Viernes, 15 de diciembre de 2017

Police arriving after a synagogue was attacked in a failed arson attempt in Gothenburg, Sweden, on December 9, 2017. Credit Adam Ihse/Agence France-Presse — Getty Images

This past Saturday, a Hanukkah party at a synagogue in Goteborg, Sweden, was abruptly interrupted by Molotov cocktails. They were hurled by a gang of men in masks at the Jews, mostly teenagers, who had gathered to celebrate the holiday.

Two days later, two fire bombs were discovered outside the Jewish burial chapel in the southern Swedish city of Malmo.

Who knows what tomorrow may bring?

For Sweden’s 18,000 Jews, sadly, none of this comes as a surprise. They are by now used to anti-Semitic threats and attacks — especially during periods of unrest in the Middle East, which provide cover to those whose actual goal has little to do with Israel and much to do with harming Jews.…  Seguir leyendo »

A tower at Exxon Mobil’s refinery in Torrance, Calif. Credit Patrick T. Fallon/Bloomberg

It’s hard to be optimistic about climate action, not in a week when federal scientists reported that “the Arctic shows no sign of returning” to the “reliably frozen region of recent past decades.” Not in a month when California’s wildfires show every sign of burning straight through Christmas. And not in a moment when the federal government keeps scrubbing basic climate information from its websites.

But something big is starting to shift. After years of effort from activists, there are signs that the world’s financial community is finally rousing itself in the fight against global warming. A foretaste came last month when Norway’s sovereign wealth fund — the world’s biggest — said that it is considering divestment from holdings in fossil fuel companies.…  Seguir leyendo »

A #MeToo rally in Stockholm in October. Credit Hans Christiansson

Cissi Wallin was sitting in a TriBeCa diner this October when she first saw the story on Harvey Weinstein’s alleged sexual assaults and harassment of women. An actor and writer based in Stockholm, the 32-year-old Ms. Wallin had come to Manhattan on vacation with her husband and toddler son, and as she kept on reading, she silently asked herself:

“What if people would believe me now?”

Ms. Wallin had filed a police report in 2011, a few years after she was sexually assaulted only to see it dismissed within weeks. This time she decided to do something different: She put the name of a well-known columnist for Sweden’s largest left-wing tabloid newspaper on her Instagram page, alongside a statement saying he had drugged and violently raped her in Stockholm more than a decade ago.…  Seguir leyendo »

Unos tirantes con los colores de la bandera española accionaron el resorte homicida de Rodrigo Lanza. Víctor Laínez pagó con su vida la exhibición de un símbolo común y varias veces centenario, republicano incluso durante el siglo XIX. Muerto el legionario, no han faltado las habituales voces que han tratado de buscar algo muy parecido a la justificación del crimen: Laínez, según se ha comentado, simpatizaba con Falange, y Falange conduce inevitablemente a Franco y a una España eterna, prisión de naciones. Estremera sería el acabado símbolo de Francoland.

«España es una unidad de destino en lo Universal». Durante el franquismo, esta definición de tintes esencialistas fue omnipresente.…  Seguir leyendo »

En el debate sobre la neutralidad en la Red, como muchos otros en esta época de realidades emocionales, la semántica ha condicionado los argumentos opuestos. La decisión de la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos de acabar con las normas que garantizan que todo el contenido sea tratado igual por los proveedores de conexión de Internet ha generado una comprensible polémica, porque los defensores de esa neutralidad han advertido de que se abre ahora el camino a un Internet de dos velocidades e incluso a la censura de la Red. Sin embargo, hay matices que ese término, “neutralidad”, no refleja fielmente.…  Seguir leyendo »

La desaparición de Gumersindo de Azcárate un quince de diciembre del año 1917 es un centenario ineludible. Se desplomó sobre su mesa del Instituto de Reformas Sociales cuando trataba de evitar la retirada de la representación obrera por las detenciones de la huelga general de ese año. A las pocas horas murió. “Cayó sobre el yunque”, se escribió en el Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, de la que fue cofundador y presidente. En realidad siempre estuvo sobre el yunque, porque nunca vio el trabajo como un simple modus vivendi profesional sino como una profunda obligación moral hacia sus ciudadanos y su patria, un deber que le ataba a las necesidades de su sociedad.…  Seguir leyendo »

En el siglo III antes de Cristo, Pirro, rey de Epiro, una pequeña ciudad-Estado griega, logró vencer a los romanos con pérdidas tan considerables en sus propias tropas que su nombre quedó asociado a la expresión de victoria pírrica, presente en buena parte de las lenguas occidentales. En el campo electoral, una victoria pírrica viene a indicar que el vencedor en realidad no lo es, es decir, que el partido que gana las elecciones en votos pierde, sin embargo, en escaños, que es lo que a la postre cuenta para gobernar.

