Año 2017 (Continuación)

Hace un año, en estas mismas páginas, dije que 2017 sería un año de curvas y lleno de conductores temerarios. En el 2018 nos habremos acostumbrado a este ritmo de conducción pero a veces tendremos la sensación de que no hay nadie en el asiento delantero o de que varios conductores se pelean por tomar el volante.

Ahora ya sabemos qué implica el efecto Trump. Su estilo de conducción es el de un liderazgo que se mueve a golpe de tuit, que abre crisis innecesarias como la de Jerusalén y que se retirada de marcos multilaterales como el acuerdo contra el cambio climático o la Unesco.…  Seguir leyendo »

Los arrestos de periodistas en España y Ucrania basados en avisos de la Interpol han ocasionado serios cuestionamientos acerca de los métodos de esta agencia policial internacional. En particular, son tendencias que están afectando seriamente a los profesionales de los medios de comunicación.

Los de España y Ucrania no son incidentes aislados. Los países que se oponen a una prensa libre están usando cada vez más las alertas de “persona buscada” de la Interpol para apuntar y silenciar a periodistas que han huido. Las organizaciones Fair Trials y Reporteros Sin Fronteras (RSF) han respondido a una serie de casos en los que se ha arrestado y detenido a reporteros en base a información de la Interpol.…  Seguir leyendo »

Normalización de la política monetaria en Europa en 2018

Cuando el Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo se reunió el 14 de diciembre, no hubo mucho que sorprendiera a los mercados financieros ya que, en los comentarios públicos, no se podía percibir ningún cambio de política. La reunión anterior, a fines de octubre, ya había preparado el escenario para la normalización de la política monetaria, con el anuncio de que el BCE reduciría a la mitad sus compras de activos mensuales, de 60.000 millones de euros (71.000 millones de dólares) a 30.000 millones de euros, a partir de enero de 2018.

La motivación detrás de la normalización no parece ser el desempeño de la inflación en la eurozona, que sigue sin alcanzar el objetivo de aproximadamente 2% por un margen incómodo.…  Seguir leyendo »

Disipar la ansiedad generada por el advenimiento de los robots se ha convertido en una de las principales preocupaciones de la apologética empresarial. El sentido común – que está muy lejos de ser ingenuo – dice que cuanto más automatizados sean los puestos de trabajo, habrá menos puestos de trabajo para los humanos. El ejemplo estelar es el automóvil sin conductor. Si los automóviles pueden conducirse a sí mismos, ¿qué ocurrirá con los chóferes, taxistas, y sucesivamente con otros?

La teoría económica nos dice que nuestras preocupaciones carecen de fundamento. Asociar máquinas a trabajadores aumenta la producción de los trabajadores por cada hora que trabajan.…  Seguir leyendo »

El nuevo eje de Medio Oriente

Vivimos en un tiempo de transición geopolítica. Mucho se habla, y con razón, del intento de China de reemplazar a Estados Unidos como primera potencia mundial (o al menos compartir el liderazgo global). Pero además, hay una transformación de las dinámicas generales que hasta ahora definían a Medio Oriente, y es probable que aquí también haya una pérdida de influencia estadounidense.

Hace poco más de un siglo, el acuerdo Sykes-Picot dividió a Medio Oriente entre Francia y Gran Bretaña, y trazó fronteras nacionales que todavía siguen vigentes. Pero ahora el orden regional está cambiando.

Desde la fundación de Israel, la geopolítica de la región giró en gran medida en torno del conflicto árabe‑israelí, que llevó a una serie de guerras (la primera de ellas en 1948) que fueron ganadas sin excepción por Israel.…  Seguir leyendo »

Cuando las prestaciones sociales sabotean vidas

En plena época navideña, el Reino Unido acelera el despliegue de un esquema de seguridad social que sólo podría gustarle a Ebenezer Scrooge. El programa de “crédito universal” reemplaza seis prestaciones sociales distintas (por ejemplo, el crédito fiscal por hijo y la ayuda para vivienda) con una sola. El objetivo es incentivar el empleo y crear un sistema electrónico más fácil de usar.

Al menos esa es la idea. Por desgracia, el despliegue del nuevo sistema fue complicado. La espera mínima de 42 días antes del primer pago dejó a algunas familias sin un centavo por hasta seis semanas, y cuando el dinero llegó, muchos receptores se encontraron con una reducción de los beneficios.…  Seguir leyendo »

La evolución de la crisis de los refugiados

A la par de los festejos navideños, los alemanes también recuerdan a los muertos del atentado perpetrado hace un año en una feria navideña de Berlín por un migrante cuyo pedido de asilo fue rechazado. Ese incidente avivó el malestar público hacia la inmigración, y es probable que haya tenido que ver con el sorprendente hecho de que la canciller Angela Merkel no haya podido formar un nuevo gobierno de coalición tras la elección federal de septiembre. En el electorado alemán hay un difundido temor a ver el país inundado por otra oleada de inmigrantes como la que ingresó hace dos años.…  Seguir leyendo »

Las repercusiones regionales de la elección fallida de Honduras

En Honduras, las elecciones robadas seguidas de acusaciones de fraude, manifestaciones callejeras y represión militar son moneda corriente. De modo que no fue precisamente una sorpresa que la elección presidencial de fines de noviembre, empañada por numerosas irregularidades en el recuento de votos, haya derivado en las tres cosas. Ahora bien, las consecuencias probablemente resuenen en toda América Latina.

