Viernes, 26 de enero de 2018

Leeds Museums and Galleries (Leeds Art Gallery)/Bridgeman Images George William Joy: General Gordon’s Last Stand, circa 1893

The sun may have long ago set on the British Empire (or on all but a few tattered shreds of it), but it never seems to set on the debate about the merits of empire. The latest controversy began when the Third World Quarterly, an academic journal known for its radical stance, published a paper by Bruce Gilley, an associate professor of political science at Portland State University in Oregon, called “The Case for Colonialism.” Fifteen of the thirty-four members on the journal’s editorial board resigned in protest, while a petition, with more than 10,000 signatories, called for the paper to be retracted.…  Seguir leyendo »

Facebook pages that were created by a Russian troll factory displayed at a House Intelligence Committee hearing in November. Credit Eric Thayer for The New York Times

Rest easy, everyone. A year after President Trump’s inauguration, Twitter claims it has solved the problem of Russian disinformation that plagued the 2016 election by playing — and according to Twitter executives, winning — this round of the game of Whack-a-Troll.

In a Friday afternoon post updating users on its review of the 2016 election, Twitter touted its removal of 3,814 accounts and associated posts from the infamous St. Petersburg troll factory known as the Internet Research Agency.

Facebook has similarly issued several statements this month about planned changes to address disinformation on its platform. Both companies have employed strong language to condemn the use of their platforms for spreading lies; Samidh Chakrabarti, the head of Facebook’s civic engagement team, admitted that Facebook was “far too slow to recognize how bad actors were abusing our platform.”…  Seguir leyendo »

Ideas para el enjambre digital

«¿Querer que un tráiler atropelle sucesivamente a todos los miembros del Tribunal Supremo es delito de odio?», escribió en su cuenta de Twitter el periodista catalán Toni Soler el pasado 5 de enero. Además de mostrar su rechazo contra una decisión judicial, Soler estaba regalándonos sin saberlo un meta-tuit que expresa certeramente la confusión reinante sobre los límites de la comunicación digital. Es una pregunta que ya nos habíamos hemos hecho con los chistes antisemitas del concejal Guillermo Zapata o los insultos a la corona del rapero Valtonyc. Y si sumamos a ello la inquietud por las fake news y la llamada posverdad, así como la inquietante propensión al linchamiento popular practicado smartphone en mano, se hará evidente el final de la ilusión deliberativa despertada por la eclosión de las tecnologías digitales.…  Seguir leyendo »

Para las más de 100 mujeres de las artes y las letras francesas que firmaron el manifiesto en favor de la «libertad de importunar», publicado en Le Monde, el impulso sexual es «ofensivo y salvaje». El proyecto de «domar» el sexo, la aspiración de moralizarlo, precede a la religión y a las feministas, es anterior a los arciprestes y por doquier parece condenado a fracasar. Las normas que pretenden regular el impulso salvaje se pierden en la noche de los tiempos y se hallan documentadas en los códigos sumerios, las antiguas leyes indias y, como no, la Biblia.

La conflictividad sexual no es una ocurrencia maliciosa de la «tradición judeocristiana», como muestra la supervivencia secular de los puritanismos.…  Seguir leyendo »

Aunque parezca que la política-espectáculo empezó con Trump, hace décadas ya había políticos-actores. En 1976, cuando Ford consiguió la nominación, Reagan improvisó una de sus mejores actuaciones en la convención republicana: “Hace días”, dijo, “me propusieron escribir una carta y guardarla en una cápsula del tiempo, que se abrirá dentro de cien años. Quienes lean esta carta sabrán si estuvimos a la altura. Porque el futuro depende de lo que hagamos aquí y ahora”. La convención estalló en aplausos. Cuatro años más tarde, Reagan ganaría las elecciones.

Uno tiene la sensación, viendo la andadura del “nuevo” PSOE, que algunos de sus dirigentes entendieron al revés la cápsula de Reagan.…  Seguir leyendo »

Algunas preguntas para los electores

Dado el profundo cambio en el contexto nacional e internacional, como expresidente no estoy en aptitud de ofrecer consejos ni de hacer recomendaciones de campaña ni propuestas de gobierno a los precandidatos a la presidencia de la República. De allí que haya encontrado en el debate público una serie de preguntas de lo que podría ser parte de la agenda de los electores mexicanos.

