Jueves, 21 de diciembre de 2017

«Es difícil hacer predicciones, sobre todo del futuro». Es una frase que se atribuye a Niels Bohr, y resulta especialmente oportuna hoy, cuando Cataluña celebra unas elecciones anómalas. Son anómalas porque quieren ser una salida a una situación excepcional: la declaración ilegal de una República catalana independiente y la posterior activación del artículo 155. Son anómalas también porque el Gobierno destituido tiene causas pendientes con la justicia. El presidente depuesto de la Generalitat y candidato por Junts per Catalunya es prófugo en Bélgica y va esparciendo mentiras como uno de esos falsos aristócratas que timan a los turistas en las películas de Ernst Lubitsch.…  Seguir leyendo »

“A la voz de ¡A mí la Legión!, sea donde sea, acudirán todos y, con razón o sin ella, defenderán al legionario que pida auxilio.” Así reza el cuarto “espíritu” del Credo Legionario, obra de Millán Astray. Ignoro si aún lo practica el Tercio, cuánto y cómo, pero leo u oigo todos los días su equivalente para la escuela de Cataluña. Si durante años menudearon las críticas contra el sesgo nacionalista en la enseñanza, tras el 1-O ha habido una oleada de denuncias. Con tal crispación, raro sería que, con más de cinco mil centros y ciento veinte mil profesores, no hubiera pasado nada antes ni después de la intentona secesionista; incluso milagroso, dado el porcentaje de docentes que se definen catalanes pero no españoles o que votan a ERC, más del doble que en el conjunto de la población (datos del CIS).…  Seguir leyendo »

Se ha dicho que una de las razones del éxito del procés es que cuenta con un relato potente. Ese relato descansa en la asunción de una supuesta y secular enemiga de España contra Cataluña; pero tal mensaje no habría logrado imponerse sin el concurso de dos artefactos retóricos: la ilusión de mayoría (somos más) y la ilusión de excelencia (somos mejores).

La ilusión de mayoría radica en que una parte consigue ocupar una posición hegemónica de modo que un nosotros particular (independentistas) se convierte en el nosotros comunitario (catalanes). Tiene dos manifestaciones. Una es de naturaleza discursivo-comunicacional y establece que la visión independentista está avalada por el consenso social.…  Seguir leyendo »

Dog whistle politics es un concepto habitual en la política anglosajona. Define etiquetas y argumentos que funcionan como esos silbatos especiales que emiten sonidos tan agudos que solo los perros pueden identificar: la mayoría de la población no oye nada extraño cuando dichos argumentos son mencionados, pero para una minoría estas mismas palabras tienen un significado distinto, muy concreto. De esta forma, activan una respuesta concreta esquivando la atención del resto. Esto es particularmente útil cuando se juega con mensajes potencialmente polémicos o polarizadores. En Estados Unidos el término se popularizó con la conocida como “estrategia sureña” de los republicanos, según la cual el partido de Nixon apeló al voto blanco de los Estados del sur a partir de mediados de los años sesenta, siguiendo a la aprobación de las leyes proderechos civiles por parte de los demócratas en Washington.…  Seguir leyendo »

En lo único que estamos de acuerdo los españoles es en que las elecciones catalanas de hoy son las más importantes desde aquéllas de 1978, en que se decidía entre cambio o ruptura. El dilema es el mismo: hay quien considera la Transición tan desgastada como el franquismo entonces, por lo que quieren tirarla a la papelera. Bastantes, sin embargo, piensan que con cambiar lo que se le ha quedado obsoleto podemos tirar otros cuarenta años. Pero si las semejanzas son apabullantes, las diferencias lo son más. Hoy no existe aquel consenso necesario para diseñar un nuevo modelo de convivencia. Lo que hace difícil, por no decir imposible, una Segunda Transición.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1978 cuando a un amigo mío de 15 años le partieron la cara en el metro de Madrid por lucir una insignia de la bandera de España prendida en su cazadora. Al grito de «a por el fascista», un grupo de jóvenes la emprendieron a golpes con él y le arrancaron de cuajo la insignia rompiendo la cazadora.

Treinta años después –noviembre de 2008– llevaba en mi coche a mis padres para asistir a la celebración de una misa funeral en el Valle de los Caídos. Un agente de la Guardia civil me dio el alto, me pidió que abriese el maletero y me preguntó si llevaba banderas en el coche.…  Seguir leyendo »

En estos días regios en los que andamos a vueltas con los niños malos y los buenos, yo ando en otra dicotomía: Mis almuerzos con gente importante, de José María Pemán, y Mis almuerzos con gente inquietante, de Vázquez Montalbán, me han hecho pensar que lo sucedido en Cataluña durante los últimos meses es consecuencia de que la gente importante (la burguesía) se ha vuelto inquietante, mientras que la gente inquietante (la CUP) se ha vuelto importante.

