Lunes, 1 de enero de 2018

los-exilios-catalanes-en-la-historia

El día 29 de octubre, a primera hora de la tarde, Carles Puigdemont i Casamajó cruzó la frontera en su nueva condición de peatón. Dejaba atrás la administración de Cataluña intervenida, a sus compañeros en vías de imputación y una república que expiró en un suspiro. Hombre de personalidad inestable a decir del periodista Carles Enric, decidió evitar el enfrentamiento con la toga y la Constitución de 1978.

¿Su destino? Bruselas, capital de Bélgica y final de trayecto recurrente entre los expatriados catalanes. Se unía, así, a una tradición de exiliados con un supuesto plan maestro para externalizar el llamado procés.…  Seguir leyendo »

La suerte de tener un Rey

Sin duda, mis amigos franceses se reirán de mí, pero, sinceramente, envidio a los españoles por tener un rey. Sobre todo a este, Felipe. En las repúblicas, el presidente es demasiado débil para que se le escuche –es el caso de Alemania o de Italia– o demasiado poderoso para que se le considere imparcial, como ocurre en Francia o Estados Unidos. La soberana británica es solo representativa, y no dice nada, igual que ocurre en Holanda o en Suecia, mientras que el Rey de España se expresa con más libertad y solamente en circunstancias excepcionales. Del reinado de Juan Carlos la historia recordará que, en 1975, apadrinó la transición de la dictadura franquista a la democracia parlamentaria, lo que no fue tan fácil, y que, en 1981, evitó un intento de golpe de Estado, lo que no es poca cosa y en sí justifica en gran medida un reinado.…  Seguir leyendo »

Ponce en México

EL relámpago de lo invisible traspasando las puertas del deseo, así definiría yo el milagro del entendimiento que une a Enrique Ponce con México, cifra y resumen de la Realidad entregada al Deseo en alas del entusiasmo, con el relámpago de lo imposible afirmado en la luz de los muletazos o, para expresarlo con palabras de Rafael Alberti, incendiando los abismos donde yacerían los ángeles de las tinieblas. México de apoteosis.

Domingo, 3 de diciembre, festividad de san Francisco Javier, del mártir Crispín Hilario, de la abadesa Atalia, del ermitaño Teódulo, del profeta Sofronías y, pasando del Cielo a la Tierra, de los miles de aficionados que nos dimos cita en la Monumental del Paseo de Insurgentes, la inmensa mayoría empeñados en entrar en ella por la Puerta Grande, a la sombra del «Encierro», magnífico grupo escultórico de Alfredo Just Gimeno, artista valenciano del exilio que alcanzó a subirse al último barco que zarpó desde Francia antes de que los submarinos de Hitler cerraran el océano, y flanqueando el muro que sostiene la placa de la Unión de Bibliófilos Mexicanos que conmemora la histórica tarde del 4 de febrero de 2002, con el maestro de Chivas dictando sendas lecciones ante toros de Teófilo Gómez, corrida que yo tuve la dicha de presenciar al lado de mi querido amigo Arturo Azuela, fatalmente corneado años después por el marrajo del cáncer.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta al mundo fue completada hace casi quinientos años por Juan Sebastián Elcano, al llegar a Sevilla el 8 de septiembre de 1522 al mando de la nao Victoria con diecisiete famélicos tripulantes. La proeza tiene su origen en la propuesta que el marino portugués Fernando de Magallanes hizo a Carlos I, para navegar desde España a las islas «de las especias» por el Oeste y regresar por la misma ruta. Magallanes nunca planeó dar la vuelta al mundo. Tras su muerte, Elcano decidió que no podían regresar por la misma vía según lo previsto, y desde Timor puso rumbo a España por el oeste, en una larga y penosa travesía sin tocar tierra durante cinco meses.…  Seguir leyendo »

“El ansia irracional de dominio, de control y de poder sobre la otra persona es la fuerza principal que alimenta la violencia doméstica entre parejas” (Luis Rojas Marcos)

La semana pasada, el pueblo de Azuqueca de Henares (Guadalajara) vivió tres jornadas de luto por la muerte de Arancha, de 37 años, asesinada delante de sus tres hijos por el hombre con el que convivia. El día de Nochebuena, en la localidad de Benicàssim (Castellón), una joven de 20 años, llamada Andrea, fue obligada por su exnovio a subirse al coche que conducía para acto seguido matarla lanzando el vehículo contra una gasolinera.…  Seguir leyendo »

As America awakes to the morning after protests in Ferguson and across the country, much will be made of the role played by social media in those protests.

At NYU’s Social Media and Political Participation (SMaPP) laboratory, we’ve been spending a lot of time over the past year thinking about the ways in which social media can impact the decision of an individual to join a protest (primarily examining data from Ukraine and Turkey). When political scientists think about protest, we often use the framework of a collective action problem: a group has a goal it would like to achieve, but individual participation in that group activity is costly.…  Seguir leyendo »

Des protestations ont éclaté jeudi 28 décembre 2017 en Iran. Elles s’intensifient et s’étendent dans tout le pays. Tout est parti de Mashhad, ville de la région Khorasan (dans le nord-est du pays), pour des raisons qui semblent évidentes pour une très large partie de la population iranienne : les sympathisants d’Ebrahim Raissi, dont Mashhad est le fief, opposants conservateurs au président, Hassan Rohani, seraient à la tête des mouvements de protestation. D’où les slogans « marg bar Rohani ! » (« mort à Rohani ! »).

