Miércoles, 3 de enero de 2018

Navidad franciscana

Querido Papa Francisco, eres lúcido, inteligente y ecuánime pero no equidistante. Estás con los que luchan y buscan la paz y respetan a los demás. Oírte vacuna contra el fanatismo y la estupidez. Desnudas con amabilidad y firmeza las miserias del mundo, aunque sabes como nadie que somos pobres realidades pasajeras. Los hombres de fuertes experiencias como tú se dedican de lleno a las tareas de la vida sin miedo a la muerte. Hablas en Roma para todos los hombres de buena voluntad con un lenguaje llano, claro, al alcance de los más humildes. Haces posible, con el raído arte de tus palabras que avanzan como una marea sobre el corazón de los humildes, la comprensión de la fe en Jesús.…  Seguir leyendo »

El día D para Venezuela

La crisis de Venezuela está pasando, inexorablemente, de ser catastrófica a ser inimaginable. El nivel de miseria, sufrimiento humano y destrucción ha llegado a un punto en que la comunidad internacional debe repensar cómo puede ayudar.

Hace dos años, advertí que en Venezuela se avecinaba una hambruna similar al Holomodor de Ucrania entre 1932 y1933. El 17 de diciembre, The New York Timespublicó en su portada fotografías de este desastre, provocado por el hombre.

En julio, describí la calamidad económica sin precedentes por la que atraviesa Venezuela y documenté el colapso en la producción, los ingresos, y los niveles de vida y salud.…  Seguir leyendo »

La revolución de las mujeres ha venido para quedarse, ni un paso atrás, y en 2017 se han dado zancadas con la campaña de denuncias contra los abusos sexuales. El movimiento se recordará como uno de los grandes hitos en este laborioso camino de conquistas por el respeto y la equidad entre sexos, como hicieron historia las sufragistas en Estados Unidos y Gran Bretaña, la igualdad salarial en Suecia, “el segundo sexo” de Beauvoir, la segunda ola de Kate Millett o la tercera de Rebecca Walker. En 2017, las mujeres se conectaron con un solo grito, “me too”, para denunciar lo que hasta entonces habían sido silentes acosos sexuales (no confundir con consentidos).…  Seguir leyendo »

Niñas decoran una pancarta con el lema 'Democracia, Independencia' en el colegio Torrent D'en Melis de Barcelona. Claudio Álvarez (EL PAÍS)

Conflictos graves y sostenidos entre católicos y protestantes en Irlanda de Norte. Confrontación entre las comunidades judía y árabe en Israel. Comunidades enfrentadas en el apartheid. Oposición entre quienes están a favor y se oponen al proceso de paz en Colombia. A veces con odiosas guerras y detestable violencia física de por medio, en ocasiones sólo con la violencia del antagonismo, rechazo y menosprecio al que tiene otro origen, creencias diferentes o piensa de otra manera. La investigación psicológica ha documentado ampliamente las consecuencias que sobre niños, niñas y adolescentes tienen estas situaciones de antagonismo identitario cuando se enquista, se radicaliza y se traduce en enfrentamiento de unos contra otros.…  Seguir leyendo »

Estudiantes iraníes se enfrentan con la policía antidisturbios durante una protesta antigubernamental alrededor de la Universidad de Teherán el 30 de diciembre. (AFP) V´deo: EPV

Las recientes manifestaciones espontáneas en Irán han sorprendido a casi todos los observadores mundiales. El malestar social, que comenzó por el empeoramiento de las circunstancias económicas y la incapacidad del gobierno de cumplir sus promesas, contener la inflación y los aumentos de precios y otras cosas similares, se ha convertido en un descontento político general en todo el país. Las manifestaciones comenzaron como protestas de varias facciones contrarias a Rohaní en la ciudad de Mashhad, se han descontrolado y se han transformado en manifestaciones contra el Líder Supremo. Son la mayor prueba de fuego a la que se enfrenta la República Islámica desde las manifestaciones masivas de 2009.…  Seguir leyendo »

La reacción atemorizada, insolidaria e injusta contra la inmigración y el refugio; la debilitación creciente de las clases medias; la aceleración indigna de los procesos de desigualdad y de exclusión; y la profunda y justificada desaprobación de unas élites incompetentes e impotentes para afrontar los problemas reales de la sociedad, son los factores básicos de la situación en que nos encontramos.

