Miércoles, 17 de enero de 2018

Politics and Security Hold Each Other Hostage in Nagorno-Karabakh

Sniper fire can hit almost every open-air spot in Nerkin Karmiraghbyur, an Armenian village in the Tavush region on the border with Azerbaijan. Nargiza, who runs a well-stocked shop out of an abandoned railway coach in the village centre, laments the locals’ fate: “We never feel safe. We hear shooting at night, and fear it during the day. My neighbours have stopped cultivating their vineyards. They were being shot at while at work.”

Nargiza means “daffodil”. It’s a common name in Azerbaijan and other Muslim cultures, but not in her native Armenia, especially since the start of the three-decade-long conflict with Azerbaijan over Nagorno-Karabakh.…  Seguir leyendo »

An Iraqi dinar banknote with an image of Mosul's iconic minaret, which was destroyed by ISIS. Photo: Getty Images.

As ISIS lost one of its last villages in Iraq, Brett McGurk, the US special envoy to the coalition battling the group, took to Twitter for a victory lap. The organization’s ‘phony “caliphate”‘, he wrote, is ‘coming to an end’.

It is true that ISIS has lost the vast majority of its territory, which at its peak in 2014 included about one-third of Iraq and half of Syria. Once dubbed ‘the world’s richest terrorist organization’ by the United Nations, it has also lost an estimated 80 per cent of the funds it acquired by conquering territory and mimicking the functions of a state, collecting taxes and tariffs from the citizens under its control.…  Seguir leyendo »

Este es el texto completo del manifiesto publicado en ‘Le Monde’ por 100 artistas e intelectuales francesas, el pasado 9 de enero:

“La violación es un crimen. Pero el coqueteo insistente o torpe no es un delito, ni la galantería es una agresión machista. El caso Weinstein ha generado una concienciación legítima de las violencias sexuales contra las mujeres, particularmente en el ámbito profesional en el que algunos hombres abusan de su poder. Era necesario. Pero esta liberación de la voz de las mujeres se convierte hoy en su opuesto: ¡Nos ordenan a hablar como es debido, a silenciar lo que enoja, y aquellas que se niegan a cumplir con tales órdenes son consideradas como traidoras y cómplices!…  Seguir leyendo »

La nueva financiación autonómica

Es bueno pensar que con buena disposición todo tiene arreglo. Permítanme, sin embargo, que haga una serie de reflexiones destinadas a clarificar la situación para juzgar si es posible hacer converger los intereses de las distintas comunidades autónomas (CC AA) y la Administración General del Estado (AGE) en lo que sea la nueva financiación autonómica. Son muchas las horas que hemos invertido algunos en la comisión de expertos creada por el ministro Montoro para asumir ahora un falso consenso sobre la base de eufemismos que pretendan satisfacer a todas las partes con equívocos que eludan los problemas. Y es que, tal como se puede constatar en los múltiples votos particulares, el informe encubre desacuerdos sustanciales.…  Seguir leyendo »

Contra la nueva leyenda negra

Hace tan solo unos días viendo por la televisión el concierto de Año Nuevo retransmitido desde el Salón dorado del Musikverein de la capital austríaca, esta vez dirigiendo a la Orquesta filarmónica de Viena el maestro Riccardo Muti, recordé una anécdota de la que él fue uno de los protagonistas esenciales. En el año 2008 el Ministerio de Cultura italiano y el Ministerio de Cultura español teníamos pendiente una reunión bilateral en Italia y por empeño mío, y por cortesía de mi homólogo el Ministro de Cultura italiano de entonces, la llevamos a cabo en Nápoles. Entre otros asuntos estaban pendientes de cerrarse acuerdos de colaboración para conservar y restaurar parte del aún ingente patrimonio histórico vinculado a la presencia española en esas tierras de las que salió el gran monarca que fue Carlos III.…  Seguir leyendo »

El argumento central de nacionalistas y confederalistas es que catalanes, vascos y gallegos tienen una identidad propia, lo cual obliga a reconocer a sus territorios como sujetos políticos diferenciados. Para los conservadores esto se explica a partir del derecho natural, de un alma colectiva nacida en coyunturas históricas remotas, de la existencia misma de dicha identidad sin más explicaciones o de metafísicas parecidas. Pero la realidad es que las identidades no son revelaciones laicas o divinas sino que se crean y modifican continuamente. Lo hacen de forma espontánea a través de la transmisión familiar y comunitaria y en sociedades modernas cada vez más a través de la escuela y de los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

“La ley regulará la organización y el control parlamentario de los medios de comunicación social dependientes del Estado o de cualquier ente público y garantizará el acceso a dichos medios de los grupos sociales y políticos significativos, respetando el pluralismo de la sociedad y de las diversas lenguas de España”.

