo; muchos de mis hermanos europeos ya han perdido incluso el deseo de quejarse.

Por eso quiero hacer una humilde propuesta: en la cumbre de esta semana en Bruselas, nuestros dirigentes deberían proclamar un Año Europeo del Silencio.…  Seguir leyendo »

El secesionismo catalán es una clásica rebelión de ricos, según explica el determinismo económico. Su victimismo surge del agravio comparativo con el concierto vasco navarro, que otorga independencia fiscal a las haciendas forales, mientras Cataluña está obligada como contribuyente neta a costear los derechos sociales del resto de españoles. Eso ha llevado a los pequeños y medianos propietarios catalanes (los grandes son cosmopolitas), representados por ERC y PDeCAT, a sumarse a la ola europea de populismo antisistema pero en versión no ya xenófoba (que exige la expulsión de los extraños) sino secesionista (que reclama la salida al exterior): las dos caras de una misma limpieza étnica.…  Seguir leyendo »

Zimbabwe’s ruling party, Zimbabwe African National Union — Patriotic Front, or (ZANU-PF), is convening a party congress. Typically held once every four years, Thursday’s event will bring together nearly 6,000 officials from all levels of the party.

The congress comes in the wake of last month’s military intervention in Zimbabwe, which forced president Robert Mugabe’s resignation after 37 years in power. Crowds poured into the street to cheer the end of Mugabe’s rule. Yet Mugabe’s replacement, former vice president Emmerson Mnangagwa, is a regime insider. He has since announced a Cabinet composed of ruling party loyalists and several military officials.

To understand these events, it is useful to pay attention to one factor that differentiates Zimbabwe from most of Africa’s authoritarian regimes: a powerful and well-institutionalized ruling party.…  Seguir leyendo »

Hoy, en el 70 Aniversario de la inauguración del Santiago Bernabéu, recuerdo que en un hotel de mala muerte, en una aldea china de Yangzhou, unos gritos me despertaron de madrugada. Algunos jóvenes celebraban algo inesperado: Cristiano Ronaldo, a pase de Di María, acababa de meter el gol que otorgaría la Copa del Rey al Real Madrid en 2011. Aquel recuerdo lo ligo con uno reciente, igual de llamativo: paseando por Windhoek (capital de Namibia), observo en la avenida principal unas fotografías colgadas de las farolas, como en época de elecciones, solo que en este caso los presuntos candidatos son Isco y Carvajal anunciando cremas hidratantes.…  Seguir leyendo »

El muy leído «Financial Times» inserta en lugar destacado de su portada un resumen de media docena de noticias de interés que son tratadas en el interior. La síntesis del tema de Sijena del martes en portada rezaba así: «España saca objetos de Cataluña. Las autoridades han encolerizado a los separatistas catalanes al usar la cobertura de la noche para retirar objetos medievales de un museo de Lérida y hacerlos desaparecer de la región».

Nadie podría decir que el periódico está descaradamente mintiendo, ¿pero cuál es la impresión que obtiene el lector que no tiene tiempo de ir a páginas interiores?…  Seguir leyendo »

Me pongo en el ordenador con el día de la Constitución aún reciente. Legítimamente orgulloso. Mis compañeras y mis compañeros -ellas son aproximadamente la mitad- día tras día, en estos treinta y nueve años, han contribuido con su trabajo a la consolidación de una democracia que es garantía de los derechos individuales de sus ciudadanos. Esta es una de las consecuencias inmediatas de la labor de los jueces españoles cuando solventan un litigio entre lindes, la anulación de una cláusula abusiva de un contrato hipotecario, una reclamación derivada de un despido laboral, una discrepancia relativa a la liquidación de un impuesto, u ordenan el ingreso en prisión de un político corrupto.…  Seguir leyendo »

De qué manera el mundo utiliza la energía es un tema candente para un planeta que se calienta, y los temores de contaminación y presión sobre los recursos han producido una virtual carrera armamentista de estrategias para la eficiencia energética. Desde la Unión Europea hasta China, las economías están prometiendo reducir su intensidad energética con la ayuda de innovaciones tecnológicas y cambios legislativos.

Sin embargo, a pesar de estas promesas, la Agencia Internacional de Energía prevé que la demanda de energía por parte de los consumidores va a aumentar hasta por lo menos 2040. Con las crecientes necesidades de energía del mundo, ¿cómo pueden los responsables de las políticas garantizar la oferta?…  Seguir leyendo »

Si esta Navidad los inversores financieros le escribieran cartas a Santa Claus, probablemente le pedirían que se mantenga la inusual combinación de factores que predominó durante el año que pasó: bajísima volatilidad de los mercados, auge de las cotizaciones, correlaciones que reducen el costo de mitigar el riesgo de cartera y nuevas oportunidades promisorias (como el bitcoin). Pero antes de hacer la lista de deseos, los inversores deberían analizar los riesgos que supone a más largo plazo el desacople de los mercados financieros respecto de los fundamentos económicos y políticos.

Es comprensible que los inversores quieran más de lo mismo: cuando falta menos de un mes para que termine, 2017 va camino de ser un año de ganancias enormes, incluso históricas.…  Seguir leyendo »

Recent leaps in the biosciences, combined with big data analysis, have led us to the cusp of a revolution in medicine. For the first time, humans can intervene in changing our genetic code — and the disease genes embedded in it — that took biological evolution 3.5 to 4 billion years to produce.

Not only have we learned to read and write the genetic code; now we can put it in digital form and translate it back into synthesized life. In theory, that gives our species control over biological design. We can write DNA software, boot it up to a computer converter and create unlimited variations of the gene sequences of biological life.…  Seguir leyendo »

Innovation financière lancée en 2009, le bitcoin menacerait les Etats et les banques centrales, qui pourraient se trouver dépossédés de leur pouvoir de gestion monétaire avec tous les risques afférents. Pourtant, il n’y a pas de véritable raison – du moins aujourd’hui et pour sans doute longtemps – d’avoir peur du grand méchant bitcoin.

Le bitcoin est une unité de compte particulière qui permet d’évaluer les prix de certains biens, services, ou actifs financiers ; elle s’échange contre les monnaies classiques sur de nombreuses plates-formes. Le stock de bitcoins augmente à un rythme fixe selon une production informatique décentralisée ; ce rythme décroît dans le temps, avec une limite maximale de 21 millions d’unités de compte.…  Seguir leyendo »

Il aura été l’un des derniers grands intellectuels, au sens humaniste du terme. Avec son livre Orientalism, paru en 1978 aux Etats-Unis, et deux ans plus tard dans sa traduction française, il a fait basculer le regard de l’Occident sur le reste du monde et a ainsi influencé les études postcoloniales que la France tente aujourd’hui encore de digérer. Pourtant, l’écrivain palestino-américain Edward W. Said, francophone et passionné de littérature française, n’a jamais rencontré ici le succès qu’il a connu dans le monde anglo-saxon ou les pays arabes. «En France, Said est un auteur maudit», se désole la sociologue et philosophe Sonia Dayan-Herzbrun, qui a maintes fois tenté de faire sortir la pensée de celui qu’elle considère comme l’un des plus grands esprits du XXe siècle, d’un cercle purement universitaire.…  Seguir leyendo »