Sábado, 6 de enero de 2018

Cornadas entre bueyes

La comunidad artística no es la comunión de los santos. Ni la artística ni, en general, la “intelectual”. Lo constaté hace unos años, mientras preparaba un libro sobre el compromiso intelectual y, en el camino, exploré el peculiar ecosistema del arte. No recordaba mayores grados de inquina gremial desde la cenas entre familias en El Padrino. No me sorprendió. Se correspondía con mi conjetura: la ausencia de criterios compartidos de calidad, aceptados y reconocidos por todos (esos que, mal que bien, operan en la mejor ciencia) propiciaría --además de la fragilidad psicológica de los artistas, quienes, carentes de tribunales fiables con los que tasar sus quehaceres, acababan por entregarse a su ego o a su corte para afirmarse en el oficio-- la mala baba y el cainismo entre colegas, con particular dedicación a quienes ocupan posiciones que otros creen merecer.…  Seguir leyendo »

Si nos remontamos a 1995 nos encontramos con un PP de Cataluña en alza sin precedentes liderado por Aleix Vidal Quadras que puso nervioso hasta la exasperación a Pujol y había desbancado el reinado de “los Fernández”, que pastorearon, primero AP y luego el PP, durante decenios. Pero Alejo —o Aleix, tanto monta— ya decía que se sentía como Gulliver en el reino de Liliput y que unos enanitos, por medio de las más increíbles (que luego aparecieron por medio de escuchas) artimañas, le iban derribando poco a poco. Aznar me pidió que me presentase a las elecciones de 1996 y que, de algún modo, mediase entre fernandistas y vidalquadristas.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de dos años plasmaba en estas mismas páginas, en Sí, Majestad, es reconducible, mi voluntarista impresión de que el choque de trenes previsto entre Cataluña y España no era “irreconducible” como, al parecer (no hubo desmentido de La Zarzuela), le había comentado off the record el monarca al dicharachero presidente cántabro Revilla. En aquel artículo y no sin pretenciosidad le sugería al Rey que, aunque la iniciativa política no le corresponde, dada la excepcionalidad y gravedad de la situación, quizá podría instar a las fuerzas políticas algo más que tópicos y buenas intenciones ante un problema político de primera magnitud.…  Seguir leyendo »

Si existe un día entrañable en el calendario en el que todos nos volvemos inocentes es sin duda el de Reyes o Epifanía, donde la candidez de la Nochebuena se vuelve regalo envuelto en colores y lazos ante los ojos brillantes de pequeños y grandes. España y toda Hispanoamérica por extensión han sido la cultura central de esta tradición cristiana, exportada por todo el mundo.

Tan importante es el acervo cultural que resulta muchas veces imposible separar la realidad desnuda del ropaje cultural que ha enriquecido el acontecimiento original. El grupo de investigación interuniversitario «Los mitos como generadores de identidades territoriales» y el libro «Siete tópicos y un ensayo sobre la historia de España» tratan de aportar luz y significado no sólo a lo que es, sino lo que queremos que sea, porque ya son dos verdades complementarias y su mitificación es inevitable.…  Seguir leyendo »

En la Comunitat Valenciana sólo tenemos una opción: la prosperidad. Necesitamos mirar hacia el futuro con la ilusión y el convencimiento de saber que se puede recuperar la estima y el nivel económico perdido sin necesidad de confrontación con España.

Para ello es preciso dar un portazo al pasado y a sus desnortados y faraónicos políticos. Los valencianos, conscientes de ello, votaron cambio en 2015. Más de dos años y medio después, queda todo por hacer. No hay más que fijarse en el desgobierno que el alcalde de Valencia, Joan Ribó, ha creado en el Ayuntamiento. Y es que, los que se hacen llamar gobiernos del cambio y del progreso se han dedicado a crear problemas que no existían y, peor aún, han demostrado que gestionar no es su prioridad, sino adoctrinar y favorecer a los suyos a través de una política de amiguetes.…  Seguir leyendo »

En el año 1999 tuve la ocasión de hacer un viaje al sur de Brasil donde, cerca de una población llamada Mata, se había descubierto un bosque entero fosilizado con muchos de los otrora gigantescos árboles enterrados pero todavía en pie. Pocas veces he contemplado una belleza a la vez tan muda y elocuente. Se convocó entonces a algunos especialistas para estudiar la posibilidad de dedicar un museo al prodigio. En aquel caso, mi opinión fue la de no hacer un museo sino atraer los ciudadanos al propio paisaje construyendo una buena carretera y alojamientos en la zona.