El Día del Libro de 1970, Francisco Candel estaba escribiendo una dedicatoria en el Paseo de Gracia cuando vio llegar al ministro de Información y Turismo, Sánchez Bella.…  Seguir leyendo »

A principios de marzo de 1936, tras el triunfo del Frente Popular y la amnistía a los presos políticos, Lluís Companys regresó a Catalunya. El gran periodista y escritor republicano Manuel Chaves Nogales cubrió para el diario ‘Ahora’ los fastos de la  bienvenida al presidente de la Generalitat; un millón de catalanes salieron a las calles y a los caminos, cogidos de las manos, para aclamarlo, millares de palomas «simbólicamente libertadas» alzaron el vuelo, las coblas sonaban al paso de su comitiva… Y, sin embargo, a Chaves Nogales le pareció que Companys no participaba de la euforia de sus seguidores, le dio la impresión de un hombre sobrepasado por la responsabilidad que le caía encima, con menos ánimos e ímpetu que cuando, derrotado, fue conducido a presidio.…  Seguir leyendo »

El año pasado, tres de las mayores empresas cárnicas del mundo (JBS, Cargill y Tyson Foods) emitieron más gases de efecto invernadero que Francia, y casi tanto como algunas grandes petroleras. Sin embargo, mientras gigantes de la energía como Exxon y Shell fueron blanco de críticas por su responsabilidad en relación con el cambio climático, las corporaciones productoras de lácteos y carne han eludido el escrutinio. Para evitar un desastre medioambiental, esta disparidad de criterios debe cambiar.

En un intento de llamar la atención sobre el tema, el Instituto de Política Agrícola y Comercial, GRAIN y la Fundación Heinrich Böll (Alemania) se unieron para estudiar la “desmesurada huella climática” de la industria ganadera internacional.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos cuán nocivo es el tabaco, que mata a millones de personas cada año y que perjudica a muchas más. También sabemos que las empresas tabacaleras han mentido sistemáticamente sobre el daño que causan sus productos.

Sin embargo, actualmente incluso las grandes tabacaleras (“Big Tobacco” en inglés) se han visto obligadas a exponer públicamente los hechos. Después de perder una serie de recursos contra una sentencia del tribunal federal de Estados Unidos de 2006, cuatro compañías han sido obligadas a revelar la verdad oculta tras años de mercadeo engañoso, mediante la publicación de anuncios que contienen “declaraciones rectificativas” en los periódicos estadounidenses y en la televisión.…  Seguir leyendo »

Dos años después de la firma del acuerdo de París sobre el clima, este mes la capital francesa volvió a atraer a la flor y nata del mundo, que se reunió para la cumbre One Planet del presidente Emmanuel Macron. Ya fustigando al presidente estadounidense Donald Trump por retirarse del acuerdo de París, ya reafirmándose unos a otros que sigue vigente, los políticos formaron un corrillo autocelebratorio con dirigentes empresariales y famosos convertidos en activistas.

Hay que tomar con cautela estas muestras de camaradería autocomplaciente. La buena voluntad no basta para detener el cambio climático, y la historia está llena de políticas bienintencionadas que resultaron inútiles, o incluso peores que los problemas que debían resolver.…  Seguir leyendo »

Depuis son refuge de Bruxelles, M. Puigdemont, ex-président de la Catalogne, se fait fort de critiquer les institutions européennes pour ne pas avoir reconnu sa déclaration d’indépendance et de discréditer le système politique et judiciaire de l’Espagne, pays où, à l’en croire, on bafoue systématiquement les droits de l’homme, où la justice n’est pas indépendante, où il y a des prisonniers politiques et où l’on n’accepte pas le droit à l’autodétermination des régions – droit reconnu, selon lui, dans le monde entier.

Il a donc dû fuir en Belgique pour échapper à un gouvernement qui le traite comme un vulgaire « trafiquant de drogue » (sic).…  Seguir leyendo »

La question catalane – mais également la situation politique en Corse – pose avec force la question de la place des nationalismes régionaux au sein de l’Union européenne. Jusqu’à présent, les Etats membres et la Commission européenne ont préféré ne pas intervenir.

Faire respecter l’Etat de droit

Pourquoi une action européenne est-elle nécessaire en Catalogne ? D’abord, parce que ce qui menace la paix dans un Etat membre menace l’ensemble de l’Union européenne : le Pays basque, l’Irlande du Nord, la Corse : l’histoire est là pour nous rappeler que le jusqu’au-boutisme des capitales ne produit que des drames, du sang, et n’apporte aucune solution.…  Seguir leyendo »

Depuis plusieurs semaines, la Catalogne intrigue les Français. De droite à gauche, les commentaires hexagonaux témoignent surtout d’une incompréhension mêlée de crainte devant ce que beaucoup lisent à l’aune des replis identitaires et des séparatismes égoïstes. Certes, l’Espagne d’aujourd’hui n’est plus celle de Franco, mais les mobilisations actuelles en Catalogne mettent d’abord en cause la responsabilité de Madrid. Comprendre ce qui se joue en Catalogne invite à un détour par le passé.

