Lunes, 15 de enero de 2018

A model of the Dome of the Rock at the Jewish Museum in Berlin. Photo: Getty Images.

At first sight, the prospects for Israeli-Palestinian relations look bleaker than ever. And it would be ludicrous to suggest that the goal of creating a better Israeli-Palestinian relationship – still less achieving a conflict-ending agreement – could be anything other than extremely challenging. But a look behind the headlines suggests that there are more opportunities here than might appear immediately to be the case.

For one thing, majorities on both sides still support a two-state solution in principle. They are slim majorities, admittedly. But the very fact that there remain majorities in favour of the two-state solution suggests that the proposal has enduring appeal – or at least that there are few, if any, credible alternatives.…  Seguir leyendo »

The protests and rioting that have raged in parts of Tunisia since last week are sometimes branded, both inside the country and abroad, as signs of a new revolutionary moment similar to the 2010-2011 uprising that launched the Arab Spring. The images circulating, after all, give a sense of déjà-vu: young men burning tires at impromptu barricades, throwing stones at police; the army deploying to secure public institutions and banks, etc. This is indeed familiar: it has taken place at regular intervals, especially in winter months, for the last few years. As before, it will most likely die down: protestors are largely driven by specific socio-economic grievances, not a desire to overthrow the regime.…  Seguir leyendo »

La Tunisie connaît un nouvel épisode de contestation et de violence sociale. Le dernier en date, celui de janvier 2016, avait contribué à écourter la durée de vie du gouvernement de Habib Essid, remplacé par l’actuel premier ministre, Youssef Chahed, en août 2016. Si le sentiment diffus est celui d’un bis repetita, le contexte est plus délicat et les aboutissements plus incertains.

L’euphorie révolutionnaire qui a suivi le départ de Zine El Abidine Ben Ali, le 14 janvier 2011, n’est désormais plus qu’un vague souvenir. La realpolitik, l’inertie administrative et le marasme économique ont transformé les espoirs en désillusion, voire en résignation.…  Seguir leyendo »

Workers dismantle old computers at an e-waste recycling factory near Bangalore. Photo: Getty Images.

The latest Global E-Waste Monitor places India as one of the highest contributors to global e-waste, generating over 2 million metric tonnes in 2016. Posing serious health and environmental risks, growing e-waste represents the hidden cost of increasingly digital lives in an information society.

With just 33 per cent of the population owning a smart phone, India already has the second largest number of smart phone users in the world, nearly 4 times that of the United States. The amount of e-waste generated will exponentially increase in the coming decade as the cost of consumer electronics decline, middle-class incomes rise, and the frequency at which devices are discarded increases.…  Seguir leyendo »

Protesters step on an image of the United States flag and President Trump in Peshawar, Pakistan, this month. Credit Arshad Arbab/European Pressphoto Agency

The failing relationship between the United States and Pakistan has been failing for such a long time that experts are running out of breakup metaphors to describe it: separation, divorce and — that mutual favorite — back-stabbing friends.

When Hillary Clinton visited Islamabad as secretary of state a few years ago, she was asked why America behaved like a disgruntled mother-in-law. An American official was once quoted as saying that Pakistanis were the kind of people who would sell their mother for a few thousand dollars. That hurt.

These banal analogies hide the basic facts. A monstrous pact between these two countries has destroyed another country called Afghanistan, twice over.…  Seguir leyendo »

President Abdel Fattah el-Sisi of Egypt in France in October. Credit Thibault Camus/Agence France-Presse — Getty Images

For the past three Tuesdays, Egypt has hanged civilians sentenced to death by military tribunals:

Jan. 9: Three men were hanged. They had been convicted of rape and sentenced to die by a military tribunal in 2011.

Jan. 2: Four men accused of being Islamic militants were hanged. They had been tried and sentenced to death by a military tribunal for an attack in 2015 outside a stadium that killed three military academy students.

Dec. 26: Fifteen men accused of being militants were hanged. A military tribunal had convicted them in November and sentenced them to death for an attack on a military checkpoint in the Sinai Peninsula in 2013 in which one officer and eight soldiers were killed.…  Seguir leyendo »

Demonstrators after Iranian police fired tear gas to disperse protests over Iran’s weak economy, in Tehran last month. Credit Associated Press

The village of Zaras lies in a valley circled by the Zagros Mountains in southwestern Bakhtiari Province of Iran. An hour’s ride from Izeh, the nearest town, Zaras is home to about 60 families, who make a living from farming, pastoral nomadism and working as migrant laborers in Iranian cities.