No se nos ocurre mejor forma de empezar que destacando el texto constitucional que tanto se dice defender y presentar como el baluarte de nuestras libertades recuperadas tras la dictadura franquista y que para el caso de medios de comunicación prestadores del servicio público radiotelevisivo, como es el caso de la Corporación RTVE, es una referencia ineludible e inexcusable.…  Seguir leyendo »

La tecnología corre más que nosotros

Cuenta Gertrude Stein que, estando con Picasso en el bulevar Raspail, pasó un convoy militar con colores de camuflaje. Nunca habían visto antes camiones así y Picasso exclamó: «Eso es cubismo». Acababa de definir una perspectiva que con el tiempo se conocería como «reordenación de la mirada». Suponía que acontecimientos originales para ser bien entendidos debían ser observados con ojos creativos y desde atalayas diferentes. Esa mayor libertad en la pintura (el arte moldea el pensamiento) derivó en la aceptación abstracta del color que lo embadurnó todo, dificultando en lo sucesivo la forma de ver. Aquella predisposición a la mezcla fue esencial para el nacimiento del fenómeno conceptual de las fusiones, que alcanzó relevancia en campos como la gastronomía, música, investigación científica y absorciones empresariales, revolucionando con el tiempo la relación personal a través de las redes sociales.…  Seguir leyendo »

Juntamente con la democracia se aceptó la pluralidad, y entre los derechos reconocidos destaca la libertad de expresión, que se define, según la Unesco, como «un elemento crítico para la democracia, el desarrollo y el diálogo, y que forma parte de los derechos universales de los cuales todo el mundo debe gozar».

Se entiende perfectamente que todos tienen el derecho a la libertad de opinión y de expresión; esto incluye el derecho a mantener una opinión sin interferencias y a buscar, recibir y difundir información e ideas a través de cualquier medio de difusión sin limitación de fronteras, tal como lo establece la Declaración Universal de los Derechos Humanos.…  Seguir leyendo »

Desde la otra punta del mundo, alejado del increíble atolladero en el que nos encontramos en Cataluña, recuerdo un artículo que leí sobre la inteligencia emocional. En él, decía el descubridor y padre de dicho concepto, Daniel Goleman, que la base de la inteligencia emocional “se basa en la capacidad y habilidad de manejar los sentimientos propios y ajenos”.

También Mireia Cabero apuntaba que la inteligencia emocional “es la suma de dos cosas: la primera, saber traducir la emociones en acciones acertadas y tomadas en el momento idóneo, y la segunda entender las emociones de los demás para estrechar las relaciones”.…  Seguir leyendo »

Hace 40 años, el 15 de enero de 1978, un grupo de jóvenes arrojó cócteles molotov en la entrada de la sala de fiestas Scala, provocando un incendio que destruyó el edificio y mató a cuatro trabajadores. El caso conmovió a la sociedad catalana y la filiación ácrata de los autores del atentado marcó el declive de un vigoroso movimiento anarquista. Este último denunció el atentado como una maniobra policial. ¿Lo fue verdaderamente? La respuesta, como veremos a continuación, es compleja.

En 1976 se reconstituyó la Confederación Nacional del Trabajo (CNT) y en su entorno confluyeron sindicalistas pragmáticos, figuras del exilio, jóvenes que exaltaban valores como la espontaneidad o la autogestión, grupos autónomos dispuestos a la acción directa y también ‘faístas’ (partidarios de reconstruir la Federación Anarquista Ibérica (FAI)).…  Seguir leyendo »

Ahora, que bajo el paraguas de un pacto de Estado se empieza a reconocer que el género es lo que hace a las mujeres víctimas de diferentes formas de violencia, es el momento de hablar de ellas, de las porteadoras. Estas mujeres cruzan nuestra frontera sur cargando sobre sus espaldas mercancías que les son ajenas. Bultos que llegan a alcanzar los 90 kilos de un peso que ni una mula sería capaz de soportar. Cargan fardos llenos de productos básicos que vienen de España y van a Marruecos. Viajes por los que las porteadoras reciben una cantidad irrisoria de entre 4 y 10 euros (por bulto) y que, por el tipo de esfuerzos que tienen que realizar, no superarán los cuatro viajes.…  Seguir leyendo »

Durante la crisis del euro de los años 2011-2012, el ámbito monetario se sumió en un “círculo vicioso fatal”, que llevó a que los bancos débiles en los países con dificultades financieras racionarán el crédito, provocando una recesión que intensificó la presión ejercida sobre las finanzas gubernamentales, mismas que ya estaban agobiadas por la necesidad de cubrir las pérdidas de los bancos. Sin embargo, dichas espirales que se refuerzan a sí mismas también pueden operar en la dirección opuesta. La comprensión de estas dinámicas puede ser la clave para determinar la fortaleza relativa que tiene la eurozona en la actualidad.

En un círculo vicioso fatal, las expectativas de moratoria empujan a las primas de riesgo al alza, hasta que la economía llega al borde del colapso, incluso cuando se pueden gestionar los problemas subyacentes a lo largo del tiempo.…  Seguir leyendo »

Mientras Italia se aproxima a lo que promete ser una de sus elecciones generales más polémicas desde 1945, los bancos son como un elefante en la sala de estar. Por ser demasiado grandes y torpes como para pasar inadvertidos, son una causa constante de bochorno para los partidos que han estado en el gobierno desde la crisis financiera global de 2008, especialmente para el primer ministro Matteo Renzi, que aspira a reanimar su carrera política en marzo. También son un blanco anti-establishement tentador para los populistas del Movimiento 5 Estrellas.

