Enero de 2018

A hairdressing shop in Garowe, the capital of Puntland, Somalia. A law criminalizing all forms of sexual violence was passed in the region a year ago, but rape cases appear to have spiked. Credit Michael Kamber for The New York Times

In late 2016, the semiautonomous Puntland region of northeastern Somalia passed a landmark sexual-offenses law to widespread international acclaim.

The law — the first of its kind in the region — criminalized all forms of sexual violence. It banned gang rape, sexual exploitation and harassment. The result of many years of hard work, it had support from Puntland’s Ministries of Women, Development and Family Affairs, Justice and Religious Affairs, as well as from parliamentarians and religious and community leaders. There were predictions that it might serve as a guide for the rest of the region. When it was enacted, women like me who’d fought so hard for its passage were filled with a new sense of hope.…  Seguir leyendo »

Pro-EU demonstrators outside Parliament as MPs debate the EU (Withdrawal) Bill. Photo by Leon Neal/Getty Images

December marked a renewed sense of optimism for Brexit negotiations: the European Council gave the green light to Phase 2 on a transition and a future trade deal. And while official negotiations on the outline of trade deal will not begin until April or later, preparations have already begun.

But an internal document published last week by the European Commission suggests that a key sticking point for the future trade deal will be around dispute settlement.

The EU has been unambiguous: any extensive bilateral trade would require both sides to adhere to similar standards and agree to a robust institutional framework that enforces joint commitments and resolves disputes.…  Seguir leyendo »

Syrian Kurds waving Kurdish flags and flags with the logo of the People’s Protection Units outside the United Nations office in the northern Iraqi city of Arbil, the capital of the autonomous Kurdistan region, on Monday. Credit Safin Hamed/Agence France-Presse — Getty Images

The conflict between Turkey and the Kurds has escalated since Turkey started a military offensive against the Syrian Kurdish enclave of Afrin on Jan. 20. The Kurdish militia, the People’s Protection Units, which is the United States-led coalition’s top partner in the fight against the Islamic State, controls Afrin. And Turkey is a critical NATO ally.

The Trump administration is floundering. President Recep Tayyip Erdogan of Turkey has ignored President Trump’s appeal to avoid actions that might risk conflict between Turkish and American forces and torpedo the campaign against the Islamic State. Mr. Erdogan has vowed to carry the battle further east to militia-controlled territory stretching all the way to the Iraqi border, where an estimated 2,000 American Special Operations Forces are deployed.…  Seguir leyendo »

“¡Nosotros no tenemos el derecho de equivocarnos!”. La entusiasta proclama de Mauricio Funes desató una ovación. Aquella mañana del 1 de junio de 2009 arrancaba la gestión del primer presidente de izquierda y El Salvador dejaba atrás veinte años de gobiernos de una derecha terca y retrógrada. Pero Funes se equivocó. Y mucho.

Aunque él y su partido —el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN)— llegaron al poder a través de las urnas, no fue un episodio de alternancia pacífica en América Latina. La guerra civil salvadoreña, un conflicto brutal en un país diminuto, cobró 75.000 vidas en doce años.…  Seguir leyendo »

Apple ha compartido algo muy valioso. No se trata del anuncio de la última versión del iPhone, sino de una enorme cantidad de datos personales que irán directamente al régimen autoritario más grande, y uno de los más severos, del mundo: el gobierno comunista de China.

Debido a la continua represión de los derechos humanos y de la libertad de expresión por parte del gobierno chino del presidente Xi Jinping, así como a su involucramiento cada vez más profundo en las democracias de Occidente, las políticas de Apple en China tienen implicaciones de mucho mayor alcance para todos nosotros.

El verano pasado, Apple anunció que se asociaría con Guizhou-Cloud Big Data (GCBD), una empresa propiedad del Estado relacionada con el Partido Comunista, para construir el primer centro de almacenamiento de datos de Apple en China.…  Seguir leyendo »

Si te encuentras al ángel de la muerte, qué le dirías

Cada noventa días me acuesto en una máquina de tomografía, mientras un tinte recorre mis venas y los médicos ven si los tumores de mi hígado están creciendo. Si no es así, sonríen y programan otro escaneo. El ritmo ha sido el mismo desde que mis doctores me dijeron que tenía cáncer de colon etapa IV hace dos años y medio. Vivo durante tres meses, inhalo profundamente y espero comenzar de nuevo. Quizá haré esto durante el resto de mi vida… dure lo que dure.