Décadas de intervención extranjera en Honduras han causado la situación actual del país. Desde 1903 hasta 1925, Honduras enfrentó continuas incursiones de tropas estadounidenses. En los años 1980, durante el violento esfuerzo respaldado por Estados Unidos por provocar un cambio de régimen en la vecina Nicaragua, Honduras se convirtió en lo que algunos en las fuerzas armadas describían, en broma, como «el único portaaviones estacionado en tierra del mundo».…  Seguir leyendo »

¿Por qué Rusia resucita a Iván el Terrible?

Mientras gran parte del mundo se afana en desmantelar monumentos a opresores, los rusos van en la dirección opuesta y erigen estatuas a señores de la guerra medievales, famosos por su despotismo. Comprender este renacimiento puede echar luz sobre el rumbo de la política rusa.

En octubre de 2016, con el aval del ministro de cultura ruso (Vladimir Medinsky), en la ciudad de Oriol se alzó el primer monumento a Iván el Terrible en la historia del país. Un mes más tarde, Vladimir Zhirinovsky, líder del ultranacionalista Partido Democrático Liberal de Rusia, pidió cambiar el nombre de la avenida Lenin de Moscú a Autopista Iván el Terrible.…  Seguir leyendo »

Dominica: After the Storm

Lennox Honychurch wrote the book on Dominica. Born on this small, mountainous island in the Windward Antilles in 1952, he first published The Dominica Story in 1975. An updated version of the book remains the standard history of a country that few Americans could distinguish from the Dominican Republic until recently, when Hurricane Maria blasted its peaks with 160-mile-per-hour winds and images on the news showed a once-lush land that then resembled the surface of the moon.

Located between the French islands of Guadeloupe and Martinique, Dominica was named for the day of the week—a Sunday—when Columbus first glimpsed its steep sides.…  Seguir leyendo »

In columns or commentary, one sometimes needs to simplify in order to save space. But here’s my New Year’s resolution: In the coming 12 months, I will try to avoid the expressions “far right” and “populist” whenever possible. They are catch-all adjectives, useful in describing a general phenomenon. But they are also euphemisms, and they disguise what’s at stake.

The terms “right” and “left,” not to mention “far right” and “far left,” have long been due for a rethink. They date from the French Revolution of 1789, when the nobility sat on the right side of the National Assembly, and the revolutionaries sat on the left.…  Seguir leyendo »

What Kind of Mom Do I Want to Be?

It was not the best year for many of us. My country, for example, seemed to walk proudly backward through 2017, and the coming year promises fewer rights and even more inequality. Brazil is regressing so quickly that I can almost see on the horizon a fleet of Portuguese caravels coming to colonize us all over again.

A few recent setbacks worth mentioning: I lost my main job a while ago and many of my friends are unemployed. The bus fare is probably going to rise again. Yellow fever is once more a looming threat. People are cooking with wood because they can’t afford gas.…  Seguir leyendo »

The Patriarchs Are Falling. The Patriarchy Is Stronger Than Ever

It would be easy to end 2017 with the impression that, whatever its afflictions, it was at least a game-changing year for feminism.

“The Female Revolution Is Here” and could “Smash Patriarchy at Its Core,” social and mainstream media headlines declared. “We are blowing the whistle on the prime directive of the master/slave relationship between women and men.” “This is the end of patriarchy” — this from Forbes! — “the male domination of humanity.” Twitter, the newsstand and the street concur: This year witnessed a transformational moment in American sexual politics.

Surely the results of the #MeToo phenomenon are worthy. It’s a seriously good thing Harvey Weinstein is gone and that the potential Harvey Weinsteins will think twice or thrice or a thousand times before harassing women whose fortunes they control.…  Seguir leyendo »

La Catalogne et la Corse ne sont pas des cas superposables. La revendication catalane est ancienne et a été longtemps tirée vers la gauche. Ce n’est pas le cas pour la Corse, où cette revendication est plus récente et peu marquée à gauche. De plus, ces deux expériences s’inscrivent dans des histoires nationales évidemment distinctes. Dans le cas espagnol, la centralisation s’est faite dans un pays politiquement monarchiste et socialement conservateur. Dans l’autre, l’unification initiale opérée sous la contrainte a été transcendée par une Révolution qui lui a donné la légitimité théorique d’une souveraineté fondée sur la volonté démocratique.