El espectáculo tragicómico del primer año de Trump, cuya elección es el símbolo máximo del efecto de los factores antes mencionados; los problemas de un Brexit que sigue desconcertando y dividiendo a la sociedad británica; el precio electoral que está pagando Angela Merkel por su actitud ética ante la emigración; el recrudecimiento de las actitudes y los partidos xenófobos prácticamente en toda Europa; el secesionismo catalán y el temor a un posible contagio en varios países; la sensación de inseguridad y de complejidad excesiva que genera la aceleración de los cambios tecnológicos y científicos; y por fin la información falsa y el desprecio a la verdad que inundan las redes sociales, son el resumen de un año, el 2017, que ha sido en su conjunto negativo para el mundo y en concreto para España.…  Seguir leyendo »

La aburrida cantinela del independentismo catalán con la que nos martillean a diario todos los medios, ha resucitado el sentimiento patriótico de los españoles que estaba adormecido. Y se me ocurre que quizás es tiempo para reflexionar en qué consiste el patriotismo o mejor aun cuál es la esencia de la nación que tanto mueve nuestros sentimientos.

Ortega y Gasset definía lo sustantivo como «yo y mi circunstancia». Empecemos por la «circunstancia»: en un país, un pueblo, resulta palmario que es su historia, lo que los siglos han conformado, aquello que sucesivas generaciones han hecho propio. En el caso español ha de ser la Monarquía que es la forma de gobierno que ha regido siempre a la nación, salvo breves o brevísimos intermedios.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes se publicó en el BOE la ley que establece el cálculo del cupo vasco para el quinquenio 2017-2021. Pese a la amplia mayoría parlamentaria que la había respaldado unas semanas antes, esta ley ha suscitado –por su contenido y por las condiciones de su trámite– la crítica de muchos expertos y las dudas de numerosos ciudadanos, entre los que me cuento, por ahondar en la ruptura en la igualdad de acceso a los servicios públicos y otros derechos entre comunidades autónomas. Además, dentro del PSOE, muchos militantes opinamos que se trató de una posición incoherente y desacertada, que no se debatió suficientemente.…  Seguir leyendo »

El mainstream tecnológico e ideológico considera que la propuesta de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para eliminar la neutralidad de la red puede acabar con el espíritu y el potencial disruptivo que ha tenido internet. El progresismo ha hecho de este principio una de las señas de identidad de la mentalidad digital. Para los profanos, aclaremos que la llamada neutralidad de la red significa en la práctica que los operadores de telecomunicaciones no pueden condicionar el acceso a los servicios en función de los contenidos que consuma el usuario. Eso ha sido así desde el primer día y, sin duda, ha tenido efectos positivos.…  Seguir leyendo »

La economía china lleva más o menos diez años en una especie de montaña rusa. Ahora que empezó 2018, ¿le espera al país un nuevo ascenso, una caída empinada o algo intermedio?

Antes de la crisis económica global de la década anterior, la economía china crecía a un ritmo vertiginoso; pero el estallido de la crisis trajo consigo una reducción bastante marcada de la tasa de crecimiento. Un paquete de estímulo de 4 billones de dólares logró detener la caída en poco tiempo y reanudar el ascenso, hasta llegar a un 12,2% interanual de crecimiento en el primer trimestre de 2010.…  Seguir leyendo »

Por qué la inflación baja no es ninguna sorpresa

El hecho de que la inflación se haya mantenido obstinadamente baja en todo el norte global ha representado una sorpresa para muchos analistas económicos. En septiembre, el siempre agudo y reflexivo Nouriel Roubini, de la Universidad de Nueva York, atribuyó esta tendencia a sacudidas positivas de la oferta agregada -o sea, la oferta de ciertos bienes ha aumentado, haciendo bajar los precios.

