Sábado, 30 de diciembre de 2017

La Carta Magna de las Universidades Europeas dice que «el porvenir de la humanidad depende en gran medida del desarrollo cultural, científico y técnico que se forja en los centros de cultura, conocimiento e investigación en que se han transformado las auténticas universidades» (Bolonia, 18/9/1988). Son términos solemnes y para que no se queden en palabras hueras, a los grandes objetivos universitarios de la enseñanza de las profesiones y la investigación científica/transferencia, hay que sumar el de la formación «cultural», lo que «nos permite vivir sin que la vida sea tragedia sin sentido o radical envilecimiento». Así se refería Ortega a la que llamaba «tarea radical» de la Universidad, que en su origen medieval constituía su núcleo de actividad, aunque es cierto que llegaba a pocos privilegiados.…  Seguir leyendo »

Nada más natural que terminar un año el 31 de diciembre y comenzar el siguiente en el 1 de enero. Sin embargo, esta convención occidental, que tiene su origen en la Roma del siglo II a.C., ha sufrido innumerables y apasionantes peripecias a lo largo de la historia, avatares debidos en gran medida a las aproximaciones sucesivas para acompasar la duración del año civil con la del año que los astrónomos llamamos el año trópico que es, en breve, el periodo de 365,2422 días que duran las cuatro estaciones.

Los movimientos de los cuerpos celestes, con sus ciclos matemáticamente precisos, son ideales para medir largos períodos de tiempo y así lo reconocieron las primeras civilizaciones al confeccionar sus calendarios.…  Seguir leyendo »

Retorno a Wittenberg

Con cierta impaciencia debe estar contando Lutero las horas que faltan para que termine el año de su V centenario. Hay que imaginárselo contento, pero también algo exhausto a causa de tanta conmemoración. Con no poco asombro habrá tomado nota de la visita de los papas Benedicto XVI y Francisco a lugares emblemáticos del protestantismo; especial satisfacción le habrá producido escuchar sus himnos, una de sus mejores herencias, cantados en tantas iglesias católicas; y, como su corazón nunca dejó de ser del todo agustino, le habrá encantado la carta, tan serena y justa, que el prior general de los agustinos ha dirigido a la orden; y él, que tan agrios debates mantuvo con el cardenal Cayetano, habrá leído con asombro y honda satisfacción la excelente monografía que otro cardenal, Walter Kasper, le ha dedicado: Martín Lutero.…  Seguir leyendo »

En los años ochenta, mientras atravesaba la zona boscosa que entonces separaba la Universidad Autónoma de Barcelona de la estación de tren, se me acercó corriendo un desconocido e intentó abrazarme. En ese momento recordé un comentario: en aquella zona pululaba un violador. Me quedé helada. Pero fue mi inmovilidad la que me salvó: sin sentir resistencia por mi parte, el hombre se alejó frustrado. Enseguida fui a denunciarlo a la Guardia Civil pero los dos agentes presentes en la comisaría se burlaron de mí en mi cara.

Aquella fue la primera vez que experimenté una agresión. A lo largo de los años, los malos tratos machistas me persiguieron en distintas partes del mundo occidental, tanto en las universidades como en las empresas.…  Seguir leyendo »

El 9 de noviembre de 1942, en la Mansion House, Churchill habla a un concurrido auditorio el día del Alcalde Mayor de Londres. Inglaterra ha obtenido una primera victoria después de tres años y en un momento del discurso pronunció: «Este no es el final, ni siquiera el principio del final, pero sí que puede que sea el final del principio».

El 21-D, como colofón a la aplicación del art. 155 de la Constitución para frenar el secesionismo en Cataluña, puede ser, debe ser, tiene que ser el final del principio, ese proyecto que como una corriente subterránea, permanente y cada vez más intensa, fue creando el independentismo bajo las aguas serenas de la autonomía, las instituciones de autogobierno, la lealtad institucional y la asunción de las reglas constitucionales.…  Seguir leyendo »

En su discurso de Nochebuena, el rey Felipe VI habló de la necesidad de mirar sin miedo al futuro para llevar a cabo reformas en España, evitando caer en el inmovilismo y el conformismo. Y justamente esa necesidad reformista que nos permita ganar el futuro a los españoles es la razón de ser de Ciudadanos, que hace más de dos años se convirtió en un proyecto político nacional con esa ambición.

Pero nos guste o no, todas las reformas políticas, democráticas, económicas y sociales hay que fiarlas en buena medida al Gobierno, un ejecutivo conservador, al que le cuesta moverse, que no actúa con visión de futuro, especialmente en todo lo relacionado con la recuperación de la confianza en la vida pública.…  Seguir leyendo »

La democracia es el sistema político en el que todos los poderes tienen límites, incluyendo el poder de las mayorías. Es por eso que cuando una mayoría electoral elige una autoridad, esta debe ejercer sus funciones respetando un marco legal preexistente. Por muy legítimo que sea un alcalde, un gobernador o incluso un presidente o jefe de Estado, solo pueden hacer lo que la ley les permite y nada más. Y es que en democracia decide la mayoría pero respetando los derechos de las minorías, y esto solo se logra colocando un ordenamiento jurídico por encima de las decisiones populares y ajeno a la dinámica, siempre cambiante, entre mayorías y minorías.…  Seguir leyendo »

