Jueves, 11 de enero de 2018

El líder catalán perdido

La prolongada ausencia en Bruselas del ex presidente de la Generalitat de Cataluña ha provocado muchas especulaciones sobre el futuro, pero poco comentario sobre incidentes similares ocurridos en el pasado. Es un hecho muy frecuente en la historia que los líderes políticos desaparezcan en el exilio, perdiendo para siempre lo que más desean, el control del poder. Días, semanas, meses después, regresan e intentan reclamar lo que alguna vez poseyeron, pero para entonces ya es demasiado tarde, porque han perdido el apoyo de sus antiguos seguidores y terminan excluidos de la vida política. Un presidente sin poder legítimo ya no es presidente, un rey sin poder efectivo ya no es rey.…  Seguir leyendo » “El líder catalán perdido”

Contra la prisión permanente

Leí el verano pasado Historia de dos ciudades,la singular novela histórica que Dickens dedicó a la Revolución Francesa. La visión que ofrece de la Revolución es claramente negativa. Su descripción de la vida cotidiana en las calles de París bajo el Terror es espeluznante. Especialmente atroz es el personaje de Thérèse Defarge, tabernera y líder revolucionaria, que decide de la vida y la muerte de los ciudadanos que tienen la desgracia de toparse con ella. Sin embargo, Dickens es igualmente duro con el Antiguo Régimen. La sed de sangre de la propia Defarge se explica, al final de la novela, por el hecho de que es la única superviviente de una familia de campesinos exterminada por un capricho criminal de los marqueses de St.…  Seguir leyendo » “Contra la prisión permanente”

Recordaba Borges aquella provincia en la que no había pueblo que no fuera “idéntico a los otros, hasta en lo de creerse distinto”. Si California, el Estado más rico de Estados Unidos, quisiera independizarse, tendría que superar dos filtros: el de la propia Constitución de California y el de la Constitución de Estados Unidos.

El primero requeriría una propuesta de referéndum aprobada por dos tercios de las cámaras legislativas californianas o una iniciativa pública con las firmas de un 8% de los votos habidos en las últimas elecciones estatales, que se votaría en las siguientes y cuya aprobación requeriría el voto favorable del 55% y una participación mínima del 50%.…  Seguir leyendo » “California también es una nación”

Debe ser que en cada casa rigen costumbres y maneras diferentes o debe ser que en algunos parlamentos los diputados electos son obligados por el capricho de los que lo rigen provisionalmente a comparecer personalmente para entregar sus credenciales en la secretaría correspondiente, para rellenar algunos documentos y para coquetear ante la cámara del fotógrafo que inmortaliza la imagen de los insignes próceres. He sido diputado estatal en dos legislaturas y media y diputado regional en seis ocasiones, y en todos los prolegómenos de cada legislatura tuve que pasar por el trámite descrito más arriba. Pero, al parecer, no todos los parlamentos exigen esas condiciones.…  Seguir leyendo » “Perdonen mi ignorancia”

España se adhirió a las nuevas tendencias y cambios acelerados que se están produciendo en la formación doctoral en Europa con la aprobación de una nueva normativa en 2011 (RD 99/2011). Uno de los cambios estructurales de la normativa fue el de dotar de más transparencia al proceso formativo e investigador a través de la obligatoriedad de disponer de un documento de actividades en el que se registran y validan las actividades formativas por parte del director de la tesis y el tutor del doctorando. Asimismo, se vincula a la comisión académica del programa de doctorado la responsabilidad de validar en hitos anuales el plan y el desarrollo de la tesis; el director de tesis ya no tiene la última palabra sobre el proceso de investigación y la evaluación sumativa del doctorando.…  Seguir leyendo » “¿Para qué estamos formando a los mejores doctores de la historia?”