Como resultado de ello, Roubini observó, “la inflación subyacente ha caído” aunque “se podría esperar que la reciente aceleración del crecimiento en las economías avanzadas traiga aparejado un repunte de la inflación”. Mientras tanto, la Reserva Federal de Estados Unidos “ha justificado su decisión de empezar a normalizar las tasas, a pesar de una inflación subyacente por debajo de la meta, con el argumento de que las sacudidas del lado de la oferta que debilitan la inflación son temporarias”.…  Seguir leyendo »

Gran parte de la economía global hoy es objeto de tendencias económicas positivas: el desempleo está cayendo, las brechas de producción se están achicando, el crecimiento está recuperándose y, por razones que todavía no resultan claras, la inflación sigue por debajo de las metas de los principales bancos centrales. Por otro lado, el crecimiento de la productividad sigue siendo débil, la desigualdad de ingresos está aumentando y a los trabajadores con un nivel educativo más bajo les cuesta encontrar oportunidades de empleo atractivas.

Después de ocho años de estímulo agresivo, las economías desarrolladas están saliendo de una fase prolongada de desapalancamiento que, naturalmente, reprimió el crecimiento del lado de la demanda.…  Seguir leyendo »

Frente a la robotización, invertir en las personas

Hay una fábrica textil en Bangladesh donde se reúnen el pasado, el presente y el futuro. En un taller hay trabajadores que tejen a mano; en otro, personas y máquinas trabajan juntas. Y en el tercero, sólo hay robots.

Este lugar puede parecer un anacronismo, ya que la idea convencional es que los robots reemplazarán a los seres humanos en la industria textil y muchas otras. Pero en realidad, es una respuesta inteligente a la forma en que probablemente se desarrollará la Cuarta Revolución Industrial en Asia, donde, como en otras partes, los avances tecnológicos están transformando rápidamente industrias y economías, al desdibujar las fronteras entre los mundos físico, digital y biológico.…  Seguir leyendo »

Schoolchildren read signs posted in the dense woods of the Aokigahara forest at the base of Mount Fuji in Japan in 1998. (Atsushi Tsukada/Associated Press)

New Year’s Eve is an important day in Japan. It ends with the ringing of a temple bell around midnight. The bell is rung 108 times to banish the sins, mistakes and sufferings of the previous year. However, for one YouTuber, Dec. 31 may haunt him long past the new year. That was the day Logan Paul posted a video of himself walking through Aoikigahara in Yamanashi Prefecture, also known as “the suicide forest.” The clip shows him appearing to discover a dead body. He is later seen laughing in the video, which raised the ire of many both in and outside Japan.…  Seguir leyendo »

South Koreans watch a TV news program showing North Korean leader Kim Jong Un’s New Year’s speech, at the Seoul Railway Station in Seoul on Monday. Kim said Monday the United States should be aware that his country’s nuclear forces are now a reality, not a threat. But he also struck a conciliatory tone, wishing success for the Winter Olympics set to begin in the South in February and suggesting the North may send a delegation to participate. (Lee Jin-man/AP)

On Dec. 22, the United Nations Security Council passed Resolution 2397, which may well mark a dramatic change in the hitherto grossly ineffective sanction policies targeting North Korea. These tough new measures could well end up having a dramatic impact — but if they do, the consequences are likely to be much different from what their supporters anticipate.