La encuesta preelectoral del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sobre el 21 de diciembre en Cataluña, basada en la mayor muestra y por lo tanto en el menor error muestral de todas las que conoceremos estos días, apunta que el partido que conseguirá más votos, Ciudadanos, quedará por detrás de ERC en escaños.…  Seguir leyendo »

Hay algo en España que no funciona, que debemos arreglar. Se ha roto el vínculo entre crecimiento económico y progreso social. Nuestro país crece en este momento por encima de la media europea, y sin embargo el 70% de los hogares, según el Informe FOESSA, no percibe efectos positivos de la recuperación de la actividad económica. Es más, a 13 millones de personas (el 28% de la población española) este crecimiento no les dice nada: siguen en riesgo de pobreza o exclusión social.

En esta brecha entre lo que el gobierno subraya (el PIB crece y se crea empleo) y lo que la mayoría experimenta (mi situación no mejora), hay dos cuestiones clave: la calidad del empleo y la evolución de los salarios.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de marzo, la Unión Europea celebró su sexagésimo aniversario en Roma. Con dicho motivo, pudimos reunirnos y rememorar lo que hemos conseguido gracias a nuestra Unión, pero también nos permitió mirar hacia el futuro y reflexionar sobre la forma en que Europa puede seguir cumpliendo sus promesas para con las generaciones venideras. Esta es la lógica que subyace en el Libro Blanco de la Comisión Europea sobre el futuro de Europa, así como en el debate que ha suscitado.

Una parte importante de este debate gira en torno a cómo podemos aprender colectivamente las lecciones del último decenio.…  Seguir leyendo »

El lenguaje se utiliza en estos días con una especie de blandura, con escaso rigor, con toda clase de lugares comunes inaceptables. Cuando tal o cual personaje político de la Nueva Mayoría, que hace rato empezó a ponerse vieja, o del así llamado Frente Amplio, equivalente criollo del Podemos español, se presenta como encarnación del progreso, y argumenta, con curiosa pedantería, que todos sus adversarios son representantes del retroceso, debería decirnos con claridad de qué retroceso nos habla, y de qué progreso. Desde luego, lo sabemos bien, aun cuando el exceso de claridad no sea su lado fuerte. El progreso en la izquierdización del país no se identifica en propiedad, en rigor, con el auténtico progreso.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que un conjunto de partidos defendieran en pleno siglo XXI el que algunas personas, por razón exclusiva de nacimiento u origen, debieran tener más derechos o recibir más dinero que el resto, hablar un lenguaje propio excluyendo a la lengua común, pagar menos impuestos, organizarse y gobernarse separadamente, renunciando a su obligación de solidaridad con los que no pertenecieran a esa saga, casta o clase territorial.

Añadamos que ese grupo de personas fueran los más ricos del país y que todo ello se enmascarara bajo el principio democrático. ¿Sería esta idea admisible? Pues esto es precisamente lo que está pasando en nuestro país, con la compresión o incluso complicidad de algunos partidos de izquierdas.…  Seguir leyendo »

Mi padre, uno de los fundadores de Esquerra Republicana de Catalunya, pagó con 40 años de exilio la pasión por sus ideas sin dejar de ser nunca un hombre moderado. Era lo que antes llamábamos un catalanista. Una condición que se puede resumir diciendo que Catalunya era su patria, el catalán su lengua, España un país en el que aspiraba a sentirse a gusto (no siempre lo consiguió), y Europa, el lugar menos malo para vivir desde que Francia le acogió como refugiado. A este bagaje familiar, yo le añadí, como muchos jóvenes de mi generación, una cultura de izquierdas. La del PSUC. …  Seguir leyendo »

La cultura y la historia se han convertido en los nuevos campos de batalla en la India. Aún no se han resuelto los debates sobre la situación del Taj Mahal como símbolo de la India multicultural, sin embargo, la nación ya está siendo desgarrada por otra controversia cultural – en esta oportunidad, se trata de una película.

La película, “Padmavati”, cuenta la historia de la reina epónima Rajput, que se cree que murió, junto con otras 16.000 mujeres de la casta guerrera Rajput, al inmolarse por propia mano en el año 1301 para evitar ser capturada viva por el invasor Alauddin Khilji, quien era el Sultán de Delhi.…  Seguir leyendo »

¿Qué mejor despedida para un rockero que el gran y silencioso concierto del sábado sobre los escalones de una iglesia? ¿Y qué mejor adiós a un gran intérprete que el efectuado por la inmensa multitud que cantaba alrededor de un cuerpo que parecía haber organizado desde el más allá esta última demostración de entusiasmo y amor?

