Viernes, 12 de enero de 2018

Roger Viollet Collection/Getty Images The front cover of Bagatelles pour un massacre, by Louis-Ferdinand Céline, 1941

On December 12, Antoine Gallimard, head of the illustrious French publishing house founded by his grandfather Gaston in 1919, received a letter from the French prime minister’s office. It was signed by Frédéric Potier, head of the prime minister’s “delegation in charge of fighting racism, anti-Semitism and anti-LGBT hatred.” It was a polite but firm invitation to meet. In fact, the French government was summoning a French publisher to ask the company to justify its decision to publish a certain book.

Such an occurrence is extremely rare. But the nature of the book in question, and its author’s identity, explain the intense scrutiny.…  Seguir leyendo »

The combination of loose money and fiscal austerity may have prevented a financial meltdown, but has had profound distributional effects. Photo: Getty Images.

This year marks the 10th anniversary of the 2008 global financial crisis, the most significant financial and economic upheaval since the Great Depression. Recently, it has become tempting to believe that – following expected growth of over 2% in the eurozone for 2017 and a return to increasing interest rates by the Federal Reserve and Bank of England – the global economy has finally returned to normal.

However, this is to ignore the profound and permanent ways in which the global economy has changed as a result of the crisis itself and the policy responses to it, and to underplay the importance of these changes for global economic policy going forward.…  Seguir leyendo »

Actress Catherine Deneuve, one of the authors of a letter published in Le Monde critical of the #MeToo movement. Credit Maurizio Gambarini/Anadolu Agency, via Getty Images

If Americans have long had a certain fascination with Frenchwomen and their attitudes toward matters of love and sex, so too have American views on sex, sexual codes and relationships between men and women intrigued French observers. Simone de Beauvoir was no exception.

In “America Day by Day,” which she wrote during a stay in the United States in 1947, the author observed her Yankee counterparts with a befuddlement that is still shaping sisterly relations across the Atlantic.

“The American woman is a myth,” she wrote. “She is often viewed as a praying mantis who devours her male partner. The comparison is the right one, but it is incomplete.”

In America, Ms.…  Seguir leyendo »

The Lingering Dream of an Islamic State

It was inevitable, a young lawyer in Tunisia told me, that the first attempts at a modern Islamic state would flounder. Young Muslims had grown up under the paradigms of nationalism, European racism and harsh police states, he said. They carried these inherited behaviors into the caliphate formed by the Islamic State, a place that was supposed to be just and colorblind but instead reveled in violence and was studded with mini neocolonial enclaves, where British Pakistanis lorded over local Syrians, and Saudis lorded over everyone. It would take one or two generations to unlearn these tendencies and deconstruct what had gone so wrong, he said.…  Seguir leyendo »

El sacerdote chileno Fernando Karadima a la salida de un tribunal en Santiago, Chile, en 2015. Cuando una comisión del Vaticano investigó el caso, se le ordenó pasar el resto de su vida en oración y penitencia. Credit Luis Hidalgo/Associated Press

On Monday, Pope Francis begins a four-day visit to Chile. For his trip to be successful, he must confront the scandalous sexual crimes of a vile Chilean priest, Fernando Karadima. Newspapers and television broadcasts in Santiago are filled with reports about Father Karadima’s abuse of minors and his impunity.

The allegations against Father Karadima were brought to the attention of the Chilean church in 2004. No inquiry was opened until the victims — after being pressured into silence for years — finally went public.

On Thursday morning, a poll on a Santiago radio station claimed that 90 percent of Chileans want the pope to meet the victims, ask for forgiveness and condemn Father Karadima.…  Seguir leyendo »

Haitians on the Grand Rue in Port-au-Prince in November. Credit Daniel Berehulak for The New York Times

When I was growing up in Gonaives, Haiti, we didn’t have a toilet. We had a latrine, an outhouse in the back of our yard where we went to the bathroom. A literal “shithole.”

By Western standards of modernity, you could say the same of Haiti. Our roads aren’t great. Our politicians are corrupt. The late dictator Jean-Claude Duvalier, a.k.a. Baby Doc, stole hundreds of millions. His wedding famously cost $2 million. That was a lot of money in 1980. Today, the average Haitian lives on less than $2 a day.

I’ve witnessed extreme acts of violence in Haiti. But I’ve also encountered the most decent people I’ve ever met.…  Seguir leyendo »

Un gran despertar y sus peligros

El 7 de noviembre de 2017, Judith Butler ayudó a organizar una conferencia en Sao Paulo, Brasil. Aunque su título era Los Finales de la Democracia, y por lo tanto no tenía nada que ver con el tema transgénero, una multitud de derechas se congregó frente a la sede del evento para protestar y quemar una efigie de Butler mientras gritaban «Queimem a bruxa!» (»¡Quememos a la bruja!» en portugués). Este extraño incidente es el último de una larga serie que prueba que hoy en día la diferencia sexual está politizada de dos formas complementarias: la «fluidificación» transgénero de identidades de género y el rechazo neoconservador.…  Seguir leyendo »

El resultado de las elecciones catalanas es claro. Una participación récord del 81%, con 2 millones de votos por partidos independentistas y 2,2 millones por los que defienden seguir en España. Hay 70 diputados de formaciones secesionistas y 65 de partidos no separatistas. Los catalanes, una vez más, han ejercido su derecho a decidir de forma masiva.¿Y qué han decidido?