Celebradas las elecciones del pasado 21 de diciembre deberíamos puntualizar algunas cuestiones de no poca importancia sobre los resultados, la participación y la conveniencia de las mismas. En primer lugar hemos de confirmar, una vez más, que el resultado pronosticado por las encuestas elaboradas con carácter previo, así como alguna efectuada a pie de urna han sorprendido más de lo esperado. En democracia podemos percibir las tendencias políticas de los electores, pero siempre es difícil, afortunadamente, cuadrar los resultados a priori. Una persona siempre es un voto y este debe preservarse en secreto.

Sin embargo, se han de destacar dos aspectos.  …  Seguir leyendo »

La inclusión financiera y la salud de las mujeres africanas

A fines de octubre, la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud firmó un acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas. El objetivo de esta insólita asociación es alentar el uso de servicios digitales “para salvar vidas y mejorar la salud de las personas”. Pero es probable que el aspecto más innovador del pacto sea el compromiso de combinar las estrategias de inclusión financiera con el suministro moderno de atención médica.

La inclusión financiera es un factor comprobado de mejora de la salud, especialmente para las mujeres de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

La science contaminée par les croyances numériques

Nous savons que nos circulations numériques sont orientées : de nombreux algorithmes nous «recommandent» des recherches, des achats, des amis. Ces algorithmes ont-ils pour autant du pouvoir ? Assurément non. Un algorithme est une production humaine, mise en place pour des besoins parfois précis, et d’autres fois non. Il ne menace personne. La technique ne peut être jugée, seuls peuvent l’être ceux qui la développent ou la détournent pour des motifs illégaux (accroissement de la richesse ou du pouvoir aux dépens d’autrui, diffusion d’idéologies, meurtre, etc.). On ne peut accuser un algorithme d’insertion d’un film publicitaire dans une vidéo YouTube. En revanche, on peut juger les personnes qui décident de telles insertions dans les films pour enfants de 2 ans.…  Seguir leyendo »

The author at the Marshall Chess Club in New York in October. Credit Bari Weiss

Right now in Riyadh, Saudi Arabia, the World Chess Championships are underway. But some world champions are noticeably absent: The Israeli players were blocked from participating when Saudi Arabia denied them visas.

Chess — a game that I have loved since I first sat down at a board — is pure. It doesn’t care about gender, ethnicity, nationality, status or politics. But too often the countries, organizations and people who enforce the rules in the world of chess are anything but.

This is a subject I know something about.

I was the second-highest-ranked player for girls under 18 in the world in 2016.…  Seguir leyendo »

Flooding south of Houston in September in the wake of Hurricane Harvey. Credit Barbara Davidson for The New York Times

This was a year of devastating weather, including historic hurricanes and wildfires here in the United States. Did climate change play a role? Increasingly, scientists are able to answer that question — and increasingly, the answer is yes.

My lab recently published a new framework for examining connections between global warming and extreme events. Other scientists are doing similar research. How would we go about testing whether global warming has influenced the events that occurred this year?

Consider Hurricane Harvey, which caused enormous destruction along the Gulf Coast; it will cost an estimated $180 billion to recover from the hurricane’s storm surge, high winds and record-setting precipitation and flooding.…  Seguir leyendo »

Victims of the Aug. 21, 2013, sarin gas attack on the city of Ghouta, Syria, that killed hundreds of civilians. Credit Reuters

On Aug. 21, 2013, a Damascus suburb called Ghouta was attacked with sarin gas, resulting in the deaths of hundreds of civilians.

President Barack Obama had warned that the United States would take military action if President Bashar al-Assad of Syria used chemical weapons. The attack on Ghouta crossed Mr. Obama’s “red line,” but he chose coercive diplomacy instead of military action.

Syria acknowledged that it had chemical weapons. The United States and Russia reached a deal in mid-September 2013 under which Syria had to destroy its chemical weapons program.

The Syrian government hurriedly acceded to the Chemical Weapons Convention and turned over what it said was its complete chemical weapon arsenal to a team of experts from the United Nations and the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons, which monitors adherence to the convention.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas participan en una protesta en Caracas el 27 de diciembre. Credit Miguel Gutiérrez/European Pressphoto Agency

Es 24 de diciembre y vamos temprano al mercado a comprar leche. Hay rumores de que en algunos puestos la venden sin restricciones, aunque a precios exorbitantes. Es mejor comprarla ya o el costo se duplicará en 48 horas. Dejamos un salario mensual por doce litros de leche: 816.000 bolívares, unos 80 dólares.

Es Navidad, pero el ambiente está apagado: nadie compra ingredientes para las hallacas, nuestro pastel de harina de maíz envuelto en hojas de plátano, relleno con un guiso de res, pollo, cerdo, pasas, aceitunas, alcaparras y cocido en agua. Es el plato gozoso e imprescindible en toda celebración de Nochebuena.…  Seguir leyendo »