Viernes, 29 de diciembre de 2017

La vida política es de miedo. Los de mi generación empezamos temiendo el comunismo. Casi el primer recuerdo político que tengo es de fotos de los carros de combate soviéticos en las calles de Budapest en 1956. Vivíamos bajo la sombra de la bomba atómica, ante el temor al choque de los bloques que compartían el mundo. Experimentamos una serie de crisis, cada una de las cuales pudo acabar en el apocalipsis. Luego, en los 60, vinieron los excesos del imperialismo yanqui en Vietnam: estábamos entre dos aguas ideológicas. Entonces el maoísmo, tan admirado por los bienpensantes de aquel entonces, se mostraba como un totalitarismo más, tan cruel y agresivo como los demás.…  Seguir leyendo »

En el catálogo de urgencias del pacto contra la violencia está la modificación de la Ley 27/2013, de 27 de diciembre, de racionalización y sostenibilidad de la Administración Local (LRSAL), para que los Ayuntamientos puedan recuperar la capacidad de actuar en la promoción de la igualdad entre hombres y mujeres y contra la violencia de género.

No es un capricho, ya explicamos en la subcomisión del Pacto contra la Violencia que es imprescindible para el éxito de la estrategia que permita la identificación temprana, el acompañamiento en la toma de decisiones y para una adecuada atención de las mujeres que aún no han interpuesto denuncia.…  Seguir leyendo »

Empecé a dudar de mi españolidad a los ocho años, en el internado, cuando vi por primera vez la televisión. Recuerdo la aparición estelar de una señora enérgica, Lola Flores, a quien presentaron como reina de la canción española. No me imaginaba que aquella música era la española. Pocos días más tarde, en el fin del otoño —cuando en León había nevado varias veces— TVE daba imágenes de Madrid y anunciaba que la nieve había llegado a España… me imaginé que España era el lugar donde estaban los locutores. Y el domingo, viendo el partido de fútbol, descubrí que cuando metía goles el equipo madrileño los aficionados agitaban banderas rojigualdas.…  Seguir leyendo »

Al conmemorar el centenario de la Revolución de Octubre conviene recordar algo: lo contrario del infierno no es necesariamente el paraíso, sino que con frecuencia suele ser otro infierno. La observación debe aplicarse a la justificación más utilizada para esconder la barbarie practicada por el comunismo soviético, cuando se le compara con el más brutal de los fascismos, el nacionalsocialismo de Hitler. El espontáneo defensor añadirá que de esa pesadilla se libró el mundo gracias a la victoria de la URSS guiada por Stalin, olvidando el pacto Molotov-Ribbentrop de 1939.

Una vez conocido el componente terrorista de la política de Lenin, tras la apertura parcial de los archivos de Moscú, se desvanece la imagen del gran revolucionario, cuyos excesos serían explicables por la guerra civil, contrapuesto al criminal que desvirtuó transitoriamente la gran obra de construcción del “socialismo real”.…  Seguir leyendo »

Cada vez que acudo a los periódicos o a la televisión, lo que llamo “el asunto catalán” se me vuelve más aburrido. Por el interés desmedido de los medios creo que esto no tiene trazas de terminarse. En meses, personas como Junqueras, Puigdemont o Rovira se han convertido en figuras warholianas; viven con pasión, y con satisfacción, sus quince minutos de celebridad.

No sé si en la oscuridad presente y futura de la cárcel —que algunos que hayamos sido y por menores que nuestras penas hayan sido no olvidaremos— los presos e indiciados independentistas soportarán esa situación: ese inconfundible tufo a humedad, ese olor a colilla fría, a lejía que no te abandona jamás, ese insoportable perfume cuartelero.…  Seguir leyendo »

Amor a la naturaleza

Aunque lo sienta, no creo que sea capaz de acertar a describir qué es el amor a la Naturaleza. Del amor humano, he leído algunos ensayos. Recuerdo el de Octavio Paz, y el de Stendhal, pero no sé si alguien habrá escrito del amor, no ya a los animales, sino a la Naturaleza, que son dos asuntos muy distintos. A veces se confunden. Y no me parece bueno que esto suceda.

Lo más recordado de San Francisco de Asís es su «hermano lobo» pero si nos quedáramos sólo en el lobo que acabó comiendo de la mano de los vecinos de Gubbio, nos estaríamos distrayendo de la auténtica dimensión del amor de San Francisco de Asís por la Naturaleza, expresado, poco antes de morir, en un «Cántico de las criaturas» inmensamente abarcador, al situar a la Naturaleza y al ser humano en un misma dimensión dependiente del «hermano Sol», la «hermana Luna y las estrellas», el «hermano Viento», la «hermana Agua», el «hermano Fuego», la «hermana nuestra madre Tierra», «nuestra hermana Muerte corporal».…  Seguir leyendo »

China asciende mientras Occidente retrocede

En 2018, se cumplirán 40 años desde que China iniciara la transición desde una economía planificada a una economía de mercado. Este aniversario llega en un momento único de la historia: la aparente retirada de la globalización por parte de Estados Unidos ofrece una oportunidad única a China para acelerar y ascender como guardián del sistema de comercio global.