En mi opinión dos cosas. Una que se desprende del voto popular y es que la mayoría desea seguir formando parte de España. Voto que se concentra en las ciudades, en las zonas más obreras y de la costa. El nacionalismo nunca ha ganado en votos salvo en 1992; en el resto, se movió entre el 43% y el 49%.…  Seguir leyendo »

Estoy comiendo con Helena Maleno en Tánger. Su móvil no para de sonar. Francés, español, árabe. Salvamento marítimo, Estado marroquí, familiares. Cara tranquila y manos firmes que escriben datos en los manteles. Hace pocas preguntas: ¿cuántos?, ¿color?, ¿lugar de salida?, ¿dirección?, ¿potencia del motor? Las que con el tiempo sabe imprescindibles para encontrar a la gente. Las que le pedirá salvamento marítimo.

54 personas. 3 niños. Pero, ¿hay una o dos? Más llamadas. Hasta que consigue la información precisa. No hay ni una, ni dos. Hay tres. Han encontrado una. 11 muertos. 8 desaparecidos. Y mientras seguimos comiendo. Y hablando de su situación.…  Seguir leyendo »

Cien años después

Ay, qué pesado, qué pesado
Siempre pensando en el pasado

Se nos ha ido un año tan lleno de convulsiones, contusiones y sainetes que la palpitante y siempre tiránica actualidad ha hecho que nos pasaran casi inadvertidos, entre muchos otros, dos centenarios que en otras circunstancias habrían dado bastante que hablar. Uno, el que a primera vista parece más serio, es el de la toma del Palacio de Invierno de San Petersburgo por el Ejército Rojo, que dio pie al establecimiento de la URSS. Este hecho extrae ante todo su seriedad, como todas las revoluciones políticas, del elevado número de cadáveres con los que abona el campo de batalla (y que a medida que crece hace más difícil admitir que los que murieron lo hicieron “para nada”), pero le añade a esta gravedad histórica una seriedad moral: la de haber supuesto, para muchísimas personas y durante muchísimo tiempo, un foco de esperanza política que señalaba a la humanidad el camino de su futuro.…  Seguir leyendo »

Hace más de diez años que vengo defendiendo en los medios de comunicación, y allá donde he podido, esta figura penal. Incluso antes de que nadie la llamara de esta forma. Mucho antes de que mi partido la asumiera como propia. En solitario y en compañía de ilustres juristas. Una de las primeras veces que publiqué sobre ella, proponiendo el nombre que hoy ostenta, fue a raíz de la excarcelación del canalla de De Juana Chaos. Desde entonces, muchos han sido los casos de criminales que, desgraciadamente, han venido a ratificar uno de los hechos que con más fuerza reclaman penas de esta naturaleza: la incapacidad de ciertos delincuentes para reinsertarse.…  Seguir leyendo »

Desde lo de la ley antitabaco, que parece que fue ayer, fumar, hoy, es de chonis, porque el tiempo pasa con obcecación de bisiesto, de cuatro en cuatro años, y solo quedan unos cuantos trasnochados/horteras que fardan de humo en casa. Quiere decirse que, con la resaca del Año Nuevo, dejar de dar caladas, de tan pasado de moda, es un propósito muy extraño, en plan demogorgon, con la realidad del revés; tanto o más extraño que ponerse a hacer un coleccionable de kiosco, porque, con Netflix y demás ralea, ni siquiera vemos los anuncios de punto de cruz y buques de guerra.…  Seguir leyendo »

En defensa del populismo económico

Los populistas aborrecen las restricciones al poder ejecutivo. Puesto que dicen representar al “pueblo” en su totalidad, consideran que todo límite a su ejercicio del poder atenta contra la voluntad popular, y sólo puede estar al servicio de los “enemigos del pueblo”: las minorías y los extranjeros (para los populistas de derecha) o las élites financieras (en el caso de los populistas de izquierda).

Es una forma peligrosa de entender la política, porque permite a una mayoría pisotear los derechos de las minorías. Sin separación de poderes, sistema judicial independiente y libertad de prensa (algo que todos los autócratas populistas, desde Vladimir Putin y Recep Tayyip Erdoğan hasta Viktor Orbán y Donald Trump detestan) la democracia degenera en tiranía de quien acierte a estar en el poder.…  Seguir leyendo »

La mejor esperanza del pueblo iraní

Uno de los aspectos más extraordinarios de las protestas que se desarrollan en Irán (las mayores desde el Movimiento Verde de 2009) es que es muy posible que las hayan iniciado los mismos contra quienes están dirigidas. Parece que los teócratas ultraconservadores de Irán creyeron que agitando en sus bastiones políticos el malestar por la economía podrían debilitar al presidente moderado Hassan Rouhani. Pero si es así, no anticiparon hasta qué punto el pueblo iraní está insatisfecho con el statu quo, y en particular, con ellos.

