Martes, 16 de enero de 2018

On 12 January, the administration of Donald Trump bought the United States four additional months to decide whether it would remain in the nuclear deal with Iran. In reissuing the sanctions waivers, the White House held to the agreement’s terms, but used the opportunity to impose new sanctions and to threaten withdrawal from the accord if Congress and Europe failed to amend it by 12 May. This approach has injected a high degree of uncertainty over whether the deal, known as the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) will survive, meanwhile placing the burden of action on the deal’s other signatories, particularly Europe.…  Seguir leyendo »

Pro-Iraqi government militias patrol the Turkmen area of Kirkuk the day after they took the city from Kurdish forces. (Elizabeth Fitt/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

Just a few months ago, it appeared that the Kurds of Iraq and Syria were the biggest winners in the war against the Islamic State. Bolstered by alliances with the very Western powers that had once betrayed and divided them, they dared to dream that they were on the verge of undoing what they perceived as a historic wrong, when geopolitical maneuvering denied them a state following the end of World War I.

Yet, instead of witnessing the creation of an independent homeland, the Kurds have suffered a major setback. As the military campaign against the Islamic State winds down, the United States and its allies’ enthusiasm for using the Kurds as their proxies against the jihadi organization has not translated into long-term military or diplomatic backing and certainly not into support for statehood.…  Seguir leyendo »

Acotar el Caso Palau, como han hecho algunos tertulianos en TV3 nada más conocerse la sentencia, al expolio de la caja de un auditorio de conciertos por parte de un puñado de ancianos pertenecientes a la alta burguesía catalana y a las mordidas del 3% cobradas por la antigua Convergència a cambio de la concesión de obras públicas a empresas como Ferrovial es infravalorar la relevancia de una trama cuyos tentáculos van mucho más allá del espacio comprendido entre las cuatro paredes del Palau de la Música.

Porque las condenas anunciadas hoy por la Audiencia de Barcelona no son la consecuencia legal del expolio del Palau de la Música llevado a cabo por Millet y Montull, sino del expolio a los ciudadanos catalanes ejecutado por la casta nacionalista que gobierna la región desde hace 38 años con la complicidad silenciosa de PSC, ERC e ICV-EUiA, a los cuales resulta difícil exculpar políticamente del caso.…  Seguir leyendo »

Hacia el crimen perfecto

Los nacionalistas y secesionistas juegan la batalla de las palabras, de imponer su marco desde hace décadas, porque las palabras son fundamentales para la transformación cultural, política y del poder con mayúsculas. En el constitucionalismo democrático se minusvaloró su importancia, por lo que los partidos tradicionales sufren una debilidad extrema en el País Vasco, Navarra o Cataluña. Son las ideas, estúpido, podríamos decirles, pero no parecen conscientes en el Gobierno popular del destrozo que les viene si sigue su embeleco con el Partido Nacionalista Vasco.

Al grano. El llamado desarme de ETA se celebró en el País Vasco francés a comienzos de abril del año pasado.…  Seguir leyendo »

“Ya nadie recuerda que en un tiempo lejano, allá en Barcelona por los años sesenta, a la sombra de las grandes editoriales y editores y premios literarios de prestigio auténtico, y de la buena amistad de algunos escritores catalanes, y de una Carmen Balcells […] existió un breve momento germinativo y fraterno de cohesión […] que brevemente, incompletamente, pudo llamarse boom”. La cita procede de la Historia personal del boom (1987), del escritor chileno José Donoso, uno de los protagonistas del fenómeno junto a autores como Mario Vargas Llosa, Gabriel García Márquez, Jorge Edwards y Sergio Pitol. Todos ellos convivieron y escribieron en Barcelona, convirtiéndola en una de las capitales de la literatura latinoamericana de la época.…  Seguir leyendo »

Un gran número de juristas hemos criticado con dureza la intención de Junts per Catalunya de modificar el reglamento del Parlamento de Cataluña para permitir que Carles Puigdemont pueda participar desde Bruselas en el debate de investidura, hasta el punto de tildarla de ocurrencia: no tiene precedentes en el derecho parlamentario comparado; la esencia del parlamentarismo es el debate cara a cara; los ciudadanos eligen a sus diputados para que los representen en el Parlamento y no en el extranjero, etcétera. Desde luego, a esa lógica responde el actual reglamento catalán, que en el artículo 4 establece el deber de los parlamentarios de acudir a los plenos y en su artículo 146 solo regula el debate de investidura presencial.…  Seguir leyendo »

Las nuevas realidades de Cataluña

Cataluña se dispone a inaugurar una nueva legislatura después de la celebración de las elecciones del 21-D. Los independentistas podrán gobernar pero no tienen, ni de lejos, una mayoría suficiente para romper con España. Porque Cataluña se ha dividido en dos mitades. Aunque los números no son nada condescendientes con el ilusionismo, son muchos los líderes políticos y sociales del independentismo que siguen hablando de lo que ha dicho, de lo que quiere o de lo que necesita Cataluña. No deberíamos dejarlo pasar, aunque resulte cansino refutarlo. Aquí, en nuestro país, pero, sobre todo, fuera, en Europa, por ejemplo. No vaya a ser que los números acaben olvidándose.…  Seguir leyendo »