Mientras tanto, la evolución del país en las últimas décadas, que ha logrado dejar atrás la pobreza y convertirse en una potencia mundial, puede proporcionar valiosas lecciones a otros países en desarrollo, especialmente mientras la administración Trump siga aplicando políticas antiglobalización.

En 1978, el producto interior bruto per cápita de China era de 154 dólares, menos de un tercio que el de los países del África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Nuestros pensamientos ya no nos pertenecen

En 1855, Emily Dickinson, la famosa poetisa recluida, le mandó un poema a su cuñada.

Hay una soledad del espacio
Una soledad del mar
Una soledad de la muerte, y estas
Parecen, no obstante, compañía
Comparadas con ese más profundo lugar
La intimidad polar
De un alma abierta a sí misma
—Infinitud finita.

Un siglo y medio más tarde, vivimos en un mundo donde los dos primeros tipos de soledad — la del espacio y la del mar — están cerca de la extinción. Incluso si nos adentramos en el desierto o nos alejamos en el océano, debemos resignarnos a la idea de que alguien podría estar observándonos, vía satélite o dron.…  Seguir leyendo »

Los lamentables resultados de las elecciones en Cataluña, invitan a hacer varias reflexiones.

El independentismo ha penetrado hasta la región subcutánea del cuerpo social catalán, especialmente el del mundo rural, mucho más vulnerable a la propaganda y la demagogia lanzada desde el poder. Costará mucho desmantelar esa inmensa red clientelar que el nacionalismo ha tejido durante casi cuarenta años. Seguro que, si alguien se toma la molestia de investigarlo, del 47,49% de su apoyo electoral, más de un 10% depende estomacalmente de él, y sabemos que con el resto ha establecido una auténtica relación de dependencia psicológica, más subliminal y sutil, pero, como hemos visto, igual de eficaz.…  Seguir leyendo »

Visto el final del 2017, lo mejor que se puede desear para el 2018 es que no pase a la historia. El que estamos a punto de estrenar no será un año de soluciones. No esperen pactos, ni siquiera propuestas de futuro que puedan suscitar consensos. Pero tampoco son previsibles episodios de ruptura o violencia como los que tan profundamente han traumatizado la sociedad catalana y marcado España.

El presente episodio se puede dar por concluido, aunque el pulso entre el Estado y el independentismo catalán proseguirá. Las voluntades a ambos lados no han variado. Nadie ha conseguido doblegar al contrario. …  Seguir leyendo »

Hace un año, en estas mismas páginas, dije que 2017 sería un año de curvas y lleno de conductores temerarios. En el 2018 nos habremos acostumbrado a este ritmo de conducción pero a veces tendremos la sensación de que no hay nadie en el asiento delantero o de que varios conductores se pelean por tomar el volante.

Ahora ya sabemos qué implica el efecto Trump. Su estilo de conducción es el de un liderazgo que se mueve a golpe de tuit, que abre crisis innecesarias como la de Jerusalén y que se retirada de marcos multilaterales como el acuerdo contra el cambio climático o la Unesco.…  Seguir leyendo »

Los arrestos de periodistas en España y Ucrania basados en avisos de la Interpol han ocasionado serios cuestionamientos acerca de los métodos de esta agencia policial internacional. En particular, son tendencias que están afectando seriamente a los profesionales de los medios de comunicación.

Los de España y Ucrania no son incidentes aislados. Los países que se oponen a una prensa libre están usando cada vez más las alertas de “persona buscada” de la Interpol para apuntar y silenciar a periodistas que han huido. Las organizaciones Fair Trials y Reporteros Sin Fronteras (RSF) han respondido a una serie de casos en los que se ha arrestado y detenido a reporteros en base a información de la Interpol.…  Seguir leyendo »

Normalización de la política monetaria en Europa en 2018

Cuando el Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo se reunió el 14 de diciembre, no hubo mucho que sorprendiera a los mercados financieros ya que, en los comentarios públicos, no se podía percibir ningún cambio de política. La reunión anterior, a fines de octubre, ya había preparado el escenario para la normalización de la política monetaria, con el anuncio de que el BCE reduciría a la mitad sus compras de activos mensuales, de 60.000 millones de euros (71.000 millones de dólares) a 30.000 millones de euros, a partir de enero de 2018.

La motivación detrás de la normalización no parece ser el desempeño de la inflación en la eurozona, que sigue sin alcanzar el objetivo de aproximadamente 2% por un margen incómodo.…  Seguir leyendo »

Disipar la ansiedad generada por el advenimiento de los robots se ha convertido en una de las principales preocupaciones de la apologética empresarial. El sentido común – que está muy lejos de ser ingenuo – dice que cuanto más automatizados sean los puestos de trabajo, habrá menos puestos de trabajo para los humanos. El ejemplo estelar es el automóvil sin conductor. Si los automóviles pueden conducirse a sí mismos, ¿qué ocurrirá con los chóferes, taxistas, y sucesivamente con otros?