Aux origines du catalanisme

L’Espagne, n’en déplaise aux tenants du national-catholicisme, n’a jamais été « une ». Pas plus qu’elle n’était « grande » et « libre ». Dès le XIXe siècle, les provinces périphériques y connurent un développement plus rapide que le centre.…  Seguir leyendo »

In early November, prominent Turkish philanthropist and civil society leader Osman Kavala was jailed based on dubious accusations of participating in Turkey’s July 2016 coup attempt. Later that month, 11 human rights activists — including the chair and director of Amnesty International Turkey — appeared in court facing 15 years’ imprisonment on terrorism charges.

In response, the European Union announced major funding cuts to the Turkish government and promised to increase direct aid to civil society organizations. But this policy fails to consider the changing nature of Turkish civil society. Often considered the last remaining bastion to resist authoritarian drift under President Recep Tayyip Erdogan’s ruling AKP government, civil society in Turkey has been transformed by selective repression.…  Seguir leyendo »

«Chassons l’infâme!» Ceux qui ont lancé, il y a plusieurs siècles, le fameux mot d’ordre pourraient s’exclamer aujourd’hui: mission accomplie! Dans nos sociétés, l’affaire est entendue: l’infâme, soit le christianisme, est en déroute. Il y a longtemps que les grands indicateurs de la croyance ont viré au rouge, à commencer par le nombre de baptêmes, de fidèles pratiquants ou de prêtres et de ministres du culte. Les propos religieux n’ont plus leur place dans les échanges courants et la théologie chrétienne n’est plus un savoir de référence depuis des décennies. Non seulement Dieu est mort, assassiné, mais son meurtre est sorti des mémoires et on ne sait plus où son cadavre se trouve, commente un fin observateur du monde contemporain.…  Seguir leyendo »

Que de complications au sujet de Jérusalem, cette ville au sujet de laquelle nous, Juifs, prions chaque jour. Dans la 14ème bénédiction de la prière centrale de l’office quotidien, nous disons: A Jérusalem, Ta ville, Tu résideras et Tu l’empliras de justice et d’équité; construis Sion dans une permanence, bientôt et de nos jours. Béni sois-Tu Eternel, qui bâtis Jérusalem. Une telle prière quotidienne concernant Jérusalem n’existe que dans la liturgie juive. Et toute l’année, pendant nos prières, nous nous tenons dans la direction de Jérusalem.

Constatons que lorsque Jérusalem faisait partie d’un ensemble étatique ou national autre que juif, elle ne fut jamais une capitale.…  Seguir leyendo »

Ce 21 décembre, le Tribunal pénal international pour l’ex-Yougoslavie (TPIY) fermera ses portes. Jamais tant de crimes ont suscité un tel travail d’enquête. Jamais une guerre n’a été aussi documentée, scrutée, analysée par le pouvoir judiciaire depuis la Seconde Guerre mondiale. L’heure des bilans et des analyses, sur les succès et les limites du premier tribunal pénal international, est venue. Ce travail d’historicisation du TPIY est indispensable, ne serait-ce que pour tirer les leçons pour l’avenir de la justice internationale.

Ce qui frappe avant tout, c’est l’infinie distance entre la vérité judiciaire et l’écho que celle-ci suscite dans les sociétés, les premières concernées.…  Seguir leyendo »

Georgia is on the cusp of a very important decision about nuclear energy. We shouldn’t miss what’s at stake.

The Georgia Public Service Commission will probably rule this week on whether work should continue on two nuclear reactors under construction near Augusta, the only commercial nuclear project underway in the United States. The commission has been enthusiastic about nuclear power for years, but since it authorized Georgia Power in 2009 to break ground for two new reactors at the Alvin W. Vogtle generating station, the financial calculus has changed. Mainly, the price of natural gas, an important competing fuel for electricity generation, has dropped sharply, and taken the wholesale price of electricity down with it.…  Seguir leyendo »

Avi Gabbay, leader of the Israeli Labor party, next to a painting of the former prime minister Yitzhak Rabin, in Jerusalem last month. Credit Abir Sultan/European Pressphoto Agency

When President Trump announced that the United States would formally recognize Jerusalem as Israel’s capital, he upended a central tenet of the Israeli-Palestinian peace process: Under the first Oslo Accord in 1993, the status of Jerusalem was to be resolved through direct negotiations, and not through unilateral declarations by Washington or other third parties. For over two decades, Labor, Israel’s main center-left party, has been committed to a two-state solution that would honor the Oslo agreement.

Times have evidently changed for the party. Its new leader, Avi Gabbay, who scored a stunning victory in Labor’s leadership election in July, celebrated Mr.…  Seguir leyendo »