Jueves, 4 de enero de 2018

Why the once-durable Merkel may not last much longer

Angela Merkel’s New Year address on German television has acquired all the familiarity of the Queen’s Christmas speech. So much so that one newspaper ran a front page showing the chancellor’s 12 years in shiny-jacket attire under the headline, “Can the Social Democrats put up with another one of these?”

The needling of the centre-left Social Democrats (SPD), for preparing to support Merkel’s fourth term in office, highlights a more irreverent tone towards “Mutti”, as she restarts stalled talks to hammer out a new coalition.

The chancellor has been attacked by some of her own former supporters for her unwillingness to be more open about the practical implications of absorbing the 2015 wave of refugees, and for allegedly failing to identify warmly enough with the victims of the Christmas terror attack in Berlin in 2016.…  Seguir leyendo »

Makeshift shelters at the Kutapalong Rohingya refugee camp in Bangladesh. Poor living conditions makes the transmission of disease more likely. Photo by Allison Joyce/Getty Images.

What do a failed South American state, a war-torn Middle Eastern country and a South Asian country with a large refugee population have in common? Not much at first sight, but all three have recently been experiencing large diphtheria outbreaks, killing dozens and affecting thousands.

As of December 2017, Venezuela had reported more than 500 cases (mainly in 5-19 year-olds) and an unspecified number of deaths, with conflicting information about shortages of vaccines and essential medicines and unsanitary living conditions.

In Yemen, entangled in a protracted conflict, more than 300 people – mainly under 20 years of age – are affected, with at least 35 deaths since September 2017.…  Seguir leyendo »

View of North Korea from the Unification Observatory in Paju, South Korea. In his New Year’s Day speech, North Korea’s leader, Kim Jong-un, made conciliatory remarks toward South Korea, while warning the United States of its nuclear threat. Credit Lee Jin-Man/Associated Press

President Trump and the North Korean leader, Kim Jong-un, have sharply escalated their nuclear saber rattling in recent days. Mr. Kim’s mention in his annual New Year’s Day speech of a “nuclear button” on his desk prompted Mr. Trump to respond Tuesday on Twitter: “I too have a Nuclear Button, but it is a much bigger & more powerful one than his, and my Button works!”

In addition to his predictable bombast, Mr. Kim unexpectedly proposed opening bilateral negotiations between his country and South Korea. The offer was immediately accepted by President Moon Jae-in of South Korea, whose administration fears that the North might disrupt the upcoming Winter Olympics in the South.…  Seguir leyendo »

Ninth Circuit Appeals Court Judge Alex Kozinski testifying at a hearing on Capitol Hill in March 2017. Credit Justin Sullivan/Getty Images

The #MeToo movement reached the federal judiciary last month. Alex Kozinski, a longtime judge on the Ninth Circuit Court of Appeals in Pasadena, Calif., abruptly resigned after some 15 former law clerks and staffers said he had engaged in sexual misconduct. With more 3,000 federal judges spread among 13 circuit courts, there will almost certainly be more cases like Judge Kozinski’s.

So how should the notoriously secretive and clubby branch of government respond?

Chief Justice John G. Roberts Jr. took a long overdue step toward answering that question on Sunday when he announced that a working group would assess whether the judiciary’s disciplinary procedures are capable of addressing sexual harassment complaints and taking corrective action.…  Seguir leyendo »

Women in Hollywood marching against sexual harassment last November. Credit Chelsea Guglielmino/FilmMagic, via Getty Images

In 2013, in the stylish atrium of a Seattle ad agency, I moderated a panel for the 3 Percent Movement, an organization founded to address the dismal statistic that at the time of its beginnings, only 3 percent of advertising creative directors were women (according to the organization’s website, that number has climbed to 11 percent). There were three women and one man on the panel. The audience was almost exclusively women.

Our conversation was wide-ranging and sometimes contentious: We talked about the implications of men sculpting women’s insecurities to maximize corporate profits and how even a gender-blind application process isn’t a perfect fix in a society that punishes feminine boldness and confidence.…  Seguir leyendo »

Learning to Love Nehru

I grew up with an aversion to India’s first prime minister, Jawaharlal Nehru.

He was the towering figure of the postcolonial world. Harrow and Cambridge-educated, he was one of the architects of the Non-Aligned Movement, which sought a third way through the odious binaries of the Cold War. In India, he dominated the political landscape and is credited with laying the foundation for our country’s democracy.

