Martes, 2 de enero de 2018

Entre ruidos, luces, y un ir y venir a no sé dónde, cada noche, cuando echo las persianas de mi pensamiento, logro visualizar a aquel niño que fui y que me recuerda, inexorablemente, la importancia de que la sonrisa no se desinstale de mi cara, y menos si es para vestir un traje que no es de mi talla. Algo en mí se empeña, cada noche, abrazado a mi almohada, en no cambiar un ramo de sonrisas por un manojo de preocupaciones.

Desde que tengo uso de razón, siempre recuerdo haber abrazado el humor como si fuera la tabla de salvación de todos mis problemas y como la guinda que remataba todas las tartas de mis pensamientos.…  Seguir leyendo »

Imaginemos la siguiente hipótesis, estrictamente freudiana y, por tanto, altamente verosímil, en la medida en que Freud fue, por encima de todo, un gran psicólogo clínico que, con la experiencia analítica de sus pacientes, intentó desentrañar las claves del psiquismo humano trastornado, el que conduce a conductas disparatadas y muchas veces causantes de mucho sufrimiento, no solo para esos mismos pacientes sino también para las personas que conviven con ellos.

La hipótesis es la siguiente (y podría explicarse bajo el paraguas teórico de la proyección): los líderes del independentismo catalán han proyectado sobre España lo que ellos cobijan dentro de sí, aunque sin darse cuenta.…  Seguir leyendo »

A David Reimer, un bebé canadiense, le intervino de fimosis a los ocho meses un médico incompetente que le destrozó el pene. Las desgracias de David no acabaron aquí. Sus preocupados padres se pusieron en manos de William Money (1921-2006), un psicólogo del hospital John Hopkins de Baltimore, famoso por disociar sexo de género y sostener que el género es más aprendido que heredado. Entonces Money se creyó que era Dios, olvidó que era psicólogo, no cirujano, ni biólogo y recomendó cirugía de reasignación de sexo, una orquiectomía, que David sufrió sin saberlo a los 22 meses. El caso sería celebrado durante años como la epifanía de la teoría de la neutralidad del género, un hallazgo semántico de Money.…  Seguir leyendo »

Deseos de año nuevo

Los deseos de que con el año nuevo las cosas vayan a cambiar es un rito y no tanto una determinación de la que se siguen las consecuencias deseadas. Responden más a la resignación que a la esperanza y nos recuerdan dos hechos inexorables de la existencia humana: lo difícil que es cambiar y lo inexorable que es el cambio que acontece sin nuestra intención o permiso. Apenas podemos cambiar casi nada mientras casi todo cambia. Probablemente todo esto se deba a que interpretamos la agitación como el origen de los mayores cambios y no tenemos ningún órgano que, en periodos de calma, nos haga percibir las modificaciones latentes o de fondo.…  Seguir leyendo »

Why North Korea succeeded at getting nuclear weapons — when Iraq and Libya failed

North Korea was considered too poor, authoritarian and vulnerable to succeed with its nuclear and missile programs. And yet Pyongyang has acquired advanced nuclear weapons capabilities — and, at the end of November, tested an intercontinental ballistic missile.

Why has North Korea succeeded when other countries such as Iraq and Libya have failed?

Three factors are central to North Korea’s success. This analysis draws on findings about the North Korean program from a recent New York Times article, as well as my recent book on the Iraqi and Libyan nuclear programs.

1. Kim Jong Un made nuclear weapons his top priority.…  Seguir leyendo »

Improving conditions in Puerto Rico

Lost in all the talk of the much-ballyhooed Tax Cuts and Jobs Act of 2017 was any mention of policy regarding improving conditions in the struggling territory of Puerto Rico.

With a crumbling infrastructure that had a 300,000-customer power outage before landfall of any major hurricane this past September, Puerto Rico was losing the economic war to import industry and manufacturing into the picturesque island. It wasn’t a policy failure, as Act No. 20 of 2012, known as the “Export Services Act” provided Puerto Rico an incredibly favorable tax haven for would-be expatriates.

