Lunes, 18 de diciembre de 2017

A 13-year-old Rohingya rape victim at a refugee camp in Bangladesh last month. Credit Wong Maye-E/Associated Press

Last month, Human Rights Watch published a report confirming that Myanmar’s army is engaged in the mass rape of Rohingya Muslim women and girls as a tool of ethnic cleansing. That report was followed, last week, by an article from The Associated Press that established the same set of facts: the use of “sweeping and methodical” rape as a weapon of war.

I read both with tears in my eyes and disgust in my stomach. The reports, in all their horror — the dehumanizing gang rapes in front of family, the forced public nudity, the torture and sexual enslavement — all called to mind similar stories from my country, Bosnia and Herzegovina.…  Seguir leyendo »

Children collecting corn on the road in North Korea.

One cool morning last April in Pyongyang, North Korea, I watched a woman squat over a patch of grass along the Daedong River. A large handkerchief covering her head was knotted below her chin, encircling her sunburned and wrinkled face. As a van passed by blaring patriotic hymns from the oversize speakers on its roof, she weeded the riverbank. In North Korea, keeping the neighborhood clean is a civic duty. But she was far from any neighborhood. She was gathering the weeds for food.

On Nov. 13, a North Korean soldier in his 20s was shot multiple times as he ran across the demilitarized zone into South Korea.…  Seguir leyendo »

Can the International Criminal Court Be Saved From Itself

Last month, the International Criminal Court opened two investigations, including a sensitive one in Afghanistan, and a call has been made to allow it to intervene in Myanmar. But such a flurry of announcements mainly testifies to the impasse at which the court finds itself.

On Nov. 20, after 11 desperately long years conducting a “preliminary examination,” Fatou Bensouda, the prosecutor of the International Criminal Court, formally requested authorization to investigate war crimes and crimes against humanity in Afghanistan thought to have been committed since 2003, after the United States-led invasion of the country.

It is a contentious move: Afghanistan recognizes the court’s jurisdiction, but the United States does not, and the I.C.C.…  Seguir leyendo »

Llevamos meses preguntándonos gran parte de los españoles, y estoy seguro que miles también de europeos, los motivos por los cuales la región más próspera de nuestro país, Cataluña, ejemplo permanente de buen hacer para el resto de las demás, perdió su cordura (evidentemente no de un día para otro, pero sí a mucha más velocidad en estos últimos tiempos) y se entregó a un camino de destrucción convivencial y económico que la hará sufrir gravemente durante los próximos años. Y para responder a pregunta tan simple y compleja, como casi siempre, acudo a la literatura como si acudiera a Cumas a obtener una respuesta de la Sibila.…  Seguir leyendo »

Pese al fuerte encontronazo del procés con la realidad, los procesistas siguen poniendo en peligro la prosperidad económica de Cataluña con sus estrambóticos planes. Cuatro de sus supuestos básicos han resultado ser rotundamente falsos. Primero, que era posible crear una hacienda propia porque las empresas no cambiarían su sede social y fiscal ante un aumento de la incertidumbre sobre la posición de Cataluña en España y la UE. Segundo, que el resto del mundo reconocería a una Cataluña independiente. Tercero, que un estado español patoso provocaría una enorme reacción social e internacional con cualquier defensa de la legalidad vigente mediante la aplicación del 155.…  Seguir leyendo »

En este mundo de inmediatez, la violencia ocupa siempre las portadas. Y está bien visto burlarse en voz baja del empeño en el diálogo, el multilateralismo, la defensa de los derechos fundamentales, la ONU o un Premio Nobel de la Paz. ¿Qué más dan todas esas iniciativas angelicales si la dura realidad va a acabar imponiéndose sobre los buenos sentimientos? Sin embargo, un libro del que Bill Gates ha dicho que es “el mejor” que ha leído en toda su vida demuestra de manera magistral que la historia del mundo es la historia del declive de la violencia y que, en todo ese tiempo, el Estado, la democracia y el pensamiento humanista europeo han tenido un papel crucial.…  Seguir leyendo »

En las dos últimas semanas se ha desatado una tormenta en Israel. Soy miembro de Breaking the Silence (Romper el silencio), una organización de soldados israelíes que prestan testimonio sobre lo que han hecho en los territorios ocupados. Nuestra organización está siendo otra vez objeto de ataques destinados a minar nuestra credibilidad y así preparar el terreno para una ley que nos cierre para siempre. No estoy paranoico. Los máximos responsables políticos del país lo dicen abiertamente y sin vacilaciones. Su objetivo está claro: perpetuar la ocupación como si fuera algo sobre lo que existe el consenso israelí y que no puede desautorizarse.…  Seguir leyendo »

Para votar sabiamente en las elecciones catalanas del 21-D conviene identificar por qué en apenas cinco semanas cambió de forma tan radical la actitud de todo tipo de decisores.