La teoría económica nos dice que nuestras preocupaciones carecen de fundamento. Asociar máquinas a trabajadores aumenta la producción de los trabajadores por cada hora que trabajan.…  Seguir leyendo »

El nuevo eje de Medio Oriente

Vivimos en un tiempo de transición geopolítica. Mucho se habla, y con razón, del intento de China de reemplazar a Estados Unidos como primera potencia mundial (o al menos compartir el liderazgo global). Pero además, hay una transformación de las dinámicas generales que hasta ahora definían a Medio Oriente, y es probable que aquí también haya una pérdida de influencia estadounidense.

Hace poco más de un siglo, el acuerdo Sykes-Picot dividió a Medio Oriente entre Francia y Gran Bretaña, y trazó fronteras nacionales que todavía siguen vigentes. Pero ahora el orden regional está cambiando.

Desde la fundación de Israel, la geopolítica de la región giró en gran medida en torno del conflicto árabe‑israelí, que llevó a una serie de guerras (la primera de ellas en 1948) que fueron ganadas sin excepción por Israel.…  Seguir leyendo »

Cuando las prestaciones sociales sabotean vidas

En plena época navideña, el Reino Unido acelera el despliegue de un esquema de seguridad social que sólo podría gustarle a Ebenezer Scrooge. El programa de “crédito universal” reemplaza seis prestaciones sociales distintas (por ejemplo, el crédito fiscal por hijo y la ayuda para vivienda) con una sola. El objetivo es incentivar el empleo y crear un sistema electrónico más fácil de usar.

Al menos esa es la idea. Por desgracia, el despliegue del nuevo sistema fue complicado. La espera mínima de 42 días antes del primer pago dejó a algunas familias sin un centavo por hasta seis semanas, y cuando el dinero llegó, muchos receptores se encontraron con una reducción de los beneficios.…  Seguir leyendo »

La evolución de la crisis de los refugiados

A la par de los festejos navideños, los alemanes también recuerdan a los muertos del atentado perpetrado hace un año en una feria navideña de Berlín por un migrante cuyo pedido de asilo fue rechazado. Ese incidente avivó el malestar público hacia la inmigración, y es probable que haya tenido que ver con el sorprendente hecho de que la canciller Angela Merkel no haya podido formar un nuevo gobierno de coalición tras la elección federal de septiembre. En el electorado alemán hay un difundido temor a ver el país inundado por otra oleada de inmigrantes como la que ingresó hace dos años.…  Seguir leyendo »

Las repercusiones regionales de la elección fallida de Honduras

En Honduras, las elecciones robadas seguidas de acusaciones de fraude, manifestaciones callejeras y represión militar son moneda corriente. De modo que no fue precisamente una sorpresa que la elección presidencial de fines de noviembre, empañada por numerosas irregularidades en el recuento de votos, haya derivado en las tres cosas. Ahora bien, las consecuencias probablemente resuenen en toda América Latina.

Décadas de intervención extranjera en Honduras han causado la situación actual del país. Desde 1903 hasta 1925, Honduras enfrentó continuas incursiones de tropas estadounidenses. En los años 1980, durante el violento esfuerzo respaldado por Estados Unidos por provocar un cambio de régimen en la vecina Nicaragua, Honduras se convirtió en lo que algunos en las fuerzas armadas describían, en broma, como «el único portaaviones estacionado en tierra del mundo».…  Seguir leyendo »

¿Por qué Rusia resucita a Iván el Terrible?

Mientras gran parte del mundo se afana en desmantelar monumentos a opresores, los rusos van en la dirección opuesta y erigen estatuas a señores de la guerra medievales, famosos por su despotismo. Comprender este renacimiento puede echar luz sobre el rumbo de la política rusa.

En octubre de 2016, con el aval del ministro de cultura ruso (Vladimir Medinsky), en la ciudad de Oriol se alzó el primer monumento a Iván el Terrible en la historia del país. Un mes más tarde, Vladimir Zhirinovsky, líder del ultranacionalista Partido Democrático Liberal de Rusia, pidió cambiar el nombre de la avenida Lenin de Moscú a Autopista Iván el Terrible.…  Seguir leyendo »

Dominica: After the Storm

Lennox Honychurch wrote the book on Dominica. Born on this small, mountainous island in the Windward Antilles in 1952, he first published The Dominica Story in 1975. An updated version of the book remains the standard history of a country that few Americans could distinguish from the Dominican Republic until recently, when Hurricane Maria blasted its peaks with 160-mile-per-hour winds and images on the news showed a once-lush land that then resembled the surface of the moon.

Located between the French islands of Guadeloupe and Martinique, Dominica was named for the day of the week—a Sunday—when Columbus first glimpsed its steep sides.…  Seguir leyendo »