No existe forma más extrema de violencia que el linchamiento. Aquí los verdugos ven recompensada su sed de sangre al amparo de una figura difusa y sin fisuras, ya sea la masa, la horda, el pueblo o el grupo. Propio de territorios sin ley, la historia nos ofrece innumerables ejemplos de esta forma terrible de pasión colectiva que se nutre a partes iguales del odio y la venganza. Aunque el imaginario social lo asocia a conductas que suceden en otros lugares y en otros tiempos, aún en sus formas mitigadas –como el linchamiento moral, por ejemplo–, sigue presente en el aquí y el ahora, sobre todo a raíz de las posibilidades que ofrecen las redes sociales, donde el anonimato suele ser garantía de impunidad y donde la violencia simbólica puede ejercerse sin cortapisas.…  Seguir leyendo »

Cincuenta y tres por ciento, 53%, es el porcentaje de catalanes –2.251.391 electores– que no han votado formaciones independentistas –que han obtenido 2.063.361 sufragios– en las elecciones del 21-D. Y, sin embargo, pese a la nitidez de la diferencia –188.030 votos– de nuevo nos vemos abocados a un bloqueo institucional debido a que nuestra ley electoral es propicia a facilitar una percepción ambigua de la voluntad expresada por los catalanes en las urnas.

Esa ley ha concedido una mayoría absoluta parlamentaria al independentismo, que, ni ahora ni nunca ha sido capaz de ganar en votos a las formaciones no independentistas. Y, sin embargo, los medios de comunicación que controla el independentismo insisten una y otra vez en referirse a «la mayoría absoluta independentista», pese a que se trata de una afirmación intrínsecamente falsa, porque la mayoría independentista en Cataluña solo es parlamentaria, pero no social.…  Seguir leyendo »

The protests in Iran seem to have died down, but if Iranian leaders fail to recognize that the status quo has become untenable and major reforms are unavoidable, they are only buying time until the next uprising, which could lead to greater instability.

It is easy for the leadership in Tehran to dismiss the outpouring of popular ire over economic and political stagnation. The latest protests were leaderless, too amorphous, too scattered, too provincial, and too shallow. Above all, they lacked a unifying objective. Protesters knew what they did not want, but differed on what they wanted. Slogans ranged from “death to inflation” to “death to embezzlers” to “death to the dictator” and “give up on Syria!…  Seguir leyendo »

One week after the body of 7-year old Zainab Amin was found on a garbage heap near her home, protests continued in many parts of Pakistan. On television talk shows, politicians and analysts demanded the resignation of top officials; demonstrating students in universities mourned the dead child; and the hashtag #JusticeforZainab was all over social media sites.

The results of the autopsy conducted on Zainab’s body revealed that she had been raped and sodomized, likely strangled. Her tongue had been crushed between her teeth. She was the 12th girl reported attacked within a two-kilometer radius, according to officials. Eleven girls have been killed, and one girl survived.…  Seguir leyendo »

Can a Jew Love France

I have spent my entire life trying to explain to people why I speak French, why I grew up speaking French with my father and grandparents, why at least half of my phone calls involve some shouting in French. “Are you French?” they’ll ask. “Sort of” is usually the best I can do.

My confusing family history and the reason I speak French begins in the 1860s, when Adolphe Crémieux, a Frenchman who would go on to become minister of justice, founded a Jewish organization called the Alliance Israélite Universelle and started what it called a “civilizing mission” aimed at teaching Middle Eastern Jews how to speak French and inducting them into French culture.…  Seguir leyendo »

A migrant worker last month after being evicted from a low-income housing area near Beijing. He returned home to his village in rural southern China. Credit Nicolas Asfouri/Agence France-Presse — Getty Images

In late November, days after a fire raged through an apartment building in a Beijing suburb, killing 19, officials began to uproot migrant communities on the city’s periphery. Residents were wrestled out of their rented homes, and bulldozers flattened entire neighborhoods. Tens of thousands were made homeless overnight.

While city officials justified the campaign as an effort to forestall future accidents, it was, in fact, the latest and most aggressive move in a series of heavy-handed urban policies that attempt to redeem the dire consequences of Beijing’s haphazard urbanization.

Before the evictions some eight million migrants lived in metropolitan Beijing. In the last few decades, they have flocked to the city from the countryside for the low-level jobs that have fueled the country’s spectacular economic boom.…  Seguir leyendo »

Carles Puigdemont en Bélgica el 12 de enero Credit Virginia Mayo/Associated Press

El presidente español Mariano Rajoy amagó este lunes con extender el control del gobierno central sobre Cataluña si los legisladores independentistas recién elegidos permiten que Carles Puigdemont regrese a la Generalidad y gobierne desde el exilio.

El gobierno de Puigdemont fue retirado del cargo en octubre del año pasado después de impulsar una declaración independentista y el gobierno central convocó nuevas elecciones con la esperanza de que hubiera un cambio de liderazgo.