This act had the potential to attract global businesses as it offered a 4 percent corporate tax and 100 percent tax exemption on distributions from earnings and profits, a 90 percent tax exemption from personal property and taxes and a 90 percent tax exemption from property taxes for certain types of businesses.…  Seguir leyendo »

The world is failing a generation of Iraqi kids

Iraqi children have been the victims of the country’s dire political situation even before the start of the war led by the United States. The negative effects on children started with the harsh United Nations sanctions against the regime of Saddam Hussein and were considerably aggravated by the war, whose consequences are still felt.

Even now, hardly a week passes in Iraq without violence leaving both children and adults with permanent physical and mental scars. Experts such as Dr. Haithi al-Sady from the Psychological Research Center at Baghdad University have warned of the high number of children suffering from post-traumatic stress disorder (PTSD).…  Seguir leyendo »

Palestinian protesters clash with Israeli security forces in the West Bank on Dec. 22. | AP

Here’s a new year fantasy: Imagine that, in response to President Donald Trump’s announcement that the U.S. will recognize Jerusalem as Israel’s capital, Palestinians had renounced violence and embarked on a sustained campaign of Gandhian protest.

Imagine that instead of reading from the same familiar script, Palestinian leaders had called for sit-ins, silent marches and civil disobedience rather than “days of rage.” Imagine peaceful Palestinian demonstrations aimed more at drawing world attention to the justice of their cause than at producing martyrs or provoking anger at Israel.

It’s hard to imagine, that’s true. The Palestinian Authority has historically thought it would take violence to create a sovereign Palestinian state, and in any case it lacks the ability to bind other groups.…  Seguir leyendo »

El periodo Cuaternario comprende dos subdivisiones: el Pleistoceno, que se inicia hace 2,59 millones de años, y el Holoceno que sucede al anterior hace aproximadamente 12.000 años y se prolonga hasta nuestros días. El Pleistoceno fue una época caracterizada por una sucesión de grandes glaciaciones (con una duración de 70.000-90.000 años) separadas por intervalos interglaciares más cortos (10.000 a 30.000 años), estos últimos con unas condiciones climáticas similares a las actuales.

Al comienzo del Holoceno, la Tierra dejó atrás su última glaciación y, a medida que las vastas lenguas de hielo que cubrían gran parte del hemisferio norte retrocedían, los humanos supieron sacar provecho de las nuevas y más benignas circunstancias ambientales para sentar las bases de nuestra civilización y su posterior desarrollo, con el consiguiente impacto sobre el planeta.…  Seguir leyendo »

Parece que fue ayer cuando celebrábamos entusiasmados la llegada del nuevo siglo, y han pasado ya diecisiete años sin cumplirse ninguno de los pronósticos. Con la caída del Muro berlinés y el anuncio de que «la historia se había acabado» (Fukuyama), al haberse impuesto la democracia como sistema político y el mercado como norma económica, nos prometíamos una paz eterna y un progreso ininterrumpido mundo adelante. De tal sueño nos despertó, el 11 de septiembre de 2001, el desplome de las Torres Gemelas neoyorquinas, corazón de Occidente, advirtiéndonos de que había un mundo al margen del nuestro que pedía entrada y exigía sitio.…  Seguir leyendo »

Auschwitz en Madrid

En un vagón como el de la imagen empezó el fin de la vida de millones de nuestros hermanos. No hay palabras, yo al menos no las encuentro, para describir el horror y el dolor sufrido por millones de hijos, padres, hermanos, abuelos, novios o esposas. No hay palabras que hagan justicia a esa sensación de desvalimiento y vulnerabilidad ante la persecución creciente y criminal del nazismo hacia aquellos a los que consideraba «infrahumanos» (untermenschen).

La Shoah (Holocausto) no comenzó tan brutalmente. Fue cocinada a fuego lento. Primero se envenenó el alma alemana, especialmente la de sus niños (en alguna de las fotos se ve el juego de mesa Juden Raus!…  Seguir leyendo »

Professional forecasters like to say that making predictions is difficult, particularly about the future. However, here are some of the key themes — and questions — that look set to shape global events this year.

