Viernes, 22 de diciembre de 2017

Last Monday in Johannesburg, Cyril Ramaphosa, one of South Africa’s wealthiest men, narrowly won a party election to succeed the corrupt and compromised Jacob Zuma as president of the ruling African National Congress (ANC). This puts him in line to become the country’s fifth democratically-elected president. Many think he should have been the second: he was Nelson Mandela’s preferred heir, but was displaced by Zuma and his predecessor, Thabo Mbeki, in 1994. He has been playing the long game ever since.

Zuma’s term as president of the country does not end until mid-2019. But Ramaphosa could unseat him within weeks—and get him prosecuted and, potentially, put behind bars.…  Seguir leyendo »

In the city of Mytilene on the Greek island of Lesbos, Christmas is approaching. A tree on the main square is alight in blue; a Nativity scene has Mary and Joseph standing vigil beside the baby Jesus. Locals are busily shopping for gifts and sipping coffee at cafes.

Just 15 minutes up the road, at the refugee and migrant camp called Moria, it is not Christmas but winter that is approaching. More than 6,000 souls fleeing the world’s most violent conflicts — in Syria, Iraq, Afghanistan, Yemen and the Democratic Republic of Congo — are crowded in a space meant for 2,330.…  Seguir leyendo »

If the paragon of all Christmas trees is the one in front of the Rockefeller Center in New York — first erected, mind you, by an Italian in 1931 — the prize for most pitiful must go to the one that stands in Rome’s Piazza Venezia this year. Just days after it was put up, it began to gray and shed its needles, and soon it had become nearly see-through. The tree cuts so sad and forlorn a figure that it has been nicknamed Spelacchio, or Mangy.

Spelacchio arrived in Rome early this month from the Trentino region, near Italy’s border with Austria, and what with transport expenses and decorations, the 70-foot fir is estimated to have cost Italian taxpayers 48,000 euros, or $57,000.…  Seguir leyendo »

La comparecencia de Mariano Rajoy en Moncloa para valorar el resultado de las elecciones catalanas ha sido un ejercicio de inanidad muy en la línea a la que tiene acostumbrados a los periodistas cuando el asunto a abordar no le interesa o directamente le incomoda. Su actitud contrasta, sin embargo, con la gravedad de la situación y la relevancia de un 21-D que pone contra las cuerdas al PP y al propio Gobierno pero que, sobre todo, genera una gran inquietud entre los españoles.

Lo cierto es que el presidente del Gobierno ha recurrido a su repertorio de trucos para despachar las preguntas, ora echando mano de filibusterismo, o sea, hablando mucho sin decir absolutamente nada con la intención de agotar el tiempo o la paciencia; ora saliendo por peteneras: ¿Dónde vas?…  Seguir leyendo »

Cuando Zapatero no las tenía todas consigo a pocos días de las elecciones de 2004 afirmó en una entrevista en EL MUNDO: «Gane o pierda, yo soy el futuro». Arrimadas hoy, con su voz rota y entusiasmo intacto, debe apropiarse de la expresión: gobierne o no, ella es el futuro. Porque al final el futuro es siempre la razón y la concordia. Ciudadanos es el primer partido en Cataluña. Rompió hace una década la barrera del silencio y ayer se elevó sobre tanto ruido y toda la chatarra tribal. La victoria de Arrimadas será considerada simbólica porque tendemos a pensar que la Historia sepulta al que no obtiene el báculo del poder.…  Seguir leyendo »

Se ha publicado recientemente la propuesta de la Comisión Europea sobre las Orientaciones de Política Económica de la zona euro para 2018. El documento destaca la idea de que los salarios deben aumentar y propone hacerlo en línea con los aumentos de la productividad, asemejándose al criterio básico de la Confederación Europea de Sindicatos (CES) de que los aumentos salariales deben sumar a la inflación el aumento de la productividad.

Es la primera vez que la Comisión Europea hace una recomendación de esta naturaleza. Las condiciones de los planes de rescate de las finanzas públicas, impuestos por la troika a Grecia, Portugal e Irlanda, o las del Memorándum de Entendimiento del rescate del sistema financiero español, pretendieron —y lo lograron— una severa devaluación salarial.…  Seguir leyendo »

Desde que entramos en sociedad todos queremos ser de “los nuestros”. Para ello no hace falta ningún juramento expreso de fidelidad al grupo ni ceremonia especial de ingreso, sino ante todo compartir sus tópicos o lugares comunes. Los tópicos son esos juicios de valor muy arraigados en una comunidad, que nos brotan sin apenas rumiarlos y a los que no damos relevancia. Alguna deben de tener, sin embargo, puesto que nos ganan el beneplácito de muchos conciudadanos y también, según la situación, el rencor o la sospecha de otros tantos. Y es que en sus pocas palabras encierran un parecer que no hace falta justificar, porque se da por supuesto.…  Seguir leyendo »