El primer ministro japonés, tras ganar las elecciones hace pocas semanas, señaló en su primer discurso de gobierno que Japón tiene dos cuestiones críticas a las que dar respuesta: primero el envejecimiento, un bien que supone exigencias, y segundo el descenso de la natalidad, una fatalidad que amenaza el futuro de los japoneses. En resumen, la demografía como desafío permanente. España sufre del mismo síndrome demográfico, una esperanza de vida que se estira cada año (seis años más de 1991 a 2016) y una natalidad decreciente que no alcanza la tasa de reposición, menos nacimientos que fallecimientos.

Un cuadro demográfico que merece el calificativo de «invierno demográfico» más amable que decadencia o derrumbe.…  Seguir leyendo » “Pensiones y dependencia”

El objetivo de la democracia es resolver el problema del poder: ¿quién gobierna? ¿cuáles son los límites del poder? ¿cómo se garantizan los derechos y libertades de los ciudadanos frente al poder? De ahí que su fundamento sea la idea de libertad: garantizar la libertad personal (derechos y libertades) y establecer la libertad política (libertad colectiva que resuelve el problema del poder mediante la elección del gobierno).

Desgraciadamente los resultados de las elecciones del pasado 21 de diciembre en Cataluña no han resuelto el problema del poder en esta comunidad autónoma. El pueblo ha votado, pero debido a nuestras reglas políticas y electorales, su mayoritaria participación no ha dado respuesta a esta pregunta: ¿quién debe gobernar?…  Seguir leyendo » “Delenda est parlamentarismo”

La publicación del informe GRECO (Grupo de Estados Contra la Corrupción) del Consejo de Europa alerta con contundencia de la persistencia de una situación “globalmente insatisfactoria” en relación con la vigilancia de la corrupción entre parlamentarios/as, judicatura y fiscalía en España.  La lectura del informe dibuja un desalentador panorama tanto por el general incumplimiento como porque los pocos cumplimientos parciales son proyectos con un incierto futuro. Sin que sirva de excusa para no pasar ya de las palabras a los hechos la situación de parálisis institucional de 2016.

No pueden causar sorpresa muchas de las recomendaciones porque han estado de forma habitual en el debate público: actividades profesionales de los representantes parlamentarios; pago de viajes; relaciones de lobby; independencia de la fiscalía; actividades privadas de jueces; formas de nombramiento de magistrados/as.  …  Seguir leyendo » “Suspenso en calidad democrática”

Tras los Globos de Oro, leo un manifiesto de artistas e intelectuales francesas contra lo que llaman el “puritanismo sexual” a raíz del ‘caso Weinstein’. Es obvio que ser  mujer no te hace feminista, cuando somos educadas bajo el patriarcado, pero el manifiesto contiene frases que merecen reflexión.

“Puritanismo sexual”. Es la respuesta automática ante la denuncia. Es la falacia de hacer creer que la libertad va asociada a la sexualidad. La libertad no está en nuestros cuerpos, sino en nuestra mente y deseos. No  está en los deseos del patriarcado. Hay que ignorar la historia para vendernos de puritanas cuando fue el feminismo radical el que puso sobre la mesa el debate sobre nuestro placer o el clítoris, cuando miles de mujeres confesaban que no habían sentido un orgasmo en su vida.…  Seguir leyendo » “No es puritanismo, es machismo”

People protest slavery and slave auctions in Libya at a rally in Geneva, Switzerland, on Nov. 25. (Salvatore Di Nolfi/European Pressphoto Agency-EFE//REX/Shutterstock)

Last year, the world reacted in outrage to a CNN video showing black men being sold as slaves in Libya. Many of us in Africa joined in, feigning shock at a level of dehumanization that thrives variously in many of our countries. The gruesome experiences narrated by some of the migrants are similar, for example, to those of the typical domestic staff in places such as Nigeria.