Aquí reside el rasgo cautivador del funeral de Johnny Hallyday, el cantor nacional de Francia: su capacidad de escenificar su destino hasta la hora final, y la potencia estelar que su ser retuvo incluso en la muerte.

Eligió para su última actuación un traje alargado y blanco.…  Seguir leyendo »

Desde 2000, África registra tasas de crecimiento económico impresionantes, debidas en gran medida a los programas de ayuda al desarrollo y a un prolongado auge de los commodities. Pero estos índices (más allá de la gran diversidad de trayectorias socioeconómicas del continente) enmascaran en general la falta básica de transformación estructural.

Muchos países africanos todavía tienen que pasar por la clase de transformación que se necesita para un desarrollo socialmente inclusivo y ambientalmente sostenible a largo plazo: en concreto, la industrialización. Esta es un factor comprobado de diversificación económica, y ayuda a cultivar, fortalecer y sostener las condiciones necesarias para un proceso de crecimiento y desarrollo competitivo.…  Seguir leyendo »

In the long history of money, there have been essentially two kinds. The first is a tangible commodity — usually, gold. The second is a “fiat currency,” created by a ruler with the power to compel use. The proposition underlying this year’s extraordinary bitcoin surge is that we are about to have a third type of money. It is abstract, not tangible; it is the brainchild of a computer scientist with no power to compel anything. Today’s leading creators of money — the Federal Reserve, the European Central Bank — are at pains to appear transparent and accountable. In contrast, bitcoin’s creator is silent and anonymous.…  Seguir leyendo »

El pasado 24 de noviembre, en vísperas del primer aniversario de la muerte de Fidel Castro, Netflix estrenó Cuba and the Cameraman, un revelador documental cuya mayor virtud, si se me permite el oxímoron, reside en su astuta candidez. La película recorre —a través de la vida de tres familias, de entrevistas con el máximo líder y del propio vínculo del realizador Jon Alpert con Cuba— más de cuarenta eternos años de socialismo en la isla.

Por el documental desfila la euforia inicial de la Revolución cubana, el desarrollo de la salud y la educación públicas, el pueblo fanático y despiadado que vilipendia a sus semejantes durante el éxodo del Mariel, la escasez de comida y medicamentos en el “periodo especial”, el tránsito de la frustrada fuerza laboral profesional a puestos cualesquiera dentro del sector del turismo, la supervivencia entrañable del cubano barriotero y crédulo o la odisea de una familia de guajiros que se queda sin bueyes para arar la tierra.…  Seguir leyendo »

On Monday, Philippine President Rodrigo Duterte asked Congress to extend martial law — for a second time — in his home region of Mindanao. Two days later, Congress did just that. Mindanao is a restive southern province and home to 94 percent of the country’s Muslim population. Martial law is part of Duterte’s plan to ensure the “total eradication” of Islamist extremists — but this approach can backfire. Here’s why.

Why did Duterte first declare martial law?

In May, Duterte declared 60 days of martial law after security forces raided a suspected terrorist hideout. The raid was a failure: Instead of capturing the leader of the terrorist group Abu Sayyaf, Philippine troops found themselves in a firefight with different Islamists, the Maute group.…  Seguir leyendo »

The Federal Communications Commission’s much-anticipated vote on net neutrality has cast a glaring spotlight on a crucial — but often ignored — aspect of federal policymaking. In the run-up to Thursday’s vote, the FCC was inundated with nearly 22 million public comments on net neutrality (the principle that Internet service providers treat all information the same, regardless of source, content, purpose and destination).  The sheer volume of participation, as well as the role of technology in facilitating these comments (many of which are duplicates and some of which are fakes), has cast doubt on the integrity of the so-called “notice and comment” process.…  Seguir leyendo »

L’autorité de régulation des télécoms américaine est en train de renoncer à défendre la neutralité du Net. Ajit Pai, qui est à la tête de cette autorité, la Federal Communication Commission (FCC), a d’ailleurs été mis à ce poste par l’administration Trump précisément pour cette mission. Ce programme fait beaucoup de bruit, des deux côtés de l’Atlantique, dans le petit monde de l’Internet. Voyons rapidement pourquoi.

Le principe est souvent présenté de manière assez complexe, quand ce n’est pas incompréhensible, alors qu’il est en fait relativement simple. Le métier d’un fournisseur d’accès à Internet est de transporter les données des abonnés.…  Seguir leyendo »