Y cada vez que se termina mi escaneo debo dejarles claro a mis amigos y a mi familia que, aunque rezo para que me digan que estoy curada, debo ser agradecida: tengo tres meses más de vida.…  Seguir leyendo »

Tabarnia versus Celtiberia

“Una nación se hace lo mismo que cualquier otra cosa. Es cuestión de 15 años y de un millón de pesetas. Con un millón de pesetas yo me comprometo a hacer rápidamente una nación en el mismo Getafe, a dos pasos de Madrid. Me voy allí y observo si hay más hombres rubios que hombres morenos o si hay más hombres morenos que hombres rubios, y si en la mayoría, rubia o morena, predominan los braquicéfalos sobre los dolicocéfalos, o al contrario. Es indudable que algún tipo antropológico tendrá preponderancia en Getafe, y este tipo sería el fundamento de la futura nacionalidad.…  Seguir leyendo »

Se está convirtiendo en un lugar común hablar de la reforma de la Constitución. Cuando entramos en su cuadragésimo aniversario, numerosas propuestas se están presentando. La organización territorial está en el centro de los análisis. Se denuncian las insuficiencias, los problemas y los defectos; se ofrecen alternativas y soluciones. Sin embargo, pocos se están ocupando en mostrar aquello que, estando contemplado en la Constitución, los políticos se han entretenido en marginar. Me refiero a la Alta Inspección educativa del Estado.

La Constitución establece, en el artículo 27, que los poderes públicos deben inspeccionar el sistema educativo. El reparto competencial hizo posible que a las comunidades les correspondiese la inspección ordinaria, mientras que al Estado la denominada Alta Inspección.…  Seguir leyendo »

Sobre los intelectuales-cebolleta

El término intelectual apenas conserva unas pocas briznas de su antiguo prestigio, de cuando dicha figura venía a constituir una modalidad secularizada del sacerdote y se le atribuía una enorme autoridad para emitir juicios de valor sobre cuanto pudiera ocurrir en la esfera pública y buena parte de la privada. Hoy en día para conseguir el mismo efecto sobre la ciudadanía hace falta reunir un número muy elevado de profesionales de la cultura, como si la cosa ya fuera al peso, y para alcanzar la repercusión que obtenía alguno de aquellos intelectuales de antes con sus argumentos no hubiera otra que recoger una abundante cantidad de firmas.…  Seguir leyendo »

Estos días proliferan los artículos elegíacos motivados por The Post, la película de Spielberg sobre los papeles del Pentágono. Grandes periodistas evocan esos años con cierta nostalgia proustiana: ¡ah, el tiempo perdido! Atribuyen al director, al modo de Wordsworth, haber rescatado la grandeza del recuerdo aunque nada pueda ya devolver “el esplendor en la hierba”. Y celebran su filme, que The New Yorker califica de oda al periodismo, en clave de réquiem.

Como suele suceder, la tentación del “cualquier tiempo pasado fue mejor” es discutible, incluso sobre el periodismo, que ciertamente atraviesa tiempos difíciles. Conviene leer bien la copla de Manrique, porque él escribía “cómo, a nuestro parecer, cualquier tiempo pasado fue mejor”.…  Seguir leyendo »

Fue un momento televisivo inquietante. Allí estaba, sentada en su tribunal mediático, convertida en juez oficiante ante el jurado seleccionado y convocado por ella misma: Oprah Winfrey, la más rutilante estrella de la televisión norteamericana, en su programa CBS Sunday Morning, de millonaria audiencia. Frente a ella, las organizadoras del movimiento Time’s Up (se acabó el tiempo para los hombres abusadores sexuales, se entiende): la productora Katheleen Kennedy y las actrices Natalie Portman y Reese Witherspoon entre otras, todas ellas poderosas figuras en Hollywood.

La semana anterior, la hija adoptiva de Woody Allen y Mia Farrow, Dylan Farrow, había tuiteado, durante los premios Golden Globes: “¿Cuándo se le acaba el tiempo a Woody Allen?”.…  Seguir leyendo »

Hay algo que quiero comentar al hilo de la importancia que tienen las manos en la vida diaria. Nos olvidamos de este extremo y, sin embargo, es básico a la hora de estrechar lazos y unir a las personas. La mirada, la palabra, el tacto ocupan un lugar destacado en nuestra sociedad y aunque a veces se olvida, es innegable que ocupa gran parte de nuestras relaciones y conforma el desarrollo humano y vivencial. No hay nada más desagradable que cuando te presentan a una persona te da la mano sin mirarte a los ojos, como quien toca el tronco de un árbol.…  Seguir leyendo »

Las nuevas «Dos Españas»

El de las «dos Españas» es un viejo tópico, una metáfora para expresar las discordias de nuestros compatriotas: carlistas y liberales; progresistas y conservadores; monárquicos y republicanos; de derechas o de izquierdas; clericales o laicos. Aplicándolo a la nación, la España del Norte y la del Sur; la España seca y la húmeda; el centro y la periferia…

Las guerras civiles han sido la trágica consecuencia. Lo formuló Ortega: «Dos Españas están trabadas en una lucha incesante». Y lo sintetizó Goya, simbólicamente, en una de las pinturas de la Quinta del Sordo: la «Lucha a garrotazos» de dos hombres, hundidos en el barro.…  Seguir leyendo »

La situación que vive Venezuela desde hace ya unos años guarda paralelilsmos con lo que hemos vivido en Cataluña en fechas recientes. Sólo la diferencia en los resultados puede hacer que a algunos se les escapen las similitudes. De modo que tal vez merezca la pena fijarse en primer lugar en aquello que ha llevado a Maduro a sobrevivir políticamente (de momento) mientras Puigdemont se convierte cada vez más en una caricatura de la que ya se ríen en toda Europa.