On a September afternoon in 2014, I sat by the mud wall of a hazelnut garden with Darab, a 50-year-old farmer in Zaras. Darab, a man with a charming face and rough, calloused hands, cultivated potatoes, beans and onions on a plot of land slightly larger than an acre. Yet the harvest wasn’t enough to feed his family — his wife, his six children and his elderly parents.…  Seguir leyendo »

Why China’s Good Environmental Policies Have Gone Wrong

As my plane was landing in Beijing in mid-December, I realized I had forgotten to bring my N95 respirator mask, and instantly regretted it. But that day turned out to be clear, if chilly. A Chinese public-health expert later told me that it was no exception: There were far fewer days of smog in 2017 than just a couple of years ago.

Terrific, I thought — until I came to understand the unintended costs of the dramatic improvement in the capital’s air quality.

To reduce the levels of hazardous particles known as PM2.5, the Chinese authorities started a major campaign in 2013 to convert coal-generated heating to gas or electric heating.…  Seguir leyendo »

President Nicolás Maduro speaking at a meeting with government ministers in Caracas, Venezuela. Credit Reuters

I was interviewing participants at a 2003 antigovernment protest in Caracas, Venezuela, when a woman approached me and put a United States-Venezuela crossed-flag “friendship pin” on my lapel. She then took a step back and, only half in jest, shook her finger at me, demanding to know why the United States had not invaded Venezuela to get rid of President Hugo Chávez as it had done with Manuel Noriega in Panama in 1989.

Indeed, the idea that the United States or some other foreign military force should come in and save Venezuela has been openly discussed since Mr. Chávez took power in 1999.…  Seguir leyendo »

Para ser presidente de la Generalitat de Cataluña, el primer requisito necesario es el de ser diputado efectivo en plenitud de derechos, lo que únicamente se alcanza cuando se hayan cumplido los requisitos que expone el artículo 23 del Reglamento vigente del Parlamento catalán. Por eso, Carles Puigdemont y Oriol Junqueras, en estos momentos, no pueden ser ninguno de los dos candidatos a la Presidencia de la Generalitat si no cumplen previamente las condiciones que establece el citado artículo.

Así las cosas, este problema se presenta más complicado para el primero, por no decir imposible, porque estos requisitos, como vamos a ver, no se pueden cumplir estando fuera de España -y si volviera, sería detenido inmediatamente-.…  Seguir leyendo »

El prestigio de lo hispano

Este podría ser un artículo más elogiando el impacto global de la lengua española y apelando, como argumento decisivo, a la pujanza de las comunidades hispanas en EE UU. Razones no faltan y año tras año nos sorprenden las cifras extraordinarias que nos aportan los Anuarios del Cervantes (cuya última edición se publicó hace pocas semanas) y los que suministra el censo de EE UU, concernientes a su demografía poblacional. Así, a los consabidos hechos que corroboran que nuestra lengua es la segunda más hablada del mundo y el idioma más estudiado en EE UU en todos los niveles de enseñanza, se agregan nuevos datos que dan cuenta de su prometedor porvenir, toda vez que el español es la tercera lengua más utilizada en Internet y que su uso en este ámbito se ha incrementado un 1.424% entre 2000 y 2016.…  Seguir leyendo »

La Italia que se encamina a las urnas corre un peligro adicional respecto a otros países: no solo tiene una fuerza populista consolidada, sino que tiene dos, y ambas con aspiraciones de gobernar y no limitarse a ser oposición. Por eso, Europa, alarmada por Le Pen, quemada por el Brexit, arrollada por Trump y oscurecida por la sombra negra que se cierne desde el Este hasta el centro y está rozando Austria y Alemania, observa a Roma con temor y las elecciones del 4 de marzo con preocupación. Seria preocupación.

¿Puede un gran país continental desviarse del rumbo europeo? ¿Puede un Estado fundador de la Unión caer presa de la inestabilidad o de una mayoría populista, antisistema y antieuro?…  Seguir leyendo »

¿Vuelta a la normalidad en Cataluña?

Desde que el Senado aprobara el pasado otoño la intervención de la autonomía catalana por los poderes del Estado ha sido unánime el clamor en demanda del regreso a la normalidad en el antiguo Principado. Tanto el Gobierno y los partidos que aplaudieron la aplicación del artículo 155 como los líderes independentistas, para no hablar de la nutrida tropa de tertulianos que asola los medios, han insistido en que ese retorno a lo que cada quien considere normal se producirá como consecuencia del resultado de las elecciones, cuya primera derivada ha de ser la inminente constitución del Parlamento salido de las urnas.…  Seguir leyendo »

«La propaganda puede atentar contra el sentido común sólo allí donde el sentido común ha dejado de tener validez» (Hanna Arendt, «Los orígenes del totalitarismo»)

EL biólogo Edward O. Wilson tiene escrito que «la lucha grupo contra grupo fue desde el inicio una fuerza motriz que nos ha hecho lo que somos hoy». Y añade: «la gente se siente obligada a pertenecer a grupos y, una vez incorporada a ellos, los considera superiores a los demás grupos». En cualquier caso, estos instintos tribales son enemigos de la civilización, que tiene la obligación de reprimirlos. Lo dejó escrito Sigmund Freud: «La cultura es represión».…  Seguir leyendo »

La cuantificación nos tranquiliza y nos permite situarnos en el mundo y con respecto a los demás. Desde la infancia, aprendemos que hay que estar bien «clasificados», y eso vale tanto para los países como para las personas; así, leo esta semana que India va a ocupar dentro de poco el segundo lugar de las grandes potencias económicas, por delante de China, colocándose por detrás de EE.UU., el eterno primero.

