Jueves, 18 de enero de 2018

Los sucesos más significativos se nos escapan -casi por definición- en el mismo instante en que los vivimos. Esta incapacidad para reparar en la gran Historia cuando estamos sumergidos en ella está simbolizada en la literatura francesa por el famoso episodio de Fabrice en Waterloo, en 1815. Stendhal describe al héroe de Rojo y negro atrapado en pleno tumulto de una batalla cuya importancia no puede comprender, ni tampoco lo que está en juego en ella; de hecho, en Waterloo, Fabrice no podía anticipar ni el desenlace ni el significado de este combate incomprensible para los combatientes. Evidentemente, hasta después de Waterloo, no se supo que el Imperio francés desapareció allí ni que el mapa de Europa había quedado redibujado para el siglo siguiente.…  Seguir leyendo »

El retrato de un joven de alrededor de 1864 que representa el ideal nativista del partido Know Nothing. Credit Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

En la actualidad llamar a alguien un “sabelonada”, o know nothing, podría significar una de dos cosas.

Si eres un estudiante de historia estadounidense, podrías comparar a esa persona con un integrante del partido Know Nothing de la década de 1850: un grupo intolerante, xenófobo y antiinmigrante que en su punto más alto contaba con más de cien integrantes en el congreso y con ocho gobernadores. Sin embargo, lo más probable es que quieras decir que esa persona es ignorante de forma deliberada; alguien que rechaza los hechos cuando estos entran en conflicto con sus prejuicios.

Lo triste es que en la actualidad Estados Unidos está gobernado por gente que cumple con ambas definiciones.…  Seguir leyendo »

El 15 de enero de 2018, el papa Francisco llegó al aeropuerto internacional de Santiago en Chile. Credit Esteban Felix/Associated Press

Son expertos en cielos. Así que habría que ver si, para el dogma cristiano, el cielo de un país es ese país. Si así fuera, el papa Jorge Bergoglio ha vuelto por fin al suyo; lo hizo, si acaso, de una forma etérea, fugitiva: lo sobrevoló en su avión papal en viaje hacia Chile y Perú. Si no, si el cielo no cuenta, en unos días cumplirá sus cinco años como papa sin ir a la Argentina. En ese lapso viajó a todos los países sudamericanos menos Uruguay, Venezuela, las Guyanas y el suyo.

Hace casi cinco años, cuando la noticia de su elección sorprendió al mundo, publiqué aquí mismo una columna que decía que me preocupaba que Habemus papam se hubiera vuelto una frase argentina: tenemos un papa.…  Seguir leyendo »

Steven Pinker, profesor de la Universidad de Harvard Credit Victor J. Blue/Bloomberg, vía Getty Images

Recientemente se divulgó un video de Steven Pinker, un profesor de la Universidad de Harvard, en el que al parecer alababa a miembros de un movimiento racista. El video, que fue grabado en noviembre durante un evento en Harvard organizado por la revista Spiked, mostraba a Pinker mientras se refería a “la gente a menudo muy educada, muy inteligente que tiene tendencias de extrema derecha” y destaca que son “conocedores del internet y los medios”.

La grabación se hizo viral. La derecha lo celebró y la izquierda se enfureció. El sitio web neonazi Daily Stormer redactó un artículo con un titular que, en parte, decía: “Profesor judío de Harvard admite que la extrema derecha y la derecha tienen la razón en todo”.…  Seguir leyendo »

La tradicional negativa de nuestra clase política a depurar sus responsabilidades por fenómenos de corrupción institucionalizados antes de que se pronuncien los tribunales de Justicia -avalada en gran medida por el electorado, todo hay que decirlo- nos va a proporcionar el espectáculo del primer juicio oral en España en el que se juzgará nada menos que a dos ex presidentes de una comunidad autónoma acusados no de haberse enriquecido personalmente con prácticas irregulares, (como sería el caso del ex presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González) sino de haber consentido y tolerado una forma de hacer política que inevitablemente lleva consigo el fraude y la corrupción.…  Seguir leyendo »