Como ha explicado recientemente Antonio García Maldonado, algunos rasgos del poder han cambiado pero su naturaleza sigue siendo básicamente la misma.…  Seguir leyendo »

La 23ª conferencia de Naciones Unidas sobre cambio climático (COP23) tuvo lugar del 6 al 17 de noviembre en Bonn. Bajo la presidencia de la República de Fiyi, el objetivo del encuentro era avanzar en la formulación de un “libro de reglas” (rule book) para la implementación de los compromisos nacionales y así cumplir con los compromisos asumidos en el Acuerdo de París (2016): mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2ºC con respecto a los niveles preindustriales y proseguir los esfuerzos para limitar ese aumento de la temperatura a 1,5ºC con respecto a los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Diez años después de que la Gran Recesión sondeó profundidades económicas nunca vistas desde la Gran Depresión, es necesario alejarse de la política del día a día para tener una visión más amplia. Los europeos necesitan preguntarse dónde han estado y hacia dónde van ahora en su viaje.

Hace veinte años, en 1998, los tipos de cambio entre muchos países de la Unión Europea pasaron a ser irrevocablemente fijos como preparación para la introducción del euro. De repente, países casi quebrados del sur de Europa ya no tenían que pagar enormes primas de interés de aproximadamente 5-20 puntos porcentuales en relación a Alemania.…  Seguir leyendo »

“Lo más importante no es ganar, sino participar”. Esta recurrente frase —que pertenece ya al patrimonio popular— se atribuye a Pierre de Coubertin, el fundador de los Juegos Olímpicos modernos. Con motivo de las olimpiadas de invierno que acogerá la ciudad surcoreana de Pyeongchang dentro de unos días, la frase ha adquirido una renovada vigencia: las dos Coreas han aparcado sus diferencias y han acordado que una delegación norcoreana participe en los Juegos.

Separar política y deporte no solo es imposible, sino que tal vez no sea siquiera deseable. Entre los objetivos del olimpismo figura el de poner el deporte al servicio de la paz y de la dignidad humana.…  Seguir leyendo »

Vered Ben-Saadon says she and her husband felt a sense of biblical mission to cultivate “part of the land of Israel” when they founded their winery here at a settlement about 30 miles north of Jerusalem. And she appears to have no intention of leaving, regardless of what peace negotiators may say.

“The two-state solution is not relevant anymore,” she says, answering questions as she offers visitors glasses of the gewurztraminer and cabernet sauvignon she and her husband have produced at their Tura Winery here. She hopes President Trump will come visit their settlement one day.

The Ben-Saadon family has built a thriving business, with wine production growing from 1,200 bottles a year in 2003 to 100,000 bottles last year.…  Seguir leyendo »

Immigration’s Border-Enforcement Myth

Congress has about another month before Deferred Action for Childhood Arrivals, the Obama-era program that protects young undocumented immigrants from deportation (and which President Trump terminated in September), officially comes to an end. It remains to be seen whether Congress will legalize these so-called Dreamers, and what concessions will be made in return. But this much is certain: Any deal will include appropriations for enhanced border enforcement.

We’ve been here before. The last major immigration reform bill, the Immigration Reform and Control Act of 1986, which was signed by President Ronald Reagan, legalized nearly three million undocumented immigrants in exchange for increased enforcement along the United States-Mexico border.…  Seguir leyendo »

Algunas de las víctimas de Larry Nassar en sus días de gimnasia. Las imágenes fueron provistas por sus familiares y abogados.

El 16 de enero, mujeres y niñas de todo Estados Unidos comenzaron a congregarse en un tribunal de Míchigan. Algunas eran atletas, otras no. Algunas eran blancas, otras negras. Algunas estaban casadas, otras seguían en el colegio. Muchas de nosotras no nos conocíamos.

Pero teníamos en común una experiencia unificadora: el abuso sexual perpetrado por Larry Nassar. También teníamos en común un objetivo unificador: confrontar a quien abusó de nosotras y a la cultura que le permitió hacerlo sin miedo ni castigo.

En un inicio parecía irreal poder darle un nombre y un rostro a las numerosas mujeres anónimas que durante tanto tiempo quise proteger.…  Seguir leyendo »