¿Qué crédito se le puede dar a esta clasificación? No refleja en absoluto la riqueza, y menos aún el bienestar, de los estadounidenses, de los chinos o de los indios. La renta media anual de un estadounidense es del orden de 56.000 dólares al año, mientras que la de un chino es de 8.000 y la de un indio de 2.000 (España, 27.000).…  Seguir leyendo »

Javier Castro-Villacañas en su reciente Tribuna, “Delenda est parlamentarismo”, considera que el sistema parlamentario es el causante de la inestabilidad y de la presente crisis política europea en general, y española, en particular. Según Castro-Villacañas, los gobiernos surgidos de los parlamentos tienden a la partitocracia, al control de todos los poderes, desde la reducida cúpula de los partidos políticos.

Castro-Villacañas realiza una buena descripción de la evolución de la institución parlamentaria desde la Edad Media en el Reino de León. Su crítica sobre la tendencia de las oligarquías en la construcción partitocrática es muy acertada, pero considero una exageración concluir que el Parlamento es parte del problema y no de la solución.…  Seguir leyendo »

En el 2018, los actores políticos de la UE seguirán conversando sobre las reformas en las normas e instituciones de la eurozona, incluida la aproximación al marco legal de la UE del MEDE, el último de los instrumentos de rescate creados durante la gran crisis fuera y sin escrutinio democrático.

En diciembre pasado, la evolución de los datos de crecimiento y empleo y la constatación de que el apoyo a la integración monetaria ha regresado a las cifras del momento de puesta en circulación del euro en el 2002, permitieron al presidente Juncker no solo hablar de avances en la senda acordada para progresar en la Unión Económica y Monetaria sino también adelantar otras iniciativas, como la elaboración de un documento de discusión sobre las funciones que, a partir de las próximas elecciones al Parlamento europeo en el 2019, podrá asumir una nueva figura de Ministro Europeo de Economía y Finanzas, presidente del Eurogrupo y vinculado como vicepresidente a la Comisión, al modo de la actual Alta Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad en su ámbito de actuaciones.…  Seguir leyendo »

Otra revuelta social ha empezado en Túnez, la enésima desde la revolución del 14 de enero del 2011. Coincide con su séptimo aniversario y es una nueva prueba para el gobierno y especialmente para el presidente Caid Essebsi.

Túnez no ha conseguido cambiar la tendencia en los principales indicadores económicos deteriorados ni cumplir con las expectativas de la gente que se levantó cuando Mohamed Bouazizi se autoinmoló por su dignidad.

La búsqueda del consenso y la negociación han permitido al país abrir los caminos para una transición hacia una democracia parlamentaria sin caer en el caos o la violencia. Pero las transiciones políticas son difíciles y requieren su tiempo.…  Seguir leyendo »

Police investigators carry a body to a forensic vehicle, after a shootout between private security guards and gang members, at the central market in San Salvador, El Salvador on March 15, 2017. (Salvador Melendez / Associated Press)

ll migrants have two lives — the one they are living now, and the one from before. In El Salvador, Rosa Maria was a sociologist. After fleeing to Long Island, N.Y., in 2002, she found work cleaning Manhattan apartments by day and fast-food restaurants by night. Her children have embraced the American dream. One daughter is studying to be a psychologist; her son is a journalist.

The Trump administration’s decision to end temporary protected status for about 200,000 Salvadorans will soon bring Rosa Maria’s second life to an end. Salvadorans were first granted TPS in 2001 after a large earthquake struck El Salvador, but the Department of Homeland Security now argues that the “original conditions” no longer exist.…  Seguir leyendo »

La révolution tunisienne était censée être une rupture radicale avec le passé. Sept ans après, en janvier 2018, on est étonné de voir que plusieurs franges de Tunisiens restent attachées au passé, à ses vestiges et pratiques. Et ils le disent tout haut. Les rappels très insistants de Dieu, de Bourguiba et de Ben Ali ont sonné fort après la révolution, et ont inauguré aussitôt le temps des regrets.

On parle liberté, et on voudrait rétablir le despotisme ancien. On parle démocratie, et on voudrait faire de la place à une providence islamiste. En 1789, l’aristocratie et le clergé français, mutilés et vidés de leur substance, pouvaient-ils rétablir tout ce que les courants ont emporté ?…  Seguir leyendo »