Martes, 23 de enero de 2018

Una vez más nos encontramos ante el difícil reto de revisar el sistema de financiación autonómica. Se trata de paliar los efectos destructivos de la larga crisis económica. Pero también hay que tener en cuenta la dinámica de la voracidad financiera de las comunidades autónomas frente al Estado surgida del modelo constitucional de 1978, diseñado con la ilusión e inocencia política propias de la primera etapa de toda democracia tras décadas de duro centralismo. Si la reforma se limita a la transferencia de más dinero a las CCAA sin revisión de ese modelo y sin poner en marcha mecanismos efectivos de delimitación de competencias, de control de gastos y de solidaridad interterritorial solo se logrará posponer algunos años el problema de fondo.…  Seguir leyendo »

La derrota como una oportunidad

La red es un lugar donde encontrar muchas novedades. Pero a veces hay excepciones. La más notable estos días está en la página web de Podemos, ese grupo que no quería dejar de ser un movimiento y ha terminado fundando un partido muy antiguo. Llama la atención el documento que han publicado para explicar la “crisis catalana”. El contenido y la forma son un clásico en la izquierda radical española; tanto que, si quitáramos la referencia al año 1978 y algunas expresiones sobre la actualidad, ¡quién no diría que está leyendo un panfleto de la minoría comunista del año 1931, la misma que nada más caer la Monarquía pensó que un bloque de ex monárquicos y republicanos moderados iba a poner en marcha la revolución burguesa!…  Seguir leyendo »

Diputados bolivianos durante una huelga de hambre para pedir l´abrogación del nuevo código penal, en La Paz, el pasado 17 de enero. DAVID MERCADO (REUTERS)

Imágenes de médicos y estudiantes manifestándose durante semanas en las calles de Bolivia han pasado desapercibidas en el exterior, no obstante, los reportajes de la BBC y DW. A principios del nuevo año, la Central Obrera y los transportistas se han incorporado a las protestas, obligando al Gobierno a abrir negociaciones.

El malestar de los médicos se debió al texto de un artículo del nuevo código penal que criminaliza la negligencia médica, contradiciendo el principio de presunción de inocencia y dejando abierta la puerta para que un doctor pueda ser sometido a chantajes y a la posibilidad de ser encarcelado por una simple acusación, en un país donde la justicia es un instrumento del Gobierno para perseguir a sus adversarios.…  Seguir leyendo »

Cataluña ha resultado ser tan ingobernable como las ciudades-república del Renacimiento italiano. Como en aquellas, han ido creciendo el número de partidos y facciones, la volatilidad electoral, las coaliciones cambiantes, la polarización entre nativos y forasteros y la inestabilidad política. La variedad y el pluralismo no han producido un mestizaje o una fusión enriquecedora, como la típica escudella, según se proyectaba con optimismo hace algunas décadas, sino más bien unos comistrajos. Las ciudades renacentistas italianas buscaron protección en el Sacro Imperio Romano Germánico, que era algo así como el equivalente de la actual Unión Europea, pero estuvieron siempre asediadas por poderes más grandes.…  Seguir leyendo »

La esfera pública ya no es lo que era

Un estudio reciente del Reuters Institute for the Study of Journalism de la Universidad de Oxford llegaba a una sorprendente y reveladora conclusión sobre la configuración de la opinión y los flujos de información en la esfera pública de 2017. Más de la mitad de la ciudadanía se informa ya a través de redes sociales. Y de esa mitad, más del 50% no recuerda correctamente las fuentes de la información (el estudio se titula I saw the news on Facebook). En otras palabras, pierden relevancia y autoridad las fuentes al tiempo que se aplanan las jerarquías. En la esfera pública ultrarápida y con más información que nunca —que no mejor informada— del siglo XXI, para muchos, una noticia pescada al vuelo en una red social tiene la misma legitimidad que el trabajo serio de una investigación periodística rigurosa.…  Seguir leyendo »

Facebook Thumbs Down

When Facebook founder and CEO Mark Zuckerberg shared with his (then) 101,545,240 followers that his New Year’s resolution for 2018 was “to fix” Facebook, one might have asked, “Fix it for whom?” It is a question with a number of possible answers: for its shareholders, who saw growth level off in the last year and young people turning to other social media platforms; for its users, who saw their personal information appropriated by political operatives and sometimes used against them in insidious ways; or for the public more generally, which is living with the consequences of that appropriation and with the proliferation of propaganda, camouflaged as legitimate news, not only in the United States, but in countries such as Burma and South Sudan, where Facebook-generated “fake news” has been used to instigate ethnic violence.…  Seguir leyendo »

Road work in Aberdeen, Scotland. Carillion, Britain’s second-largest construction company and an emblem of public sector reforms, recently went into liquidation. The magnitude of the consequences could be huge. Credit Russell Cheyne/Reuters

Last Monday Carillion, a Wolverhampton-based infrastructure and facilities management company, went into liquidation. The company has become an emblem of Britain’s public sector reforms over the last two decades, and its collapse represents a signal moment for the country.