Hasta septiembre, nuestra economía iba bien e inspiraba confianza. Las grandes empresas preparaban planes para trasladarse, pero no creían que hubieran de aplicarlos. Se dice que los políticos soberanistas desoyeron las advertencias de los empresarios. En realidad, ni estos creían que sus temores llegaran a materializarse. Lo demuestra el que no frenaron sus inversiones.

Sin embargo, de repente, huye el capital, se trasladan sedes, se colapsa el consumo y, lo más grave, se paralizan todas las inversiones.…  Seguir leyendo »

Si hay algún momento de nuestra existencia regido por la aleatoriedad, es aquél en el que nos conciben como seres. Es verdad que en la configuración de nuestro yo rigen las leyes de Mendel, pero también lo es que juegan con unos márgenes de probabilidad tan amplios que explican solo un poco de lo somos como personas específicas. Y aún queda por desentrañar la asignación del entorno que nos acompaña a cada uno; esto es, lo que será «nuestro mundo», en el cual la vigencia de la aleatoriedad, al menos en sus inicios, es casi absoluta.

Concepción y circunstancia orteguiana, o lo que es lo mismo, tener vida y el entorno en el que ésta se desarrolla, están fuera, hoy por hoy, del control del ser humano.…  Seguir leyendo »

Los españoles probablemente no lo sepan: el francés más popular, fallecido el pasado 6 de diciembre, y cuyo funeral presidió Emmanuel Macron en la iglesia de la Madeleine de París, era un cantante de rock and roll de origen belga que había adoptado un nombre americano. ¡Para que luego digan que Francia es nacionalista, y que no es multicultural ni mestiza! ¿Qué piensan al respecto los últimos intelectuales parisinos que aún abuchean a Estados Unidos, mientras que Johnny Halliday ha sido unánimemente aclamado por los franceses durante tres generaciones? Emmanuel Macron se rindió a la evidencia al afirmar que con Johnny «entra algo de América en el Panteón Nacional».…  Seguir leyendo »

Era cuestión de tiempo que, a la eclosión de banderas españolas como rechazo popular y espontáneo al golpe, le siguiera la acusación de “fascista” por parte de la extrema izquierda y de los nacionalistas. La irracionalidad ha llegado al punto de que defender el orden constitucional, sus principios, procedimientos y símbolos se ha convertido para esos dos grupos en fascismo. No les basta con sacar a pasear al dictador Franco sin venir a cuento, sino que siguen el viejo dictado estalinista de tildar de “fascista” a todo aquel que discuta o contradiga sus soflamas. Es más; incluso oponerse al golpe de Estado en Cataluña y aplicar un tímido artículo 155 ha sido tachado de “facha”.…  Seguir leyendo »

1. Cataluña debe de ser el único rincón de Europa en el que se considera normal que dos presuntos delincuentes acusados de graves delitos (los exconsejeros Carles Mundó y Josep Rull) participen en un debate electoral como el de ayer de La Sexta.

2. ¡Y para quejarse de la supuesta falta de cultura democrática española!

3. Por otro lado, tienen razón. En una democracia menos bisoña que la española, ellos tendrían prohibido participar en debates electorales.

4. Y no digamos ya ser candidatos en unas elecciones. Si pueden aparecer por televisión y pasear libres por la calle es por los complejos que aún arrastra la joven democracia española.…  Seguir leyendo »

Durante años tras la crisis financiera del año 2008, los formuladores de políticas se felicitaron a sí mismos por haber evitado una segunda Gran Depresión. Ellos respondieron a la recesión mundial con el tipo de estímulo keynesiano, tanto fiscal como monetario, que el momento requería.

Sin embargo ya han pasado nueve años, y las tasas de interés oficiales siguen rondando cero, mientras que el crecimiento ha sido mediocre. A partir del año 2008, la Unión Europea ha crecido a una triste tasa anual promedio de apenas el 0.9%.

El amplio consenso keynesiano que surgió inmediatamente tras la crisis se ha convertido en el dogma económico imperante de hoy en día: mientras el crecimiento continúe en niveles subestándar y la inflación anual permanezca por debajo del 2%, se considera que más estímulo no es sólo adecuado, sino que es necesario.…  Seguir leyendo »