Domingo, 21 de enero de 2018

Destroying the Iran Deal While Claiming to Save It

President Trump’s recent “help-me-before-I-do-something-really-irresponsible” statement on the Iran nuclear deal could have been worse. But it should have been better. And it will almost certainly end badly.

Contrary to what many had feared, Trump didn’t void the deal known as the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA). While he imposed some new penalties on Iranian officials, they were not of the sort that put the deal in immediate danger. He nonetheless chose yet again to attack and undermine an international agreement that, by all accounts, is working, to which America’s allies and partners are committed, and whose collapse would both severely undermine U.S.…  Seguir leyendo »

Woody Allen, usted, yo

No conozco a Woody Allen. No sé cómo es. No sé quién es. No sé si es un padre atento o descuidado, no sé si tiene animales, si hace favores o los evita, si los pide, si madruga o remolonea por las mañanas. No sé si es leal a su agente o le miente. No sé si es egoísta, miserable; si es afable y generoso. O afable, pero egoísta. O generoso, pero mal padre. Con animales. No sé nada de él. Y tal vez usted tampoco.

No sé nada de Woody Allen ni puedo saberlo, que es lo que le pasa al planeta entero.…  Seguir leyendo »

Torrent, el president de los tres güisquis

En Viajes por el Scriptorium, novela escrita hace una década por Paul Auster, su protagonista es un amnésico personaje enclaustrado en una habitación sin vistas y por la que desfilan personajes cuya identidad real ignora. Pero cuya presencia le sugiere nebulosamente un pasado común que naufraga en el mar de su desmemoria. De hecho, el personaje en cuestión, Míster Blank, sólo recuerda el chiste que le cuenta animadamente a uno de sus misteriosos visitantes.

Un solitario individuo -le refiere- entra en un bar de Chicago a las cinco de la tarde y pide tres güisquis juntos. El camarero se queda perplejo.…  Seguir leyendo »

Colaborando con la injusticia

La tortura es inmoral pero muchos inmorales no la aplican porque resulta ineficaz. A eso alude más o menos subrepticiamente la sentencia: «Y cantó La Parrala…», siendo La Parrala en sí perturbadora leyenda de mujer flamenca y luego célebre copla. Este viernes, en el juicio que trata de esclarecer si el Partido Popular de Valencia se financió ilegalmente hace una década, el conseguidor Álvaro Pérez cantó. Quiero decir que, como ya hicieran Francisco Correa y Pablo Crespo, sus jefes en Gürtel, confesó su participación en una trama delictiva.

Supuestamente, el PP de Valencia gastó más de lo que podía (por ley y por músculo financiero) en tres campañas electorales de hace una década.…  Seguir leyendo »

Desearía que la Unión Europea pudiera tener una relación fluida y cercana, incluso cordial, con Rusia. Es una gran nación, socialmente compleja, culturalmente riquísima, y es un pueblo muy vivo, a pesar de todo lo que le ha ocurrido a lo largo de los siglos. Pero, por desgracia, hace ya muchos años que el país adoptó un relato a la vez victimista e imperialista elaborado desde el poder. El presidente Vladímir Putin eligió el camino de la confrontación.

La Guerra Fría había quedado atrás y Moscú debía encontrar nuevas formas de influir para proteger sus intereses. Podemos llamarlo injerencias, noticias falsas, hackeos… todo cabría bajo el paraguas de la desinformación.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los análisis sobre las próximas elecciones italianas han puesto el acento sobre el retorno de Silvio Berlusconi. Sin embargo, la idea de retorno no se ajusta demasiado a la realidad cuando hablamos de la carrera política de Berlusconi. El magnate milanés nunca ha abandonado la política, a pesar de haber sido expulsado del Senado en 2013 y no poder presentarse como candidato en las próximas elecciones. Al contrario, Berlusconi nunca ha renunciado a condicionar la vida política italiana y ha seguido ejerciendo su influencia gracias al control total que ejerce sobre su partido, Forza Italia. A modo de ejemplo, ni los éxitos ni los fracasos del Gobierno Renzi, véase el caso del referéndum constitucional, se entienden sin el concurso, a favor o en contra, de Forza Italia.…  Seguir leyendo »

El fuego y la furia

¿Cómo se fabrica un bestseller? Así. La editorial Henry Holt lanza un comunicado explicando que pronto aparecerá el libro Fire and Fury del periodista Michael Wolff, que revela muchos secretos sobre Trump en la Casa Blanca, y da algunos ejemplos particularmente escandalosos. De inmediato el presidente Trump reacciona con su virulencia acostumbrada en sus tuits matutinos y sus abogados anuncian que acudirán a los tribunales para evitar que ese libelo calumnioso se publique. La editorial adelanta la salida del libro al día siguiente. Yo estaba en Miami y traté de comprarlo ese mismo día. Imposible: en todas las librerías de la ciudad se agotó en dos o tres horas.…  Seguir leyendo »

Portada del último número del Cu-Cut.

