Año 2017 (Continuación)

El 9 de noviembre de 1942, en la Mansion House, Churchill habla a un concurrido auditorio el día del Alcalde Mayor de Londres. Inglaterra ha obtenido una primera victoria después de tres años y en un momento del discurso pronunció: «Este no es el final, ni siquiera el principio del final, pero sí que puede que sea el final del principio».

El 21-D, como colofón a la aplicación del art. 155 de la Constitución para frenar el secesionismo en Cataluña, puede ser, debe ser, tiene que ser el final del principio, ese proyecto que como una corriente subterránea, permanente y cada vez más intensa, fue creando el independentismo bajo las aguas serenas de la autonomía, las instituciones de autogobierno, la lealtad institucional y la asunción de las reglas constitucionales.…  Seguir leyendo »

En su discurso de Nochebuena, el rey Felipe VI habló de la necesidad de mirar sin miedo al futuro para llevar a cabo reformas en España, evitando caer en el inmovilismo y el conformismo. Y justamente esa necesidad reformista que nos permita ganar el futuro a los españoles es la razón de ser de Ciudadanos, que hace más de dos años se convirtió en un proyecto político nacional con esa ambición.

Pero nos guste o no, todas las reformas políticas, democráticas, económicas y sociales hay que fiarlas en buena medida al Gobierno, un ejecutivo conservador, al que le cuesta moverse, que no actúa con visión de futuro, especialmente en todo lo relacionado con la recuperación de la confianza en la vida pública.…  Seguir leyendo »

La democracia es el sistema político en el que todos los poderes tienen límites, incluyendo el poder de las mayorías. Es por eso que cuando una mayoría electoral elige una autoridad, esta debe ejercer sus funciones respetando un marco legal preexistente. Por muy legítimo que sea un alcalde, un gobernador o incluso un presidente o jefe de Estado, solo pueden hacer lo que la ley les permite y nada más. Y es que en democracia decide la mayoría pero respetando los derechos de las minorías, y esto solo se logra colocando un ordenamiento jurídico por encima de las decisiones populares y ajeno a la dinámica, siempre cambiante, entre mayorías y minorías.…  Seguir leyendo »

Celebradas las elecciones del pasado 21 de diciembre deberíamos puntualizar algunas cuestiones de no poca importancia sobre los resultados, la participación y la conveniencia de las mismas. En primer lugar hemos de confirmar, una vez más, que el resultado pronosticado por las encuestas elaboradas con carácter previo, así como alguna efectuada a pie de urna han sorprendido más de lo esperado. En democracia podemos percibir las tendencias políticas de los electores, pero siempre es difícil, afortunadamente, cuadrar los resultados a priori. Una persona siempre es un voto y este debe preservarse en secreto.

Sin embargo, se han de destacar dos aspectos.  …  Seguir leyendo »

La inclusión financiera y la salud de las mujeres africanas

A fines de octubre, la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud firmó un acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas. El objetivo de esta insólita asociación es alentar el uso de servicios digitales “para salvar vidas y mejorar la salud de las personas”. Pero es probable que el aspecto más innovador del pacto sea el compromiso de combinar las estrategias de inclusión financiera con el suministro moderno de atención médica.

La inclusión financiera es un factor comprobado de mejora de la salud, especialmente para las mujeres de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

La science contaminée par les croyances numériques

Nous savons que nos circulations numériques sont orientées : de nombreux algorithmes nous «recommandent» des recherches, des achats, des amis. Ces algorithmes ont-ils pour autant du pouvoir ? Assurément non. Un algorithme est une production humaine, mise en place pour des besoins parfois précis, et d’autres fois non. Il ne menace personne. La technique ne peut être jugée, seuls peuvent l’être ceux qui la développent ou la détournent pour des motifs illégaux (accroissement de la richesse ou du pouvoir aux dépens d’autrui, diffusion d’idéologies, meurtre, etc.). On ne peut accuser un algorithme d’insertion d’un film publicitaire dans une vidéo YouTube. En revanche, on peut juger les personnes qui décident de telles insertions dans les films pour enfants de 2 ans.…  Seguir leyendo »

Why I Left Iran to Play Chess in America

Right now in Riyadh, Saudi Arabia, the World Chess Championships are underway. But some world champions are noticeably absent: The Israeli players were blocked from participating when Saudi Arabia denied them visas.

Chess — a game that I have loved since I first sat down at a board — is pure. It doesn’t care about gender, ethnicity, nationality, status or politics. But too often the countries, organizations and people who enforce the rules in the world of chess are anything but.

This is a subject I know something about.

I was the second-highest-ranked player for girls under 18 in the world in 2016.…  Seguir leyendo »

How We Know It Was Climate Change

This was a year of devastating weather, including historic hurricanes and wildfires here in the United States. Did climate change play a role? Increasingly, scientists are able to answer that question — and increasingly, the answer is yes.