Many middle- and upper-class Nigerian families hire people to work in their homes, carrying out tasks such as cooking, cleaning and babysitting. Known as “house help,” a good number are children sent by their parents to work, sometimes becoming the main breadwinners of their families.…  Seguir leyendo » “Africans outraged about slavery in Libya should examine the abuses in their own homes”

On Dec. 27, a woman puts a scarf on a statue of a comfort woman sitting in an installation of empty chairs symbolizing the victims in Seoul. (AP)

On Tuesday, the South Korean government wrapped up a months-long process of reviewing a landmark 2015 agreement with Japan over the “comfort women” issue. In the agreement, Japan apologized for the sexual enslavement of Korean women in military brothels before and during World War II. It also offered for the first time government money to support surviving victims through a foundation run by the Korean government. Both sides pledged to stop criticizing each other on the comfort women issue. They pronounced the deal a “final and irreversible resolution” to the issue.

However, the deal quickly faced backlash in South Korea and was further delegitimized when President Park Geun-hye was impeached last year.…  Seguir leyendo » “South Korea ended its review of its ‘comfort women’ deal with Japan”

Supporters of Shiite Houthi rebels attend a rally in Sanaa, Yemen, on Dec. 5. (Hani Mohammed/AP)

December brought some of the biggest shifts in Yemen’s civil war since a Saudi-led coalition entered the conflict in March 2015. On Dec. 4, former president Ali Abdullah Saleh was killed by members of the Zaydi Shiite Houthi movement with whom he had been allied until just a couple of days before. His death has led to newfound optimism in Riyadh and elsewhere that the Houthis can be defeated militarily in 2018.

Yet Saleh’s death has produced fewer substantive changes in the balance of power than might have been anticipated. And the incentives for many actors involved in the war to sustain rather than end it remain high.…  Seguir leyendo » “In Yemen, 2018 looks like it will be another grim year”

Authorities in Iran are rounding up protesters — and nearly all of them are young adults with degrees. Of all the facts and figures trickling out of the country this past week, one number stood out: According to Iran’s Interior Ministry, more than 90 percent of those detained so far have an average age under 25.

Members of the most educated generation in Iran’s history — more than 70 percent of 18- to 24-year-olds are enrolled in some form of higher education, triple the rate from just 10 years ago — they are also its least employed. Among young Iranians, who make up half the country’s population, 40 percent are without work or steady income.…  Seguir leyendo » “Why is Iran arresting its protesting youths?”

La promesse de la vie sans fin

Zoltan Istvan place sa paume contre la serrure électronique de sa vieille maison en bois de Mill Valley, à quelques minutes de San Francisco. L’implant qu’il s’est fait poser entre le pouce et l’index, il y a maintenant deux ans, lui évite d’avoir à porter une clé quand il va surfer et, surtout, permet d’impressionner les habitants du quartier quand son épouse utilise un simple code à quatre chiffres. Dans le salon traîne, au milieu des décorations de Noël et de jouets pour enfants, un robot poussiéreux, «déjà désuet», qui attend d’être mis à jour et rechargé pour faire la conversation ou enseigner le karaté.…  Seguir leyendo » “La promesse de la vie sans fin”

Mahathir Mohamad, 92, was the country’s prime minister from 1981 to 2003. Credit Mohd Rasfan/Agence France-Presse — Getty Images

Facing a tricky general election later this year, on Sunday the political opposition in Malaysia named its candidate to head the government: Mahathir Mohamad, who was the country’s prime minister from 1981 to 2003.

The choice may seem curious. Mr. Mahathir is 92 years old. He is a former patron-turned-foe of both the current prime minister, the embattled Najib Razak, and the opposition’s longtime leader, the imprisoned Anwar Ibrahim. This appointment also makes Mr. Mahathir, at least nominally, the main challenger to the very system he helped build during his decades in power.

It’s a controversial move on the part of the opposition — and it’s brilliant.…  Seguir leyendo » “Why Malaysia’s Opposition Picked an Old Foe as Its New Leader”

Chancellor Angela Merkel at a cabinet meeting in Berlin this week. Credit Clemens Bilan/European Pressphoto Agency

The year is still new, but in German politics, an end seems already at hand: Chancellor Angela Merkel, who failed to form a new coalition government after the federal elections last September, sees herself confronted with a public that is fast losing patience with her political leadership.