Sentado en la primera fila durante mi ponencia escuchaba nada menos que a José Fernando Bonaparte (1928), un mito de la paleontología mundial, probablemente el científico que más especies nuevas de dinosaurios ha descrito en la historia.…  Seguir leyendo »

La ola de protestas que sacude Irán es la más importante desde el Movimiento Verde del 2009, pero su naturaleza es muy diferente. Las movilizaciones de entonces, que comenzaron como reacción a la reelección fraudulenta del conservador populista Mahmud Ahmadineyad, estaban lideradas por intelectuales reformistas y reflejaban las reivindicaciones políticas de las clases medias; las actuales carecen de liderazgo y comenzaron expresando los agravios económicos de los más desfavorecidos. En el 2009, centenares de miles de personas marcharon en las calles de Teherán y otras grandes ciudades, en general de forma pacífica; las acciones de los últimos días, a menudo violentas, se han extendido a docenas de poblaciones de todo el país, pero la participación ha sido mucho menor.…  Seguir leyendo »

En 2016, casi todos los europeos habían llegado a la conclusión de que la política radical y las reformas institucionales eran esenciales para revivir el proyecto europeo. Sin embargo, una reforma seria se vio impedida por el habitual desacuerdo sobre qué debería hacerse -una disputa que Emmanuel Macron, el nuevo presidente de Francia, alguna vez describió como una "guerra santa" entre las elites alemanas y francesas.

El año que acaba de terminar, en el que se destacó la elección de un presidente francés de más agrado de la canciller alemana Angela Merkel, demostró que, en definitiva, no importa realmente quién gobierna en Berlín y en París, o cuánto se agradan mutuamente.…  Seguir leyendo »

El 4 de marzo se celebrará en Italia la próxima elección general, y los principales contendientes ya están precalentando para ocho duras semanas de campaña. Es probable que no haya un ganador claro; como sea, parece evidente que el ritmo no lo marcarán los velocistas de 31 y 42 años de edad que encabezan los dos partidos principales, sino un maratonista de 81 años.

Sí, por sorprendente que parezca, puede que la elección la termine definiendo el mismísimo Silvio Berlusconi, el tres veces primer ministro que popularizó el término “partido bunga-bunga”. Berlusconi, cuyo último gobierno tuvo un final deshonroso en 2011 (cuando la crisis del euro amenazaba engullir a Italia), no puede por el momento aspirar a un cuarto mandato (ni a ningún cargo público), debido a una condena por evasión fiscal dictada en 2013; pero la coalición de centroderecha que lidera llega a esta elección en los mejores términos.…  Seguir leyendo »

Anti-riot Iranian police prevent university students from joining other protesters over Iran’s weak economy on Dec. 30 in Tehran, in this photo taken by an individual not employed by the Associated Press and obtained by the AP outside Iran. (AP)

A widespread wave of protests has swept Iran over the past week. Originating mainly in the provinces, these events have been leaderless, similar in ways to the Arab Spring uprisings. Iranian reformists are a group that could have provided leadership but have so far decided to stay out of the action. Some have attributed reformists’ reluctance to their fear of Iran turning into Syria, their past support for Hassan Rouhani’s government or the incompatibility of reportedly aggressive tactics with peaceful reformist methods.

However, my research suggests this decision is actually rooted in the reformist strategic thinking formed during late 1990s.

Why would these protests need leaders?…  Seguir leyendo »

Protesters hold the Ukraine flag and anti-government signs at a rally in downtown Kiev, Ukraine, on Dec. 17, demanding that lawmakers lift their parliamentary immunity and establishment an anti-corruption court. (EPA-EFE/Shutterstock)

For the last three years, Ukrainian activists have been trying to beat back systemic government corruption — but now that “Revolution of Dignity” is hanging by a thread. In mid-December 2017, anti-reform forces in President Petro Poroshenko’s government moved to suppress anti-corruption forces, including efforts to sideline the most prominent anti-corruption member of parliament and to subordinate the country’s independent anti-corruption bureau to the very politicians it is supposed to investigate. Here’s what’s going on — and how it matters to anti-corruption efforts worldwide.