My lab recently published a new framework for examining connections between global warming and extreme events. Other scientists are doing similar research. How would we go about testing whether global warming has influenced the events that occurred this year?

Consider Hurricane Harvey, which caused enormous destruction along the Gulf Coast; it will cost an estimated $180 billion to recover from the hurricane’s storm surge, high winds and record-setting precipitation and flooding.…  Seguir leyendo »

How the Security Council Failed the Syria Chemical Weapons Investigators and Victims

On Aug. 21, 2013, a Damascus suburb called Ghouta was attacked with sarin gas, resulting in the deaths of hundreds of civilians.

President Barack Obama had warned that the United States would take military action if President Bashar al-Assad of Syria used chemical weapons. The attack on Ghouta crossed Mr. Obama’s “red line,” but he chose coercive diplomacy instead of military action.

Syria acknowledged that it had chemical weapons. The United States and Russia reached a deal in mid-September 2013 under which Syria had to destroy its chemical weapons program.

The Syrian government hurriedly acceded to the Chemical Weapons Convention and turned over what it said was its complete chemical weapon arsenal to a team of experts from the United Nations and the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons, which monitors adherence to the convention.…  Seguir leyendo »

Una Navidad en Caracas

Es 24 de diciembre y vamos temprano al mercado a comprar leche. Hay rumores de que en algunos puestos la venden sin restricciones, aunque a precios exorbitantes. Es mejor comprarla ya o el costo se duplicará en 48 horas. Dejamos un salario mensual por doce litros de leche: 816.000 bolívares, unos 80 dólares.

Es Navidad, pero el ambiente está apagado: nadie compra ingredientes para las hallacas, nuestro pastel de harina de maíz envuelto en hojas de plátano, relleno con un guiso de res, pollo, cerdo, pasas, aceitunas, alcaparras y cocido en agua. Es el plato gozoso e imprescindible en toda celebración de Nochebuena.…  Seguir leyendo »

La vida política es de miedo. Los de mi generación empezamos temiendo el comunismo. Casi el primer recuerdo político que tengo es de fotos de los carros de combate soviéticos en las calles de Budapest en 1956. Vivíamos bajo la sombra de la bomba atómica, ante el temor al choque de los bloques que compartían el mundo. Experimentamos una serie de crisis, cada una de las cuales pudo acabar en el apocalipsis. Luego, en los 60, vinieron los excesos del imperialismo yanqui en Vietnam: estábamos entre dos aguas ideológicas. Entonces el maoísmo, tan admirado por los bienpensantes de aquel entonces, se mostraba como un totalitarismo más, tan cruel y agresivo como los demás.…  Seguir leyendo »

En el catálogo de urgencias del pacto contra la violencia está la modificación de la Ley 27/2013, de 27 de diciembre, de racionalización y sostenibilidad de la Administración Local (LRSAL), para que los Ayuntamientos puedan recuperar la capacidad de actuar en la promoción de la igualdad entre hombres y mujeres y contra la violencia de género.

No es un capricho, ya explicamos en la subcomisión del Pacto contra la Violencia que es imprescindible para el éxito de la estrategia que permita la identificación temprana, el acompañamiento en la toma de decisiones y para una adecuada atención de las mujeres que aún no han interpuesto denuncia.…  Seguir leyendo »

Empecé a dudar de mi españolidad a los ocho años, en el internado, cuando vi por primera vez la televisión. Recuerdo la aparición estelar de una señora enérgica, Lola Flores, a quien presentaron como reina de la canción española. No me imaginaba que aquella música era la española. Pocos días más tarde, en el fin del otoño —cuando en León había nevado varias veces— TVE daba imágenes de Madrid y anunciaba que la nieve había llegado a España… me imaginé que España era el lugar donde estaban los locutores. Y el domingo, viendo el partido de fútbol, descubrí que cuando metía goles el equipo madrileño los aficionados agitaban banderas rojigualdas.…  Seguir leyendo »

Al conmemorar el centenario de la Revolución de Octubre conviene recordar algo: lo contrario del infierno no es necesariamente el paraíso, sino que con frecuencia suele ser otro infierno. La observación debe aplicarse a la justificación más utilizada para esconder la barbarie practicada por el comunismo soviético, cuando se le compara con el más brutal de los fascismos, el nacionalsocialismo de Hitler. El espontáneo defensor añadirá que de esa pesadilla se libró el mundo gracias a la victoria de la URSS guiada por Stalin, olvidando el pacto Molotov-Ribbentrop de 1939.