España no puede pararse

Cataluña se ha precipitado en el fondo de un pozo negro. El nacionalismo catalán ha llevado a la Catalunya del Siglo XXI a la ruina política, a la fractura social y a asomarse al abismo del declive económico.No es la primera vez que algo así sucede, a lo largo de su historia. Cataluña es, desde hace siglos, un caso clínico. No es la primera vez en que, como dijeron Pierre Vilar y Vicens Vives, Cataluña se equivoca al elegir a quienes creía que iban a defender sus presuntos derechos y su identidad, aun que más bien fueran los privilegios de sus oligarquías.…  Seguir leyendo »

La ciberseguridad es uno de los desafíos distintivos de la era digital. Está en todos nosotros, desde los hogares hasta las empresas y los gobiernos, proteger el bien más preciado de nuestra era: los datos. La pregunta es cómo hacerlo.

Por empezar, no debería subestimarse la escala del desafío. Los atacantes se están volviendo cada vez más hábiles e innovadores, y están equipados con una variedad cada vez más diversa de armas. Así, los ciberataques ocurren a un ritmo más rápido y con una sofisticación nunca vista antes. El equipo de seguridad de mi empresa, BT, un operador de redes y proveedor de servicios de Internet, detecta 100.000 muestras de códigos maliciosos por día -lo que equivale a más de una por segundo.…  Seguir leyendo »

El apoyo prácticamente unánime a la campaña #MeToo (#YoTambién) contra las agresiones sexuales a la que se han sumado en tromba tantos hombres no podía durar demasiado. El contrapunto lo han puesto algunas opiniones críticas, pero, sobre todo, un manifiesto francés suscrito por un centenar de mujeres del mundo de la cultura que está dando la vuelta al mundo y que intenta desbrozar el camino; delimitar lo que es un delito (la violación, por ejemplo), de una simple grosería (que un desconocido frote su sexo contra una mujer en un transporte público). El debate está servido y, también, llega cargado de trampas.…  Seguir leyendo »

El Brexit podría no haber ocurrido si hubieran votado los miles de ciudadanos europeos no británicos que viven en el Reino Unido. Este año la Unión Europea afronta un año decisivo en negociaciones y reformas. Como apuntaba recientemente el artículo de este diario titulado Berlín, no Barcelona, será clave la configuración del nuevo gobierno de Alemania y en este sentido la posible entrada del SPD en una nueva coalición es un buen augurio. Martin Schulz, líder del partido socialdemócrata, se ha manifestado por la redacción de una constitución europea con participación de la sociedad civil. Su propuesta se une a la larga lista de iniciativas económicas, sociales, de seguridad, y políticas encaminadas a una mayor integración anunciadas por Macron hace pocos meses.…  Seguir leyendo »

Cataluña no es la que era

En el descanso de una pieza en Broadway me encontré con uno de los catalanes más ilustres en Nueva York, no diré su nombre, pues persona de buen gusto huye de la popularidad. Baste decir que ha ocupado cargos importantes en esta ciudad, donde se ha quedado al jubilarse, ya que aquí están sus hijos y nietos. Tras los saludos de rigor, saltó de inmediato la situación en Cataluña y nunca le vi tan horrorizado. No era, sin embargo, lo ocurrido en el Govern y Parlament lo que le asustaba, sino un hecho colateral, aunque para él principalísimo: «¡Están dispuestos a aliarse otra vez con la CUP», me dijo alzando la voz por encima de lo que acostumbra.…  Seguir leyendo »

Se extiende en España, de forma creciente, la opinión de que el Estado debe tener más peso y competencias en Educación. Ha contribuido a esta exigencia la dolorosa percepción de que en algunas comunidades autónomas el sistema educativo ha fomentado en las nuevas generaciones, directa o indirectamente, el desapego, la desconfianza y la deslealtad hacia España y hacia los demás españoles. Y que existe una actitud discriminatoria hacia aquellos padres que desean que sus hijos reciban enseñanza en su lengua materna castellana.