The cult of Nehru continued through his heirs. His daughter, Indira Gandhi, and grandson, Rajiv Gandhi (no relation to Mahatma Gandhi), both went on to be prime minister. Nehru died in 1964, and by the time I was growing up, some two decades later, the brand of socialism he had championed was failing.…  Seguir leyendo »

A New Jersey woman who was questioned by police officers about possession of heroin. Credit Jessica Kourkounis for The New York Times

La guerra contra las drogas en Estados Unidos ha sido un fracaso que ha arruinado vidas, ha abarrotado las cárceles y ha costado una fortuna. Comenzó durante el gobierno de Nixon con la idea de que, dado que las drogas son malas para las personas, tiene que ser difícil conseguirlas. En consecuencia, se planteó una guerra contra el suministro.

Durante la epidemia del crack en la década de los ochenta, Nancy Reagan, la primera dama, trató de cambiar este enfoque. Sin embargo, su campaña para reducir la demanda, “Di no a las drogas”, tuvo un respaldo limitado.

El 25 de octubre de 1988, después de enfrentarse a las objeciones de una burocracia enfocada en el suministro de drogas, le dijo a una audiencia de las Naciones Unidas: “Si no podemos detener la demanda de drogas en Estados Unidos, habrá pocas esperanzas de evitar que los productores extranjeros satisfagan esa demanda.…  Seguir leyendo »

Con la creación del Banco Central Europeo (BCE), todos los bancos centrales pasaron a formar parte del Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC), siguiendo algunos de ellos con el ejercicio de la supervisión bancaria, como fue el caso de España, mientras que en otros países, como Alemania, la supervisión bancaria estaba residenciada en el BaFin, un organismo que engloba a los tres supervisores sectoriales, banca, seguros y sociedades de valores, y que está sometido a la fiscalización del Tribunal de Cuentas. En el caso de España, la supervisión bancaria la siguió ejerciendo el Banco de España manteniendo la misma autonomía e idéntica discrecionalidad y opacidad en los procedimientos fundamentada en razones de confidencialidad.…  Seguir leyendo »

Los Estados modernos suelen ser tomados a efectos de análisis politológico como unas “cajas tontas” dentro de las cuales “pasan cosas”. El Estado sería un mero contenedor institucional inerte, mientras que las cosas pasarían en su interior o su derredor, protagonizadas por los auténticos actores, fueran éstos los partidos, las clases, las naciones, la elite económica o las religiones. Por ello, los análisis y predicciones que produce la política como disciplina se centran normalmente en la actividad y resultados de éstos, desdeñando la contemplación del Estado como un actor por sí y en sí.

Existe sin embargo otro enfoque, para el cual los Estados modernos (por muchas limitaciones que tengan) son la dinámica acumulativa de poder más intensa que ha conocido la historia y, como tales realidades dinámicas, son actores de la política a título principal, por mucho que no resulten visibles a corto plazo.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se cumplieron dos años del Acuerdo de París y la administración Macron quiso recordarlo con un evento de alto nivel que, celebrando un claro avance en la lucha internacional contra el cambio climático, puso también de manifiesto las dificultades a que se enfrenta el proceso y la necesidad de movilizar grandes flujos de inversión para la transformación de nuestras economías. En el caso de los países desarrollados esto es especialmente evidente porque el acuerdo implica que, en solo unos treinta años, deberemos contar con economías cuasi-descarbonizadas.

La sociedad española empieza, poco a poco, a ser consciente de las grandes implicaciones de un cambio de este alcance.…  Seguir leyendo »

Financiación autonómica equitativa

El sistema de financiación autonómica que surja de la próxima reforma debería ser sencillo y susceptible de ser explicado a la gente. Para conseguirlo no es necesario inventar nada, nos basta con el modelo canónico de igualación de la capacidad fiscal, que está basado en un principio de equidad eminentemente razonable e inteligible: si dos comunidades tienen las mismas competencias y exigen de sus ciudadanos el mismo esfuerzo fiscal, ambas deberán disponer de los mismos recursos. La gente acepta este principio de justicia distributiva y desconfía de propuestas que se separan del mismo.