Sin embargo, las elecciones del 21 de diciembre no llevaron al resultado que buscaba Rajoy, pues los partidos independentistas obtuvieron el 47,5 por ciento del voto.

Y ahora Puigdemont se apresta a ser investido de nuevo como el presidente regional —el parlamento se reúne el miércoles y posiblemente elija a un nuevo líder en las próximas dos semanas— pese a que está exiliado en Bélgica y tiene en su contra cargos por sedición, rebelión y malversación de fondos públicos.…  Seguir leyendo »

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, en una reunión con ministros en Caracas el 11 de enero de 2018 Credit Reuters

En 2003, entrevistaba a algunas personas que participaban en una protesta en contra del gobierno en Caracas, Venezuela, cuando una mujer se me acercó y me colocó en la solapa un “broche de amistad” con las banderas venezolana y estadounidense entrecruzadas. Luego dio un paso atrás y, medio en broma medio en serio, me exigió saber por qué Estados Unidos no había invadido Venezuela para deshacerse del presidente Hugo Chávez como lo había hecho con Manuel Noriega en Panamá en 1989.

Sin duda, la idea de que Estados Unidos o alguna otra fuerza militar extranjera acudieran a salvar a Venezuela se ha discutido abiertamente desde que Chávez asumió el poder en 1999.…  Seguir leyendo »

La patria, como tierra de los padres, originariamente tiene que ver con la apropiación duradera (transgeneracional) de un territorio y su redistribución, a título de propiedad (patrimonio), entre algunos de sus miembros (o, en el límite, entre todos). La patria es, en principio, la tierra de la que se apropiaron nuestros ancestros (bajo alguna forma de sociedad política) para la explotación de sus recursos y el sostenimiento de su forma de vida (ya fuera ésta agrícola, ganadera, minera, etc.).

La apropiación sería imposible si la sociedad que la realiza no estuviera también dispuesta, articulada ya en forma de Estado, a defender su territorio -violentamente si fuera necesario- frente a otros pretendientes internos o externos.…  Seguir leyendo »

Tema

Chile y Honduras inauguraron un intenso período electoral en América Latina que se prolongará hasta 2019. Estos comicios deberían confirmar, o no, la nueva coyuntura política regional (“el giro al centroderecha”). En ellos también estarán presentes las tendencias reeleccionistas, la aparición de fuerzas y liderazgos emergentes, y la violencia y la corrupción como temas centrales de las próximas campañas electorales.

Resumen

Las victorias de Sebastián Piñera en Chile y de Juan Orlando Hernández en Honduras han sido el comienzo de un intenso período electoral en América Latina, que definirá el mapa político regional hasta bien entrada la próxima década. Los comicios hondureño y chileno han ratificado el predominio de las opciones de centroderecha y derecha y han reforzado las tendencias reeleccionistas con el regreso de Piñera a La Moneda y el continuismo forzado de Hernández.…  Seguir leyendo »

In December, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov told Indian diplomats that Moscow supported diplomatic engagement with the Taliban.

Lavrov’s justification for this bold pronouncement? He argued that no Afghan peace settlement could proceed without the Taliban’s participation — and that dialogue with the Taliban would reduce the risk of terrorism diffusing from Afghanistan to Central Asia.

That’s just part of the story, though. My research on Russia’s Afghan strategy suggests that Moscow’s diplomatic engagement with the Taliban actually aims to challenge internationally accepted rules of engagement with the Islamic extremist organization.

Russian policymakers support engagement with Taliban factions that support a diplomatic settlement in Afghanistan, while eschewing factions that seek to destabilize the war-torn country.…  Seguir leyendo »

La polémique lancée par notre tribune me semble opposer deux idées de la liberté. Pour quantité de militantes féministes, que je respecte tout à fait, ce que nous appelons la « liberté d’importuner » ne doit jamais prendre le risque de traumatiser les faibles. La sécurité prime. Or, il y a une seconde sorte de liberté liée au risque d’offenser. Et c’est celle dont nous voulons rappeler les droits.

On nous a reproché une approche « bourgeoise » et « anarchiste » de cette liberté. Et, c’est vrai, elle est étroitement liée à la sensibilité de l’artiste au travail et paraît, à tort, très éloignée des préoccupations pratiques des femmes agressées sexuellement, etc.…  Seguir leyendo »

Violences sexuelles

Quelque chose vient de changer dans la dénonciation des agressions sexuelles. Qu’on se rappelle celles de Cologne lors du Nouvel An 2016, ou bien le débat sur la circulation des femmes dans les « quartiers » : la faute était attribuée alors à la culture des agresseurs (en l’occurrence, bien sûr, l’islam). Les agressions commises par des hommes occidentaux bien sous tous les rapports étaient soit minimisées, soit présentées comme relevant d’une pathologie individuelle. Et la solution était de promouvoir les « valeurs occidentales » de respect de la femme.

Or avec l’affaire Weinstein et « balance ton porc », on a un renversement de perspective : le problème n’est plus la culture de l’agresseur (de toutes races et de toutes religions, éduqué, cultivé voire même, en public, grand défenseur des « valeurs occidentales »), c’est sa nature même de mâle, d’animal, de cochon.…  Seguir leyendo »