Will prosecutor Robert Mueller’s Russia investigation mark the end of Donald Trump’s presidency?

Trump didn’t expect to be Time magazine’s Man of the Year for 2017, but 2018 could be the year that we get a clearer idea of the legacy he will leave.

First, it should become clear just how much mileage Mueller’s probe into alleged collusion with Russia in the 2016 election really has.…  Seguir leyendo »

CreditCarsten Koall/Agence France-Presse — Getty Images

When it comes to artificial intelligence and jobs, the prognostications are grim. The conventional wisdom is that A.I. might soon put millions of people out of work — that it stands poised to do to clerical and white collar workers over the next two decades what mechanization did to factory workers over the past two. And that is to say nothing of the truckers and taxi drivers who will find themselves unemployed or underemployed as self-driving cars take over our roads.

But it’s time we start thinking about A.I.’s potential benefits for society as well as its drawbacks. The big-data and A.I.…  Seguir leyendo »

A lone yellow umbrella, the symbol of the Umbrella Movement in 2014, among placards last May marking the 20th anniversary of the return of Hong Kong to China. Credit Lam Yik Fei for The New York Times

One could say that long before 1997, the year that Britain handed Hong Kong back to China, the leaders of the city’s major pro-democracy parties had come to a tacit understanding with the Chinese government. The pan-dems, as these politicians are known here, would support the absorption of Hong Kong into a greater, unified Chinese state on the understanding that in time Beijing would grant Hong Kong genuine electoral democracy. That, at least, seemed to be the intention driving Hong Kong’s foundational legal text, the Basic Law.

Twenty years later, the Chinese government, apparently bolstered by its newfound wealth and might, seems to have reneged on these terms.…  Seguir leyendo »

To prick the conscience of the world, to spark the kind of outrage that puts protesters on the streets and peacekeepers on the ground, the world’s suffering peoples are required to possess certain qualities. We kid ourselves that our humanity and compassion are impartial emotions, available to all. The truth is that it is easier to feel sympathy for some human beings than for others, and that our reasons for doing so are usually arbitrary.

Sometimes it is kindled by a chance image, like the skeletal Muslims in a Bosnian concentration camp in 1992 or the drowned Syrian toddler on a Turkish beach in 2015.…  Seguir leyendo »

A still frame from a YouTube video published on Friday, December 29, purporting to show a protest in Mashhad, Iran. CNN cannot independently confirm its authenticity.

The largest public display of discontent in Iran since the 2009 Green Movement has brought about a series of tweets from US President Donald Trump, pushback from the Iranian government and a scene that might have been unfathomable a decade ago — protesters challenging the rule of Supreme Leader Ayatollah Khamenei.

CNN spoke with several experts about the ongoing unrest in the Islamic Republic of Iran.

Why is this happening?

The protests, which began Thursday night, are a reaction to the sputtering economy, rampant corruption and rising fuel and food prices.

But there’s something larger at play.

Iranians are angry, experts say, because they expected life to get better when severe sanctions were lifted after a deal was reached in 2015 between the P5+1 and Iran over its nuclear program.…  Seguir leyendo »

Si el independentismo quiere ver sus objetivos cumplidos en el futuro, llegue ese futuro cuando llegue, está obligado a sacar conclusiones provechosas de lo ocurrido en el choque con el Gobierno español. En una batalla tan desigual y siendo la parte débil, la rigidez, no ser capaz de aprender, no intentar desarrollar al máximo las propias destrezas y aprovechar las oportunidades sería imperdonable.

La primera y principal lección –extensible a Ciudadanos y también al PSOE– que sobre el Gobierno del PP puede extraerse es la siguiente: el Ejecutivo español no va a negociar nunca un referéndum de autodeterminación para Catalunya. No lo hará ni hoy ni en un mañana previsible.…  Seguir leyendo »