La campaña de desinformación rusa durante los peores momentos de la crisis catalana debería ser motivo de reflexión para quienes, de forma un tanto complaciente, sostienen que la cadena de televisión RT o la agencia de noticias Sputnik, dos de los principales medios públicos de Rusia, son fuentes de información alternativas además de una contribución a la pluralidad. Sus mentiras y sus noticias groseramente manipuladas sobre Cataluña, así como la posterior amplificación de dichas falsedades en las redes, revelan la nocividad latente de esos medios, por mucha vocación internacional que exhiban y por mucho que emitan o publiquen en varios idiomas para una audiencia global.…  Seguir leyendo »

“Mi nombre es Fátima, tengo 28 años y vivo en la ciudad de Reus. No tengo sangre catalana, pero Cataluña está en mi corazón. El 21 de diciembre es una oportunidad para la república.” Este es el mensaje del cartel con que amanecieron hace días alrededor de 15 barrios con población inmigrante en Cataluña. Y el mensaje lo vocaliza, en forma de bocadillo escrito en árabe, el dibujo de una joven con velo. Algunas consideraciones al respecto:

¿Qué es la sangre catalana? ¿A qué debe su privilegio de existencia? Tenemos que suponer que la sangre catalana también acepta ser integrante en los famosos grupos sanguíneos A, B, AB y 0, o más bien responde a otros criterios, digamos electorales en este caso.…  Seguir leyendo »

El resultado de las elecciones autonómicas catalanas celebradas ayer refleja cosas ya en gran parte sabidas: en el marco de una comunidad profundamente dividida, no hay mayoría social separatista, el sistema electoral distorsiona la equivalencia entre voto y escaño y las opciones constitucionalistas, en consecuencia, ven reducidas sus expectativas parlamentarias. Y la consolidación de Ciudadanos como partido mayoritario en Cataluña es, que duda cabe, una excelente noticia.

Apresurado resulta predecir quién y cómo podrá formar gobierno, aunque por mi parte no quiero ocultar mi ferviente deseo de que una mayoría constitucionalista suficiente pudiera hacerlo. Tampoco mi convicción de que, si así fuera, al partido que resultara fuerza mayoritaria le correspondería la presidencia regional.…  Seguir leyendo »

La cantidad de personas que padecen hambre en el mundo está aumentando nuevamente tras haber disminuido por más de una década. Este año estuvo marcado por la peor crisis alimentaria global desde la Segunda Guerra Mundial, con Sudán del Sur, Yemen, Somalia y Nigeria ya sea sufriendo una hambruna o asomándose al borde de ella. Solo en estos cuatro países más de 20 millones de personas continúan viviendo una grave inseguridad alimentaria, y Naciones Unidas estima que se necesitan 1.800 millones de dólares en ayuda humanitaria inmediata.

La inestabilidad política y los conflictos han contribuido de forma considerable a esta inseguridad alimentaria, pero es probable que la insuficiente producción de alimentos también haya aumentado las tensiones y exacerbado el hambre.…  Seguir leyendo »

The U.N. General Assembly on Thursday voted to rebuke the recent decision by President Trump to recognize Jerusalem as Israel’s capital. With an overwhelming 128 nations demanding that Washington reverse its decision, in defiance of President Trump’s last-minute threats to cut off aid, one would think that a bright new future is awaiting Palestinians – that the U.N. vote would finally usher in their much-awaited statehood.

But that’s unlikely. The vote is symbolic and non-binding.

And just like everything else about the Jerusalem saga, including Trump’s decision to move the U.S. Embassy to Jerusalem, the U.N. episode is more about the power of populism than about solving the Israeli-Palestinian dispute.…  Seguir leyendo »

It’s never been easy for Americans — or for many Europeans — to understand the European Union, so let me offer an analogy: Think of the United States in the years after the revolution but before the ratification of the Constitution, when the Articles of Confederation allowed Congress to make laws but provided no executive branch or court system to carry them out. That’s the situation of the E.U. today.

Its members jointly agree on the rules of the group. They write and ratify treaties expressing their agreement to the rules of the group. As sovereign states, they then pledge to respect the rules of the group.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1970 se inauguraron los “Op-Ed” (abreviatura de Opposite Editorial) en The New York Times, la idea era agregar una página que ofreciera un contrapunto a los comentarios del comité editorial del periódico, incorporar voces nuevas y diversas. Desde entonces, la consigna fue invitar a escritores, pensadores, analistas, artistas y activistas con perspectivas variadas y a menudo contrastantes que contribuyeran a la creación de un punto de reunión, un espacio para la conversación plural, abierta, clara e inteligente.

Es eso lo que hacemos en The New York Times en Español: promover en nuestro idioma una conversación de interés público que sea provocadora, muchas veces controvertida y siempre fundamentada en hechos.…  Seguir leyendo »

Catalans went to the polls on Thursday. These were the first regional elections since Catalonia’s Oct. 1 referendum on independence rocked Spain’s political system.