The various sanctions imposed by the U.N. over the years have so far had little effect. Over the past decade, North Koreans have cautiously reformed their economy according to the Chinese model, allowing them to achieve annual growth of 4 to 5 percent.…  Seguir leyendo »

University students attend a protest inside Tehran University while anti-riot Iranian police prevent them from joining other protesters in Tehran on Dec. 30, 2017, in this photo taken by an individual not employed by the Associated Press and obtained by the AP outside Iran. (Associated Press)

Iranians are taking to the streets on a scale that hasn’t been seen in nearly a decade. Over the past six days, demonstrations have taken place in more than two dozen towns and cities, from the Shiite seminary town of Mashhad (Iran’s second-largest) to remote provincial centers and the working-class neighborhoods of Tehran. So far at least 20 people have been killed.

We have no way of knowing how this is going to end. The new generation of protesters – some of whom have torn down posters of Supreme Leader Ali Khamenei and staged attacks on police stations — appears to be fiercely determined.…  Seguir leyendo »

This undated photo distributed Sept. 16 by the North Korean government purports to show Kim Jong Un, right, celebrating what was said to be the test launch of an intermediate-range missile. (Korean Central News Agency/Korea News Service via AP)

On Tuesday night, in response to North Korean leader Kim Jong Un’s claim to have a nuclear button on his desk, President Trump tweeted, “I too have a Nuclear Button, but it is a much bigger & more powerful one than his, and my Button works!”

This is not the first time that things have gotten personal in the U.S.-North Korea standoff. Much of the rhetoric between the two leaders and media commentary about the risk of war focuses on the leadership of Trump and Kim — or “Little Rocket Man,” as Trump has called the North Korean leader.

But how much could these two singular leaders really propel us to a nuclear war?…  Seguir leyendo »

Rohingya women cry while watching a graphic video of the Tula Toli massacre in their home in Thaingkhali Rohingya refugee camp in Bangladesh in December. (Allison Joyce for The Washington Post)

Burma’s ethnic cleansing campaign against Rohingya Muslims has been rife with sexual violence, according to recent news accounts. Among the more than 600,000 people who have fled to neighboring Bangladesh, many are survivors of rape, gang rape and sexual slavery.

How many? Pramila Patten, the United Nations special representative on sexual violence in conflict, reports that every woman she encountered during her November visit to Bangladesh had either witnessed or endured brutal sexual assault. Their stories are harrowing. One 15-year-old girl was ruthlessly dragged on the ground for over 50 feet, tied to a tree and then raped by 10 Burmese soldiers.…  Seguir leyendo »

Election campaign posters of Christian Kern, top candidate of Social Democratic Party of Austria (SPOe), and Foreign Minister Sebastian Kurz, top candidate of Austrian People’s Party (OeVP), in Vienna in October. (Reuters)

On Dec. 18, Austrian President Alexander Van der Bellen, a former leader of the Green party, appointed a new right-wing government. The two big winners of the October election — the center-right People’s Party (ÖVP) and the radical right Freedom Party (FPÖ) — have agreed on a common agenda.

Sebastian Kurz, the 31-year-old ÖVP leader, has stepped in as the country’s new head of government – the “chancellor” is the main actor in Austrian politics. His party won 31.5 percent by calling for restricted immigration and limiting support for immigrants, mainly referring to Muslims. This had originally been one of FPÖ’s signature issues.…  Seguir leyendo »

In this photo, by an individual not employed by the Associated Press and obtained by the AP outside Iran, students attend an anti-government protest Saturday inside Tehran University. (AP)

The protests that have broken out across Iran in recent days have generated remarkable excitement about the possibility of revolutionary change. The demonstrations, the largest since the crushing of the 2009 Green Movement, have surprised virtually all observers. They erupted in peripheral areas rather than in Tehran, and have been dominated by working- and lower-class Iranians rather than by the urban, educated middle class that drove the 2009 demonstrations. The slogans in these protests have notably featured revolutionary rather than reformist slogans.

Seasoned observers of Iran have been stunned by the ferocity, speed and scope of these protests. It is important to recognize that much remains uncertain about them, including their real size, endurance, leadership and political aspirations.…  Seguir leyendo »