También se ha verificado desde hace años una desvertebración educativa en España, con diferencias inadmisibles entre comunidades autónomas en lo referente a la calidad de la Educación y a las oportunidades que el sistema educativo debe ofrecer a los jóvenes.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos -totalmente esperados- que hoy se han producido al constituirse el Parlamento de Cataluña, me animan a insistir en el viejo dilema entre nacionalismo y nación; o, dicho de otra manera, entre el nacionalismo y el patriotismo, términos antagónicos por mucho que algunos se empeñen en asimilarlos.

Todo nacionalismo (el viejo y el nuevo, en central y los periféricos) no son sino expresiones de un sentimiento pueblerino que rechaza todo lo que no puede ahormar dentro su tribu. Los promotores de aquel eslogan felizmente olvidado de “España es diferente” reivindicaban lo bien que nos iba siendo diferentes del resto de los europeos, aunque eso supusiera prescindir de algunos de los derechos que disfrutaban quienes eran ciudadanos en vez de súbditos.…  Seguir leyendo »

Lo de Tabarnia ha surgido como una ocurrencia de las redes sociales, jaleada desde la órbita de Ciudadanos y denostada sin paliativos por el bloque soberanista. Sin embargo, el asunto merece una reflexión más profunda, porque la verdad es que, en política comparada, el mundo de las tabarnias no es ninguna broma.

En una investigación pionera, Aleksandar Pavkovic, un profesor de origen serbio que trabaja en la Universidad de Macquarie (Sídney), estudió las secesiones que desencadenan intentos de separación de partes del territorio secesionista. Concretamente, trabajó sobre la de Croacia de la República Federal Socialista de Yugoslavia, que desencadenó el intento de secesión de la República Serbia de Krajina respecto a Croacia, y sobre la secesión de Georgia de la URSS, que desencadenó a su vez la secesión de Abjazia respecto a Georgia.…  Seguir leyendo »

Mapa 1. Mayores desastres meteorológicos y climáticos en EEUU en 2017

Tema

El primer año de la presidencia de Donald Trump ha sido negativo en materia climática. Internamente América ha dado los primeros pasos para desmantelar las iniciativas climáticas del presidente Obama. En el ámbito internacional EEUU anunciaba su retirada del Acuerdo de París tan pronto como sea posible. La comunidad internacional ha reaccionado apoyando firmemente el Acuerdo de París. Sin embargo, se necesita mayor ambición para cerrar la brecha entre los objetivos climáticos y las acciones de mitigación determinadas a nivel nacional.

Resumen

El segundo default (incumplimiento)1 climático de EEUU, con el anuncio de Trump de retirarse del Acuerdo de París tan pronto como sea posible, y el inicio del desmantelamiento de la política climática federal de la era Obama, no hacen sino exacerbar la insuficiencia de la acción climática preexistente a nivel global.…  Seguir leyendo »

Poca gente fuera de Alemania conoce la caricatura que muchos alemanes tienen de sí mismos. Lejos del matón agresivo de la propaganda bélica del siglo veinte, el ingeniero perfeccionista de los anuncios de automóviles de Madison Avenue o el sabelotodo de la pantalla grande que sigue minuciosamente cada regla, muchos alemanes se ven a sí mismos como un dormilón en pijamas. Algunas veces sosteniendo una vela, este alemán es un personaje ingenuo y solitario, abrumado por el ruido del mundo a su alrededor.

No es una figura nueva. Por el contrario, se popularizó en el siglo diecinueve como “Der deutsche Michel” o “el Michel alemán”, un personaje cuya perspectiva limitada le hace despreciar las grandes ideas, evitar el cambio y aspirar solo a una vida decente, tranquila y cómoda.…  Seguir leyendo »

Empty meat counters in a supermarket in Caracas, Venezuela, on Jan. 9. (Marco Bello/Reuters)

A friend recently sent me a photograph that tells a powerful story about the situation Venezuelans find themselves in now. It’s not a very good picture, really, just a blurry cellphone shot of trash: some wrapping material, an old CD — the detritus left behind after a store was looted last week in San Felix, a city in the country’s southeast.

And yet I can’t stop thinking about it, because strewn about in the trash are at least a dozen 20-bolivar bills, small-denomination currency now so worthless even looters didn’t think it was worth their time to stop and pick them up.…  Seguir leyendo »