With most of the vote counted, three parties that support Catalan independence from Spain appear to have won a narrow majority of the seats in parliament — Together for Catalonia, led by deposed President Carles Puigdemont, the Catalan Republican Left and Popular Unity Candidacy. But they appear to have fallen short of winning a majority of the votes.

Of those parties that will gain representation in parliament, Citizens, a party that supports Spanish unity, won the most seats and votes.…  Seguir leyendo »

Les trois partis indépendantistes – le JuntsxCat de Carles Puigdemont, l’ERC d’Oriol Junqueras et le CUP anticapitaliste, tous trois plus ou moins à gauche et nationalistes – viennent de gagner les élections en Catalogne avec une majorité absolue des sièges au Parlement régional de Barcelone. Le gouvernement de Mariano Rajoy s’attendait à un autre résultat. Selon lui, les élections avaient pour objectif de débloquer la situation entre les indépendantistes catalans, un pouvoir à Madrid peu enthousiaste et une Union européenne incapable d’assumer la moindre modération. Depuis quelques mois, l’Europe est ainsi le témoin de scènes déconcertantes : Carles Puigdemont s’est réfugié à Bruxelles avec une partie de son gouvernement en réponse à la mise sous tutelle de la Catalogne après le référendum du 4 octobre, entraînant ainsi une situation tumultueuse et chaotique ; l’Etat espagnol a concédé, du bout des lèvres l’organisation de nouvelles élections dans le but d’apaiser les esprits.…  Seguir leyendo »

La victoire des indépendantistes était attendue : les derniers sondages leur donnaient la majorité, même si celle-ci était fragile. Toutefois, ce résultat ne doit pas occulter le nouvel équilibre au sein du bloc indépendantiste, qui est la véritable surprise de ce scrutin : alors que la Gauche républicaine de Catalogne (ERC) était majoritaire chez les indépendantistes depuis deux ans et que les sondages faisaient de ce parti le vainqueur attendu de l’élection, celui-ci termine derrière Junts per Catalunya (« ensemble pour la Catalogne »), le groupe du président destitué, Carles Puigdemont.

Retour à la case départ donc : M. Puigdemont pourrait être réélu président de la Generalitat – sans pouvoir siéger toutefois, du fait des poursuites judiciaires qui le visent – et, si le Parlement catalan ne renonce pas à l’indépendance, Madrid pourrait utiliser à nouveau l’article 155 de la Constitution afin de reprendre le contrôle sur l’administration de la Catalogne.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques mois, le royaume d’Espagne, placé depuis la fin du franquisme sous les hospices de la consensuelle Constitution de 1978, connaît une crise inédite dans sa forme liée à la tentative de sécession de la communauté autonome catalane. Jusqu’au déclenchement récent de l’article 155, mettant sous la tutelle du gouvernement central les institutions politiques et administratives de la Catalogne, il s’est joué une partie d’échecs entre le roi, Philippe VI, le chef du gouvernement, Mariano Rajoy, et le président de la Généralité de Catalogne, Carles Puigdemont.

Une mise en scène digne de Netflix

Ce conflit dont le retentissement politique dépasse largement les frontières de la péninsule ibérique doit beaucoup à l’obstination du leader indépendantiste.…  Seguir leyendo »

De la militarisation de la police à la violation des droits constitutionnels en passant par la répression des journalistes, le gouvernement argentin porte atteinte aux libertés individuelles en toute connaissance de cause.

Depuis une semaine, la capitale argentine est le théâtre de scènes d’une rare violence. Des manifestations massives et le retour des cacerolazos (1) rappellent inévitablement la crise de décembre 2001, qui s’était soldée par vingt et un morts et le départ du président en hélicoptère. Si la situation actuelle est différente, certains éléments nous alertent sur les risques de dérives autoritaires d’un gouvernement souvent qualifié de centre droit.

Depuis son arrivée au pouvoir début 2016, Mauricio Macri a entamé un virage économique fondé sur une ouverture aux importations et un modèle de gestion favorable aux marchés financiers.…  Seguir leyendo »

Il y a un an eut lieu à Jérusalem un colloque majeur sur un texte majeur de Jean-Paul Sartre : Réflexions sur la question juive. Son importance tient au fait qu’il n’éludait aucune des controverses qui entourent cet essai capital paru, seul sur son sujet, juste après la guerre. Son titre à lui seul était un geste de liberté. Mettre à distance par la seule «réflexion» (un des grands thèmes de l’Etre et le Néant) une certaine «question», dont l’énoncé bénin était devenu plus indécent encore après l’évidence de ses effets  : rien que cela était émancipateur.

Ensuite, il faut discuter.…  Seguir leyendo »