Seamos claros: pese a la gran magnitud de las protestas, es muy improbable que acaben con el régimen.…  Seguir leyendo »

El autor, hijo de padres salvadoreños, habló en una conferencia de prensa el lunes 8 de enero. Credit Bryan R. Smith/Agence France-Presse — Getty Images

El día que más orgulloso me he sentido fue cuando me aceptaron en la Universidad Stony Brook: la escuela de mis sueños. No abrí la carta de inmediato, sino que estuve sopesando el sobre en las manos. Cuando por fin lo abrí y leí la carta, sentí alivio y euforia. Estaba solo a un paso de que mi sueño de ser maestro de bachillerato de Literatura se hiciera realidad.

Mi mamá fue la primera persona a la que le conté y la primera en felicitarme. Celebramos con una lasaña que preparó para la ocasión. Fue algo muy importante para nosotros: soy el primero de la familia en ir a la universidad.…  Seguir leyendo »

Por qué Japón está libre de populismo

En un momento en que una ola de populismo de derecha está arrasando en Europa, Estados Unidos, India y partes del sudeste asiático, Japón hasta el momento parece ser inmune. No existen demagogos japoneses, como Geert Wilders, Marine Le Pen, Donald Trump, Narendra Modi o Rodrigo Duterte, que hayan explotado los resentimientos acumulados contra las elites culturales y políticas. ¿Por qué?

Quizá lo más cerca que haya estado Japón fue el ex alcalde de Osaka, Toru Hashimoto, que primero se hizo famoso como personalidad de la televisión y luego, en los últimos años, cayó en ridículo cuando elogió el uso de esclavas sexuales en tiempos de guerra por parte el Ejército Imperial Japonés.…  Seguir leyendo »

Yesterday Nigel Farage, who led the campaign for Brexit, suggested on television that perhaps the U.K. should vote again on the measure to leave the European Union. In light of that comment TMC is reposting this June 30, 2016 analysis from TMC editor Joshua Tucker. 

Despite the results of the Brexit referendum, some are still questioning whether Britain will actually leave the European Union. At the moment, no one knows for what sure will happen, especially given the current chaotic state of British politics, and this post is not meant to be an attempt at predicting the future. But for now, the decision of whether Brexit actually occurs is a political one, as opposed to a legal obligation.…  Seguir leyendo »

Democratic elections in Poland face a new threat

The democratic backsliding in Poland continues under the leadership of the Law and Justice (PiS) government. Over the past two years, PiS has gradually stripped the judicial branch of its independence and tightened its grip over the media.

PiS has now taken aim at Poland’s election process. The Polish Senate supported the election reform bill on Dec. 21 and the lower house of the Polish Parliament, the Sejm, passed it early this morning. Now the bill will go to President Andrzej Duda for his decision.

The electoral law reform proposes a set of seemingly innocuous changes. However, two administrative reforms within the bill concerning the National Election Commission and the National Election Bureau could centralize PiS’s control over elections and further weaken democratic checks and balances in Poland.…  Seguir leyendo »

J. Scott Applewhite File/AP Images Protesters with Planned Parenthood supporting the right to an abortion for “Jane Doe,” a pregnant minor being held in a Texas facility for unaccompanied immigrant children, Washington, D.C., December 21, 2017

At the core of the anti-abortion movement is the tenet that a fetus is a person whose rights need to be protected. This is how anti-abortion activists justify “heartbeat bills” restricting when women can terminate pregnancies and picketing clinics. The fetus, they argue, deserves the legal consideration due to any human being. Now, the Trump administration is taking this argument to an absurd and cruel extreme. A fetus in the United States requires the full protection and support of American law. As for its undocumented, adolescent mother—well, if she wants her rights, she should leave the country.

Last year, a teenage girl subsequently identified in court documents only as Jane Poe crossed into the United States and was caught by border authorities.…  Seguir leyendo »

An oil tanker on the outskirts of Beirut. Photo: Getty Images.

‘Congratulations to the Lebanese people (…) on Lebanon entering the club of oil countries,’ tweeted the country’s energy minister, Cesar Khalil, after Lebanon’s first petroleum licensing round finally took place last fall. On 14 December 2017, the Lebanese government approved the bid by a consortium of three companies – France’s Total, Italy’s Eni and Russia’s Novatek – for two offshore blocks, after process had been held up for three years while political parties were in deadlock over the nomination of the president and the approval of key legislation.

Political expectations are high that discoveries will be made and the legislature is reviewing draft bills establishing a sovereign wealth fund and a national oil company.…  Seguir leyendo »