Por cierto, los bancos de Italia personifican todos los problemas que la crisis financiera le trajo al país, y de los que sacan provecho los populistas: una doble recesión seguida de un crecimiento muy lento del PIB, un alto desempleo, especialmente entre los jóvenes, y un colapso de la demanda doméstica.…  Seguir leyendo »

Desde que los trabajadores textiles de principios del siglo XIX destruyeron los telares mecánicos que amenazaban su sustento, los debates sobre la automatización han conjurado escenarios pesimistas sobre el futuro del trabajo. Ahora que estamos frente a otra era de automatización, ¿cuán nerviosos deberíamos estar sobre el futuro de nuestra propia subsistencia?

Un informe reciente del McKinsey Global Institute estima que, dependiendo del nivel de desarrollo de un país, los avances en la automatización exigirán que 3-14% de los trabajadores en todo el mundo cambien de ocupación o mejoren sus capacidades para el año 2030. Aproximadamente el 10% de todos los empleos en Europa ya han desaparecido desde 1990 durante la primera ola de cambio tecnológico basado en rutinas.…  Seguir leyendo »

Children pledge allegiance to the U.S. flag at Raphael Weill Public School, San Francisco, in the early 1940s. (U.S. National Archives and Records Administration)

The word “tribe” used to belong to humanity’s distant past, conjuring images of primitive men carrying spears or perhaps of the unchanged communities in the Amazon rainforest.

But now the language of tribes and tribalism is everywhere you look. And it’s a good thing, too. The return of the discussion of tribes is a metaphorical recognition of the shallowness of much of modern liberalism, with its awkwardness about the human need for recognition, belonging and group attachment, along with its implicit claim that society is just a random collection of individuals.

It is also a recognition of the weakening of the bigger, collective identities of nation, class and religion in recent decades and the rising importance of sub-groups, often value tribes of various kinds.…  Seguir leyendo »

During the lead-up to the 2003 Iraq War, back when invading that country was a more popular idea among Canadians than many care to remember, I recall observing an encounter at the bus stop near my house between a group of middle-aged white folks, perhaps three or four of them, and a hijab-wearing Muslim woman. I didn’t see how it began, but everyone was arguing about the war, with the Muslim woman against and everyone else for. No one was making particularly good points, but it was nevertheless obvious, through the white folks’ sneering, dismissive tone, that they regarded the logic of the Muslim woman with far more suspicion than was warranted simply because of who she was.…  Seguir leyendo »

Il est incontestable que depuis son élection, le président Macron a redynamisé le débat sur la réforme de l’Europe, et en particulier de la zone euro. Il est cependant trop tôt pour savoir ce qu’il en sortira concrètement, notamment parce que la fenêtre d’opportunité entre la mise en place du nouveau gouvernement allemand et la tenue des élections parlementaires européennes à l’été 2019 sera relativement courte.

Vouloir réformer l’architecture économique et financière de l’Europe est un agenda ambitieux. La mise en place de l’union bancaire devrait améliorer considérablement la stabilité financière de l’Europe et sa capacité à faire face à de futures crises financières, surtout si l’on transforme le Mécanisme européen de stabilité (MES) en un Fonds monétaire européen (FME) doté de réelles capacités de soutien.…  Seguir leyendo »

Un servicio en una iglesia evangélica en Llamahuasi, Ecuador, en junio de 2015 Credit Rodrigo Buendia/Agence France-Presse — Getty Images

Evangelical churches today can be found in almost every neighborhood in Latin America — and they are transforming politics like no other force. They are giving conservative causes, and especially political parties, new strength and new constituencies.

In Latin America, Christianity used to be associated with Roman Catholicism. The church held a near monopoly on religion until the 1980s. The only challenge to Catholicism was anticlericalism and atheism. There has never been another religion. Until now.

Evangelicals today account for almost 20 percent of the population in Latin America, up from 3 percent three decades ago. In a few Central American countries, evangelicals are near majorities.…  Seguir leyendo »

Facebook Doesn’t Like What It Sees When It Looks in the Mirror

Decades ago, the brilliant satirist Tom Lehrer skewered the engineer’s willful ignorance of the consequences of his designs in a ditty about Wernher von Braun, the scientist who moved from Nazi Germany’s rocket factories to the United States space program. “Once the rockets are up, who cares where they come down?” Mr. Lehrer sings. “That’s not my department, says Wernher von Braun.”

But Mr. Lehrer’s target was bigger than engineers who could focus only on the research in front of them. There was no amoral approach to science, Mr. Lehrer reminded us. Seeing science and the tools and connections it provides as a good in itself is profoundly dangerous and wrong.…  Seguir leyendo »