Miércoles, 27 de diciembre de 2017

The warning bell is ringing on China’s global effort to suppress Western values and undermine the freedoms enjoyed in the world’s democracies.

Beijing has baited some of America’s leading corporations with offers of access to its giant consumer market. In return, the likes of Apple and LinkedIn have agreed to play by China’s rules and submit to what amounts to censorship.

On American college campuses, accepting money from the Beijing-backed Confucius Institute has come at the price of academic freedom: There are mounting concerns that the language and cultural centers financed by the institute prohibit discussion on issues that place China in a critical light.…  Seguir leyendo »

The Iran-Saudi Arabia Rivalry Has a Silver Lining

The escalating rivalry between Iran and Saudi Arabia has alarmed foreign policy experts who believe that it could further destabilize the region. But feminists have reason to rejoice. In the competition between the two regimes to earn the mantle of the more moderate Islamic alternative, women have been the beneficiaries.

When Saudi women earned the right to vote, drive or run for office, Iranian women did not pay much attention. Women in Iran had always enjoyed those rights, and their Saudi counterparts were simply catching up. But when Saudi Arabia lifted the ban on women’s presence in sports stadiums, Iranian women got angry at their own government.…  Seguir leyendo »

The 2018 Winter Olympics Are Already Tainted

The International Olympic Committee may have suspended Russia’s team from the 2018 Winter Games in Pyeongchang, South Korea, over a system of doping. But the ruling — which allows Russian athletes to compete under a “neutral flag” — is a joke, a non-punitive punishment meant to save face while protecting the committee’s and Russia’s commercial and political interests.

I feel entitled to say this because I conducted the investigation on behalf of the World Anti-Doping Agency.

The 2016 report of the WADA investigation found that Russia operated a state-sponsored doping program on a level not seen since East Germany’s and, in the process, cheated hundreds of clean athletes of their rightful place on Olympic and World Championship pedestals.…  Seguir leyendo »

El año que viviremos peligrosamente

En Los Demonios de Dostoyevski, un personaje sin trascendencia en la novela dice a otro: “Si Dios no existe, ¿qué clase de capitán soy?”. En otro pasaje, Shatov, uno de los protagonistas de la trama, exclama: “Si una gran nación no se cree depositaria exclusiva de la verdad… se convierte al momento en un conglomerado etnográfico y no en un gran pueblo”. Esas dos frases muestran la vinculación inevitable entre el nacionalismo y el fanatismo.

Justamente en la primera frase, esa que aparece sin importancia en un diálogo innecesario, es en la que el autor ruso traspasa el espacio y el tiempo acercándose a la universalidad de un arquetipo: el fanático.…  Seguir leyendo »

Lecciones catalanas para la izquierda

Mirar a Cataluña es mirar el futuro. Muchos de los conflictos sociales, económicos y políticos que vienen sucediendo allí en los últimos años son fracturas que vamos a encontrar con más frecuencia en las sociedades desarrolladas. Por ello, si somos capaces de entender qué está sucediendo, obtendremos valiosas enseñanzas, especialmente para la izquierda. El procés ha nublado cuestiones que son mucho más destacadas que lo meramente territorial. Eso no significa que la cuestión identitaria sea irrelevante en las sociedades del futuro, pero si nos centramos en exceso en ello, nos estaremos perdiendo otras transformaciones sociales que son igual o más importantes.…  Seguir leyendo »

De charla con Antonio Mingote

De vez en cuando, una o dos veces al año, me voy a ver a Mingote. Me pilla cerca de donde trabajo, y ya, desde la entrada del Retiro por la puerta de Hernani, se vislumbra la mancha oscura de su estatua, que se inauguró hace poco más de tres años. Me gustó que lo colocaran cerca del quiosco de la música –su padre era músico– y no me agradó tanto que estuviera tan próximo a la entrada, porque hasta allí llega el rumor del tráfico, aunque la verdad es que, como Antonio anduvo algo duro del oído, estoy convencido de que no le molesta, y, además, se encuentra próximo al banco en el que se solía sentar a leer los periódicos.…  Seguir leyendo »

En un entorno mundial globalizado y conectado, ningún país que quiera trabajar por la prosperidad de sus empresas y mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos puede renunciar a llevar a cabo la necesaria transformación digital de todos los aspectos de la sociedad y la economía. La digitalización no es una opción, pues hoy afecta de forma directa a la calidad de vida de las personas y quedarse fuera de ella puede generar una brecha entre unas y otras economías muy difícil de superar.