A propósito de soberanía y justicia. Si muchas de las disputas nacionales han tenido y tienen su origen más allá de nuestras fronteras, ¿continuarán algunos de los aspirantes atados al localismo y al simplismo, o asumirán finalmente que en México la política siempre ha sido y seguirá siendo geopolítica?…  Seguir leyendo »

El Pacto Nacional por la Educación no parece haber comenzado con buen pie. La subcomisión del Congreso encargada de diseñarlo discutió durante tres horas sobre el sistema de votación sin lograr un acuerdo. A lo largo de las próximas semanas se abordará la situación de temas tan importantes como el rol de la escuela concertada, la selección y formación de los profesores, la religión, el abandono escolar temprano, el acoso escolar, el dinero, la evaluación y calidad del sistema educativo, etc. Ante este escenario político parece necesario reflexionar sobre algunas cuestiones unidas por dos principios claros. En primer lugar, la educación es un asunto de generaciones, no de elecciones.…  Seguir leyendo »

Es un bodrio, sin paliativos. Una tabarra interminable con pretensiones esteticistas que la vuelven más insufrible y pesada, aunque den pie a sublimes elucubraciones de los cinéfilos, pelmazos enemigos de los aficionados al cine: ¡Esa refracción de la luz en los planos indirectos que descompone en irisados haces los etéreos y atormentados sentimientos de los protagonistas! ¡Esos cortes en la acción, sugeridores de disfunciones catalépticas en la conciencia obsesiva del funcionario sin salida y sin salero! Y mucho etcétera de lo mismo. Pero no es nuestra intención competir con los comentarios del crítico de cine de ABC, que se mueve entre dubitativo y bien educado.…  Seguir leyendo »

¡Óscar Pérez lo logró! ¡Los derrotó muriendo con valor y dignidad! Tuvo la entereza que no tuvo ni el mismo Hugo Chávez cuando, rendido el 4 de febrero de 1992, aprovechó su intervención de un minuto en la televisión para causar un auténtico terremoto, al pronunciar aquel famoso “por ahora”, nacer a la vida política de Venezuela y provocar la mayor tragedia que jamás ha vivido nuestra sociedad.

Gozaron los insurgentes de entonces, incluido un acobardado Diosdado Cabello, de todo el respeto a sus derechos ciudadanos, sin reparar en que habían cometido un acto de traición, al utilizar las armas que la patria les había confiado, para insurgir en contra de sus instituciones democráticas.…  Seguir leyendo »

Ignoro, como todo el mundo, el detalle de las relaciones entre las primeras hembras y los primeros machos de nuestra especie. Si damos por bueno que las tribus primigenias se desplazaban por la sabana en grupo, al igual que los primates de los que provenían, debemos creer que convivían día y noche. Los imaginamos tan propensos a la pelea como los chimpancés. A penas similares a sus primos bonobo, esa variedad de ‘hippies’ hipersexuales, poco conflictivos y consagrados a la buena vida.

Pronto, sin embargo, los dos sexos de nuestros ancestros tuvieron que especializarse y separarse para superar condiciones de extrema dificultad.…  Seguir leyendo »

Adictos y traficantes de las redes sociales

Nos lo advirtieron. El capitalista de riesgo y fundador de Netscape Marc Andreessen escribió un ensayo muy leído en 2011 titulado «Por qué el software se está comiendo al mundo». Pero no lo tomamos en serio a Andreessen; pensamos que era sólo una metáfora. Ahora enfrentamos el desafío de sacar al mundo de las fauces de los monopolios de las plataformas de Internet.

Yo en una época era un optimista de la tecnología. Durante una carrera de 35 años invirtiendo en lo mejor y lo más brillante de Silicon Valley, tuve la suerte de ser parte de las industrias de las computadoras personales, las comunicaciones móviles, Internet y las redes sociales.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, el Secretario británico de Asuntos Exteriores, Boris Johnson, resucitó la vieja propuesta de construir un puente de 35 km (22 millas) a través del Canal de la Mancha. A nadie se le escapó la ironía de que llamara a construir un puente de fantasía al tiempo que destruye la Unión Europea, el único puente verdadero que une a su patria isleña con el continente.

La propuesta del puente de Johnson muestra una vez más que todo el proyecto de los partidarios del Brexit se basa en una suspensión permanente de la incredulidad. En diciembre, la Comisión Europea le hizo el juego a la Primer Ministro Theresa May, fingiendo que es posible alcanzar tres objetivos mutuamente contradictorios acerca de la salida del Reino Unido de la UE.…  Seguir leyendo »

On la repère aisément sur le campus ombragé de Bethléem. Son sourire immuable semble plus large que son visage, ses cheveux sont tirés en arrière en une queue-de-cheval nouée à la va-vite. Vêtue d’un jeans et de baskets, elle ne tient pas en place. Aseel Khater a 22 ans, mais en paraît 13. Toute menue, elle joue en défense au sein d’une équipe de football féminine, ce qui lui permet de quitter régulièrement la Cisjordanie et de voyager à l’étranger. Une formidable respiration, pour se soustraire à l’occupation israélienne.

