Jueves, 28 de diciembre de 2017

Los españoles fuimos libres e iguales, pese a los carlistas, durante la vigencia de las constituciones liberales que construyeron un Estado centralizado a imagen y semejanza del Estado francés. Así fue desde la Constitución de Cádiz y sigue con las de 1845, 1869 y, sobre todo, durante el gran periodo de vigencia de la Constitución de 1876. Y seguimos siendo iguales, pero ya no libres, durante la Dictadura de Primo de Rivera y nuevamente libres pero ya no tan iguales con la Constitución de 1931 que inventó las regiones autónomas, dando la espalda al modelo francés. Y dejamos de ser libres, ¡y de qué manera!, aunque volvimos a ser iguales, por mantenerse el centralismo precedente, durante el nacionalcatolicismo del general Franco.…  Seguir leyendo »

La «calidad dual» es una práctica por la cual las empresas de alimentación utilizan fórmulas diferentes en artículos que se venden con la misma marca y el mismo envase. Dependiendo del mercado en el que se distribuyan, algunos productos pueden ser de menor calidad nutricional o contener ingredientes peores. Se sospecha que las empresas venden productos de calidad inferior sobre todo en los países del Este, pero en Occidente también hay diferencias. Los alimentos, y también otros artículos, como el dentífrico y el champú, pueden estar sujetos a esta práctica.

Últimamente, los productos de calidad dual han saltado a los titulares en diversos países, entre ellos Eslovaquia, Hungría, Eslovenia y Croacia, en los que numerosos consumidores han declarado que se sienten «ciudadanos de segunda clase».…  Seguir leyendo »

Se tiende a interpretar el decepcionante resultado obtenido por el PSC en las autonómicas del 21-D como otro reflejo más de la extrema polarización que vive la sociedad catalana, sin espacio para discursos que intenten construir puentes. Miquel Iceta hizo una campaña de marcado tono presidencialista poniendo el acento en la reconciliación entre los catalanes y levantando la bandera del catalanismo político como espacio de encuentro. La incorporación a su lista del democristiano Ramon Espadaler, exconseller de Interior con Artur Mas, tenía como objetivo atraer al votante nacionalista moderado.

Los mensajes de Iceta a lo largo de la campaña fueron dirigidos a este sector en la suposición de que había una importante bolsa de antiguos electores de CiU, empezando por los 100.000 que en 2015 votaron a Unió Democràtica, que querían un agarradero amable de catalanismo liberal para salir del marasmo del procés.…  Seguir leyendo »

Hace ya 10 siglos, en el período comprendido entre los siglos VII y XIII, la colaboración científica entre personas de diversos orígenes culturales fue intensa y fructífera. Los primeros esfuerzos bien documentados para unir las ciencias orientales y occidentales tuvieron lugar durante la «Edad de Oro», con armonía entre la cultura árabe y persa, con liberalismo, libertad religiosa, escepticismo y libertad de expresión. En aquel entonces, el mundo árabe era un atractor de las mentes más brillantes entre diferentes culturas y religiones de todo el mundo y promovía el diálogo y la innovación intercultural. Esa era vivió avances en matemáticas, ciencia y medicina, así como la consolidación de lo que hoy es la universidad más antigua del mundo, la Universidad de Al Karaouine en la actual Marruecos.…  Seguir leyendo »

Uno de los hackers más famosos de todos los tiempos, Kevin D. Mitnick, demuestra en uno de sus libros que se puede conseguir la tarjeta de crédito de un cliente realizando simplemente tres llamadas a un videoclub. Para ello, no es necesario robar las contraseñas del sistema operativo a través de ZeroDays, ni utilizar complejos sistemas exploit o capturar tráfico web para su posterior análisis. En su libro The art of deception, se recrean decenas de ejemplos donde el comportamiento humano ofrece la puerta de entrada a los hackers más habilidosos. Este tipo de destrezas humanas se engloban dentro de una disciplina conocida como ingeniería social.…  Seguir leyendo »