Mais bien vite d’autres manifestants, d’autres tendances politiques, ou même sans rattachement à quelque parti que ce soit, ont rejoint les rangs des protestataires.…  Seguir leyendo »

Le 6 mai 1968, rue Saint-Jacques à Paris. Photo AFP

Je suis le (tout) petit frère de Mai 68. Et je garde une admiration enflammée pour les barricadiers de l’amour libre et pour les incendiaires d’une consommation à laquelle ils céderont avec délices. Je ne suis pas encore, à diable ne plaise, le grand-père de la génération gnangnan, celle de 2018. Dans cette comparaison déraisonnable que déclenche la rime chiffrée des saisons, je vais essayer de m’éviter l’acrimonieux «C’était mieux avant», comme le bêta «Demain sera bien».

Mai 68 ? Mais, c’était il y a un siècle, voyons… Il paraît certain que la prometteuse et ambivalente 2018 n’aura rien à voir avec cette échauffourée d’enfants gâtés, furieuse et ardente, libératrice et libérale.…  Seguir leyendo »

It’s time to face the facts about our digital world

For me, the tech stories of 2017 turned out not to be really tech stories at all. Mostly they were about politics, as the non-tech world woke up to the fact that this digital stuff really affected them. As, for example, when they realised that for a mere $30,000 the Russians could beam subtle political messages to as many as 126 million US voters in an election year without anyone (including Facebook) apparently noticing. Or when big consumer brands suddenly realised that it wasn’t a good idea to have their ads running on YouTube alongside beheading or white supremacist videos.…  Seguir leyendo »

A New Jersey woman who was questioned by police officers about possession of heroin. Credit Jessica Kourkounis for The New York Times

The war on drugs in the United States has been a failure that has ruined lives, filled prisons and cost a fortune. It started during the Nixon administration with the idea that, because drugs are bad for people, they should be difficult to obtain. As a result, it became a war on supply.

As first lady during the crack epidemic, Nancy Reagan tried to change this approach in the 1980s. But her “Just Say No” campaign to reduce demand received limited support.

Over the objections of the supply-focused bureaucracy, she told a United Nations audience on Oct. 25, 1988: “If we cannot stem the American demand for drugs, then there will be little hope of preventing foreign drug producers from fulfilling that demand.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los cristianos creen que la fe es mejor que la duda?

¿Por qué, según Jesús, la fe es mejor que la evidencia? Esta es una pregunta que he luchado por responder desde que, siendo joven, comencé mi peregrinaje en la fe. A veces ha parecido más apremiante, otras no tanto. Puede intensificarse durante periodos de pena y dolor, cuando pareciera que la fe no ofrece mucho consuelo o siquiera tiene sentido en un mundo que parece azaroso y cruel.

Esta pregunta se intensifica durante esta temporada, cuando parece que la fe distorsiona la realidad en vez de aclararla, cuando se manipula con facilidad para propósitos bajos en vez de elevados y cuando algunos de aquellos que dicen ser gente de fe actúan de formas que la deshonran.…  Seguir leyendo »

George Weah, the former world footballer of the year, has achieved his great goal by winning the presidency of Liberia. There are concerns about his bedfellows and time will tell whether he can meet the hopes of supporters desperate for change. However, this is another personal triumph for a decent man born in a slum who has travelled such distance in life.

Much attention focused on a former footballer’s success in politics. Yet Mr Weah’s triumph means 2017 was bookended by two electoral breakthroughs in west Africa, all the more resonant as demagogues and despots abuse democracy elsewhere.

Mr Weah succeeds Ellen Johnson Sirleaf, Africa’s first elected female head of state, to become Liberia’s 25th president.…  Seguir leyendo »

The top four global stories of 2017

As 2017 comes to a close, the major events of the year will dominate the year-end retrospectives: President Trump’s tumultuous first year in office, European elections from the Netherlands to France to Germany, the dramatic rise of the Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman, the body blows dealt to ISIS in Iraq and Syria, the on-again off-again trade tensions with China, the shadow of Russia in U.S. politics, the United Kingdom’s tortuous Brexit negotiations and the North Korea nuclear challenge, among others.

However, the events that make headlines are not always the most consequential stories. Often, hidden beyond the headlines of the day, the tectonic plates are shifting imperceptibly, quietly — these deserve our close attention.…  Seguir leyendo »

No, President Trump, we Haitians don’t all have AIDS

Donald Trump’s successful presidential campaign featured a persistent attack on immigrants. So as a Haitian immigrant, I was surprised when candidate Trump praised our values and work ethic and declared to a crowd of Haitian Americans in Miami’s Little Haiti, “I really want to be your greatest champion.”

Apparently, Trump’s public declaration of love for Haitians — conveniently stated at an anti-Hillary Clinton rally — was contradicted by his private beliefs. The New York Times recently reported that he allegedly fumed at a Cabinet meeting on immigration in June that Haitians “all have AIDS.” (He also reportedly claimed that Nigerians would never go “back to their huts.”)…  Seguir leyendo »