Viernes, 19 de enero de 2018

2018, lo que enseña la Historia

“¿Qué te pasa, amigo?” Me dirijo a Beau, el teckel, que, curiosamente, se mantiene en su cucha, aparentemente relajado, pero ladrando sin cesar. Hay perros que ladran a la luna -pienso en el cuadro de Juan Gris-; otros que sienten presencias misteriosas de fantasmas o demonios que surgen, supongo, de la imaginación. Pero aquí, bajo el sol de mediodía, no cabe ni fantasma ni demonio en la acogedora cocina de nuestra casita rodeada de campiño.

Beau no tiene pinta ni de sentirse mal ni de estar de mal humor. No se acerca nadie hacia la casa -ni el cartero, que es el enemigo de todo perro, ni ningún vecino ni ladrón- ni hay muestra de la presencia de ningún gato o perro ajeno, ni de ningún otro bicho que tenga la caradura de pisar el jardín sin recibir una invitación formal.…  Seguir leyendo »

Hace tres décadas, en plena discusión sobre las posibilidades de que las transiciones a la democracia desde Gobiernos autoritarios alcanzaran el nivel de la consolidación democrática, Juan J. Linz abrió un debate académico sobre las virtudes del parlamentarismo confrontadas con los vicios del presidencialismo.

Frente a argumentos basados en la teoría de la dependencia mediante los que la inestabilidad política era causada por la desigual relación entre los países industrializados del centro y los de la periferia, se esgrimían otros que la vinculaban al papel del imperialismo estadounidense. Asimismo, había explicaciones que enfatizaban el lento proceso modernizador de América Latina, o la desigualdad rampante, e incluso otras que ponían el acento en los efectos de la colonización ibérica y la presencia todopoderosa de la Iglesia católica a la hora de desarrollar valores democráticos.…  Seguir leyendo »

El Marqués de Sade

Donatien Alphonse François, marqués de Sade, siempre ha sido un personaje incómodo. Y es que Sade arrastra una pésima reputación. Si ustedes consultan la entrada «sadismo» en el DRAE encontrarán las siguientes definiciones: 1. «Perversión sexual de quien provoca su propia excitación cometiendo actos de crueldad en otra persona» y 2. «Crueldad refinada, con placer de quien la ejecuta». Si hacen lo propio con otros diccionarios como el Nouveau Petit Larousse, el Dizionario della Lingua Italiana de Sabatini Coletti, el Oxford Dictionary o el Webster´s Dictionary, leerán unas definiciones parecidas, casi idénticas, a las anteriores. Pese a ello, la cultura oficial francesa canoniza a Sade –sujeto agente de las definiciones– al editar su obra en la Bibliothèque de la Pléiade en 1990, o cuando la Biblioteca Nacional de Francia declara «tesoro nacional» algunos de sus libros en 2012, o cuando celebra el bicentenario de su fallecimiento con una exposición en el Musée d´Orsay en 2014, o cuando –aduciendo la condición de «tesoro nacional»– impide –después de haber pujado por él en 2013– que el original de Las 120 jornadas de Sodoma salga de Francia por la vía de la subasta en diciembre de 2017.…  Seguir leyendo »

Decía Borges que hay que tener cuidado al elegir a los enemigos porque uno termina pareciéndose a ellos. Algo de lo anterior ha sucedido con la Tribuna de Guillermo Gortázar “Solo el parlamentarismo puede salvarnos” que replica una anterior mía “Delenda est parlamentarismo” en donde, por mi parte, se criticaba la forma de gobierno de los regímenes parlamentarios, aspecto éste que Gortázar entiende equivocado. El artículo de Gortázar se centra en cuestiones que, la mayoría de ellas, no han sido planteadas por mí. También da la razón, sin embargo, a alguna de mis tesis. Siendo, finalmente, yo quien está de acuerdo con determinadas reflexiones suyas.…  Seguir leyendo »

Tema

Es momento de revisar de forma amplia la política exterior de Donald Trump durante su primer año en la Casa Blanca.