In a recent poll, half of German voters said they wanted her to resign and allow another member of her center-right Christian Democratic Party to negotiate the formation of a governing coalition. Grumblings are heard within the party too, which did relatively poorly in the elections. Recently, members of the Junge Union, the party’s youth organization, directly called for her to step aside.…  Seguir leyendo » “Is Angela Merkel Done For?”

The Battle Line for Western Values Runs Through Poland

The European Union is the West’s last line of defense. The United States has historically been the world’s anchor of republican ideals, but President Trump has abandoned the role, openly admiring strongmen like Vladimir Putin of Russia. As the temptations of nationalist populism spread, Europe has responsibility for holding down the Western fort. The primary battle right now is over Poland, which is deepening its descent into illiberalism. The European Union needs to take a firm stand in defense of Western values.

Since coming to power in 2015, Poland’s populist government has sought to control the news media, purged and politicized the civil service, and intimidated intellectuals and civil society organizations.…  Seguir leyendo » “The Battle Line for Western Values Runs Through Poland”

Bishop Tikhon Shevkunov at the opening session of the Bishops Council of the Russian Orthodox Church in November at the Cathedral of Christ the Savior in Moscow. Credit Artyom Geodakyan\TASS, via Getty Images

On the night of July 16, 1918, Russia’s last czar, Nicholas II, was murdered with his wife and five children in a basement in Yekaterinburg, where they had been detained by the Bolsheviks for four months. On orders from Moscow, they were shot and bayoneted, and their mutilated bodies were set afire.

That much has been generally agreed on, based on overwhelming evidence gathered by numerous experts. Yet the Russian Orthodox Church continues to pose more questions, hinting at the darkest of conspiracies: Were the remains that were later exhumed really those of the imperial family? If not, how many were murdered, and where were they buried?…  Seguir leyendo » “Reviving Old Lies to Unite a New Russia”

Andres Manuel López Obrador, precandidato a la presidencia de México en las elecciones de este año, habló en un mitin en Ciudad de México el 17 de diciembre de 2017. Credit Ginnette Riquelme/Reuters

Los países no desaparecen, pero a veces sí se enfrentan con tormentas perfectas. No amenazan su existencia, pero pueden representar desafíos importantes para su bienestar e integridad. México podría estar al borde de una tormenta perfecta mientras empieza un nuevo año lleno de riesgos y pocas oportunidades.

Tres nubarrones amenazan el futuro de México en 2018: el ajuste fiscal de Donald Trump, el posible fin del TLCAN y una elección presidencial que podría dar lugar a una era de agitación e incertidumbre para la economía y la sociedad en general.

La primera amenaza tiene poco que ver con las políticas internas de México y está fuera de su control.…  Seguir leyendo » “Se aproxima una tormenta perfecta a México”

Trump dicer ser un "genio muy estable". Credit Eric Thayer para The New York Times

Al igual que millones de personas en todo el mundo, me tranquilizó saber que Donald Trump es un “genio muy estable”. Y es que, si no lo fuera —si en cambio fuera un aspirante a tirano errático, vengativo, desinformado y perezoso— estaríamos en verdaderos problemas.

Seamos honestos: Estados Unidos con frecuencia ha sido presidido por hombres mediocres, algunos de los cuales han tenido personalidades desagradables. Sin embargo, por lo general, no han hecho mucho daño, por dos razones.

La primera es que los presidentes de segunda clase se han rodeado con frecuencia de servidores públicos de primera clase. Como ejemplo, miren la lista de los secretarios del Tesoro desde que se fundó la nación; aunque no todos los que han ocupado ese cargo eran iguales a Alexander Hamilton (quien creó el Tesoro), es, en general, un contingente bastante impresionante —y eso ha sido importante—.…  Seguir leyendo » “El peor y el más tonto”