The result of a demerger in 1999, the company became Britain’s second-biggest construction company with high-profile building projects including the Tate Modern, the Royal Opera House — and even the Channel Tunnel. But its operations did not stop there: Through a succession of mergers, Carillion moved into services and management. Rail tracks, hospitals, schools, prisons and military homes all fell within its capacious purview.…  Seguir leyendo »

La funesta manía de pensar

Durante el 350º aniversario de la Royal Society, de Londres, se publicó el manuscrito que el doctor Williams Stukeley había escrito para una posible biografía de su amigo Isaac Newton. Y en ella se constata que lo de la manzana fue un hecho real, en el verano de 1666. Tenía ya 23 años, se había matriculado en la Universidad de Cambridge, y pagaba sus estudios llevando a cabo trabajos de servidumbre para los alumnos más ricos. Quiero decir que estaba acostumbrado a pensar, y que no era la primera vez que veía caer una manzana. Por cierto, no le cayó sobre la cabeza, sino que estaba sentado en un banco y se desplomó junto a él, sin ser víctima de un «manzanazo», según escribe Stukeley, que también añade que lo que sí fue cierto es que Newton se planteó las causas por las que la manzana caía de manera perpendicular, y el atisbo de que fuera debido a la atracción de la Tierra.…  Seguir leyendo »

As Chancellor Angela Merkel of Germany and her party prepare to negotiate another coalition government, her silence adds to a sense that she is steadily losing power. Credit Markus Schreiber/Associated Press

Europe sighed in relief on Sunday night when the news broke that Germany’s Social Democratic Party had agreed to negotiate another coalition with Chancellor Angela Merkel’s Christian Democrats. Since the inconclusive national elections in September, it had been unclear how long the country with the largest economy in the European Union — and until now, the anchor of its political stability — would need to form a new government.

Hold your breath for a few more months. The relief is premature.

Whatever might come out of the negotiations between Ms. Merkel and Martin Schulz, the leader of the Social Democrats, in the weeks ahead, the government they form is doomed to be the weakest and most unstable Germany has had in decades.…  Seguir leyendo »

La radicalización entre partidarios y detractores del independentismo ha convertido el ejercicio del periodismo en Cataluña en una tarea arriesgada y compleja. Reporteros sin Fronteras presentó recientemente un detallado informe pidiendo respeto para el trabajo de los periodistas en esta comunidad, informe duramente criticado desde sectores afines al «procés» que lo interpretaron como un ataque de parte. Nada nuevo en circunstancias como las que estamos viviendo desde hace meses en que las emociones privan sobre la razón. Estoy segura de que quienes más lo han vituperado no se molestaron en leer sus veintidós páginas porque ya habían tomado partido de antemano.…  Seguir leyendo »

El PP de Mariano Rajoy representa la opción menos ideológica y carente de proyecto político identificable que ha habido en la historia de las derechas españolas. Hay quien ve aquí una fortaleza, creyendo aquello de “la economía es lo que importa”; sin embargo, esta deriva del PP no atrae a los jóvenes ni a la élite intelectual y profesional del país.

Los populares han roto en el último decenio con las bases emocionales y políticas de la derecha en España: la identidad religiosa, el valor de la familia, la rebaja fiscal, la defensa expresa de la España constitucional y de su unidad, o las libertades individuales.…  Seguir leyendo »

If Tunisia’s elite continues to fiddle while Carthage burns, the only fledging democracy in the Arab world risks self destructing or reverting to some form of authoritarian rule. It is seven years since the fall of the dictator Ben Ali. His fall decapitated the predatory ruling family and legalised political parties, not least the Islamist party Nahda. And it sparked revolts across the Arab world. However Tunisia faces a real revolution unless its leaders articulate and enact bold economic reforms which offer desperately needed hope to the country’s mass of unemployed and ill-educated young people.

The freedom of speech that followed the end of the old authoritarian regime has today too often morphed into freedom to blackmail and insult.…  Seguir leyendo »

Figura 11. Porcentaje de emigrantes españoles registrados en los consulados en función de su destino

Tema

Los españoles que han emigrado a otros países a partir de la crisis lo han hecho en peores condiciones que los emigrantes procedentes del resto de Europa del Sur.

Resumen

Este ARI compara la situación de los emigrantes cualificados españoles con la de los griegos, italianos y portugueses, a partir de los resultados de la primera encuesta europea sobre ellos. Aunque desde el comienzo de la crisis el paro y el riesgo de pobreza entre los graduados universitarios españoles han sido superiores a la media de los otros grupos nacionales, los universitarios españoles tardaron más que los demás en emigrar al extranjero.…  Seguir leyendo »

El expresidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva en una reunión con intelectuales en el teatro Oi Casa Grande en Río de Janeiro el 16 de enero de 2018 Credit Mauro Pimentel/Agence France-Presse — Getty Images

The rule of law and the independence of the judiciary are fragile achievements in many countries — and susceptible to sharp reversals.

Brazil, the last country in the Western world to abolish slavery, is a fairly young democracy, having emerged from dictatorship just three decades ago. In the past two years, what could have been a historic advancement ― the Workers’ Party government granted autonomy to the judiciary to investigate and prosecute official corruption ― has turned into its opposite. As a result, Brazil’s democracy is now weaker than it has been since military rule ended.