Resumen

Tras un año, es momento de analizar los elementos de continuidad y de cambio en los asuntos exteriores de EEUU, el papel que está jugando el departamento de Estado y la diplomacia vía Twitter, así como el debate sobre el lugar que EEUU debería ocupar en el mundo, y si Donald Trump ha sido un “rompedor” en política exterior como prometió.

Análisis

El presidente de EEUU, Donald Trump, comienza el nuevo año enseñando músculo en política exterior. Ha respaldado las protestas populares en Irán, atacando con dureza al régimen de los ayatolás; ha anunciado la congelación de la ayuda de seguridad a Pakistán, al que acusa de dar refugio a los terroristas, y ha amenazado con retirar la ayuda económica a los palestinos por su negativa a participar en el proceso de paz después de que Washington reconociera a Jerusalén como capital de Israel.…  Seguir leyendo »

The Mismeasure of Prosperty

Durante mucho tiempo economistas de renombre han venido señalado que el Producto Interno Bruto (PIB) es una medida inadecuada del desarrollo económico y el bienestar social; y, por lo tanto, no debería ser la única obsesión de los formuladores de políticas. Sin embargo, todavía no hemos avanzando en cuanto a encontrar una alternativa viable al PIB.

Una de las reconocidas deficiencias del PIB es que ignora el valor del trabajo dentro de los hogares, incluido el trabajo de cuidado de niños y ancianos que son miembros de la familia. Aún más importante, la asignación de un valor monetario a tales actividades no resolvería una falla más profunda en el PIB: su incapacidad para reflejar adecuadamente la experiencia vivida de los miembros individuales de la sociedad.…  Seguir leyendo »

El calentamiento global nos está haciendo padecer más hambre

Los datos anuales han arrojado durante más de una década que el hambre en el mundo está en declive. Pero esto ha cambiado: según los últimos datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), en 2016 el hambre afectó a 815 millones de personas, 38 millones más que en 2015, y la desnutrición amenaza a millones.

La investigación que efectúa mi centro de estudios, el Consenso de Copenhague, ha ayudado durante mucho tiempo a centrar la atención y los recursos en las respuestas más eficaces a la desnutrición, tanto a nivel mundial como en países como Haití y Bangladesh.…  Seguir leyendo »

Life expectancy in Costa Rica

Dos años tras el fallecimiento de su marido, Valeria, abuela de 67 años de San José de Costa Rica, vive sola. El año pasado se le diagnosticó alta presión sanguínea y diabetes, condiciones que si bien no son de una letalidad inminente, exigen una constante atención de salud. Gracias a la calidad del sistema de atención primaria de Costa Rica, Valeria ha podido mantener su independencia y su salud, incluso si no está con su familia.

Costa Rica, un país de ingresos medios comprometido con la atención de salud universal para sus habitantes, genera mejores resultados de salud con menores gastos que la mayoría de los demás países del mundo.…  Seguir leyendo »

El décimo aniversario del inicio de la Gran Recesión fue motivo de un elegante ensayo del economista y premio Nobel Paul Krugman, quien observó lo poco que ha cambiado el debate sobre las causas y las consecuencias de la crisis en los últimos diez años. Mientras que la Gran Depresión de los años 1930 produjo la economía keynesiana, y la estanflación de los años 1970 dio lugar al monetarismo de Milton Friedman, la Gran Recesión no ha generado ningún giro intelectual similar.

Esto es profundamente deprimente para los estudiantes jóvenes de economía, quienes esperaban una respuesta adecuadamente estimulante de la profesión.…  Seguir leyendo »

The recent spate of protests in Iran has ebbed — at least for the moment. The unrest caught the regime off guard. Initially it responded in the usual manner: by blaming foreigners and discrediting protesters. But in a pragmatic move, the leadership then acknowledged the protesters’ demands. This is new and significant because it signals a willingness to open up in order to stay in power. But doing too little or too much will jeopardize the system.