Si la presidenta de la Sección Décima de la Sala de lo Penal de la Audiencia de Barcelona, Montserrat Comas d’Argemir, hubiera dedicado menos tiempo al politiqueo barato, tomando partido por Garzón, cuando formaba parte del CGPJ, o firmando el manifiesto de los “jueces por el derecho a decidir”, y hubiera estudiado, solamente un poco, la historia de Cataluña, habría tenido en su mano protagonizar un golpe de ingenio, con el que se habría hecho acreedora de la admiración de tirios y troyanos. Yo mismo habría tenido que soslayar sus pifias anteriores y quitarme el sombrero si, en lugar de haber fijado la lectura de la sentencia del caso Palau para el pasado lunes 15 de enero, lo hubiera hecho para el martes 16.…  Seguir leyendo »

Newly arrived Rohingya refugees wait to enter a refugee camp in Bangladesh, January 2018. Photograph: Manish Swarup/AP

The UN human rights chief, Zeid Ra’ad al-Hussein, recently announced he would not be seeking a second term in office. “To do so, in the current geopolitical context, might involve bending a knee in supplication… lessening the independence and integrity of my voice,” he explained.

His vivid words implied that human rights advocacy has become untenable and this statement of resignation – from a highly respected and effective voice – is a tragic indictment of the current state of play. Consider, for a start, the Trump administration’s record, including attempts to ban Muslim travel and exclude transgender people from the military, and how it highlights a UN system now deprived of an important historical champion.…  Seguir leyendo »

Carles Puigdemont y Luis Buñuel.

SÍ. Durante 50 años se han escrito artículos, ensayos, tesis, libros y todo tipo de manuales para desentrañar la razón última por la que Luis Buñuel decidió hacer en 1962 El ángel exterminador. Medio siglo después, al menos para mí, está claro. El autor de Calanda quería referirse desde el exilio de México a algo que sucedería luego en España y estamos viviendo con Cataluña.

Porque se mire por donde se mire el embrollo catalán se parece enormemente a lo que se ve en la película y se representa, desde el pasado jueves, en el Teatro El Español –¡español tenía que llamarse!-.…  Seguir leyendo »

Actos de conmemoración del 194 aniversario de la creación de la Policía Nacional Fernando Alvarado EFE Madrid

1. En abril de 2014, una mujer de unos 50 años le pegó un puñetazo a Pere Navarro, por aquel entonces líder de los socialistas catalanes, al grito de «hijo de puta».

2. Pere Navarro ordenó a sus escoltas que la dejaran marchar. No presentó denuncia.

3. Se pregunta Arcadi Espada en su libro Diarios de la peste qué habría ocurrido si la víctima de la agresión hubiera sido un nacionalista y el agresor, un socialista. Es por supuesto una pregunta retórica: habría ardido Troya.

4. Dice Espada en su libro que el socialismo catalán lleva 30 años poniendo la otra mejilla ante el nacionalismo y diciendo “dejadlos marchar”.…  Seguir leyendo »

Mark Zuckerberg’s change of direction to focus his site on ‘friends and family’ is deeply pragmatic. Photograph: Xinhua/Barcroft Media

Connoisseurs of corporate cant have a new collector’s item: Mark Zuckerberg’s latest Epistle to his Disciples. “We built Facebook,” it begins, “to help people stay connected and bring us closer together with the people that matter to us. That’s why we’ve always put friends and family at the core of the experience. Research shows that strengthening our relationships improves our wellbeing and happiness.”

Quite so. But all is not well, it seems. “Recently,” continues Zuck, sorrowfully, “we’ve gotten feedback from our community that public content – posts from businesses, brands and media – is crowding out the personal moments that lead us to connect more with each other.”…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos Donald Trump en la Casa Blanca el 19 de enero de 2018 Credit Carlos Barria/Reuters

Jonathan Franzen le llama el “Asociador-Libre-en-Jefe” por su tendencia a atar cualquier barrabasada que vio en la televisión con un bulo que le soplaron al oído o su paranoia peregrina. Un año después de asumir la presidencia de Estados Unidos, Donald Trump ha demostrado que puede ostentar el título de Ignorante-en-Jefe sin competencias. El presidente de Estados Unidos trabaja para el enemigo. Ha socavado la influencia del país en el mundo y destruido el delicado tejido de la convivencia interna. Y si bien un payaso nos divierte a todos, no es broma cuando tiene a cargo un arsenal nuclear.

Claro, tal vez todo esto sería un asunto menor si su propio partido rodease los arranques de Donald Trump hasta inhibirlos, pero aquí estamos en problemas todavía más serios, porque la propia incapacidad del presidente ha avivado a los republicanos: en su protoemperador narcisista y mercurial, el Partido Republicano, el “Grand Old Party” (GOP), encontró al tonto útil necesario para llevar adelante la agenda más ferozmente ultraconservadora y plutócrata desde el reinado de los robber barons.…  Seguir leyendo »