La sugerencia del lehendakari Urkullu (EL PAIS, 4/12/2017) sobre la posible generalización del sistema de concierto a todas las comunidades autónomas es un buen ejemplo del tipo de propuestas que se separan del principio de equidad aquí defendido.…  Seguir leyendo »

En 1822, en medio del aquelarre liberal, que diría Rodríguez Braun, de doceañistas y exaltados, se sancionó por el escasamente liberal Fernando VII el primer Código Penal de nuestra historia siguiendo los postulados ilustrados de la época. El Código suponía un corte radical con el sistema medieval de castigos y penas entonces vigente. Daba un paso importante en orden a la protección de la mujer introduciendo en el artículo 106 como agravante «la tierna edad, el sexo femenino, la dignidad, la debilidad, indefensión, desamparo o conflicto de la persona ofendida».

El nuevo Código nunca llegó a tener una plena aplicación efectiva, porque poco después de su sanción tenía lugar la entrada de los cien mil hijos de San Luis y el comienzo de la década ominosa con la restauración absolutista y la vuelta a la aplicación de Partidas y viejas disposiciones penales.…  Seguir leyendo »

En un artículo anterior sobre el mismo tema, en el año 2011, después de examinar los antecedentes desde su conquista por los ingleses, terminaba manifestando que había dos maneras de recuperar Gibraltar, una utilizando la coacción necesaria para obligar a los ingleses a negociar sobre el traspaso de su soberanía; y la segunda, ofrecer ventajas a la población de Gibraltar como impositivas, de suministros y demás a fin de que los gibraltareños miren favorablemente las exposiciones españolas. Como dice Paul Preston, que los gibraltareños reconozcan una ganga cuando está a su alcance. Y esta segunda opción, después de los años transcurridos sin el avance en el traspaso de la soberanía, estimaba que no es viable ya que, a pesar de las facilidades de servicios de telecomunicaciones, espacio aéreo, etc., y contemplaciones realizados por el Estado español, no dan ningún resultado, por lo que la única solución, en un plazo razonable, es apretar la presión sobre Gibraltar.…  Seguir leyendo »

Desde la Constitución de 1978 la realidad social española está en continuo cambio y necesitamos adecuar la ley a esta nueva realidad social para poder dar respuesta a los nuevos problemas que se nos plantean. De todo el Derecho Privado español la parte que más rápidamente ha evolucionado ha sido el Derecho de familia y los aspectos que afectan al estado civil. Se ha transformado la forma y modo de entender la familia y las relaciones jurídico familiares. Cómo entender situaciones que hace poco más de una década nos parecían impensables: el matrimonio entre personas del mismo sexo, el asiento de nacimiento donde figuren como progenitores dos mujeres, la gestación subrogada, la fecundación post-mortem, la inscripción como pareja de hecho frente a la celebración del matrimonio, filiaciones matrimoniales y no matrimoniales, inhumaciones e incineraciones… podríamos seguir.…  Seguir leyendo »

El regreso del periódico

Si bien las redes sociales ya no son algo nuevo, parecía que en 2016 plataformas como Twitter y Facebook estaban listas para empujar a los periódicos tradicionales hacia la obsolescencia. Tras la victoria del presidente Donald Trump en Estados Unidos, parecía que los medios de comunicación convencionales no solo habían perdido el rumbo, sino que también habían dejado de ser relevantes.

Trump dirigió un ataque de varios frentes contra los medios informativos tradicionales y los periódicos en particular. Sin embargo, muchos miembros de la prensa también manifestaron rápidamente que se había alcanzado su propio límite de caracteres. Las reacciones de los periódicos, acusados de ser elitistas y de estar desconectados de sus lectores, variaron desde la autoflagelación hasta el lamento por el resultado electoral.…  Seguir leyendo »

Protesters hold placards reading “Support Iranians risen up against the religious dictatorship” as they stand behind a portrait of Iranian President Hassan Rouhani with shoe marks over it, in Paris on Wednesday. (Lionel Bonaventure/AFP via Getty Images)

The protests in Iran, about to enter their second week, have dominated headlines in Saudi Arabia. Broadcast channels are transfixed, airing coverage that would lead you to believe that Supreme Leader Ali Khamenei’s regime in Tehran is about to collapse. After failing to short-circuit the Iran nuclear deal, and with Iran dominating conflicts in Yemen, Iraq, Syria and Lebanon, Saudi Arabia has a new and unexpected ally: the Iranian people.

In any case, Iranians do not speak Arabic, they speak Farsi. And given the history of antipathy between our two countries that predates the House of Saud and the Islamic Republic, our “support” is probably as well-received as the Trump administration’s.…  Seguir leyendo »