The protests began over economic hardship, and rapidly spread to more than 80 cities, leading to 1000 arrests and more than 20 deaths. Protests are not new in Iran, with sit-ins and peaceful protests a regular feature, especially since President Hassan Rouhani took office.…  Seguir leyendo »

A protester covered his mouth with tape on Wednesday during a protest for press freedom in Manila. (Rolex dela Pena/EPA-EFE/Shutterstock)

President Rodrigo Duterte of the Philippines has never gotten along with the press. Three media companies have incurred his particular ire: the ABS-CBN television and radio network, the Philippine Daily Inquirer newspaper, and the news website Rappler. At one time or another, each has offended Duterte by reporting on his ongoing drug war, his personal finances, or even his personal history. He has denounced all three outlets during his trademark vitriolic speeches.

On January 11, the Philippine Securities and Exchange Commission issued a decision, declaring that Rappler had violated the Philippine Constitution’s requirement of 100 percent Filipino ownership for media companies.…  Seguir leyendo »

Acelerar la transición energética

La celebración de la cumbre One Planet, impulsada por el presidente francés Emmanuel Macron y que contó con la presencia de más de 50 jefes de Estado y de Gobierno, concluyó con un llamamiento a la comunidad internacional para actuar sin demora, ante el riesgo de que podamos estar perdiendo la batalla contra el calentamiento global.

Ese riesgo está reflejado, entre otros estudios, en un informe reciente de Naciones Unidas que alerta sobre el diferencial existente entre la senda de emisiones a la que llevarían las contribuciones climáticas nacionales presentadas tras el acuerdo de París y los objetivos fijados entonces. Así, las propuestas de los países firmantes conducirían a un aumento de la temperatura global que superaría con creces los 3 ºC a final de siglo, frente a los 2 ºC comprometidos.…  Seguir leyendo »

Figure 2: Percentage of labor unrest outside of Tehran Province, 2012-16

Beginning on Dec. 28, a wave of protests surged across Iran, with at least 75 cities reportedly experiencing one or more demonstrations in the first week. Soon after they began, commentators rushed to attribute the protests to various grievances, from Ponzi-like banking scheme collapses and budget corruption allegations to soaring prices of eggs and gasoline. However, our research suggests that rather than grievances alone, an underappreciated precursor for the protests was the buildup of demonstrations and rallies by teachers, workers, trade unions and civil society associations.

Before the recent protests, we constructed a data set detailing labor unrest in Iran from 2012 to 2016.…  Seguir leyendo »

LOS ANGELES, CA - MARCH 1, 2015: Patrisse Cullors, cofounder of Black Lives Matters speaks to the people gathered at Pershing Square to protest a homeless man who was shot during a confrontation downtown by the LAPD, March 1, 2015 in Los Angeles, California.. Footage of the shooting went viral after police shot and killed an unarmed homeless man on skidrow. (Photo by Marcus Yam/ Los Angeles Times via Getty Images)

At the age of sixteen, Patrisse Khan-Cullors came out to her family and moved from her home in San Fernando Valley, finding her voice as an advocate for poor, queer, black, and brown women. Khan-Cullors’s social activism began in the arts. In 2012, as a Fulbright scholar at UCLA, she showed her first piece, STAINED: An Intimate Portrait of State Violence, a multimedia performance based on her brother’s brutal treatment by police officers in Los Angeles County. STAINED was presented in intimate settings where only yellow police tape separated the audience from the performers who represented prisoners performing the day-to-day activities allowed, while Patrisse’s voice could be heard reading letters exchanged with her brother detailing the beatings he sustained while incarcerated.…  Seguir leyendo »

Veronica Lagunas, shown with her son, is among the nearly 200,00 Salvadorans who have lost temporary permission to live in the United States that was granted in 2001. Credit Emily Berl for The New York Times

President Trump didn’t include El Salvador on his vulgar list of deplorables. But his forthcoming expulsion of nearly 200,000 Salvadorans will inflict more harm on that poor and violent country of 6.3 million people than any verbal assault. Actions speak louder than words. Haiti and the continent of Africa got off easy.

Although I usually devote this space to the Supreme Court and legal issues, this column is an exception. There is no legal issue, as far as I can tell, with the president’s cancellation of the “temporary protected status” that the George W. Bush administration granted the Salvadorans in 2001 after two devastating earthquakes.…  Seguir leyendo »