Las ventajas de la tecnología y la digitalización de ciudadanos y empresas ya están a la vista de todos: estamos ante un cambio revolucionario –no en vano ya se habla de cuarta revolución industrial o revolución 4.0– en la forma de relacionarnos, de comprar, de vender y de producir, de enseñar y de aprender, de prestar servicios públicos y de atender nuestras necesidades más cotidianas

Recientemente el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha hecho hincapié en que la Agenda Digital es una cuestión de «enorme» importancia para el Gobierno y ha asegurado que «no hay excusa» para que España no esté en primera línea de estos cambios.…  Seguir leyendo »

El cosmos nos llama. Qué le respondemos

Cuanto más contemplamos el universo, más crece la sospecha de que quizá haya alguien contemplándonos a nosotros. Esta posibilidad es aún más fascinante desde que, a comienzos de año, un equipo internacional de astrónomos descubrió, en el cercano sistema Trappist-1, al menos tres planetas que podrían albergar vida.

El descubrimiento de vida en otro mundo podría cambiar el nuestro. Modificaría radicalmente la forma en que cada uno de nosotros se siente siendo un ser vivo en el cosmos. Y, como suele ser el caso con los descubrimientos en el campo de la astronomía, sería un ejercicio de humildad.

Seguramente conozcan algunos ejemplos famosos.…  Seguir leyendo »

Congo, futuro incierto pero no desesperanzado

Cuando visité el Congo por primera vez, en 2006, era difícil entender cómo alguien podría albergar esperanzas sobre el futuro de la región. Los congoleños acababan de salir de más de una década de la peor violencia que ha visto el mundo desde la Segunda Guerra Mundial: se calcula que más de 3,5 millones de personas murieron en este conflicto. El genocidio en la vecina Ruanda había inundado la zona con más de un millón de refugiados, incluidos combatientes armados huidos.

El surgimiento de las milicias y el inminente derrumbe del estado congoleño dio lugar a una prolongada lucha. La población civil se vio sorprendida en medio del fuego cruzado, lo que provocó un desplazamiento masivo interior y mucho sufrimiento.…  Seguir leyendo »

La decadencia de la política exterior de EE.UU. no ha comenzado ahora, en la era Trump. Se trata del último paso de una impactante serie de episodios iniciados después de la victoria ideológica de EE.UU. contra el enemigo soviético durante la Guerra Fría. Esta hiperpotencia ha sido completamente incapaz de desempeñar un liderazgo, de dar una visión.

Esa incapacidad está relacionada con la geografía de Oriente Medio, una de las regiones más problemáticas del mundo, que no ha podido cambiar tras la caída del Muro de Berlín en 1989. Este evento no tuvo impacto en esta área por razones locales, pero también por la incapacidad de Occidente de dar forma a una auténtica política exterior democrática.…  Seguir leyendo »

La composición del Parlamento Europeo para el año 2019

Tema

La composición del Parlamento Europeo para la legislatura 2019-2024 debiera cumplir todas las restricciones establecidas en el Tratado de Lisboa. Una de ellas indica que la proporcionalidad debe ser decreciente, y es la que se ha violado en las dos legislaturas que van desde 2009 hasta 2019; para que se cumpla es necesario que Francia, España y los Países Bajos incrementen su representación.

Resumen

La composición del Parlamento Europeo (PE) se ha decidido a lo largo de la historia mediante negociaciones y acuerdos. Con objeto de obtener una fórmula para evitar recurrir a acuerdos ante cada elección, en 2011 el eurodiputado Andrew Duff impulsó, a través del profesor Geoffrey Grimmett de la Universidad de Cambridge, la búsqueda de una fórmula para distribuir los escaños.…  Seguir leyendo »

En los estados constitucionales de la Europa de postguerra el trono de la soberanía ha quedado vacío. El soberano (el pueblo, la nación) ha sido enterrado con honores en un panteón de columnas griegas. Pero en el salón del trono sigue habiendo corte que lo representa. Y aún queremos intuir el latir del pueblo bajo los ropajes de los poderes constituidos del Estado, especialmente del cuerpo electoral, en sí mismo también poder delimitado por la ley. Martin Kriele lo formuló de forma clásica: “No hay soberano en el Estado constitucional”.

Todas las alternativas a la democracia representativa liberal —democracia identitaria, directa, radical, real…— pretenden desenterrar ese cadáver o postular un nuevo soberano.…  Seguir leyendo »

«Le barbare, c’est d’abord l’homme qui croit à la barbarie», écrivait Lévi-Strauss, en 1952, dans son petit livre Race et Histoire. Cette phrase se voulait d’abord une critique de ceux qui se croient plus civilisés que les autres, et qui se font ainsi les défenseurs de l’idée de progrès. L’anthropologue rappelait que cette attitude de valorisation exclusive de son propre mode de vie est la caractéristique la mieux partagée de ces peuples mêmes qu’ils appellent «barbares». De fait, par le nom qu’ils se donnent dans leur propre langue, beaucoup de ces peuples se désignent comme «véritables êtres humains», «authentiques personnes», etc.…  Seguir leyendo »