Una vez conocido el componente terrorista de la política de Lenin, tras la apertura parcial de los archivos de Moscú, se desvanece la imagen del gran revolucionario, cuyos excesos serían explicables por la guerra civil, contrapuesto al criminal que desvirtuó transitoriamente la gran obra de construcción del “socialismo real”.…  Seguir leyendo »

Cada vez que acudo a los periódicos o a la televisión, lo que llamo “el asunto catalán” se me vuelve más aburrido. Por el interés desmedido de los medios creo que esto no tiene trazas de terminarse. En meses, personas como Junqueras, Puigdemont o Rovira se han convertido en figuras warholianas; viven con pasión, y con satisfacción, sus quince minutos de celebridad.

No sé si en la oscuridad presente y futura de la cárcel —que algunos que hayamos sido y por menores que nuestras penas hayan sido no olvidaremos— los presos e indiciados independentistas soportarán esa situación: ese inconfundible tufo a humedad, ese olor a colilla fría, a lejía que no te abandona jamás, ese insoportable perfume cuartelero.…  Seguir leyendo »

Amor a la naturaleza

Aunque lo sienta, no creo que sea capaz de acertar a describir qué es el amor a la Naturaleza. Del amor humano, he leído algunos ensayos. Recuerdo el de Octavio Paz, y el de Stendhal, pero no sé si alguien habrá escrito del amor, no ya a los animales, sino a la Naturaleza, que son dos asuntos muy distintos. A veces se confunden. Y no me parece bueno que esto suceda.

Lo más recordado de San Francisco de Asís es su «hermano lobo» pero si nos quedáramos sólo en el lobo que acabó comiendo de la mano de los vecinos de Gubbio, nos estaríamos distrayendo de la auténtica dimensión del amor de San Francisco de Asís por la Naturaleza, expresado, poco antes de morir, en un «Cántico de las criaturas» inmensamente abarcador, al situar a la Naturaleza y al ser humano en un misma dimensión dependiente del «hermano Sol», la «hermana Luna y las estrellas», el «hermano Viento», la «hermana Agua», el «hermano Fuego», la «hermana nuestra madre Tierra», «nuestra hermana Muerte corporal».…  Seguir leyendo »

China asciende mientras Occidente retrocede

En 2018, se cumplirán 40 años desde que China iniciara la transición desde una economía planificada a una economía de mercado. Este aniversario llega en un momento único de la historia: la aparente retirada de la globalización por parte de Estados Unidos ofrece una oportunidad única a China para acelerar y ascender como guardián del sistema de comercio global.

Mientras tanto, la evolución del país en las últimas décadas, que ha logrado dejar atrás la pobreza y convertirse en una potencia mundial, puede proporcionar valiosas lecciones a otros países en desarrollo, especialmente mientras la administración Trump siga aplicando políticas antiglobalización.

En 1978, el producto interior bruto per cápita de China era de 154 dólares, menos de un tercio que el de los países del África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Nuestros pensamientos ya no nos pertenecen

En 1855, Emily Dickinson, la famosa poetisa recluida, le mandó un poema a su cuñada.

Hay una soledad del espacio
Una soledad del mar
Una soledad de la muerte, y estas
Parecen, no obstante, compañía
Comparadas con ese más profundo lugar
La intimidad polar
De un alma abierta a sí misma
—Infinitud finita.

Un siglo y medio más tarde, vivimos en un mundo donde los dos primeros tipos de soledad — la del espacio y la del mar — están cerca de la extinción. Incluso si nos adentramos en el desierto o nos alejamos en el océano, debemos resignarnos a la idea de que alguien podría estar observándonos, vía satélite o dron.…  Seguir leyendo »

Los lamentables resultados de las elecciones en Cataluña, invitan a hacer varias reflexiones.

El independentismo ha penetrado hasta la región subcutánea del cuerpo social catalán, especialmente el del mundo rural, mucho más vulnerable a la propaganda y la demagogia lanzada desde el poder. Costará mucho desmantelar esa inmensa red clientelar que el nacionalismo ha tejido durante casi cuarenta años. Seguro que, si alguien se toma la molestia de investigarlo, del 47,49% de su apoyo electoral, más de un 10% depende estomacalmente de él, y sabemos que con el resto ha establecido una auténtica relación de dependencia psicológica, más subliminal y sutil, pero, como hemos visto, igual de eficaz.…  Seguir leyendo »

Visto el final del 2017, lo mejor que se puede desear para el 2018 es que no pase a la historia. El que estamos a punto de estrenar no será un año de soluciones. No esperen pactos, ni siquiera propuestas de futuro que puedan suscitar consensos. Pero tampoco son previsibles episodios de ruptura o violencia como los que tan profundamente han traumatizado la sociedad catalana y marcado España.

El presente episodio se puede dar por concluido, aunque el pulso entre el Estado y el independentismo catalán proseguirá. Las voluntades a ambos lados no han variado. Nadie ha conseguido doblegar al contrario. …  Seguir leyendo »