Los datos macroeconómicos de las economías avanzadas pueden ser desconcertantes. Consideremos, por ejemplo, los salarios y el desempleo. En Estados Unidos y muchos países europeos, el salario medio se ha estancado, a pesar de que muchas de estas economías se han recuperado de la crisis financiera de 2008. Es más, el incremento del empleo no ha conducido a una desaceleración o reversión de la caída del porcentaje de la renta nacional que se destina a salarios. Por el contrario, la mayor parte de la riqueza creada desde la crisis de 2008 ha ido a parar a manos de los tenedores de capital.…  Seguir leyendo »

En la historia humana hay sucesos, hay hechos y hay acontecimientos. Los sucesos pertenecen al orden de la naturaleza. Los hechos, en cambio, pertenecen al orden humano y son resultantes de nuestra libertad. Los acontecimientos son aquellos sucesos o hechos que por su magnitud exterior o plenitud de sentido alteran el curso de la historia humana, cambiando la dirección en la que marchaba y creando una nueva.

La historia espiritual de Occidente se ha constituido a partir de ciertos acontecimientos personales y creaciones sociales; y del alumbramiento de fuentes de sentido que nos han ayudado a existir con dignidad, asentirnos enviados a una misión y no solo arrojados a un destino ciego, esperar en medio de las tempestades que agitan la vida y superar el miedo ante la última soledad.…  Seguir leyendo »

La declaración que el presidente Donald Trump realizó el 1 de junio de 2017 en la que anunció la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París sobre cambio climático de 2015, que yo misma ayudé a diseñar, se formuló como una llamada al nacionalismo, en la que el presidente se consideraba «elegido para representar a los ciudadanos de Pittsburgh, no de París».

Pero el 75 por ciento de Pittsburg votó a Hillary Clinton, que estaba a favor del acuerdo. Desde entonces, los alcaldes de Pittsburgh y París han respaldado el Acuerdo de París juntos con el objetivo común de construir un mundo más limpio y más seguro.…  Seguir leyendo »

El cine chino encuentra el camino de vuelta a casa

Un hombre tuvo un sueño en el que se le dijo que podría encontrar una riqueza fantástica en un remoto lugar. Al despertarse, partió inmediatamente para encontrarlo. Después de un largo viaje lleno de peligros y apuros, llegó al lugar de su sueño. Un lugareño que había escuchado el propósito del soñador se rio de él a carcajadas, y le dijo que él había soñado tres veces con una casa donde había un gran tesoro enterrado bajo una fuente. Entonces, el soñador se dio cuenta de que el sitio que el lugareño estaba describiendo era su propio patio. Volvió a casa y encontró el tesoro.…  Seguir leyendo »

Puigdemont ante los Pirineos

A lo largo de la Historia, muchos han sido los personajes que han alcanzado trascendencia tras franquear determinados accidentes geográficos. Alejandro alcanzó su apoteosis tras cruzar el Helesponto; Julio César sólo fue posible después de franquear el Rubicón y Hernán Cortés fue mucho más que un rescatador de oro después de barrenar y echar al través sus naves en la costa veracruzana.

El paso del tiempo ha ido añadiendo veladuras y un cierto halo de providencialismo a aquellos hombres hoy ocultos tras su propio mito. Siglos más tarde, trocadas las lanzas por las papeletas, convertidos los lazos amarillos en textiles escudos frente a las porras policiales españolas, un hombre liga su futuro, y al parecer el de su pueblo –un sol poble– a los Pirineos.…  Seguir leyendo »

En España la memoria histórica brilla por su ausencia. No es ya el olvido sino, como diría Sor Juana Inés de la Cruz, algo peor, la negación de la memoria. Y la memoria histórica que reivindico no es la memoria de ninguna de esas dos Españas que helaban los corazones, sino una memoria que integre la de todos y alumbre nuestro pasado para que nuestro hoy y nuestro mañana sean diferentes.

La Ley de Memoria Histórica es uno de los textos menos leídos y más citados de nuestra legislación. En su exposición de motivos invoca “el espíritu de reconciliación y concordia que guió la Transición”, ese espíritu que da sentido “al modelo constitucional de convivencia más fecundo que hayamos disfrutado nunca”.…  Seguir leyendo »

En las elecciones del pasado noviembre en Chile, dominó la idea del voto antisistema. Una nueva coalición populista de izquierda, que sigue el modelo del partido español Podemos, recibió un quinto de los votos. Muchas figuras de renombre, entre ellas el presidente del Senado, perdieron sus escaños en el Congreso. Los expertos se apresuraron a describir un marcado giro hacia la izquierda.