A new approach to rooting out corruption: The ‘sandwich’ model

For the last three years, Ukrainian civil society and the international community have been experimenting with a new way to force the government to undertake major anti-corruption reforms called “the sandwich.”…  Seguir leyendo »

Dans Qu’est-ce qu’une vie bonne ? (Payot, 2014), la philosophe Judith Butler demande : « Y a-t-il des genres de vie qu’on considère déjà comme des non-vies, ou comme partiellement en vie, ou comme déjà mortes et perdues d’avance, avant même toute forme de destruction ou d’abandon ? » Cette question ne cesse de m’accompagner dans le travail d’anthropologue que je mène sur les effets sociaux de la violence en République démocratique du Congo (RDC).

Stratégie du chaos

Le 12 mars 2017, Zaida Catalan et Michael Sharp ont été assassinés au Kasaï. Membres du groupe des experts sur la RDC auprès du Conseil de sécurité de l’ONU, ils étaient chargés d’enquêter sur les groupes armés, les réseaux criminels et les violations des droits humains.…  Seguir leyendo »

Eruption in Iran

The revolution that transformed Iran in 1979 was a grand experiment. From that moment on, Iran would be ruled by an ayatollah, a man with deep knowledge of Shariah, Islamic law. He would be the “supreme leader,” a euphemism for dictator. He would merit that authority because he would be regarded, literally, as God’s “representative on Earth.”

The first supreme leader was Ruhollah Khomeini, a charismatic, fire-and-brimstone cleric, an unwavering proponent of jihad against America and the West. When he died in 1989 the title went to Ali Khamenei who in no way moderated the regime’s ideology. On the contrary, he has called the Islamic Revolution the “turning point in modern world history.”…  Seguir leyendo »

Free speech, the driving principle of the American experiment in how free men govern themselves, is a principle that does not always travel well. Free speech requires constant defense and the careful attention of loving hands. Mere lip service won’t do it.

Americans are armed with the First Amendment, the most important amendment of all, and it does not guarantee polite or even responsible speech, but free speech. The humblest citizen is entitled to say whatever he pleases. He can expect to pay the consequences of irresponsible speech, but the government can’t stop him from saying it.

Certain politicians even here from time to time seem frustrated enough to want to create exceptions.…  Seguir leyendo »

‘At the end of 2017, Iceland got its second female prime minister, Katrin Jakobsdottir, a 41-year-old with three young sons.’ Photograph: Birgir Thor Hardarson/EPA

On 24 October 1975, the women of Iceland refused to show up for work. They refused to cook, clean or look after their children. Basically, they went on strike. And that day, the shops in Iceland ran out of the only convenience food available at the time: sausages.

Call it symbolism, but by going on strike the women of Iceland were calling for men to respect their work and demanding equal pay.

This week Iceland became the first country in the world to make companies prove they are not paying women less than men for the same work. Employers are rushing to comply with the new rules to avoid fines.…  Seguir leyendo »

Stateless men called the bidoon — Arabic for “without” — at a registry in Dubai. Credit MARWAN NAAMANI/Agence France-Presse — Getty Images

Comoro Islands is a tiny East African country with stunning white beaches, a large active volcano and a population just shy of 800,000. Some 150,000 Comorans live in metropolitan France, which governed the Comoros until 1975. In the United Arab Emirates, an estimated 40,000 people carry Comoran passports, too.

The Comorans in the Emirates, however, do not speak their country’s language. They do not resemble the islanders physically or culturally. They were not born there; they have never been there. In fact, until recently, these Comorans were legally stateless, or bidoon.

The bidoon — the word is Arabic for “without” — mainly come from families who lived in the region but were never counted in censuses because of their tribal affiliation, their level of literacy, their ethnic origin or their access to state officials.…  Seguir leyendo »

La marcha se organizó rápidamente a través de las redes sociales después de la violación y el asesinato de Lucía Pérez, una joven estudiante de 16 años, el 8 de octubre pasado en Mar del Plata. Credit David Fernández/European Press Agency

¿Por qué en América Latina no ha habido una cascada de denuncias de acoso sexual como las de #MeToo en Estados Unidos y otros países como Francia, Suecia e Israel?

No faltan antecedentes. En 2015, la campaña #NiUnaMenos en contra de la violencia de género en Argentina estuvo al centro de la discusión en redes sociales. Las condena social a la violencia contra las mujeres recorrió el continente, tuvo eco en Perú y otros países de la región y derivó en #NiUnaMás en México, donde cada día son asesinadas siete mujeres.

En cambio, aunque ha habido algunas marchas, el impacto de #YoTambién en nuestros países ha sido menor.…  Seguir leyendo »