Le devenir ultérieur, seul, a rapproché les deux trajectoires.…  Seguir leyendo »

La lucha democrática por los derechos de las lesbianas

Las lesbianas latinoamericanas todavía enfrentan un desafío elemental: tener los mismos derechos que el resto de los ciudadanos. Factores distintos, pero muy presentes en América Latina, conspiran en contra de la libertad de las mujeres homosexuales: la religión, los valores morales heredados y las exigencias de los modelos familiares. Para las lesbianas aún no es posible vivir su elección sexual y afectiva sin violencia ni coacción.

Un estudio traza un mapa de los logros y retos en materia jurídica en la región. De México a Argentina hay condiciones distintas. Por un lado, hay países —Brasil, Argentina, Uruguay y Colombia— en los que se conceden derechos civiles plenos (matrimonio, seguridad social, legislación favorable, fertilización asistida y adopción) a la comunidad homosexual, pero hay otros —Chile, Ecuador y Guyana Francesa— en donde solo existe la figura legal del concubinato.…  Seguir leyendo »

Los españoles fuimos libres e iguales, pese a los carlistas, durante la vigencia de las constituciones liberales que construyeron un Estado centralizado a imagen y semejanza del Estado francés. Así fue desde la Constitución de Cádiz y sigue con las de 1845, 1869 y, sobre todo, durante el gran periodo de vigencia de la Constitución de 1876. Y seguimos siendo iguales, pero ya no libres, durante la Dictadura de Primo de Rivera y nuevamente libres pero ya no tan iguales con la Constitución de 1931 que inventó las regiones autónomas, dando la espalda al modelo francés. Y dejamos de ser libres, ¡y de qué manera!,…  Seguir leyendo »

La «calidad dual» es una práctica por la cual las empresas de alimentación utilizan fórmulas diferentes en artículos que se venden con la misma marca y el mismo envase. Dependiendo del mercado en el que se distribuyan, algunos productos pueden ser de menor calidad nutricional o contener ingredientes peores. Se sospecha que las empresas venden productos de calidad inferior sobre todo en los países del Este, pero en Occidente también hay diferencias. Los alimentos, y también otros artículos, como el dentífrico y el champú, pueden estar sujetos a esta práctica.

Últimamente, los productos de calidad dual han saltado a los titulares en diversos países, entre ellos Eslovaquia, Hungría, Eslovenia y Croacia, en los que numerosos consumidores han declarado que se sienten «ciudadanos de segunda clase».…  Seguir leyendo »

Se tiende a interpretar el decepcionante resultado obtenido por el PSC en las autonómicas del 21-D como otro reflejo más de la extrema polarización que vive la sociedad catalana, sin espacio para discursos que intenten construir puentes. Miquel Iceta hizo una campaña de marcado tono presidencialista poniendo el acento en la reconciliación entre los catalanes y levantando la bandera del catalanismo político como espacio de encuentro. La incorporación a su lista del democristiano Ramon Espadaler, exconseller de Interior con Artur Mas, tenía como objetivo atraer al votante nacionalista moderado.

Los mensajes de Iceta a lo largo de la campaña fueron dirigidos a este sector en la suposición de que había una importante bolsa de antiguos electores de CiU, empezando por los 100.000…  Seguir leyendo »

Hace ya 10 siglos, en el período comprendido entre los siglos VII y XIII, la colaboración científica entre personas de diversos orígenes culturales fue intensa y fructífera. Los primeros esfuerzos bien documentados para unir las ciencias orientales y occidentales tuvieron lugar durante la «Edad de Oro», con armonía entre la cultura árabe y persa, con liberalismo, libertad religiosa, escepticismo y libertad de expresión. En aquel entonces, el mundo árabe era un atractor de las mentes más brillantes entre diferentes culturas y religiones de todo el mundo y promovía el diálogo y la innovación intercultural. Esa era vivió avances en matemáticas, ciencia y medicina, así como la consolidación de lo que hoy es la universidad más antigua del mundo, la Universidad de Al Karaouine en la actual Marruecos.…  Seguir leyendo »

Uno de los hackers más famosos de todos los tiempos, Kevin D. Mitnick, demuestra en uno de sus libros que se puede conseguir la tarjeta de crédito de un cliente realizando simplemente tres llamadas a un videoclub. Para ello, no es necesario robar las contraseñas del sistema operativo a través de ZeroDays, ni utilizar complejos sistemas exploit o capturar tráfico web para su posterior análisis. En su libro The art of deception, se recrean decenas de ejemplos donde el comportamiento humano ofrece la puerta de entrada a los hackers más habilidosos. Este tipo de destrezas humanas se engloban dentro de una disciplina conocida como ingeniería social.…  Seguir leyendo »