Sin embargo, en la segunda vuelta de la elección presidencial, realizada el 17 de diciembre, los chilenos nuevamente enviaron a La Moneda (el palacio presidencial) a Sebastián Piñera, un expresidente billonario y niño símbolo del establishment conservador del país.…  Seguir leyendo »

Consciousness: Where Are Words?

Words, words, words. With the advent of the stream of consciousness in twentieth-century literature, it has come to seem that the self is very much a thing made of words, a verbal construction forever narrating itself and reconstituting itself in language. In line with the dominant, internalist view of consciousness, it is assumed that this all takes place in the brain—specifically, two parts known as Wernicke’s area and Broca’s area in the left hemisphere. So, direct perception of sights and sounds in the world outside the body are very quickly ordered and colored by language inside our heads. “Once a thing is conceived in the mind,” wrote the poet Horace in the first century BC, “the words to express it soon present themselves.” And we call this thinking.…  Seguir leyendo »

‘Game of Thrones,’ Inca Style

While Peru’s Congress was debating last week whether to oust President Pedro Pablo Kuczynski over charges of corruption, rumors swept Lima that he had drawn up a Faustian bargain to remain in power. And so it came to pass. Three days after Mr. Kuczynski escaped impeachment thanks to supporters of Alberto Fujimori, the former dictator, he pardoned Mr. Fujimori, who was serving a 25-year prison sentence.

Democratically elected president in 1990, Mr. Fujimori led the country through a period of economic revival, but he was removed from office in a corruption scandal and convicted of human rights abuses carried out in his name by the military.…  Seguir leyendo »

What Happened to Germany's Social Democrats?

If Chancellor Angela Merkel gets her way, the next German government will include the big loser of the September elections, her center-right Christian Democrats, and the even bigger loser, the center-left Social Democrats. After a failed attempt to forge a coalition made up of the Christian Democrats, the pro-business Liberal Party and the Green Party, Ms. Merkel is urging the Social Democrats, who allied with her in the previous government and were punished at the polls for it, to enter into yet another grand coalition.

The Social Democrats are understandably wary of Ms. Merkel’s courtship. Ms. Merkel used the coalition to co-opt many of their ideas, and analysts here believe they need time for therapy rather than another opportunity to ruin themselves in office.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos aún no está perdido

Muchos de nosotros empezamos 2017 esperando lo peor. Y, de distintas maneras, nos tocó lo peor.

Donald Trump ha sido tan horrible como lo esperábamos: día a día sigue demostrando que no está preparado para el cargo, ni moral ni intelectualmente. Además, resulta que el Partido Republicano —incluidos los llamados “moderados”— es aún peor de lo que uno podría esperar. En este momento, es evidente que el partido está compuesto en su totalidad de esbirros cínicos, dispuestos a vender cada uno de sus principios —y cada fibra de su propia dignidad— siempre y cuando sus donantes obtengan grandes beneficios fiscales.

Mientras tanto, los medios conservadores han renunciado hasta a la pretensión de hacer periodismo verdadero y se han vuelto órganos descarados de la propaganda del partido en el poder.…  Seguir leyendo »

La ficción del combate a la corrupción

En México, la corrupción no es una fantasía. Tampoco es resultado de una percepción social distorsionada, como el gobierno y la elite política lo afirman. La lista de casos documentados en el sexenio de Enrique Peña Nieto es abrumadora: la Casa Blanca, la casa de Malinalco, los arreglos con la constructora OHL, Odebrecht y el nuevo aeropuerto de la capital del país.

A ese listado se añadió recientemente el entramado de corrupción en Chihuahua, en el que en un esquema propio de la delincuencia organizada se utilizaron empresas fantasma y facturas falsas como mecanismo para financiar la campaña electoral de 2016 del candidato a gobernador postulado por el Partido Revolucionario Institucional (PRI).…  Seguir leyendo »