This week, that democracy may be further eroded as a three-judge appellate court decides whether the most popular political figure in the country, former President Luiz Inácio Lula da Silva of the Workers’ Party, will be barred from competing in the 2018 presidential election, or even jailed.…  Seguir leyendo »

La cruzada de Trump para que Estados Unidos vuelva a ser blanco

Veamos si pueden adivinar quién es el autor de esta cita: “La Unión Americana siente que es un estado nórdico-germano y de ninguna manera una mescolanza internacional de pueblos. Esto queda demostrado por sus cuotas de inmigración… a escandinavos… luego ingleses y finalmente alemanes se les ha concedido el mayor continente”.

Esas palabras fueron escritas por Adolf Hitler en 1928, en un elogio a las leyes de inmigración estadounidenses de ese momento. Sin duda, no deberían invocarse a la ligera las referencias a Hitler. A pesar de todas las cosas desagradables que genera la Casa Blanca del presidente Donald Trump, especialmente su denigración de Haití, El Salvador y los estados africanos como “agujeros de mierda”, Estados Unidos sigue estando muy lejos de asemejarse a la Alemania nazi.…  Seguir leyendo »

Cuando el Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en experimentar una urbanización de gran escala en los siglos diecinueve y principios del veinte, el proceso transformó su economía y su sociedad. Hoy India vive una transformación similar, solo que a un ritmo 100 veces mayor. Para 2030, su población urbana llegará a los 600 millones de personas, el doble de la de Estados Unidos.

Para India, una urbanización rápida es de particular importancia para aprovechar al máximo la ventaja demográfica que significa su joven población. Con 12 millones de personas que se unen cada año a la fuerza laboral, su potencial es enorme.…  Seguir leyendo »

En tanto el crecimiento económico global se recupera prácticamente en todas partes, los productores de petróleo cada vez tienen más esperanzas de que el reciente rebote espectacular del precio continúe. Pero, si esas esperanzas han de cumplirse, no sólo los productores tendrán que controlar lo que pueden (manteniendo la disciplina de la producción); lo que está más allá de su control (la producción de esquisto y el valor del dólar) también tendrá que jugar a su favor.

Hace poco más de tres años, el petróleo (WTI) se comercializaba por encima de los 100 dólares por barril. Pero, a comienzos de 2016, los precios se derrumbaron hasta llegar a unos 30 dólares por barril, debido a una combinación de demanda lenta, oferta alternativa (particularmente de petróleo y gas de esquisto de Estados Unidos) y un nuevo paradigma de producción de la OPEP según el cual el cartel, liderado por Arabia Saudita, dejó de actuar como un “productor regulador”.…  Seguir leyendo »

La ola de casos de acoso sexual de alto perfil que comenzara con las revelaciones de Hollywood está teniendo un profundo efecto en entornos laborales mucho menos glamorosos. Al igual que esos importantes estudios de cine se han visto obligados a tomar medidas contra el abuso, una revolución similar barre los lugares de trabajo en todo el mundo, potenciada por el movimiento #MeToo (#YoTambién) de mujeres que se atreven a hacer públicas sus experiencias de acoso.

Ha sido terrible conocer los abusos sufridos por mujeres a manos de hombres poderosos como Harvey Weinstein, Matt Lauer y Al Franken, pero también es profundamente motivador ver que el mundo corporativo se ha tomado el problema en serio al intentar crear un “futuro en común” para sus empleadas mujeres.…  Seguir leyendo »

Ecolières d'un établissement financé par l'UNRWA. Gaza City, 22 janvier 2018. © MAHMUD HAMS

La venue de Donald Trump au WEF de Davos «réjouit» le Conseil fédéral. Berne s’affaire pour organiser un entretien. Mais de quoi parler? A coup sûr, finances, fiscalité, économie. Très bien.

A part ces priorités bilatérales, le Conseil fédéral se doit d’exprimer à Trump sa vive inquiétude quant aux pressions financières exercées par les Etats-Unis sur l’agence de l’ONU pour les réfugiés palestiniens (UNRWA). Un sujet important (hors EU-Suisse) pour Ignazio Cassis, le nouveau ministre des Affaires étrangères. Et deux thèmes décisifs – santé et éducation – qu’Alain Berset, président et ministre de la Santé et de la Culture, connaît bien.…  Seguir leyendo »

The presidency of Donald Trump has triggered an unprecedented collapse of Brand America and sets the bar exceedingly low for global leaders. Yet Prime Minister Shinzo Abe, Trump’s closest if not only friend among them, deserves special scrutiny for his recent refusal to apologize to South Korea over the horrors endured by tens of thousands of women treated as sex slaves by the Japanese military during the 1930s and 1940s.

There is a “been there, done that” aspect of South Korean-Japanese relations. These frenemies have never reached a mutually acceptable understanding of their shared past. Today true reconciliation has become even more elusive due to democratization in South Korea.…  Seguir leyendo »