Mais sa renommée, à l’université, n’est pas liée à son activité sportive.…  Seguir leyendo »

«Ah ! Dieu que la guerre est jolie !» s’écriait Apollinaire en portant un bandeau noir autour de la tête pour mieux souligner sa blessure. Le poète de la Chanson du mal-aimé écrivait aussi : «Que c’est beau ces fusées qui illuminent la nuit» en ignorant que l’obus suivait en vérité sa courbe jusqu’aux êtres humains pour les déchiqueter. Quand l’armée turque a débarqué à Chypre en 1974, les dirigeants avaient qualifié l’intervention militaire d’«opération de paix». Aujourd’hui, dans un tout autre contexte, ils appellent la guerre qu’ils viennent de déclarer aux forces kurdes de Syrie «le rameau d’olivier». Comme s’il était possible de tendre à l’adversaire le symbole de la paix en lui envoyant des fusées.…  Seguir leyendo »

A protester holding a placard with a clenched fist on an Aboriginal flag during an Australia Day demonstration in 2017. Credit Asanka Brendon Ratnayake/Anadolu Agency, via Getty Images

When pollsters asked Australians a year ago to list three words associated with Australia Day — the country’s Jan. 26 national day — the most popular responses were barbecue, celebration and holiday. But among Indigenous Australians, the most popular words were invasion, survival and murder. That, in miniature, is why the country finds itself in the throes of an intense debate over the timing of Australia Day.

Jan. 26 is the day in 1788 when the first fleet of ships from Britain entered Sydney Cove. Put simply, the holiday commemorates the British colonization of Australia — and with it the dispossession of the indigenous population, a centuries-long story of subjugation and countless atrocities, like the Gippsland massacres in the 1840s, in which up to 1,000 indigenous people were killed by white settlers over the course of a decade.…  Seguir leyendo »

Women’s rights demonstrators in London on Sunday. Credit Chris J Ratcliffe/Getty Images

In the post-Harvey Weinstein era, every institution and public company in Britain has been piously claiming to be concerned with how women are viewed, heard, treated and paid. And yet last week, 360 rich and powerful men in Britain were happy to pay £2,000 a head (about $2,800) to attend an evening fund-raiser hosted by the Presidents Club Charitable Trust, during which their female peers and partners were excluded, and the only women in the room were there as miniskirted sex objects whose explicit duty was to serve — and stroke the egos of — the men.

You didn’t need to see or expect the harassment that followed to find this arrangement deeply suspect.…  Seguir leyendo »

Gonzalo Azumendi/Getty Images

En 1945, el médico austriaco René Spitz estudió un orfanato que le ofrecía cuidados adicionales a los niños para asegurarse de que no contrajeran enfermedades. Los niños recibían alimentación y atención médica de primera calidad pero, con el fin de reducir su contacto con microbios, prácticamente no los tocaban. El enfoque fue un desastre. El 37 por ciento de los bebés murió antes de los 2 años.

Resulta que el contacto físico empático es esencial para la vida. El contacto físico cercano involucra emociones y contribuye a que se produzcan las conexiones del cerebro.

El poder de este tipo de contacto físico amoroso es perdurable.…  Seguir leyendo »

Un hombre cuenta sus bolívares en Caracas, Venezuela, el 9 de enero de 2018. Credit Marco Bello/Reuters

Si es verdad aquello de “es la economía, estúpido”, la hiperinflación que arropa a Venezuela debería ser más que suficiente para señalar el fin de un modelo de dominación social que ha devastado al país en dos décadas. El problema está en que la posibilidad de que las hiperinflaciones generen transiciones políticas favorables a la democracia depende precisamente de la naturaleza del sistema político en el momento en que estas ocurren. Con la autocracia de Nicolás Maduro en pleno apogeo, la estupidez radica en creer que será la economía el catalizador del cambio.

Para saber si un país ha entrado en la hiperinflación se suele utilizar la cota de 50 por ciento de inflación mensual acuñada por Phillip Cagan en 1956.…  Seguir leyendo »